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La libération de Paris

La libération de Paris

La libération de Paris, en théorie, n'était qu'une question de temps après le succès du jour J en juin 1944. La prise de Paris et sa libération auraient été un coup de pouce moral non seulement pour ceux qui vivaient à Paris mais pour les Français les gens en général, mais cela ne semblait pas être une priorité pour les dirigeants alliés.

Il semblerait que la libération de Paris n'était même pas dans l'esprit de ceux qui ont planifié l'opération Overlord. Personne à l'état-major général de la SHAEF ne semble avoir planifié à l'avance, même lorsque l'opération Cobra a pris fin. Le plan général semble avoir été de contourner Paris au nord et au sud et de laisser encerclé les Allemands restants toujours dans la grande région parisienne. Il y avait un malaise compréhensible face aux combats de rue dans les grandes villes. Les Allemands avaient pensé la même chose en septembre 1939 lorsqu'ils ont préféré attaquer Varsovie avec de l'artillerie et des bombardiers plutôt que de risquer une attaque d'infanterie à grande échelle. La destruction qui a eu lieu à Stalingrad a confirmé à ceux de SHAEF que toute attaque terrestre contre une grande ville aurait fait de nombreuses victimes et pourrait être dommageable - tant sur le plan militaire que parmi les civils. En particulier, il semble qu'Eisenhower était définitivement contre une telle attaque. Il était également évident pour les planificateurs que Paris avait peu de valeur stratégique, en particulier lorsque la 79e division d'infanterie américaine a traversé la Seine à Mantes le 20 août. Le 26 août, la 3e armée de Patton a traversé la même rivière.

Eisenhower pensait également qu'il était confronté à un autre problème. Il ne voulait pas être perçu comme une ingérence dans les affaires intérieures françaises. Quoi qu'il arrive une fois la ville libérée, un nouveau gouvernement sera formé. Eisenhower se méfiait beaucoup de l'arrivée de Gaulle dans Paris après la libération de la ville et de son statut de chef de ce qui allait rapidement devenir une nation libérée. Il ne voulait pas s'impliquer dans ce qui semblerait à certains être une politique «à queue de manteau» - les Américains «plaçant» de Gaulle au pouvoir. Eisenhower pensait que plus la situation se prolongerait, plus les Alliés seraient éloignés de Paris et l'accusation d'ingérence ne pourrait pas être lancée contre lui.

Cependant, les événements à Paris ont comploté pour déjouer les plans d'Eisenhower. La vitesse de progression des Alliés a donné beaucoup d'espoir aux Parisiens qui s'attendaient à ce que leur ville soit libérée le plus rapidement possible militairement. À la mi-août, les habitants de la ville commençaient à contester ouvertement l'autorité des Allemands dans la ville. Des cheminots, des facteurs, des policiers et même des entreprises de pompes funèbres se sont mis en grève. Les activités de la Résistance française sont devenues plus fréquentes et flagrantes.

Le commandant allemand de Paris était le général Dietrich von Choltitz. Il avait commandé le 84e corps d'armée allemand au moment du jour J. Les décisions qu'il avait prises à l'époque et son échec à arrêter la percée du général Bradley par St Lô avaient déplu à Hitler qui l'avait remplacé. Le commandant de l'époque de Paris, le général von Stülpnagel, avait été impliqué dans le complot de bombardement de juillet et Hitler a donné à Choltitz le contrôle de la ville après l'arrestation de Stülpnagel. Il a reçu le pouvoir de vie ou de mort sur quiconque résidait dans le Grand Paris. Hitler lui a également ordonné de faire de la ville une forteresse qui comprendrait la destruction de tous les ponts de la ville, quels que soient les dommages que cela causerait aux environs. Choltitz avait à sa disposition un nombre considérable d'hommes. Tout soulèvement interne des Parisiens (comme à Varsovie) aurait pu être résolu. Mais Choltitz savait que son mandat à la tête de la ville n'était que de courte durée et qu'il était presque certain qu'il savait que la ville serait perdue pour les Allemands à mesure que les Alliés progressaient. Le fait que pratiquement aucun dommage n'ait été causé à la ville au moment de sa libération doit être attribué à Choltitz qui n'a pas exécuté les ordres d'Hitler.

Le 1er août, le général Leclerc et la 2e division blindée française avaient débarqué à Utah Beach en combattant avec le 15e corps américain. Leclerc supposait qu'après les combats de Falaise, sa 2e division blindée serait à la tête d'une avance sur Paris car il supposait naturellement qu'une unité française d'une certaine description serait autorisée à être la première dans la ville. Quand il s'est retrouvé à ne rien faire après Falaise, Leclerc s'est plaint directement au général George Patton. Il a dit à Leclerc qu'il ne se souciait pas de savoir qui était arrivé en premier à Paris mais que son seul désir était de se déplacer vers l'est en Allemagne. Pour Patton, un peu comme Eisenhower, Paris était une distraction inutile. Leclerc était dans une position difficile. Lui et la 2e Division blindée française avaient été transférés au 5e corps du général américain Gerow. Cependant, le supérieur immédiat de Leclerc dans l'organisation militaire française était de Gaulle. Lui, de Gaulle, voulait une avance immédiate sur Paris - Gerow non. Gerow était également en colère que l'un de ses généraux divisionnaires reçoive des instructions d'une autre autorité que la sienne.

