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Comment la peste noire a-t-elle été arrêtée ?

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J'ai compris que la peste noire était transmise par les rats. Mais je ne trouve pas comment ça s'est terminé.

  • Est-ce le manque de personnes et une réduction du système commercial entre les pays qui le rendent de moins en moins présent ?
  • Est-ce que l'animal qui la transmettait y est devenu résistant ?
  • Avons-nous trouvé un remède?

Comment est-ce arrivé?


La réponse à cela est vaste. En termes simples, le mélange de dévastation pour la population et le fait que nous ayons commencé, comme le dit @noel1, à mettre les gens en quarantaine a aidé. On soupçonne également que la bactérie a tué les personnes les plus sensibles à la peste, laissant celles qui étaient naturellement immunisées ou en meilleure santé. Ainsi, entre un contact réduit avec les autres, une vie plus propre en raison de la diminution de la population, la sélection naturelle et la quarantaine, nos ancêtres ont survécu.

Ressources:
Scientific American - Les survivants de la peste noire et leurs descendants ont continué à vivre plus longtemps

Gale - Comment la peste noire a pris fin

History.com - La peste noire médiévale était selon les scientifiques aéroportés


Pour paraphraser history.com, la peste noire a suivi son cours et s'est terminée par le changement. Cependant, il est réapparu toutes les quelques générations pendant un certain temps, et finalement, avec l'assainissement moderne, il a presque complètement disparu.


Chance et quarantaine.
Provient de l'expression italienne mise en quarantaine giorni - quarante jours pour les navires étrangers d'accoster avant le déchargement.


L'hiver a aidé à tuer les mouches qui l'ont infecté et à réduire le nombre de personnes infectées. des gens sont également morts en hiver, ce qui a contribué à stopper la mort noire. La quarantaine a contribué et comme plus de personnes sont mortes, elles étaient moins compactes, ce qui a aidé.


Pour empêcher la propagation de la peste à d'autres villes et villages, Eyam a décidé de se mettre en quarantaine. Deux hommes étaient chargés d'aider les villageois à prendre cette décision capitale. L'un était le vicaire anglican d'Eyam&rsquos, William Mompesson. L'autre était Thomas Stanley, l'ancien recteur. Stanley avait été remplacé en 1660 par le prédécesseur de Mompesson en raison de ses vues puritaines. Cependant, il a continué à vivre à Eyam. Alors que l'interprétation de Stanley et Mompesson de leur foi chrétienne différait, ils étaient unis dans leur objectif d'arrêter la peste.

Mompesson et Stanley ont ordonné aux villageois de construire un mur d'enceinte en pierre à 800 mètres du village. Personne de l'intérieur d'Eyam n'a été autorisé à traverser la frontière jusqu'à ce que la colonie soit exempte de peste, même ceux qui ne présentent aucun symptôme. Pour s'assurer que les villageois ne meurent pas de faim, des dispositions ont été prises pour que les marchands des villes locales et le comte de Devonshire à Chatsworth House à proximité laissent des marchandises et des médicaments le long de la frontière sud d'Eyam. En retour, les villageois payaient les marchandises avec des pièces désinfectées au vinaigre qu'ils déposaient dans les creux du mur de pierre.

Stanley et Monpesson ont réussi à convaincre les villageois d'observer la quarantaine. Pendant la période d'isolement d'Eyam, seules deux personnes ont tenté de quitter le village. Premièrement, une femme a rompu la quarantaine pour pouvoir assister au marché de la ville de Tideswell à seulement huit kilomètres de là. Cependant, une fois arrivée à destination, les gens l'ont reconnue comme une résidente d'Eyam et l'ont chassée avec des missiles de nourriture et de boue et des cris de &ldquoLa peste, la peste.&rdquo Peut-être que les villageois d'Eyam ne sont pas partis parce qu'ils savaient qu'il n'y avait pas de sanctuaire pour eux dans le monde extérieur.

Deux amants séparés par la quarantaine. Détail du vitrail de la peste dans l'église St Lawrence, Eyam. Google images.

Tout au long de l'été 1666, les conditions à Eyam ont commencé à décliner. Début août, la mort était un événement quotidien. Au fur et à mesure que de plus en plus de villageois mouraient, la négligence grandissait. Les champs ont été laissés sans surveillance et les réparations ignorées. Lorsque le tailleur de pierre est mort, les villageois ont dû tailler leurs propres pierres tombales. Ils devaient aussi enterrer leurs propres morts. Une femme d'agriculteur, Elizabeth Hancock a enterré son mari et ses six enfants en l'espace de huit jours. Elle a été forcée de les envelopper dans des linceuls et de les traîner dans les rues par leurs pieds, les enterrant dans les champs qui entouraient le village dans la zone connue aujourd'hui sous le nom de Riley Graves.

