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Gobekli Tepe - le premier temple du monde ?

Gobekli Tepe - le premier temple du monde ?



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Situé dans la Turquie moderne, Göbekli Tepe est l'un des sites archéologiques les plus importants au monde. La découverte de ce magnifique site vieux de 10 000 ans dans les années 1990 a provoqué une onde de choc dans le monde archéologique et au-delà, certains chercheurs affirmant même qu'il s'agissait du site du jardin biblique d'Eden. Les nombreux exemples de sculptures et d'architecture mégalithique qui composent ce qui est peut-être le plus ancien temple du monde à Göbekli Tepe sont antérieurs à la poterie, la métallurgie, l'invention de l'écriture, la roue et le début de l'agriculture. Le fait que les peuples chasseurs-cueilleurs aient pu organiser la construction d'un site aussi complexe dès le 10e ou le 11e millénaire avant J. .

Une description du site de Göbekli Tepe

Göbekli Tepe (turc pour la «colline du nombril») est un monticule de 1000 pieds de diamètre situé au point culminant d'une crête de montagne, à environ 9 miles au nord-est de la ville de Şanlıurfa (Urfa) dans le sud-est de la Turquie. Depuis 1994 CE, des fouilles menées par Klaus Schmidt de la branche d'Istanbul de l'Institut archéologique allemand, avec la coopération du musée de Şanlıurfa, ont eu lieu sur le site. Les résultats à ce jour ont été étonnants; surtout en gardant à l'esprit que les excavateurs estiment que leurs travaux n'ont découvert que 5 % du site.

Göbekli Tepe se compose de quatre arrangements de piliers monolithiques reliés entre eux par des segments de murs en pierre sèche grossièrement construits pour former une série de structures circulaires ou ovales. Il y a deux grands piliers au centre de chaque complexe qui sont entourés de pierres légèrement plus petites tournées vers l'intérieur. Les archéologues pensent que ces piliers auraient pu autrefois soutenir des toits. Les structures varient en taille entre environ 33 et 98 pieds de diamètre et ont des sols en terrazzo (chaux brûlée).

Les mégalithes de Göbekli Tepe

Les mégalithes eux-mêmes, dont 43 ont été déterrés jusqu'à présent, sont principalement des piliers en forme de T de calcaire tendre atteignant environ 16 pieds de hauteur, et ont été excavés et transportés à partir d'une carrière de pierre sur le versant sud-ouest inférieur de la colline. Des études géophysiques sur la colline indiquent qu'il y a jusqu'à 250 autres mégalithes enterrés autour du site, suggérant que 16 autres complexes existaient autrefois à Göbekli Tepe.

Bien que certaines des pierres dressées de Göbekli Tepe soient vierges, d'autres présentent des œuvres d'art extraordinaires sous la forme de renards, de lions, de taureaux, de scorpions et plus encore.

Bien que certaines pierres dressées de Göbekli Tepe soient vierges, d'autres présentent des œuvres d'art extraordinaires sous la forme de renards, lions, taureaux, scorpions, serpents, sangliers, vautours, oiseaux aquatiques, insectes et arachnides. Il y a aussi des formes abstraites et un relief d'une femme nue, posée de face en position assise. Un certain nombre de pierres en forme de T ont des représentations de ce qui semble être des bras sur leurs côtés, ce qui pourrait indiquer que les pierres représentent des humains stylisés ou peut-être des dieux. Bien que les pictogrammes de Göbekli Tepe ne représentent pas une forme d'écriture, ils peuvent avoir fonctionné comme des symboles sacrés dont les significations étaient implicitement comprises par les populations locales à l'époque.

Les représentations de vautours à Göbekli Tepe ont des parallèles sur d'autres sites d'Anatolie et du Proche-Orient. Les murs de nombreux sanctuaires de la grande colonie néolithique de Çatal Höyük (existant d'environ 7 500 avant notre ère à 5 700 avant notre ère) dans le centre-sud de la Turquie étaient ornés de grandes représentations squelettiques de vautours.

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Une théorie avancée pour expliquer l'importance des vautours au début du Néolithique anatolien se situe dans le contexte d'éventuelles pratiques d'excarnation suggérant un culte funéraire. Après la mort, les corps auraient été délibérément laissés à l'extérieur et exposés, peut-être sur une sorte de cadre en bois, où leurs squelettes auraient été dépouillés de chair par des vautours et autres oiseaux de proie. Les squelettes seraient ensuite enterrés ailleurs. Peut-être le rituel de l'excarnation était-il au centre d'un culte des morts pratiqué par les habitants de Göbekli Tepe, comme il semble certainement l'avoir été ailleurs en Anatolie et au Proche-Orient au néolithique précéramique.

Curieusement, Schmidt et son équipe n'ont jusqu'à présent trouvé aucune preuve d'établissement à Göbekli Tepe - les maisons, les foyers de cuisson et les fosses à ordures sont tous absents. Les archéologues ont cependant trouvé plus de 100 000 fragments d'os d'animaux, dont beaucoup présentaient des marques de coupure et des bords brisés qui indiquent que les animaux étaient massacrés et cuits quelque part dans la région. Les ossements provenaient de gibier sauvage comme la gazelle (qui représentait plus de 60 % des ossements), de sanglier, de mouton et de cerf élaphe, et de différentes espèces d'oiseaux comme les vautours, les grues, les canards et les oies. Tous les ossements provenaient d'espèces sauvages ; preuve que les habitants de Göbekli Tepe étaient des chasseurs-cueilleurs plutôt que les premiers agriculteurs qui élevaient des animaux domestiques.

