Opération Tiger

«Operation Tiger», ou «Exercise Tiger», faisait partie d'une série d'exercices d'atterrissage effectués sur les plages du sud du Devon avant le débarquement en juin 1944. Cependant, «Operation Tiger» est surtout célèbre pour la catastrophe qui a eu lieu à Slapton Sands qui a entraîné la mort de centaines d'hommes - certains en mer et d'autres sur les plages de Slapton Sands. Le 6 juin, dix fois plus d'Américains sont morts à Lyme Bay et à Slapton Sands qu'à Utah Beache.

Les plages au large du sud du Devon avaient été sélectionnées pour «Operation Tiger» en raison de leur similitude avec la plage de «Utah» où les Américains débarqueraient le 6 juin.e. La population qui vivait près de Slapton a été déplacée à la fin de 1943 afin que toutes les manœuvres et les exercices qui ont été effectués dans la région se fassent dans le plus strict secret. Le premier des exercices d'entraînement a eu lieu en décembre 1943. L'idée derrière la série d'exercices était de donner aux forces américaines qui s'y entraînaient autant que possible ce à quoi s'attendre. Par conséquent, les exercices ont été échelonnés au fil du temps pour les rendre aussi réalistes que possible. L'opération Tiger devait être l'une des plus importantes et devait durer du 22 avrilDakota du Nord au 30 avrile.

L'ensemble de `` l'Opération Tigre '' devait être à grande échelle - des milliers de soldats devaient atterrir sous le feu réel - ordonné par Eisenhower pour le rendre aussi réaliste que possible - et leurs navires de débarquement étaient escortés par une petite flottille de navires navires dirigés par deux destroyers. Les premiers débarquements réels ont eu lieu le 27 avrile. Ils ont réussi. Cependant, une catastrophe majeure s'est produite aux premières heures du 28 avrile qui a fait des centaines de morts.

Le Kriegsmarine a conservé une flottille de S-bateaux dans le nord de la France, principalement à Bologne et Cherbourg. Une autre flottille était basée à Guernesey. C'étaient de petits navires très rapides et très maniables qui transportaient des torpilles et deux canons de 20 mm. Les personnes impliquées dans la tragédie de Slapton Sands étaient équipées de moteurs suralimentés qui leur donnaient une vitesse de pointe de 40 nœuds si les conditions étaient bonnes. Ils ont patrouillé la Manche et attaqué tous les navires qu'ils rencontraient en partant du principe que la vitesse et la manoeuvrabilité des S-boats leur éviteraient des ennuis. En Grande-Bretagne, les S-bateaux étaient connus comme E-bateaux; «e» pour l'ennemi.

Le convoi a quitté Plymouth le 27 avrile. Sa destination était «Red Beach» à Slapton Sands à Lyme Bay.

Aux premières heures du 28 avrile, neuf S-bateaux ont repéré les huit navires de débarquement dans la baie de Lyme qui naviguaient en ligne et ont donc fait pour une cible invitante. Les S-bateaux avaient été repérés par une corvette de la Royal Navy, le HMS Azalea, mais le capitaine a supposé que le bateau de débarquement les avait également repérés et ne les a pas directement informés de la présence de S-bateaux.

L'attaque a commencé à 01h33. Les navires du convoi ont reçu l'ordre de ne pas riposter car cela aurait trahi leurs positions. Les ténèbres ont offert une certaine protection au convoi, comme l'ont montré plus tard les journaux de bord des bateaux S, convaincus qu'ils avaient touché des «pétroliers».

Trois navires de débarquement ont été touchés. Un (LST-507) a pris feu et a été abandonné. Le LST-289 a pris feu mais a atteint le rivage. Le LST-531 a été touché et a coulé rapidement. À 02.18, l'ordre a été donné pour que le convoi se désagrège de la formation et pour que les navires individuels avancent indépendamment. L'attaque a duré jusqu'à 04h00 environ. Dans le chaos qui a suivi, les neuf bateaux S ont quitté la baie de Lyme sans faire de victimes, même si le HMS Azalea les a attaqués.

La tragédie a mis en évidence un certain nombre de problèmes majeurs qui devaient être résolus avant le jour J. Premièrement, le quartier général de la marine britannique et le navire de débarquement fonctionnaient sur des fréquences radio différentes et ne pouvaient donc pas entrer en contact. Lorsque le HMS Azalea a contacté son quartier général à Plymouth au sujet de ce qui se passait, le quartier général de la marine n'a pas pu contacter directement le bateau de débarquement pour savoir ce qui leur arrivait.