Le dernier décès à Eyam eut lieu le 1er novembre 1666. A cette époque, sur les 344 villageois, 260 étaient morts. Les maisons de ceux qui ont été anéantis sont toujours debout, connues aujourd'hui sous le nom de &ldquoPlague Cottages.&rdquo Chacune est marquée d'une plaque verte qui répertorie les membres de chaque famille perdus à cause de la peste. Quant à ceux qui ont survécu, à l'exception du révérend Monpesson qui a démissionné de sa vie en 1669 et a quitté Eyam pour ne jamais revenir, ils ont repris leur vie. Leur immunité était due à un chromosome résistant à la peste, plutôt qu'à la prière ou au tabagisme comme on le croyait à l'époque. Cependant, ils avaient atteint leur objectif. En raison du sacrifice d'Eyam&rsquos, la Grande Peste ne s'est plus propagée dans le Derbyshire.


La peste noire : la plus grande catastrophe de tous les temps

Ole J. Benedictow décrit comment il a calculé que la peste noire a tué 50 millions de personnes au XIVe siècle, soit 60 % de la population européenne.

L a maladie mortelle désastreuse connue sous le nom de peste noire s'est propagée à travers l'Europe dans les années 1346-53. Le nom effrayant, cependant, n'est venu que plusieurs siècles après sa visite (et était probablement une erreur de traduction du mot latin "atra" signifiant à la fois "terrible" et "noir)". Chroniques et lettres de l'époque décrivent la terreur provoquée par la maladie. A Florence, le grand poète de la Renaissance Pétrarque était sûr qu'on ne les croirait pas : « O heureuse postérité, qui ne connaîtra pas un malheur aussi abyssal et qui considérera notre témoignage comme une fable. » Un chroniqueur florentin raconte que,

Tous les citoyens ne faisaient pas grand-chose d'autre que de transporter des cadavres à enterrer [. ] Dans chaque église, ils creusaient des fosses profondes jusqu'à la nappe phréatique et ainsi ceux qui étaient pauvres et qui mouraient pendant la nuit étaient rapidement emmitouflés et jetés dans la fosse. Le matin, quand un grand nombre de corps ont été trouvés dans la fosse, ils ont pris de la terre et l'ont pelletée dessus et plus tard d'autres ont été placés dessus, puis une autre couche de terre, tout comme on fait des lasagnes avec des couches de pâtes et de fromage.

Les comptes sont remarquablement similaires. Le chroniqueur Agnolo di Tura ‘le Gros’ raconte depuis sa ville natale toscane que

. dans de nombreux endroits de Sienne, de grandes fosses ont été creusées et entassées profondément avec la multitude de morts [. ] Et il y avait aussi ceux qui étaient si peu couverts de terre que les chiens les traînèrent et dévorèrent de nombreux corps dans toute la ville.

La tragédie était extraordinaire. En quelques mois seulement, 60 % de la population florentine mourut de la peste, et probablement la même proportion à Sienne. En plus des statistiques démesurées, nous rencontrons de profondes tragédies personnelles : Pétrarque a perdu à cause de la peste noire sa bien-aimée Laura à qui il a écrit ses célèbres poèmes d'amour Di Tura nous dit que « je [. ] enterré mes cinq enfants de mes propres mains ».

La peste noire était une épidémie de peste bubonique, une maladie causée par la bactérie Yersinia pestis qui circule parmi les rongeurs sauvages où ils vivent en grand nombre et en densité. Une telle zone est appelée « foyer de peste » ou « réservoir de peste ». La peste chez les humains survient lorsque des rongeurs dans les habitations humaines, normalement des rats noirs, sont infectés. Le rat noir, aussi appelé 'rat domestique' et 'rat de navire', aime vivre au plus près des humains, qualité même qui le rend dangereux (en revanche, le rat brun ou gris préfère garder ses distances dans les égouts et les caves ). Normalement, il faut dix à quatorze jours avant que la peste n'ait tué la majeure partie d'une colonie de rats contaminés, ce qui rend difficile pour un grand nombre de puces rassemblées sur les rats restants, mais bientôt mourants, de trouver de nouveaux hôtes. Après trois jours de jeûne, des puces de rat affamées se retournent contre les humains. Du site de la morsure, la contagion s'écoule vers un ganglion lymphatique qui enfle par conséquent pour former un bubon douloureux, le plus souvent dans l'aine, sur la cuisse, dans une aisselle ou sur le cou. D'où le nom de peste bubonique. L'infection met trois à cinq jours à incuber chez les personnes avant qu'elles ne tombent malades, et trois à cinq jours supplémentaires avant, dans 80 % des cas, la mort des victimes. Ainsi, à partir de l'introduction de la contagion de la peste chez les rats dans une communauté humaine, il faut, en moyenne, vingt-trois jours avant que la première personne ne meure.

Lorsque, par exemple, un étranger appelé Andrew Hogson mourut de la peste à son arrivée à Penrith en 1597, et que le prochain cas de peste survint vingt-deux jours plus tard, cela correspondait à la première phase du développement d'une épidémie de peste bubonique. Et Hobson n'était bien sûr pas le seul fugitif d'une ville ou d'une région frappée par la peste à arriver dans diverses communautés de la région avec des puces de rat infectieuses dans leurs vêtements ou leurs bagages. Ce modèle de propagation est appelé « propagation par sauts » ou « propagation métastatique ». Ainsi, la peste a rapidement éclaté dans d'autres centres urbains et ruraux, d'où la maladie s'est propagée dans les villages et les cantons des districts environnants par un processus similaire de sauts.