Sites similaires dans la région

En raison de la présence de multiples complexes monumentaux à une date aussi ancienne, Göbekli Tepe est un site quelque peu unique. Cependant, il existe des parallèles avec le site de l'établissement néolithique ancien de Nevalı Çori, sur l'Euphrate moyen dans l'est de la Turquie, qui se situe à seulement 12,5 au nord-ouest de Göbekli Tepe. Le temple principal de Nevalı Çori était daté d'environ 8 000 ans avant notre ère, peut-être mille ans plus tard que Göbekli Tepe. Les complexes cultuels de la colonie avaient un certain nombre de caractéristiques en commun avec Göbekli Tepe, comme un sol en ciment de chaux de style terrazzo, des piliers monolithiques en forme de T construits dans des murs en pierre sèche et deux piliers autoportants au centre du complexe Région. Les piliers en forme de T montrent des reliefs de ce qui semble être des mains humaines. Malheureusement, Nevali Çori est maintenant perdu, submergé sous un lac créé par le barrage Atatürk en 1992 CE.

Les fouilleurs de Göbekli Tepe pensent qu'environ 8 000 avant notre ère, les habitants du site ont délibérément enterré les monuments sous des montagnes de terre et de déchets de peuplement, tels que des silex et des ossements d'animaux, apportés d'ailleurs. Ce remblayage est la principale raison pour laquelle le site a été préservé après tant de milliers d'années. On ne comprend pas clairement pourquoi les habitants de Göbekli Tepe ont abandonné le site, bien que les monuments aient manifestement perdu leur pertinence, ce qui peut avoir un lien avec le nouveau mode de vie qui a accompagné le développement de l'agriculture et de l'élevage qui s'est produit à cette époque.

Nous savons par la datation typologique (des outils en pierre) et les datations au radiocarbone que la phase finale de construction à Göbekli Tepe remonte à c. 8000 avant notre ère. Cependant, la date de sa toute première occupation est loin d'être claire. Néanmoins, le radiocarbone date (à partir du charbon de bois) de la partie la plus récente de la couche la plus ancienne (strate III) au centre du site vers 9 000 avant notre ère. Klaus Schmidt et son équipe estiment que les monuments en pierre de Göbekli Tepe ont à peu près cet âge, bien que les structures n'aient pas été directement datées elles-mêmes. D'après les preuves disponibles, les fouilleurs du site estiment les débuts de Göbekli Tepe à 11 000 ans avant notre ère ou plus tôt, ce qui est incroyablement tôt pour un ensemble de monuments aussi complexe.

Une société organisée ?

La planification et la construction d'un site tel que Göbekli Tepe auraient nécessité un degré d'organisation et de ressources jusqu'alors inconnu dans les sociétés de chasseurs-cueilleurs. Schmidt a fait la suggestion intrigante qu'au lieu de construire des temples et d'autres structures religieuses après avoir appris à cultiver et à vivre dans des communautés sédentaires, les chasseurs-cueilleurs de la région ont d'abord construit des sites mégalithiques comme Göbekli Tepe et ont ainsi jeté les bases du développement ultérieur. des sociétés complexes.

En effet, des enquêtes sur d'autres sites autour de Göbekli Tepe ont révélé un village préhistorique à seulement 20 miles de là où des preuves des plus anciennes souches de blé domestiquées au monde ont été récupérées. Selon les datations radiocarbone, l'agriculture s'est développée dans la région il y a environ 10 500 ans, quelques centaines d'années seulement après la construction de Göbekli Tepe. D'autres sites de la région montrent des preuves de la domestication des moutons, des bovins et des porcs 1000 ans après l'érection des monuments de Göbekli Tepe. Toutes ces preuves suggèrent que la région autour de Göbekli Tepe était à l'avant-garde de la révolution agricole.

L'aspect peut-être le plus insaisissable des structures mégalithiques de Göbekli Tepe est leur fonction - pourquoi les chasseurs-cueilleurs ont-ils construit des monuments aussi élaborés ? De l'avis de Schmidt, le site était un lieu important pour un culte des morts, et bien qu'aucune sépulture définitive n'ait été découverte jusqu'à présent, il pense qu'elles seront trouvées sous les sols des monuments circulaires.

En l'absence de maisons ou de bâtiments domestiques de quelque sorte que ce soit dans la région, Schmidt considère Göbekli Tepe comme une destination de pèlerinage qui attirait des fidèles venant d'aussi loin que cent milles. En effet, la grande quantité d'os d'animaux découverts sur le site suggère certainement que ce festin rituel (et même le sacrifice) a eu lieu régulièrement ici. Il y a peut-être un parallèle ici avec le site beaucoup plus récent de Durrington Walls, près de Stonehenge, dans le Wiltshire, en Angleterre. Datant d'environ 2600 av.

