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Contexte de l'opération Overlord

Contexte de l'opération Overlord

L'histoire de l'opération Overlord a commencé dès l'évacuation de Dunkerque en 1940 lorsque Winston Churchill s'est rendu compte qu'une invasion de la `` forteresse Europe '' serait nécessaire si Hitler devait être expulsé de France et il a ordonné que la planification commence avec la rapidité requise.

Les Russes, dirigés par Joseph Staline, avaient également appelé à un deuxième front dès 1941, lorsque l'assaut allemand de blitzkrieg contre la Russie était à son apogée.

Quoi qu'il en soit, aucune mesure n'a été prise pour commencer la planification d'Overlord jusqu'à la réunion de guerre à Casablanca. C'était principalement parce que la puissance militaire la plus formidable du monde, l'Amérique, avait mené des campagnes en Extrême-Orient pour occuper son esprit et que la Grande-Bretagne devrait amener l'Amérique à bord pour toute discussion sur une invasion européenne - sans parler de la planification réelle de celle-ci.

À Casablanca, il a été décidé de créer un état-major allié pour planifier l'opération sous la direction d'un chef d'état-major du commandant suprême des forces alliées (COSSAC). La première personne à détenir ce titre a été le lieutenant-général F E Morgan. Lors de la Conférence de Washington en mai 1943, il a été décidé d'accorder une priorité totale à Overlord. Une date provisoire - mai 1944 - a été fixée.

En mai 1943, les Alliés se réunissent à Québec et la COSSAC produit son premier plan directeur.

La première question que la COSSAC devait résoudre était de savoir où se produirait un atterrissage en masse. Les deux choix étaient le Pays de Calais ou la Normandie à l'est de la péninsule de Contentin.

Le Pays de Calais présente un certain nombre d'avantages identifiés par la COSSAC. C'était la route la plus courte, donc toute traversée serait la plus rapide; cela donnerait aux avions de chasse un maximum de temps dans les airs et les bombardiers pourraient facilement attaquer la zone. Cependant, le manque même de distance avait été identifié par les Allemands et ils avaient construit des fortifications massives tout autour de la zone. La COSSAC pensait que les défenses allemandes ici étaient particulièrement puissantes. Une autre faiblesse identifiée était que l'attaque potentielle devait être lancée presque uniquement à partir de Douvres et de Newhaven et on pensait qu'aucun des ports n'était en mesure de gérer les chiffres absolus envisagés par la COSSAC. Portsmouth et Southampton pouvaient jouer un rôle mais ils étaient effectivement trop loin pour jouer pleinement leur rôle.

La Normandie était également une possibilité mais la COSSAC a reconnu que la distance serait un problème sérieux dans la mesure où la météo pourrait rapidement changer lors d'une longue traversée créant du chaos. Cependant, la force d'invasion était mieux servie par Portsmouth, Southampton, Poole et Portland, qui pouvaient accueillir une force importante. On pensait également que les défenses allemandes étaient plus faibles en Normandie par rapport au Pays de Calais. Malgré le fait que tout support aérien inclurait un temps de vol «mort», cela a été ressenti comme un sacrifice nécessaire. Par conséquent, la Normandie a été choisie.

La COSSAC, en raison des limites imposées par les chefs d'état-major, avait également prévu une force d'invasion limitée qui ne nécessiterait que trois plages. La raison en était une pénurie de péniches de débarquement, car un grand nombre d'entre elles avaient été prises lors de la guerre en Extrême-Orient. Morgan a prévu une force d'invasion débarquant à la base orientale de la péninsule du Cotentin. Morgan envisageait une invasion par trois divisions aéroportées soutenues par deux divisions aéroportées. Deux autres divisions de Seabourne assureraient immédiatement le suivi avec une force de débarquement totale composée de 18 divisions.

En novembre 1943, Churchill et Roosevelt se sont rencontrés au Caire. Ici, les grandes lignes du plan ont été définies et, plus important encore, la structure de commandement a été définie.

Dwight Eisenhower a été nommé commandant suprême de la force d'invasion et le chef de l'air-Marshall Arthur Tedder a été nommé adjoint. Le général Walter Bedell Smith a été choisi comme chef d'état-major d'Eisenhower. Deux groupes d'armées ont également été créés. L'un, un Américain, devait être commandé par le général Omar Bradley. Le britannique était commandé par Bernard Montgomery. «Monty» a également reçu le commandement de toutes les forces terrestres lors de la phase d'assaut en Normandie. L'amiral Bertram Ramsey, qui avait supervisé l'évacuation de Dunkerque, devait commander toutes les forces navales. Les forces navales sont de nouveau divisées en deux. L'américain était commandé par l'amiral Kirk et le britannique par l'amiral Vian. Les forces aériennes alliées étaient commandées par le chef de l'Air Marshall Leigh Mallory; le contingent britannique était commandé par l'Air Marshall Coningham et l'Américain par le général Brereton.

L'équipe actuelle était un très bon mélange d'expérience et de succès militaire, ce qui augure bien pour Overlord.

En janvier 1944, tous les commandants étaient en Grande-Bretagne, ce qui a permis de commencer une planification détaillée. L'équipe de commandement est rapidement parvenue à une conclusion. Pour réussir, une zone cible beaucoup plus grande devait être choisie et beaucoup plus d'hommes devaient être impliqués dès le premier jour de l'invasion. Eisenhower croyait que la capture de Cherbourg était vitale pour que les Alliés soient en mesure de fournir à leurs hommes tout ce dont ils avaient besoin pour une avancée réussie à travers la France. Eisenhower envisageait une attaque contre cinq plages et que chaque plage devrait être attaquée par une unité nationale; par conséquent, les structures de commandement ne seraient pas inutilement compliquées car chacune serait utilisée pour ses propres routines. C'est pourquoi les cinq plages attaquées ont été cédées à deux unités américaines (Utah et Omaha), une aux Canadiens (Juno) et deux aux Britanniques (Sword et Gold). Eisenhower voulait également un total de 16 divisions débarquées en Normandie dans les quinze jours du premier débarquement. Finalement, Eisenhower voulait qu'un total de 23 divisions soient débarquées en Normandie.

Les exigences d'Eisenhower avaient deux problèmes. Si le premier assaut ne réussissait pas à repousser les Allemands et que des renforts étaient apportés, le chaos s'ensuivrait-il sur les plages alors qu'elles sont surpeuplées de personnel? Deuxièmement, avec une force aussi vaste, d'où proviendraient toutes les péniches de débarquement? La date d'Overlord a été repoussée à la fin mai pour permettre la construction de plus de péniches de débarquement. Finalement, juste assez de péniches de débarquement étaient disponibles pour la traversée en mer (nom de code Neptune) qui aura lieu le 6 juin 1944.