Pour devenir une épidémie, la maladie doit se propager à d'autres colonies de rats de la localité et être transmise aux habitants de la même manière. Il a fallu un certain temps pour que les gens reconnaissent qu'une terrible épidémie éclatait parmi eux et pour que les chroniqueurs le constatent. L'échelle de temps est variable : à la campagne, il a fallu une quarantaine de jours pour que la réalisation se lève dans la plupart des villes de quelques milliers d'habitants, six à sept semaines dans les villes de plus de 10 000 habitants, environ sept semaines, et dans les quelques métropoles de plus de 100 000 habitants. , jusqu'à huit semaines.

Les bactéries de la peste peuvent sortir des bubons et être transportées par la circulation sanguine vers les poumons et provoquer une variante de la peste qui se propage par des gouttelettes contaminées provenant de la toux des patients (peste pneumonique). Cependant, contrairement à ce que l'on croit parfois, cette forme ne se contracte pas facilement, ne se propage normalement qu'épisodiquement ou accidentellement et ne constitue donc normalement qu'une petite fraction des cas de peste. Il semble maintenant clair que les puces et les poux humains n'ont pas contribué à la propagation, du moins pas de manière significative. La circulation sanguine des humains n'est pas envahie par les bactéries de la peste des bubons, ou les gens meurent avec si peu de bactéries dans le sang que les parasites humains suceurs de sang ne sont pas suffisamment infectés pour devenir infectieux et propager la maladie : le sang des rats infectés par la peste contient 500 à 1 000 fois plus de bactéries par unité de mesure que le sang des humains infectés par la peste.

Fait important, la peste s'est propagée sur des distances considérables par les puces de rat sur les navires. Les rats de navire infectés mourraient, mais leurs puces survivraient souvent et trouveraient de nouveaux hôtes de rat partout où ils atterriraient. Contrairement aux puces humaines, les puces de rat sont adaptées pour chevaucher avec leurs hôtes. Cela donne aux épidémies de peste un rythme et un rythme de développement particuliers et un schéma de dissémination caractéristique. Le fait que la peste soit transmise par les puces de rat signifie que la peste est une maladie des saisons plus chaudes, disparaissant pendant l'hiver, ou du moins perdant la plupart de leurs pouvoirs de propagation. Le schéma saisonnier particulier de la peste a été observé partout et est également une caractéristique systématique de la propagation de la peste noire. Dans l'histoire de la peste en Norvège, de la peste noire de 1348-49 aux dernières épidémies de 1654, comprenant plus de trente vagues de peste, il n'y a jamais eu d'épidémie hivernale de peste. La peste est très différente des maladies contagieuses aéroportées, qui se propagent directement entre les gens par des gouttelettes : elles prospèrent par temps froid.

Cette caractéristique remarquable constitue la preuve que la peste noire et la peste en général sont une maladie transmise par les insectes. L'historien de Cambridge John Hatcher a noté qu'il y a « une transformation remarquable dans le modèle saisonnier de mortalité en Angleterre après 1348 » : alors qu'avant la peste noire la mortalité la plus élevée était dans les mois d'hiver, au siècle suivant elle était la plus élevée dans la période de fin juillet à fin septembre. Il souligne que cela indique fortement que la « transformation a été causée par la virulence de la peste bubonique ».

Une autre caractéristique très caractéristique des épidémies de peste noire et de peste en général, aussi bien dans le passé que lors des grandes épidémies du début du XXe siècle, reflète leur origine chez les rats et les puces du rat : des proportions beaucoup plus élevées d'habitants contractent la peste et en meurent en la campagne que dans les centres urbains. Dans le cas de l'histoire de la peste anglaise, cette caractéristique a été soulignée par l'historien d'Oxford Paul Slack. Quand environ 90 pour cent de la population vivait à la campagne, seule une maladie possédant cette propriété combinée à des pouvoirs mortels extrêmes pouvait provoquer la mortalité exceptionnelle de la peste noire et de nombreuses épidémies de peste ultérieures. Toutes les maladies transmises par infection croisée entre humains, au contraire, gagnent en puissance de propagation avec l'augmentation de la densité de population et provoquent les taux de mortalité les plus élevés dans les centres urbains.

Enfin, on peut mentionner que des chercheurs ont réussi à extraire des preuves génétiques de l'agent causal de la peste bubonique, le code ADN de Yersinia pestis, à partir de plusieurs sépultures de peste dans des cimetières français de la période 1348-1590.