Curieusement, lors de fouilles récentes à Göbekli Tepe Schmidt, l'équipe de Göbekli Tepe Schmidt a découvert des morceaux d'ossements humains dans le sol provenant des niches situées derrière les piliers de pierre du site. Schmidt pense que les ossements montrent que les cadavres ont été amenés dans les zones rituelles délimitées par la pierre gravée en forme de T, où ils ont ensuite été disposés et laissés dépouillés de leurs tissus mous par des animaux sauvages. Une telle activité ferait de Göbekli Tepe à la fois un cimetière et le centre d'un culte de la mort régional.

Le jardin d'Eden?

Il est difficile de croire que le semi-désert aride où se trouve Göbekli Tepe était autrefois une région de vertes prairies, de bois et de champs d'orge sauvage et de blé. La région aurait également été peuplée de vastes troupeaux de gazelles, de troupeaux d'oies et de canards. En effet, les restes d'animaux et de plantes indiquent une scène si riche et idyllique que Göbekli Tepe a été lié à l'histoire biblique du jardin d'Eden. Pour ceux qui prennent l'histoire comme une vérité littérale, l'emplacement biblique d'Eden - à un point où quatre rivières descendent, a été interprété comme à l'intérieur du Croissant Fertile.

L'ancien Croissant fertile est défini comme une région agricole riche en Asie occidentale qui comprend l'Irak, la Syrie, le Liban, Israël, le Koweït, la Jordanie, le sud-est de la Turquie et l'ouest et le sud-ouest de l'Iran. Les quatre fleuves de l'Eden biblique comprennent le Tigre et l'Euphrate, et les partisans du lien entre les deux sites, comme l'auteur David Rohl, soulignent que Göbekli Tepe se situe entre les deux. Le Livre de la Genèse déclare également qu'Eden est entouré de montagnes, tout comme Göbekli Tepe.

D'autres chercheurs pensent que le récit d'Eden dans la Bible pourrait être mieux interprété comme une allégorie de la transition d'un mode de vie de chasseur-cueilleur à l'agriculture ; bien que des récits bibliques aient été enregistrés des millénaires après cette transition. Il est intéressant de noter que Klaus Schmidt est d'avis que le passage de la chasse à l'agriculture dans la région a entraîné le déclin de Göbekli Tepe. Avec le travail intense requis pour que les sociétés agricoles réussissent, il n'y avait plus le temps ni peut-être le besoin des monuments de Göbekli Tepe. Dans les environs, les arbres ont été abattus, les sols se sont épuisés et le paysage s'est progressivement transformé en la nature sauvage aride que nous voyons aujourd'hui.

Malheureusement, comme la renommée de Göbekli Tepe s'est propagée, les voleurs d'art et les antiquaires illégaux ont été alertés. Vers la fin septembre 2010 de notre ère, une stèle en forme de T de 1,3 pied de haut décorée d'une tête humaine et d'une figure animale a été volée sur le site. Depuis le vol, la sécurité sur le site a été améliorée par l'installation d'un portail de verrouillage et d'un système de caméras ; Espérons que cela suffira à dissuader les futurs voleurs.

Tant que seule une infime fraction de l'incroyable site de Göbekli Tepe a été fouillée, nous ne pouvons jamais savoir avec certitude pourquoi il a été construit et pourquoi il a été enterré et abandonné. Les futurs travaux sur le site apporteront sans aucun doute un éclairage supplémentaire non seulement sur ces énigmes, mais aussi sur notre compréhension d'une étape critique du développement des sociétés humaines. Une chose est sûre : Göbekli Tepe a bien d'autres secrets fascinants à révéler.


Göbekli Tepe

Göbekli Tepe (Turc: [gœbecˈli teˈpe] , [1] " Potbelly Hill " [2] connu sous le nom Girê Mirazan ou Xirabreşkê en kurde [3] ) est un site archéologique néolithique situé près de la ville de Şanlıurfa dans le sud-est de l'Anatolie, en Turquie. Il comprend deux phases d'utilisation, considérées comme étant de nature sociale ou rituelle par le découvreur du site et excavateur Klaus Schmidt. [4] Sa couche la plus ancienne date d'environ 9000 avant notre ère, la fin du Néolithique précéramique A (PPNA). [5] La phase plus jeune, datée au radiocarbone entre 8300 et 7400 av. 6] contemporain avec d'autres colonies voisines telles que Nevalı Çori et Çayönü. En 2018, le site a été désigné site du patrimoine mondial de l'UNESCO. [7]

Le tell ou monticule artificiel a une hauteur de 15 m (50 pi) et un diamètre d'environ 300 m (1 000 pi) [8], soit environ 760 m (2 500 pi) au-dessus du niveau de la mer. Plus de 200 piliers dans environ 20 cercles sont connus (en mai 2020) grâce à des levés géophysiques. Chaque pilier a une hauteur allant jusqu'à 6 m (20 pi) et pèse jusqu'à 10 tonnes. Ils sont insérés dans des douilles qui ont été taillées dans le substrat rocheux local. [9] Dans la deuxième phase, appartenant au Néolithique Précéramique B (PPNB), les piliers érigés sont plus petits et se dressaient dans des salles rectangulaires aux sols de chaux polie. Le site a été abandonné après le Néolithique Précéramique B (PPNB). Les structures plus jeunes datent de l'époque classique.

Les fouilles sont en cours depuis 1996 par l'Institut archéologique allemand, mais de grandes parties n'ont toujours pas été fouillées.


