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Opération Neptune

Opération Neptune

L'opération Neptune était la phase de franchissement transmanche de l'opération Overlord. L'opération Neptune a placé toutes les questions navales sous le commandement de l'amiral Bertram Ramsey, dont la compétence de commandement avait déjà été vue en 1940 avec le rôle qu'il a joué dans l'évacuation des troupes de Dunkerque.

Amiral Ramsey - deuxième à gauche, rangée arrière

Ramsey savait qu'un tel assaut imposerait une pression énorme sur la Royal Navy simplement en termes de nombre de bateaux / navires requis. Les problèmes administratifs et organisationnels étaient également vastes.

Il fallait environ 6 000 navires de toutes tailles pour Neptune. Ce grand nombre à lui seul posait des problèmes majeurs:

  • Où tant de navires seraient-ils amarrés? S'ils étaient concentrés uniquement dans le sud, ils pourraient être ouverts à un bombardement allemand.
  • Quels mécanismes mettre en place pour les navires tombés en panne? Comment seraient-ils remplacés en fonction de la tâche à accomplir?
  • À quelle vitesse pourrait-on faire demi-tour pour chaque voyage - chargement dans un port en Angleterre et dépôt en Normandie?
  • Quelles mesures pourraient être prises contre une attaque de sous-marins?

Le plan de Ramsey était relativement simple sur papier. On supposait que la vaste puissance aérienne des Alliés garantirait que la flotte serait à l'abri d'une attaque aérienne allemande. Par conséquent, toute l'armada serait dirigée par une flottille de 287 balayeurs de mines qui ouvrirait la voie aux navires derrière eux. Derrière eux, 138 navires de guerre bombarderaient les défenses des plages allemandes en Normandie même. La troupe transportant le convoi partirait alors des ports du sud de l'Angleterre protégés par une escorte de frégates et de corvettes. Plus de 4 000 péniches de débarquement avaient été assemblées et avaient besoin de protection.

Ramsey a également dû organiser le mouvement de 146 pièces du port Mulberry à travers la Manche en utilisant un grand nombre de remorqueurs. Cette structure était d'une si grande importance pour les Alliés, qu'aucune erreur ne pouvait être commise - et Ramsey avait un calendrier très précis à respecter.

Navires dans 'Neptune':

Démineurs: ils étaient généralement de la classe Bangor. Sur les 287 dragueurs de mines utilisés à Neptune, beaucoup appartenaient à la classe Bangor. Ces navires pesaient 672 tonnes et avaient un équipage de 60. Leur vitesse maximale était de 16 nœuds et ils étaient armés d'un canon de 40 mm, d'un canon de 3 pouces et de quatre mitrailleuses de 0,303 pouce.

Des navires Liberty ont également été utilisés. Il s'agissait de cargos de 10 000 tonnes qui pouvaient être construits en moins de cinq jours. Ceux-ci ont été produits en grand nombre et leur utilisation dans le débarquement en Normandie - et après - était vitale.

Des remorqueurs de sauvetage armés ont été utilisés principalement pour déplacer le port de Mulberry et pour tirer un grand nombre de péniches de débarquement. Près de 50% de tous les péniches de débarquement n'étaient pas capables de traverser la Manche sous leur propre vapeur. Les remorqueurs l'ont fourni. Ils pesaient en moyenne 700 tonnes et avaient un équipage de 30. Ils avaient une vitesse de pointe de 13 nœuds. Ils étaient armés d'un canon de 3 pouces, de deux canons de 20 mm et de deux mitrailleuses de 0,303 pouce.

Les chalutiers armés étaient d'une grande valeur pour l'équipe de Neptune. Ils ont agi comme escortes de convoi, conduisant et rassemblant les navires de transport. Des centaines ont été utilisées dans les débarquements du jour J. Ceux qui étaient armés de charges profondes avaient également un rôle anti-sous-marin.

Des canots de sauvetage RAF Air / Sea ont été impliqués à Neptune pour secourir ceux qui en avaient besoin. Avec une vitesse de pointe de 38 nœuds, ils étaient capables d'atteindre rapidement des navires en détresse.