On pensait autrefois que la peste noire était originaire de Chine, mais de nouvelles recherches montrent qu'elle a commencé au printemps 1346 dans la région des steppes, où un réservoir de peste s'étend des rives nord-ouest de la mer Caspienne jusqu'au sud de la Russie. Les gens y contractent parfois la peste, même aujourd'hui. Deux chroniqueurs contemporains identifient l'estuaire du fleuve Don où il se jette dans la mer d'Azov comme la zone de l'épidémie d'origine, mais cela pourrait être un simple ouï-dire, et il est possible qu'il ait commencé ailleurs, peut-être dans la zone de l'estuaire de la Volga sur la mer Caspienne. À l'époque, cette région était sous la domination du khanat mongol de la Horde d'Or. Quelques décennies plus tôt, le khanat mongol s'était converti à l'islam et la présence des chrétiens, ou le commerce avec eux, n'était plus toléré. En conséquence, les routes des caravanes de la Route de la Soie entre la Chine et l'Europe ont été coupées. Pour la même raison, la peste noire ne s'est pas propagée de l'est à travers la Russie vers l'Europe occidentale, mais s'est arrêtée brutalement à la frontière mongole avec les principautés russes. En conséquence, la Russie, qui aurait pu devenir la première conquête européenne de la peste noire, était en fait la dernière et a été envahie par la maladie non pas de l'est mais de l'ouest.

L'épidémie a en effet commencé par une attaque que les Mongols ont lancée contre le dernier comptoir commercial des marchands italiens de la région, Kaffa (aujourd'hui Feodosiya) en Crimée. A l'automne 1346, la peste éclata parmi les assiégeants et d'eux pénétra dans la ville. Lorsque le printemps arriva, les Italiens s'enfuirent sur leurs navires. Et la peste noire est passée inaperçue à bord et a navigué avec eux.

L'étendue du pouvoir contagieux de la peste noire a été presque mystifiante. L'explication centrale réside dans les traits caractéristiques de la société médiévale dans une phase dynamique de modernisation annonçant la transformation d'une société européenne médiévale à une société européenne moderne. Les premiers développements industriels, économiques de marché et capitalistes avaient progressé plus qu'on ne le pense souvent, en particulier dans le nord de l'Italie et en Flandre. De nouveaux types de navires plus grands transportaient de grandes quantités de marchandises sur de vastes réseaux commerciaux qui reliaient Venise et Gênes à Constantinople et à la Crimée, Alexandrie et Tunis, Londres et Bruges. À Londres et à Bruges, le système commercial italien était lié aux lignes de navigation très fréquentées de la Ligue hanséatique allemande dans les pays nordiques et la région baltique, avec de grands navires à ventre large appelés cogs. Ce système de commerce à longue distance était complété par un réseau de commerces à courte et moyenne distance animés qui reliait les populations de tout le Vieux Monde.

La forte augmentation de la population en Europe au Haut Moyen Âge (1050-1300) signifiait que la technologie agricole dominante était inadéquate pour une expansion future. Pour s'adapter à la croissance, les forêts ont été défrichées et des villages de montagne se sont installés partout où il était possible pour les gens de gagner leur vie. Les gens ont dû opter pour un élevage plus unilatéral, en particulier chez les animaux, pour créer un excédent qui pourrait être échangé contre des produits de base tels que le sel et le fer, les céréales ou la farine. Ces colonies fonctionnaient au sein d'un réseau commercial actif allant des côtes aux villages de montagne. Et avec les commerçants et les marchandises, les maladies contagieuses atteignaient même les hameaux les plus reculés et les plus isolés.

Dans cette première phase de modernisation, l'Europe était également sur la voie de « l'âge d'or des bactéries », lorsqu'il y avait une forte augmentation des maladies épidémiques causées par l'augmentation de la densité de population et du commerce et des transports tandis que la connaissance de la nature des épidémies, et donc la capacité d'organiser des contre-mesures efficaces contre eux, était encore minime. La plupart des gens croyaient que la peste et la maladie de masse étaient une punition de Dieu pour leurs péchés. Ils ont répondu par des actes religieux de pénitence visant à tempérer la colère du Seigneur, ou par la passivité et le fatalisme : c'était un péché d'essayer d'échapper à la volonté de Dieu.

Beaucoup de nouveautés peuvent être dites sur les schémas de propagation territoriale de la peste noire. L'apparition soudaine de la peste sur de vastes distances était particulièrement importante, en raison de son transport rapide par bateau. Les navires voyageaient à une vitesse moyenne d'environ 40 km par jour, ce qui semble aujourd'hui assez lent. Cependant, cette vitesse signifiait que la peste noire parcourait facilement 600 km en quinze jours par bateau : se propageant, en termes contemporains, avec une vitesse et une imprévisibilité étonnantes. Par voie terrestre, la propagation moyenne était beaucoup plus lente : jusqu'à 2 km par jour le long des autoroutes ou routes les plus fréquentées et environ 0,6 km par jour le long des lignes de communication secondaires.

Comme déjà noté, le rythme de propagation s'est fortement ralenti pendant l'hiver et s'est complètement arrêté dans les zones de montagne telles que les Alpes et le nord de l'Europe. Pourtant, la peste noire a souvent établi rapidement deux ou plusieurs fronts et conquis des pays en avançant de divers côtés.