Andrew Curry sur « Le premier temple du monde ? »

Qu'est-ce qui vous a attiré dans cette histoire ? Pouvez-vous décrire sa genèse ?
Depuis que je suis basé à Berlin, je parle beaucoup avec des archéologues allemands. Il y avait beaucoup de buzz ici à propos de Gobekli Tepe, et cette histoire avait été rapportée en Allemagne, mais pas dans les médias de langue anglaise. Parce que c'est une trouvaille tellement incroyable, Schmidt est soumis à beaucoup de pression, il m'a donc fallu environ un an pour organiser ma visite pour un moment où il creusait à Urfa.

Quel a été votre moment préféré pendant que vous repreniez Gobekli Tepe ?
Regarder le soleil se lever sur les pierres était un moment incroyable. Ils sont énormes et il est difficile d'imaginer comment les chasseurs primitifs les ont sculptés sans outils métalliques. Et pourtant, il y a chez eux un sentiment de mystère que j'ai trouvé un peu rebutant. Je voulais ressentir une connexion ou une résonance profonde, mais les symboles et les formes sont si éloignés de tout ce que je connais que je me sentais comme un étranger total.

Des problèmes sont-ils survenus depuis qu'ils ont commencé à fouiller le site ?
Schmidt avait de bonnes raisons de s'inquiéter pour la presse : un grand magazine allemand a publié un article de couverture sur le site l'année dernière, suggérant qu'il s'agissait de la base historique de l'histoire biblique sur le "Jardin d'Eden". Parce que les musulmans considèrent Adam comme un prophète musulman (comme Abraham, Moïse et Jésus) lorsque les médias turcs se sont emparés de l'histoire, il y a eu beaucoup de pression pour qu'il arrête de creuser dans le « lieu de naissance d'Adam », un lieu saint. Donc Schmidt était très déterminé à me souligner que la région était un endroit très agréable à vivre à l'époque préhistorique, mais pas littéralement "le paradis", de peur que je ne donne de nouvelles jambes au malentendu.

Y a-t-il eu des moments intéressants qui n'ont pas atteint la version finale ?
J'ai aussi passé du temps à parler du site aux gens d'Urfa. La plupart des habitants n'y sont jamais allés et ont beaucoup d'idées étranges à ce sujet. Surtout, ils y voient un moyen d'attirer des touristes. Urfa est dans une partie assez pauvre de la Turquie, donc le tourisme culturel est un gros problème. Mais le site n'est pas prêt pour un flot de visiteurs - il est toujours en cours de fouille, il se trouve sur une colline au bout d'un mauvais chemin de terre, et les seules personnes présentes sont des archéologues, qui travaillent aussi vite qu'ils le peuvent pour comprendre ce que le site est tout et n'a pas beaucoup de temps pour montrer aux visiteurs. Lorsqu'ils ne creusent pas, les archéologues recouvrent une grande partie des piliers de pierres pour les protéger des éléments. Un responsable du tourisme local m'a demandé pourquoi Schmidt travaillait si lentement et quand j'ai pensé qu'il pourrait commencer à envoyer des bus touristiques au sommet de Gobekli Tepe. Je n'ai pas eu de bonne réponse. Schmidt essaie de trouver de l'argent pour construire un centre d'accueil à proximité, et peut-être construire des passerelles ou quelque chose du genre pour que les touristes puissent voir les pierres sans endommager le site.

Existe-t-il des théories sur ce qui a conduit à l'abandon du site ?
Schmidt pense que la société l'a dépassé, en quelque sorte. Sa théorie est qu'ils ont servi les besoins d'une culture de chasseurs-cueilleurs d'une manière ou d'une autre, et que ces chasseurs-cueilleurs ont développé l'agriculture et domestiqué les animaux, leurs besoins spirituels ont changé assez radicalement pour que les temples de Gobekli Tepe ne répondent plus à leurs besoins.

Pourquoi le site a-t-il été initialement rejeté par les universitaires ?
Les grosses pierres brisées au sommet de la colline (en fait des fragments de piliers) ont été confondues avec des pierres tombales médiévales, et les universitaires qui ont effectué l'enquête initiale dans les années 1960 n'ont tout simplement pas cherché plus loin. Le site est suffisamment éloigné pour que seuls quelques archéologues s'y soient jamais rendus. Habituellement, les établissements préhistoriques de la région se trouvent à proximité de sources d'eau ou de rivières, donc trouver quelque chose comme ça au sommet d'un plateau sec était vraiment surprenant.

À propos de Jesse Rhodes

Jesse Rhodes est un ancien Smithsonian employé de magazine. Jesse a contribué à la Compagnon de la Seconde Guerre mondiale de la Bibliothèque du Congrès.


Göbekli Tepe : le temple qui donne une idée de ce qu'étaient les humains il y a 11 000 ans

Il y a onze mille ans, le monde était différent.

Non seulement il y avait des forêts luxuriantes là où il y a maintenant des déserts, des prairies où il y a maintenant des récifs coralliens, mais les humains n'avaient pas encore commencé à construire beaucoup de choses. Bien sûr, nous ne pouvons jamais vraiment savoir exactement ce qu'étaient nos ancêtres il y a des dizaines de milliers d'années, mais un endroit - le site archéologique de Göbekli Tepe - peut nous donner quelques indices.

