Cours d'histoire

Opération Overlord

Opération Overlord

L'opération Overlord était le nom de code donné à l'invasion alliée de la France prévue pour juin 1944. Le commandant général de l'opération Overlord était le général Dwight Eisenhower. Les autres commandants supérieurs d'Overlord comprenaient l'Air Marshall Leigh-Mallory, l'Air Marshall Tedder, le Field Marshall Bernard Montgomery et l'Amiral Bertram Ramsey. L'opération Overlord nécessitait le type de problèmes logistiques auxquels aucune armée n'avait jamais eu à faire face auparavant et le plan était que les Alliés aient débarqué une grande quantité d'hommes et d'équipement à la fin du jour J.

L'équipe de commandement du jour J

Overlord lui-même a nécessité l'implication de nombreux hommes - à la fois en Grande-Bretagne et en France via la Résistance. La sécurité du plan devait être totale. Le fait que les Allemands aient été pris par surprise en Normandie indique que les Alliés ont réussi dans ce domaine.

La première question sur laquelle les Alliés devaient se prononcer était de savoir où atterrir en France. Le Pays de Calais était un choix évident car c'était la partie la plus proche de la France de la Grande-Bretagne. Arriver en France serait plus rapide mais toute la région était connue pour être bien défendue.

Le haut commandement allié décide d'un débarquement en Normandie. Les risques étaient beaucoup plus élevés mais les plages étaient adaptées à un débarquement massif de personnes et d'équipements. Une attaque de diversion sur Calais a été envisagée afin de semer la confusion chez les Allemands.

L'un des premiers plans était connu sous le nom de plan COSSAC (Combined Anglo-American). Cela comprenait un plan d'utilisation de deux brigades aéroportées pour protéger les flancs des trois débarquements en Normandie.

Montgomery a ajouté un amendement au plan COSSAC. Il voulait une attaque sur cinq plages de Normandie avec le soutien apporté au débarquement amphibie par deux divisions aéroportées atterrissant sur les flancs des attaques de plage aux alentours de Caen et dans le coin sud-est de la presqu'île du Cotentin. Montgomery voulait une plage assignée à une armée spécifique de Grande-Bretagne ou d'Amérique - il n'envisageait pas de débarquer une force conjointe sur chaque plage.

Eisenhower a soutenu le plan de Montgomery et la dernière version d'Overlord était très similaire au plan de Montgomery. Alors que Montgomery avait négocié le débarquement de cinq divisions, Eisenhower souhaitait débarquer plus d'hommes - 18 divisions le jour J plus 10.

La planification et la logistique derrière Overlord étaient sans précédent dans l'histoire. Les Alliés devaient veiller à ce qu'aucun plan ne soit dévoilé - surtout la volonté de tromper les Allemands que le Pays de Calais était la cible principale par opposition à la Normandie.

Le simple rassemblement du matériel nécessaire à l'invasion était un problème en soi. Où pourrait-il être stocké sans attirer l'attention des espions allemands? Comment pourrait-il être transporté vers des endroits sélectionnés dans le sud sans que les habitants en parlent? Comment rassembler et préparer les milliers de bateaux nécessaires à l'invasion?

Pour l'invasion proprement dite, 6 000 navires étaient nécessaires pour le jour J et pour les futurs voyages transmanche transportant des troupes et du matériel. Au cours des trois premiers jours de l'attaque, Overlord prévoyait de déplacer plus de 100 000 hommes et près de 13 000 véhicules. Le plan prévoyait également le déplacement d'un port artificiel afin que les personnes et les matériaux puissent être débarqués plus facilement une fois les plages du débarquement sécurisées…

Overlord y avait intégré le mouvement d'un total de 3 millions d'hommes répartis dans 47 divisions, déplacés par 6000 navires avec une couverture aérienne fournie par 5000 avions de chasse. Le fait qu'il ait été un tel succès écrasant (avec des victimes majeures ne se produisant qu'à Juno et Omaha Beach) indique à quel point il était bien planifié.

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