Les navires italiens de Kaffa sont arrivés à Constantinople en mai 1347 avec la peste noire à bord. L'épidémie s'est déchaînée début juillet. En Afrique du Nord et au Moyen-Orient, il a commencé vers le 1er septembre, étant arrivé à Alexandrie avec un transport maritime depuis Constantinople. Sa propagation de Constantinople aux pôles commerciaux méditerranéens européens a également commencé à l'automne 1347. Il a atteint Marseille vers la deuxième semaine de septembre, probablement avec un navire de la ville. Ensuite, les marchands italiens semblent avoir quitté Constantinople plusieurs mois plus tard et sont arrivés dans leurs villes natales de Gênes et de Venise avec la peste à bord, dans le courant du mois de novembre. Sur le chemin du retour, des navires en provenance de Gênes ont également contaminé la ville portuaire de Florence, Pise. L'extension de Pise est caractérisée par un certain nombre de sauts métastatiques. Ces grandes villes commerçantes ont également fonctionné comme des têtes de pont d'où la maladie a conquis l'Europe.

En Europe méditerranéenne, Marseille a fonctionné comme le premier grand centre de diffusion. L'avancée relativement rapide à la fois vers le nord en remontant la vallée du Rhône jusqu'à Lyon et vers le sud-ouest le long des côtes vers l'Espagne – pendant les mois froids avec relativement peu d'activité maritime – est frappante. Dès mars 1348, les côtes méditerranéennes de Lyon et de l'Espagne sont attaquées.

En route vers l'Espagne, la peste noire a également frappé la ville de Narbonne vers le nord-ouest le long de la route principale menant au centre commercial de Bordeaux sur la côte atlantique, devenu fin mars un nouveau centre de propagation critique. Vers le 20 avril, un navire de Bordeaux a dû arriver à La Corogne, dans le nord-ouest de l'Espagne, quelques semaines plus tard, un autre navire de là-bas a déchaîné la peste en Navarre, dans le nord-est de l'Espagne. Ainsi, deux fronts de peste du nord se sont ouverts moins de deux mois après que la maladie ait envahi le sud de l'Espagne.

Un autre navire de la peste a navigué de Bordeaux, vers le nord jusqu'à Rouen en Normandie où il est arrivé fin avril. Là, en juin, un autre front de peste s'est déplacé vers l'ouest vers la Bretagne, vers le sud-est vers Paris et vers le nord en direction des Pays-Bas.

Un autre navire porteur de peste a quitté Bordeaux quelques semaines plus tard et est arrivé vers le 8 mai, dans la ville du sud de l'Angleterre de Melcombe Regis, qui fait partie de l'actuelle Weymouth dans le Dorset : l'épidémie a éclaté peu avant le 24 juin. L'importance des navires dans la transmission rapide de la contagion est soulignée par le fait qu'au moment où la peste noire a atterri à Weymouth, elle était encore à ses débuts en Italie. Depuis Weymouth, la peste noire s'est propagée non seulement à l'intérieur des terres, mais aussi par de nouveaux sauts métastatiques de navires, qui dans certains cas ont dû voyager plus tôt que les foyers reconnus de l'épidémie : Bristol a été contaminée en juin, de même que les villes côtières de la Pale. en Irlande Londres a été contaminée début août depuis que l'épidémie a suscité des commentaires fin septembre. Des villes portuaires commerciales comme Colchester et Harwich ont dû être contaminées à peu près au même moment. De là, la peste noire s'est propagée à l'intérieur des terres. Il est également clair maintenant que toute l'Angleterre a été conquise au cours de 1349 car, à la fin de l'automne 1348, le transport maritime a ouvert un front nord en Angleterre pour la peste noire, apparemment à Grimsby.

L'arrivée précoce de la peste noire en Angleterre et la propagation rapide dans ses régions du sud-est ont façonné une grande partie du schéma de propagation en Europe du Nord. La peste doit être arrivée à Oslo à l'automne 1348, et doit être arrivée avec un navire du sud-est de l'Angleterre, qui avait des contacts commerciaux animés avec la Norvège. L'épidémie de peste noire en Norvège a eu lieu avant que la maladie n'ait réussi à pénétrer dans le sud de l'Allemagne, illustrant à nouveau la grande importance du transport par bateau et la relative lenteur de la propagation par voie terrestre. L'épidémie à Oslo a été rapidement stoppée par l'arrivée de l'hiver, mais elle a éclaté à nouveau au début du printemps. Bientôt, il s'est étendu d'Oslo le long des routes principales à l'intérieur des terres et des deux côtés du fjord d'Oslo. Une autre introduction indépendante de contagion s'est produite au début de juillet 1349 dans la ville de Bergen, elle est arrivée par bateau en provenance d'Angleterre, probablement de King's Lynn. L'ouverture du deuxième front de peste fut la raison pour laquelle toute la Norvège put être conquise au cours de l'année 1349. Elle disparut complètement avec l'avènement de l'hiver, les dernières victimes moururent au tournant de l'année.