Göbekli Tepe, un monument le long des lignes de Stonehenge situé dans la chaîne de montagnes Germuş du sud-est de la Turquie, a été découvert par une équipe de géomètres américains et turcs dans les années 1960, mais leur découverte de dalles de calcaire et d'artefacts en silex n'a pas été reconnue pour ce qu'elle était jusqu'en 1994, quand un archéologue allemand nommé Klaus Schmidt est intervenu et a réalisé son importance. C'est un site mystérieux à ce jour, en partie parce que nous pouvons faire si peu d'hypothèses sur les personnes qui l'ont construit.

"Les monuments, de manière générale, sont un exemple particulier d'architecture qui se démarque par leur taille et/ou l'effort nécessaire pour les créer", explique Jens Notroff, un archéologue qui travaille sur le projet Göbekli Tepe depuis 2006, dans un e-mail. "Göbekli Tepe est un exemple remarquable dans ce contexte puisque les monuments y marquent le premier exemple connu d'architecture monumentale, et qu'ils ont été construits dans un contexte culturel de chasseurs-cueilleurs encore très mobiles."

Une société mobile de chasseurs-cueilleurs

D'après ce que les archéologues ont pu présumer du site de Göbekli Tepe lui-même, les personnes qui l'ont construit étaient des chasseurs-cueilleurs très mobiles - il n'y a aucune preuve qu'ils élevaient du bétail, plantaient leur propre nourriture ou fabriquaient des outils en métal. Cela correspond à ce que nous savons des gens au début du Néolithique :

« Göbekli Tepe date d'une période appelée « néolithique pré-céramique », ce qui signifie avant l'invention des récipients en céramique », explique Notroff. "Nous connaissons les sites de peuplement et leur architecture de la période et de la région qui furent habitées depuis plus longtemps. Apparemment, les bâtiments déterrés à Göbekli Tepe ne ressemblent pas vraiment à cette architecture de peuplement « typique », mais plutôt à un type particulier de bâtiment interprété comme des bâtiments communaux « à usage spécial ».

Était-ce un temple ou une maison ?

« Usage spécial » fait référence à un type de structure qui n'était pas régulièrement habitée : un temple, un sanctuaire ou un lieu où des groupes dispersés se rassemblent à des heures fixes. Selon Notroff, l'interprétation actuelle de Göbekli Tepe comme un monument plutôt qu'une maison n'exclut pas l'habitation du site à un moment donné ou l'existence d'une autre architecture à proximité qui n'a pas encore été découverte. Cependant, Göbekli Tepe a été construit au sommet d'une colline exposée, à 3 miles (5 kilomètres) de la source la plus proche, ce qui rend ses perspectives en tant que ferme pauvres - de plus, le site n'a pas encore livré de foyers de cuisson, de fosses à ordures ou aucun des signes habituels que les peuples anciens y menaient leurs affaires quotidiennes.

Il semble que Göbekli Tepe était un travail en cours depuis au moins quelques milliers d'années, mais d'après ce que les archéologues ont conclu, la majorité a été construite au cours de trois périodes principales. Le site lui-même comprend environ 200 piliers de calcaire, situés dans 20 cercles, dont tous n'ont pas encore été fouillés. Les anneaux sont disposés de la même manière, avec deux piliers plus grands en forme de T au milieu, entourés d'un banc parsemé de piliers plus courts et plus petits faisant face aux deux pierres au milieu. Les piliers les plus hauts mesurent 4,8 mètres (16 pieds) et pèsent entre sept et 10 tonnes (6 et 9 tonnes métriques) chacun.

Les piliers eux-mêmes sont recouverts de toutes sortes de gravures, dont la plupart représentent des animaux - mais pas toujours les animaux auxquels vous vous attendez nécessairement. En plus du gibier comme les gazelles et les sangliers, les piliers de Göbekli Tepe représentent des renards, des serpents, des lions, des oiseaux comme des grues et des vautours, ainsi que des araignées et des scorpions - en fait, les pictogrammes semblent être dominés par des animaux qui ne voudraient pas ont été particulièrement bons à manger. Certains piliers eux-mêmes semblent représenter des sculptures anthropomorphes plus grandes que nature : ils ont chacun une tête sans visage, des bras, une ceinture et un pagne.

"Bien que la monumentalité précoce du site soit vraiment impressionnante, pour moi, ce sont les implications sociales à la porte de l'un des points cruciaux de l'histoire de notre espèce qui rendent cette recherche si fascinante", déclare Notroff.

Vers le 10 millénaire avant notre ère. lorsque Göbekli Tepe a été construit pour la première fois, les humains commençaient déjà à construire des colonies semi-permanentes, bien qu'ils n'aient pas commencé à passer de la chasse et de la cueillette à l'agriculture et à l'élevage avant quelques milliers d'années. Mais Göbekli Tepe montre ce qui pourrait être un pont entre deux modes de vie. Certains enclos témoignent de repas copieux, ce qui pourrait signifier que des festins ritualisés s'y déroulaient.

Bien que nous ne sachions peut-être jamais ce qui s'est réellement passé à Göbekli Tepe - certaines personnes pensent que c'était un culte du crâne humain ! – il est probable que c'était un endroit construit et entretenu par une société de chasseurs-cueilleurs pour se rencontrer, échanger des informations, échanger des biens, trouver des partenaires de mariage, partager des astuces de vie et se faire des amis qui pourraient aider plus tard à la rigueur.