Deuxièmement, un certain nombre de décès avaient en fait survécu au torpillage, mais quand il s'agissait d'abandonner leur navire, ils avaient mal enfilé leur gilet de sauvetage. Les survivants ont déclaré plus tard avoir vu des hommes, qui étaient en tenue de combat complète, bouleversés en raison de la façon dont ils avaient enfilé leur gilet de sauvetage et se sont noyés. Clairement d'ici le 6 juine, comme des dizaines de milliers d'hommes seraient transportés à travers la Manche, cela devait également être réglé. Faith a été mis sur le gilet de sauvetage kapok, qui ne pouvait être mis que d'une manière particulière. Semblable à cela, une autre bouée de sauvetage a été apprise. Il a été conseillé aux soldats des péniches de débarquement en mer de desserrer leurs bottes après avoir donné l'ordre d'abandonner le navire. Cela rendrait leur déplacement dans la mer beaucoup plus facile. Ceux de Lyme Bay auraient peu de chances de retirer des bateaux militaires trempés dans des conditions décentes, et encore moins la nuit avec du chaos tout autour d'eux.

Troisièmement, la planification du jour J devait être irréprochable et la planification de l'opération Tiger avait clairement révélé un certain nombre de graves problèmes de communication. Les huit navires de débarquement devaient être escortés par deux navires de la Royal Navy - le HMS Azalea et le HMS Scimitar. Cependant, l'escorte avait été réduite à un - Azalea - car Scimitar était retourné aux chantiers navals de Plymouth pour des réparations. Les Américains n'en avaient pas été informés. Lorsque le manque de protection totale du convoi a été connu, le HMS Saladin a été envoyé - à 01h37 le 28 avril, quatre minutes après le début des attaques. Les batteries côtières britanniques avaient vu les S-boats mais avaient reçu l'ordre de ne pas tirer dessus car cela dénoncerait aux Allemands le fait que le rivage était bien défendu.

Le chaos s'est poursuivi sur les plages lorsque des hommes ont été tués par des tirs amis du HMS Hawkins. Eisenhower avait ordonné l'utilisation de balles réelles pour rendre l'exercice aussi réaliste que possible. Cependant, 308 Américains supplémentaires ont été tués. Au total, 946 hommes sont morts en mer et sur terre. Cependant, certains historiens militaires pensent que le chiffre est beaucoup plus élevé et que cela explique pourquoi il n'y a pas eu de reconnaissance officielle de la tragédie même après le succès du jour J. Garder le silence sur la tragédie avant le jour J était compréhensible, car toute nouvelle de ce qui s'était passé aurait sans aucun doute sapé le moral - en particulier pour ceux sur les péniches de débarquement qui allaient être utilisés. L'absence de tout rapport sur la tragédie après le jour J peut simplement s'expliquer par le fait que les responsables avaient les yeux rivés sur ce qui se passait en Normandie.

Dix des décès étaient d'une grande importance. Lorsque le jour J a été planifié, les hommes qui avaient une connaissance préalable de l'invasion étaient appelés «bigots». Alors que la daqte n'était pas encore connue des «bigots», les sites de débarquement l'étaient. Dix «fanatiques» étaient portés disparus au lendemain de l'opération Tiger. Personne ne savait si par hasard l'un d'eux avait été capturé par les S-boats. Ce n'est qu'après la comptabilisation des dix corps que les plans du jour J se sont poursuivis.

De toute évidence, rien de ce qui s'est passé à Slapton Sands n'a été rendu public. Le personnel médical des hôpitaux militaires qui ont soigné les blessés a juré de garder le secret sous peine de cour martiale s'il demandait aux blessés comment ils avaient récupéré leurs blessures. Il a été brièvement mentionné dans une copie de juillet 1944 de «Stars and Stripes», mais ce mois-ci, l'intérêt était beaucoup pour ce qui se passait en Normandie.

Le 5 mai, le contre-amiral John Hall a rendu compte de l'incident toujours hautement classifié. Il s'est excusé auprès des Américains, mais a mis le blâme sur la pure intensité de l'accumulation jusqu'au jour J; Hall a fait valoir qu'avec des milliers de signaux de communication importants envoyés quotidiennement, certains ne pouvaient pas passer à travers ou être mis à exécution. Ce qui s'est passé à Lyme Bay a été perçu comme quelque chose de tragique en temps de guerre.