La diffusion précoce de la peste noire à Oslo, qui a préparé le terrain pour une épidémie complète au début du printemps, a eu une grande importance pour le rythme et le modèle de la conquête de l'Europe du Nord par la peste noire. Encore une fois, le transport maritime a joué un rôle crucial, cette fois principalement par les navires hanséatiques fuyant leur poste de commerce à Oslo avec des marchandises acquises pendant l'hiver. En route, le port de Halmstad près du détroit a apparemment été contaminé début juillet. Ce fut le point de départ de la conquête du Danemark et de la Suède par la peste, qui fut suivie de plusieurs autres introductions indépendantes de la contagion de la peste plus tard à la fin de 1350, la plupart de ces territoires avaient été ravagés.

Cependant, le voyage de retour vers les villes hanséatiques de la mer Baltique avait commencé beaucoup plus tôt. Le déclenchement de la peste noire dans la ville prussienne d'Elbing (aujourd'hui la ville polonaise d'Elblag) le 24 août 1349, a été une nouvelle étape dans l'histoire de la peste noire. Un navire qui a quitté Oslo début juin traverserait probablement le détroit vers le 20 juin et atteindrait Elbing dans la seconde moitié de juillet, à temps pour déclencher une épidémie aux alentours du 24 août. D'autres navires qui sont revenus à la fin de la saison de navigation à l'automne des gares commerciales d'Oslo ou de Bergen, ont apporté la peste noire à un certain nombre d'autres villes hanséatiques à la fois sur la mer Baltique et la mer du Nord. L'arrivée de l'hiver a d'abord stoppé les épidémies comme cela s'était produit ailleurs, mais la contagion s'est propagée avec des marchandises aux villes commerciales et aux villes du nord de l'Allemagne. Au printemps 1350, un front de peste du nord de l'Allemagne s'est formé qui s'est propagé vers le sud et a rencontré le front de peste qui, à l'été 1349, s'était formé dans le sud de l'Allemagne avec l'importation de contagion d'Autriche et de Suisse.

Napoléon n'a pas réussi à conquérir la Russie. Hitler n'a pas réussi. Mais la peste noire l'a fait. Il est entré sur le territoire de la ville-état de Novgorod à la fin de l'automne 1351 et a atteint la ville de Pskov juste avant l'arrivée de l'hiver et a temporairement supprimé l'épidémie, de sorte que l'épidémie n'a commencé qu'au début du printemps 1352. À Novgorod même , la peste noire a éclaté à la mi-août. En 1353, Moscou est ravagée et la maladie atteint également la frontière avec la Horde d'Or, cette fois par l'ouest, où elle s'éteint. La Pologne a été envahie par des forces épidémiques venant à la fois d'Elbing et du front de peste du nord de l'Allemagne et, apparemment, du sud par la contagion venant de la Slovaquie via la Hongrie.

L'Islande et la Finlande sont les seules régions qui, nous le savons avec certitude, ont évité la peste noire parce qu'elles avaient des populations minuscules avec un contact minimal à l'étranger. Il semble peu probable qu'une autre région ait eu autant de chance.

Combien de personnes ont été touchées ? La connaissance de la mortalité générale est cruciale pour toutes les discussions sur l'impact social et historique de la peste. Les études de mortalité parmi les populations ordinaires sont donc bien plus utiles que les études de groupes sociaux particuliers, qu'il s'agisse de communautés monastiques, de curés ou d'élites sociales. Parce qu'environ 90 pour cent de la population européenne vivait à la campagne, les études rurales sur la mortalité sont beaucoup plus importantes que les études urbaines.

Les chercheurs s'accordaient généralement à dire que la peste noire a emporté 20 à 30 % de la population européenne. Cependant, jusqu'en 1960, il n'y avait que quelques études sur la mortalité chez les gens ordinaires, de sorte que la base de cette évaluation était faible. A partir de 1960, un grand nombre d'études de mortalité de diverses régions d'Europe ont été publiées. Ceux-ci ont été rassemblés et il est maintenant clair que les estimations antérieures de la mortalité doivent être doublées. Aucune source appropriée pour l'étude de la mortalité n'a été trouvée dans les pays musulmans qui ont été ravagés.

Les données de mortalité disponibles reflètent la nature particulière des recensements médiévaux des populations. Dans quelques cas, les sources sont de véritables recensements enregistrant tous les membres de la population, y compris les femmes et les enfants. Cependant, la plupart des sources sont des registres fiscaux et des registres seigneuriaux enregistrant les ménages sous la forme des noms des chefs de famille. Certains registres visaient à recenser tous les ménages, y compris les classes pauvres et démunies qui ne payaient ni impôts ni loyers, mais la majorité n'enregistrait que les ménages qui payaient des impôts à la ville ou un fermage au seigneur du manoir. Cela signifie qu'ils ont massivement enregistré les hommes adultes les plus aisés de la population, qui, pour des raisons d'âge, de sexe et de statut économique, avaient des taux de mortalité dans les épidémies de peste inférieurs à ceux de la population générale. D'après les registres complets existants de tous les ménages, les classes de loyer ou de contribuables constituaient environ la moitié de la population aussi bien dans les villes que dans les campagnes, l'autre moitié était trop pauvre. Les registres qui fournissent des informations sur les deux moitiés de la population indiquent que la mortalité parmi les pauvres était de 5 à 6 pour cent plus élevée. Cela signifie que dans la majorité des cas, lorsque les registres n'enregistrent que la moitié la plus aisée de la population masculine adulte, la mortalité parmi la population masculine adulte dans son ensemble peut être déduite en ajoutant 2,5 à 3 %.