Et s'ils étaient effectuer des cérémonies de culte du crâne, quelle meilleure façon de construire une communauté ?


Gobekli Tepe, le plus ancien mégalithe du monde et peut-être le premier temple du monde

Gobekli Tepe est considéré comme un site de grande importance pour les archéologues car il appartient au début de la période néolithique, lorsque les humains étaient encore des chasseurs et des cueilleurs. Il est situé au nord du Croissant fertile, une région en forme de croissant dans l'Égypte actuelle et dans les pays d'Asie occidentale où l'agriculture et les premières civilisations humaines ont prospéré. Fabriquée avec des pierres massives, la structure est une merveille et un casse-tête pour les archéologues qui se demandent comment une société antérieure à la poterie, la métallurgie, l'écriture ou l'invention de la roue a pu la construire. Selon les observations actuelles, Gobekli Tepe, qui a 6 000 ans de plus que Stonehenge, pourrait être le premier temple du monde et possède les plus anciens mégalithes connus.

Gobekli Tepe est un site archéologique situé dans la région sud-est de l'Anatolie en Turquie qui a été découvert pour la première fois en 1963 lors d'une enquête menée par l'Université d'Istanbul et l'Université de Chicago. Les travaux de fouilles ont commencé en 1996 par l'archéologue allemand Klaus Schmidt.

Gobekli Tepe, sud-est de l'Anatolie et Klaus Schmidt. Source de l'image : Google Maps, wikipédia

Gobekli Tepe, ou « Potbelly Hill » en turc, est un tell ou un monticule artificiel de 15 mètres de haut et d'environ 300 mètres de diamètre. Lorsqu'il a été découvert pour la première fois, l'archéologue américain Peter Benedict a identifié les outils en pierre collectés à la surface comme étant du néolithique acéramique. Cependant, il croyait que les dalles de pierre étaient des pierres tombales et que le site préhistorique était juste recouvert par un cimetière byzantin. Klaus Schmidt, qui travaillait auparavant à Nevalı Çori, a réexaminé les archives de 1963 du site en 1994, et lui et son équipe ont commencé des travaux de fouilles en collaboration avec le musée Şanlıurfa jusqu'à sa mort en 2014.

Le site remonte au 10e-8e millénaire avant notre ère et aurait été utilisé à des fins rituelles. Il se compose de 200 piliers de pierre massifs en forme de T pouvant atteindre six mètres de haut, érigés en 20 cercles, ce qui en fait les plus anciens mégalithes connus au monde.

Site de Gobekli Tepe. Source de l'image : Téomancimit

Le tell aurait été utilisé au cours de deux phases : le néolithique précéramique A (PPNA) et le néolithique précéramique B (PPNB). Les plus grosses pierres, pesant chacune jusqu'à 20 tonnes, auraient été érigées au cours de la première phase et ont été insérées dans des alvéoles taillées dans le substrat rocheux. Les archéologues estiment que les piliers auraient besoin de jusqu'à 500 individus pour les extraire des carrières et déplacer les 100 à 500 mètres jusqu'au site.

Les levés géophysiques effectués jusqu'à présent indiquent que le nombre de piliers est de 200 dans 20 cercles dont seulement quatre cercles ont été fouillés. Au cours de la deuxième phase, les piliers érigés étaient plus petits, se dressant dans des pièces rectangulaires avec des sols en chaux polie. Les structures construites au cours de la première phase ont été datées du 10e millénaire et du 2e au 9e millénaire. En comparaison, Stonehenge a été construit entre 3 000 et 2 000 avant notre ère.

Certains des piliers comportent également des sculptures en relief d'animaux, des pictogrammes et des symboles abstraits. Les archéologues pensent que lors de sa construction, le site était probablement entouré d'une forêt avec une faune variée.

Reliefs d'animaux et sculpture sur les piliers en forme de T. Source de l'image : wikipédia

Bien qu'il ne soit pas certain que les cercles aient eu un toit à l'époque, les archéologues ont trouvé des bancs de pierre pour s'asseoir à l'intérieur. Les pictogrammes qu'ils ont trouvés sur les piliers sont considérés comme des symboles sacrés. Parmi les reliefs qu'ils ont trouvés figurent des mammifères tels que des lions, des sangliers, des taureaux, des gazelles, des renards et des ânes. Il y a aussi des serpents, d'autres reptiles, des arthropodes et des oiseaux, en particulier des vautours. Les vautours sont également largement présents dans l'iconographie de Çatalhoyük et de Jéricho. Selon le professeur d'archéologie Steven Mithen, la première culture néolithique de l'Anatolie a délibérément exposé les morts pour que les vautours se nourrissent, une pratique qui pourrait être la première forme d'enterrement dans le ciel dans le bouddhisme et le zoroastrisme.

Avec l'avènement de l'agriculture et de l'élevage, Gobekli Tepe a perdu de son importance au 8ème millénaire. Avec l'émergence d'un nouveau mode de vie, l'ensemble du site a été délibérément enfoui sous 300 à 500 mètres cubes d'ordures.

