Cours d'histoire

Le mur de l'Atlantique

Le mur de l'Atlantique

Le mur de l'Atlantique était le nom donné à une énorme structure défensive côtière construite sur les ordres d'Hitler qui s'étendait de la Norvège, le long des côtes belge et française jusqu'à la frontière espagnole. Le mur de l'Atlantique couvrait une distance de 1 670 milles et il formait la partie principale de la «forteresse Europe» d'Hitler. Le mur a été construit pour repousser une attaque alliée contre l'Europe occupée par les nazis - où qu'elle soit prévue. La construction du Mur a commencé en 1942 et s'est terminée en 1944. Le projet de construction était vaste et la plupart d'entre eux ont été réalisés le long du littoral français où la hiérarchie nazie a supposé qu'un débarquement allié serait très probablement.

Directive Fűhrer n ° 40, publiée le 23 marsrd 1942, ordonne la construction.

Initialement, le bâtiment se concentrait sur la protection des ports où étaient basés des U-boot et d'autres navires de la Kriegsmarine. Une fois cela achevé, la construction du Mur a commencé dans d'autres zones côtières. En 1944, la partie française du mur de l'Atlantique est fortement renforcée sur ordre d'Erwin Rommel qui est chargé d'améliorer les défenses. Les emplacements d'artillerie étaient soutenus par des postes de mitrailleuses et d'autres emplacements d'artillerie étaient construits à l'intérieur des terres pour donner au mur une certaine forme de protection lorsque les débarquements alliés attendus avaient lieu. Les plages le long du littoral nord de la France étaient parsemées d'obstacles antichars et anti-véhicules appelés «dents de Rommel». Beaucoup d'entre eux avaient des mines qui leur étaient attachées de sorte qu'à marée haute, les «dents» et les mines n'auraient pas été vues par une force d'invasion désireuse de se rendre sur les plages. À marée basse, ils auraient été vus et, selon Rommel, la planification aurait été efficace pour retarder toute avancée sur les plages. Il pensait que l'invasion devait être stoppée sur les plages. Rommel supposait qu'une fois que les Alliés auraient établi une tête de plage, la guerre serait perdue. Six millions de mines ont été posées sur les plages du nord de la France.

En France à ce jour, la construction du mur de l'Atlantique est controversée. Certains ont vu le mur de l'Atlantique comme un signe de collaboration pendant la Seconde Guerre mondiale. «De nombreuses entreprises de construction françaises sont devenues très riches en construisant le Mur. Après la guerre, la France avait besoin de ces mêmes entreprises pour la tâche de reconstruction. Donc, personne n'a rien dit. Il y a eu une cécité volontaire, dont tout le monde était complice. »Jérôme Prieur.

Plusieurs milliers de Français ont été contraints de travailler sur le mur de l'Atlantique dans le cadre d'un accord entre le gouvernement de Vichy et l'organisation Albert Speer Todt.

«Il n'y avait pas d'autre choix. Nous devions partir. Naturellement, nous n'étions pas enthousiastes, mais ce n'est pas comme si nous avions le choix. Les conditions n'étaient pas terribles. Nous n'avons pas été battus ou quoi que ce soit et nous avons obtenu un salaire de base. Au début, nous pouvions rentrer chez nous le dimanche, mais après Stalingrad, ils ont mis du fil de fer barbelé et nous étions coincés à l'intérieur du camp de travail. Bien sûr, nous savions que nous construisions des défenses pour les Allemands, et cela faisait du mal. Je me souviens qu'à la fin de la guerre, mes deux frères sont rentrés à la maison. L'un avait été prisonnier, l'autre expulsé. Je me sentais tellement mal que je ne voulais pas aller à la fête pour fêter leur retour. Mais je pense que le mur devrait être préservé maintenant. Il est important de se rappeler ce qui s'est passé - l'ignominie de tout cela, le cataclysme que nous avons dû endurer. »(René-Georges Lubat)

Le Mur de l'Atlantique en tant qu'entité a absorbé une énorme quantité de ressources allemandes. Le mur a consommé plus de 17 millions de mètres cubes de béton et 1,2 million de tonnes d'acier et le coût en France était de 3,7 milliards de deutsche marks. Si l'Organisation Todt avait payé un salaire équitable par travailleur et par jour, le coût aurait été encore plus élevé. Cependant, les travailleurs esclaves ne coûtent rien tandis que ceux qui sont poussés à travailler reçoivent un salaire minimum pour le travail qu'ils effectuent.

Les batteries les plus construites se trouvaient autour des côtes nord et ouest de la France. La «Batterie Lindemann», du nom du capitaine du «Bismarck», a été construite près de Calais et a couvert la Manche. Son objectif principal était de se défendre contre une invasion alliée, mais ses canons massifs étaient également utilisés contre la navigation dans la Manche et contre Douvres lui-même. La «Batterie Lindemann» a tiré 2 450 obus sur des cibles dans la Manche ou contre Douvres ou Folkestone - ce n'est pas pour rien que cette partie du Kent était connue sous le nom de «Hell Fire Corner».


Octobre 2011