Un autre fait à considérer est que dans les ménages où le chef de famille a survécu, d'autres membres sont souvent décédés. Pour diverses raisons, les femmes et les enfants souffrent d'une incidence plus élevée de mortalité due à la peste que les hommes adultes. Quelques recensements produits par les cités-États de Toscane afin d'établir les besoins en céréales ou en sel existent toujours. Ils montrent que les ménages ont été, en moyenne, réduits dans les campagnes de 4,5 à 4 personnes et dans les centres urbains de 4 à 3,5 personnes. Toutes les sources médiévales qui permettent d'étudier la taille et la composition des ménages de la population ordinaire produisent des données similaires, de l'Italie au sud de l'Europe à l'Angleterre à l'ouest et la Norvège au nord de l'Europe. Cela signifie que la mortalité parmi les ménages enregistrés dans son ensemble était de 11 à 12,5 pour cent plus élevée que parmi les ménages enregistrés.

L'étude détaillée des données de mortalité disponibles met en évidence deux caractéristiques remarquables par rapport à la mortalité causée par la peste noire : à savoir le niveau extrême de mortalité causée par la peste noire, et la remarquable similitude ou cohérence du niveau de mortalité, de l'Espagne en du sud de l'Europe à l'Angleterre dans le nord-ouest de l'Europe. Les données sont suffisamment répandues et nombreuses pour qu'il soit probable que la peste noire ait balayé environ 60% de la population européenne. On suppose généralement que la taille de la population européenne à l'époque était d'environ 80 millions. Cela implique qu'environ 50 millions de personnes sont mortes dans la peste noire. C'est une statistique vraiment ahurissante. Il éclipse les horreurs de la Seconde Guerre mondiale et représente le double du nombre d'assassinés par le régime de Staline en Union soviétique. En proportion de la population qui a perdu la vie, la peste noire a causé une mortalité inégalée.

Cette chute spectaculaire de la population européenne est devenue une caractéristique durable et caractéristique de la société médiévale tardive, alors que les épidémies de peste qui ont suivi ont balayé toutes les tendances de croissance démographique. Inévitablement, cela a eu un impact énorme sur la société européenne et a grandement affecté la dynamique de changement et de développement de la période médiévale au début de la période moderne. Tournant historique, ainsi qu'une vaste tragédie humaine, la peste noire de 1346-1353 est sans précédent dans l'histoire de l'humanité.

Ole J. Benedictow est professeur émérite d'histoire à l'Université d'Oslo, en Norvège.


3. La grande peste de Londres—Sceller les malades

Scènes dans les rues de Londres pendant la Grande Peste de 1665.

The Print Collector/Getty Images

Londres n'a jamais vraiment pris de pause après la peste noire. La peste a refait surface environ tous les 10 ans, passant de 1348 à 1665 épidémies en un peu plus de 300 ans. Et à chaque nouvelle épidémie de peste, 20 % des hommes, des femmes et des enfants vivant dans la capitale britannique ont été tués.

Au début des années 1500, l'Angleterre a imposé les premières lois pour séparer et isoler les malades. Les maisons frappées par la peste étaient marquées d'une botte de foin accrochée à un poteau à l'extérieur. Si vous aviez des membres de votre famille infectés, vous deviez porter un bâton blanc lorsque vous sortiez en public. Cats and dogs were believed to carry the disease, so there was a wholesale massacre of hundreds of thousands of animals.

The Great Plague of 1665 was the last and one of the worst of the centuries-long outbreaks, killing 100,000 Londoners in just seven months. All public entertainment was banned and victims were forcibly shut into their homes to prevent the spread of the disease. Red crosses were painted on their doors along with a plea for forgiveness: “Lord have mercy upon us.”

As cruel as it was to shut up the sick in their homes and bury the dead in mass graves, it may have been the only way to bring the last great plague outbreak to an end.


Disease Pathway

The oriental flea sucks the blood from an infected rat. The bacterium walls off an area in the flea’s digestive tract preventing the flea from digesting its blood meal. When the rat sucumbs to the plague, the starving flea leaves its furry host to find a meal in humans instead. When the flea bites into human flesh it regurgitates Y. pestis into the open wound transmitting it to its human host..

How the Plague Spread

Most historians think the source for bubonic plague originated in the remote grasslands of Centra Asia . Wild rodents there infected with Y. pestis (along with their flea parasites) migrated to nearby villages after some natural disaster disturbed their food supply. They eventually spread the bacterium to colonies of black rats living in more established cities and towns.