Meule pour le traitement du grain au néolithique. Source de l'image : José-Manuel Benito

La révolution néolithique a transformé ce qui était une société de chasse et de cueillette en une société basée sur l'agriculture et la colonisation. Les individus ont commencé à cultiver des céréales et à domestiquer des animaux pour assurer une vie soutenue là où ils vivaient. Cela signifiait que l'édifice de l'âge de pierre avait perdu de sa pertinence et, pour une raison inconnue, au lieu d'abandonner ou d'oublier simplement la structure, il était rempli de tonnes de petits fragments de calcaire, d'outils et de récipients en pierre, et d'ossements animaux et même humains.

Bien que cela reste un casse-tête, les archéologues considèrent que l'enterrement du site est une bonne chose car il était bien conservé et protégé des civilisations futures. Selon Klaus Schmidt, toutes les observations faites sur le site doivent être considérées comme préliminaires puisque pas même cinq pour cent du site n'ont été fouillés. Il a laissé le reste intact pour les générations futures à explorer car les techniques se seront améliorées d'ici là.
[sources : Wikipédia, Smithsonian]


ɾmpreintes digitales des dieux'

Mais ces affirmations sont loin d'être les plus extrêmes concernant Gobekli Tepe et les personnes qui l'ont construit.

Graham Hancock est l'auteur populaire de Fingerprints of the Gods. C'est un livre de pseudoscience qui propose, sans preuve, qu'une mystérieuse culture ancienne pensait que la capacité de suivre la précession des étoiles était si importante qu'elle a intégré une série de nombres cruciaux dans de grandes histoires pour s'assurer que la connaissance était transmise de génération en génération. Il l'appelle "une empreinte fantomatique d'une connaissance scientifique avancée imprimée sur les plus anciens mythes et traditions de notre planète".

L'un de ses exemples préférés est Gobekli Tepe. Dans une interview de 2015 sur l'expérience Joe Rogan qui a été vue plus de 11 millions de fois, Hancock a qualifié Gobekli Tepe de "site profondément astronomique".

Les idées de Hancock ont ​​contribué à alimenter le regain d'intérêt pour Gobekli Tepe en tant qu'ancien observatoire. Mais il a une affirmation encore plus fantastique sur le vautour et d'autres sculptures sur le pilier 43. Il croit, encore une fois sans preuve, qu'il s'agit d'un ancien diagramme de constellation qui montre le solstice d'hiver sur fond de ciel moderne d'aujourd'hui.

"C'est effrayant et étrange", a déclaré Hancock, "car il semble qu'il y ait des preuves accablantes que les personnes qui ont créé Gobekli Tepe avaient une connaissance approfondie de la précession. Et il semble qu'ils aient délibérément envoyé dans le temps - dans cette capsule temporelle - une image du ciel à notre époque."

Les détails de ses idées deviennent de plus en plus fantastiques au fur et à mesure qu'il les explique, mais cela n'a pas empêché Hancock d'attirer énormément d'attention pour les exprimer. Et en conséquence, Gobekli Tepe a été entraîné dans des affirmations pseudoscientifiques et d'étranges dénigrements sur ce que « les archéologues traditionnels veulent que le public croie ».

In the meantime, German archaeologist Klaus Schmidt, who discovered the site and led its excavation, died in 2014. But despite that loss, Schmidt's team is continuing their decades-long dig at Gobekli Tepe, focusing on finding out who built the site and why.

And although there is still no convincing evidence that Gobekli Tepe was built as an astronomical site, that doesn't mean nothing will ever come to light. Perhaps, proof of Gobekli Tepe's proposed connection to the stars is still buried, just beneath the sand.


SKULL AND BONES

“Skull cults are not uncommon in Anatolia,” says Gresky. She explains that archaeological remains from other sites in the region indicate people would commonly bury their dead, then exhume them, remove the skulls, and display them creatively. Other archaeologists have even found that Neolithic people would remodel the faces of the dead with plaster.

Göbekli Tepe held special significance to the Neolithic people who lived nearby. “This was not a settlement area, but mostly monumental structures,” the anthropologist explains.

The site's massive T-shaped stone pillars and prominent position on top of a hill with sweeping vistas suggests the hunter-gathers who lived here also had a somewhat complex culture and practiced rituals.


The intentional burial of Gobekli Tepe spawns even more questions. The carbon dating locks in its creation at 9000 BCE though it was only discovered in 1994. The hill was a pastoral landscape known as “potbelly hill” and for eons no one knew what lied beneath.

If we expand the Nephilim possibility, the burial of Gobekli Tepe could have been the literal cover up of this misstep of human history.

Note Gobekli Tepe was not destroyed outright but rather cautiously buried under 20 feet of sand. A further testimony of its significance and a clue that it’s secrets are waiting for us.


How Civilizations Become Lost

Andrew Curry, who is based in Berlin, is aproffesional writer for the smithsonian magaxine. He wrote the July cover story about Vikings

Berthold Steinhilber’s hauntingly lighted award-winning photograhs of American ghost towns appeared in Smithsonian in May 2001

Gobekli Tepe is often believed to be the world’s oldest religious construction. While Catal Huyuk is considered to be the oldest city, Gobekli Tepe, which is also in Turkey, is not a part of any larger settlement and stands alone in the central Turkish plains. This is explained by historians by asserting that this structure may have served as a religious and social gathering spot to a nomadic culture which inhabited the area thousands of years ago, earlier than even Catal huyuk. What types of ceremonies were performed here is still not exactly known. In this paper, the authors summmarize what we know about these mysterious structures and explore the theories of why they may have fallen out of use, abandoned, and eventually, completely forgotten to history until rediscovered in the 20th century.