Le 19 août, le peuple de Paris se lève contre les Allemands - c'est une montée qui va coûter la vie à 1 500 citoyens. La première réaction de Choltitz fut de ne pas utiliser la force pour réprimer la montée. Le 20 août, il a même signé une trêve avec des représentants de la résistance. Les chefs les plus extrémistes de la Résistance française étaient en colère de voir qu'une trêve avait été convenue mais M Raoul Nordling, le consul général de Suède à Paris, a fait tout ce qu'il pouvait pour la maintenir en vie. Le 21 août, de Gaulle a exhorté Eisenhower à envoyer Leclerc et ses hommes directement à Paris. Le même jour, Patton a reçu Rolf Nordling, le frère de Raoul, qui a décrit la situation précaire de la ville. Le 22 août, Paris a été immobilisé à nouveau lorsque des barricades ont été érigées dans le centre-ville et beaucoup ont déclenché une grève. Cependant, les Américains pensaient que

"Choltitz n'était pas l'homme à entreprendre une destruction systématique à Paris à moins que les choses ne dégénèrent avant l'arrivée des troupes régulières."

Leclerc avait déjà décidé qu'il serait le premier à Paris - une décision qu'il avait prise le 21 août. On pense généralement que la pure exaspération l'a poussé à le faire, car il ne semble pas avoir reçu d'ordre direct de de Gaulle pour le faire. Leclerc rassemble dix chars et dix voitures blindées de 150 hommes sous le commandement du lieutenant-colonel de Guillebon et ordonne à la petite unité d'avancer directement à Paris.

Quelle que soit la taille de l'unité, elle était toujours vue par les Américains en dehors de sa zone désignée. Cette information a été relayée à Gerow qui a immédiatement ordonné à Leclerc de rappeler de Guillebon. Leclerc a décidé de porter ses griefs devant une autorité supérieure - le général Hodges, commandant de la 1ère armée américaine. Lors de cette réunion au siège de Hodge, Leclerc a appris qu'Eisenhower avait ordonné que la 2e Division blindée française en tant qu'entité se rende à Paris sans délai. À 06h30 le 23 août, ils ont commencé leur déménagement en ville. Des unités britanniques et américaines ont reçu l'ordre d'aider, mais craignant les problèmes politiques en jeu, les Britanniques ont demandé à Eisenhower de ne pas les inclure.

Deux avancées différentes ont eu lieu - du «nord» (via Versailles) et du sud (via Fresnes Croix de Berny). Dans les deux cas, la 2e Division blindée française devait être au front, avec l'aide des forces américaines. 20 000 soldats allemands ont été placés à l'extérieur de la ville sous le commandement du lieutenant-colonel Hubertus von Aulock. Cependant, la valeur militaire de ces 20 000 hommes était discutable. Choltitz a gardé 5 000 hommes à Paris même, avec 50 canons d'artillerie et une compagnie de chars. Le 23 août, il a reçu une instruction d'Hitler selon laquelle «Paris ne doit pas tomber entre les mains de l'ennemi, sauf comme un tas de ruines.» Choltitz était considéré comme un soldat fidèle qui suivait les ordres - mais cet ordre qu'il a trouvé tout simplement peu pratique et probablement inacceptable.

Les deux avances à Paris avaient rencontré plus d'opposition que ce à quoi elles s'attendaient en creusant dans les champs de 88 et les mines. Leclerc s'était éloigné de la voie d'avance convenue et s'était heurté à une résistance farouche. En conséquence, les unités américaines commandées par le général Barton avaient décidé de passer à Paris quelle que soit la position de Leclerc et que Leclerc soit au front ou non. En fait, les pertes de Leclerc étaient élevées - 71 tués, 225 blessés, 35 chars et 6 canons automoteurs perdus et 111 véhicules de diverses descriptions perdus - «un ratio de pertes assez élevé pour une division blindée» (J Mordal).

Alors que les Alliés entraient dans la banlieue de la ville, un autre élément a retardé leur avance - les Parisiens. Telle était leur joie de voir des soldats alliés - qu'ils soient français ou américains - que les rues soient bloquées avec ceux qui célèbrent leur liberté. Leclerc a obtenu un petit avion pour déposer des tracts sur le centre-ville qui indiquaient "Tenez bon, nous arrivons". A 22h30 le soir du 24 août, un petit détachement de soldats français est entré à Paris dirigé par le capitaine Dronne. Le 25 août, il est devenu clair pour Choltitz que la résistance sous toutes ses formes était inutile. Cependant, des combats sporadiques se sont poursuivis dans la ville - y compris sur les Champs Elysées dans le quartier de l'Arc de Triomphe.

Choltitz a été fait prisonnier le 25 août après la capture de son quartier général et cette date est utilisée pour marquer la libération de la ville de la domination allemande. Diffuser l'information selon laquelle Choltitz avait rendu les forces allemandes dans la ville était difficile et les combats se sont poursuivis dans le centre de Paris et au moment où les choses se sont calmées, 1 483 Parisiens ont été tués et 3 467 blessés.

De Gaulle est entré à Paris le 25 août. Il a déclaré son intention de descendre les Champs Elysées et de se rendre à Notre Dame le 26, mais il s'attendait à ce que la 2e Division blindée française soit présente, ne serait-ce que pour des raisons de sécurité. Le général Gerow n'est pas d'accord avec cette demande mais Leclerc décide naturellement de se ranger du côté de de Gaulle. Pour atténuer les tensions diplomatiques que tout ce problème provoquait, Leclerc a été éloigné du commandement de Gerow et gardé à Paris, avec la 2e Division blindée, jusqu'au 7 septembre, date à laquelle Gerow était parti.