Mann, Charles. ” The Birth of Religion” National Geographic , vol. 1315, no. 1, 2011, pp. 41-50.


Contenu

Découverte

The site was initially described in a 1963 survey as follows:

The "cemetery" noted in this survey refers to the large T-shaped pillars in the site, which were partially exposed but not yet excavated. In 1994, Klaus Schmidt visited the site and began to excavate. Γ] ]

Excavation History

Klaus Schmidt began to excavate the site in 1995. The humans inhabiting or visiting the site left some refuse that has been discovered thus far, including the remains of plants and animals. None of these are domestic, aligning with the theory that these were hunter-gatherers. Δ]

Four circular enclosures have been excavated, and a number of rectangular enclosures from a later time period have also been excavated.

Similar Sites

Nevalı Çori is a similar site located east of Göbekli Tepe, though it is slightly more recent than Layer II. Nevalı Çori gives an interesting comparison to the enclosures at Göbekli Tepe the structures at Nevalı Çori are evidently residential, with one religious structure. Ε] The purported shrine at Nevalı Çori demonstrates "significant differences in design and internal features between these buildings and "ordinary" houses" Ζ] , in contrast to the structures present at Göbekli Tepe. Claims regarding ritual structures at other similar sites in the region have also been made, though the sites always exhibit the same differentiation between residential space and religious space as seen in Nevalı Çori. Ζ]

Périodes de temps

Layer III

The earliest portion of Göbekli Tepe is Layer III, assigned to Pre-Pottery Neolithic A (PPNA). Layer III consists of circular structures of 10 to 30 m in diameter each. Four such structures have been excavated and are referred to as Enclosures A, B, C, and D, but electromagnetic analysis shows that over 10 additional enclosures may exist. ⎖] Radiocarbon dating of charcoal found in the four enclosures currently being excavated show that Layer III dates back to approximately 9990 to 9250 BCE, with charcoal samples from Enclosure D appearing to be slightly older than Enclosures C and A. Η]

Each enclosure excavated to date contains multiple T-shaped limestone columns set into the interior walls of the structures. Reliefs depicting animals are present on many of these columns. In the center of each of the currently unearthed enclosures, two columns stand parallel to one another in the center of the enclosure. Following from the hypothesis that similar columns are present in the unexcavated enclosures, more than 200 total columns may exist in Layer III. ⎖] The walls of the structures are composed of unworked stone.

Layer II

Layer II follows Layer III and manifests in the form of smaller rectangular structures. It is associated with Pre-Pottery Neolithic B (PPNB). Similar T-shaped pillars found in the enclosures of Layer III are also present in Layer II, ranging from zero to six columns per structure. These columns are sometimes set into the wall of the enclosure, but are more often found in the center. They are also generally smaller than the columns found in Layer III. Radiocarbon dating of Layer II using humic acid from soil samples gives that Layer II dates back to 8880±60 BCE. Η]

Layer I

Layer I is the surface layer. It is mainly comprised of erosional sediments.

Filling Event

An interesting characteristic of Göbekli Tepe is that the enclosures seem to have been intentionally backfilled. The earliest possible date of the filling can be determined using radiocarbon dating of the pedogenic carbonate coatings left on the columns in the enclosures. Samples from the carbonate coatings of pillars from Enclosure B and Enclosure C yield dates of 7010±85 BCE and 6480±80 BCE, respectively. ⎗] Carbonate coating begins to develop after an object has been buried, so this means that the actual filling date for Enclosures B and C are earlier than the dates determined by radiocarbon dating.


Karahan Tepe May Well Be Göbekli Tepe’s Older Sister!

While Göbekli Tepe holds the world record in media headlines and elsewhere as the earliest temple of its type ever discovered, there are several other contenders for this crown in Turkey. According to Jens Notroff , an archaeologist at the German Archaeological Institute who is working on Göbekli Tepe site, “smaller versions of the pillars, symbols and architecture carved into stone at Göbekli Tepe have been found in settlements up to 125 miles away,” including Karahan Tepe.

Professor Notroff told National Geographic that Göbekli Tepe probably served the region “as a cathedral,” and therefore the surrounding sacred sites were like parish churches. The scientist also thinks hunter-gatherers traveled long distances to meet, worship, and help build new monumental structures through vast community projects that included grand feasts to display wealth.

Returning to Karahan Tepe, according to a report in Sabah quotidien , many more years of excavations and research must be conducted to determine what exactly it was used for. However, while it does happen, scientists seldom make big claims without equally big proof, and in this instance the researchers think that when they ultimately get to Karahan Tepe’s excavation center “it will be “much older than 12 thousand years.”

The archaeologists at Karahan Tepe are so convinced that they have “a new zero point in world history,” the mayor says the site will “become a priority in place of Göbekli Tepe” and it will become a new focus of national archaeological and tourist attention.

Join Ancient Origins' exclusive tour of Turkey’s sacred past in September 2021, visiting some of the country’s most important ancient sites: ANCIENT ORIGINS TOURS

Top image: Massive carved head recently unearthed at the Karahan Tepe site. La source: Arkeofili