The first known plague pandemic occurred in Egypt in 541 during Emperor Justinian’s rule and is said to have helped bring down the Byzantine Empire. No one knows how many died but early writings account the dead were so numerous they had to be thrown in mass graves. By the late 1330s it trickled out of Central Asia and headed east to China via the Silk Road trade route. Plague carrying rats stowed away on ships headed for Europe infecting crew members whom spread the illness to families and communities in the Italian port cities of Genoa and Florence. The sick rats fled the ships and infected city rodent populations. By 1346 the second pandemic of the plague had begun.

How people lived contributed to the plague’s spread. The mud and twig roofs in peasants homes made an ideal nesting area for rats . People shared living quarters with their animals which provided more hosts for fleas. Regular bathing or laundering of bedding or clothing was uncustomary so fleas thrived on the body and in one’s personal belongings.

Early efforts to contain the plague by quarantining the sick and burning the dead proved ineffective. Some people became shut-ins hoping to outlast the plague while others fled infected villages in an attempt to outrun it. Infection from the plague meant a sure and swift death with no hope for treatment in sight


The Black Death is dead (thanks to evolution)

Evolution tells us a lot about death. Of course it's about life too, but it's really about survival, which involves both life and death.

As most people know, the Black Death was a horrible plague that swept through Europe, Asia, and Africa in the 1300's, killing tens of millions of people at a time when there weren't so many people to begin with. The world's population prior to the plague, about 450 million, dropped to 350 million. About one-third of the entire population of Europe, and half the population of China, may have died. Centuries earlier, the Plague of Justinian in 541-542 C.E. may have killed even more, up to half of Europe and untold millions elsewhere around the world. In ancient and medieval times, people thought the plague was caused by rats, but the true cause wasn't discovered until 1894, when Alexandre Yersin of France and Kitasato Shibasaburo of Japan finally traced it to a bacterium now called Yersinia pestis, which is transmitted by fleas, which in turn are carried around by rats.

The plague kills all of its hosts, even the fleas:

"The bacteria multiply inside the flea, sticking together to form a plug that blocks its stomach and causes it to starve. The flea then bites a host and continues to feed, even though it cannot quell its hunger, and consequently the flea vomits blood tainted with the bacteria back into the bite wound. The bubonic plague bacterium then infects a new victim, and the flea eventually dies from starvation. " Source: Wikipedia

Gross, I know. But the original plague, the Black Death, has never returned. Pourquoi pas? A study last year and another one published just this week provide the answer.

Last year, Barbara Bramanti and colleagues collected DNA from mass graves dating to the Black Death, and showed conclusively that the victims were infected with Yersinia pestis. Until this study, some scientists were uncertain about whether Yersinia pestis was the true cause, but Bramanti's research should settle that question once and for all. They also showed that at least two distinct strains of plague bacteria infected Europe, each arriving via a different route.

Further evidence appears in a remarkable new study published this week by Hendrik Poinar and colleagues. They exhumed over 100 skeletal remains from victims of the Black Death, collected from a ancient London cemetery, East Smithfield, which has been conclusively dated to the plague years, 1348-1350. Using the latest DNA sequencing methods, they identified Yersinia pestis DNA in 20 of the 109 victims.

Both studies collected enough DNA to show that the strain of Yersinia pestis from 1350 C.E. is unlike any modern strain. In other words, the original plague died out, probably long ago. The likely explanation is just this: the Black Death was simply too deadly to persist. Evolutionary theory tells us that a pathogen that kills all its victims will eventually run out of victims, leading to its own extinction. The plague bacteria needed to evolve into something less virulent, and that seems to be what happened. A bug that doesn't kill its host is far more successful evolutionarily. (Just look at the common cold, which we can't seem to get rid of.)

The same thing happened to the "Spanish" flu virus, the one that cause the terrible 1918 flu pandemic. It too evolved into a milder pathogen, and it is still with us today - the 2009 influenza pandemic was caused by a direct descendant of the 1918 virus.

The Black Death was so widespread that it even affected human evolution. In 1998, Stephen O'Brien and colleagues showed that a mutation that confers resistance to HIV first appeared in the human population in the 1300's. They concluded that this mutation can best be explained by "a widespread fatal epidemic" in other words, the Black Death. I should be careful to explain that the plague didn't actually cause the mutation: the mutation occurred naturally. The Black Death selectively killed more people without the mutation, leaving us with a population of humans that tended to have the mutation.


Why did the black death just stop?

I know there are still a handful of cases that happen each year, but for the most part the plague just seemed to disappear. Why hasn't this also happened with other diseases like the common cold?

Improved hygiene and sanitation conditions probably helped out immensely with reducing disease spread. Moreover not everyone would die of the plague, especially those with mutation that makes them immune against HIV (a very small population).

The cold virus also mutates at a much faster rate than the plague which is why we can't vaccinate against all the strains that are possibly generated.

Moreover not everyone would die of the plague, especially those with mutation that makes them immune against HIV (a very small population).

This is actually not believed to be the case anymore. Currently, the evidence is more in favor of smallpox as the causative factor for the selection of the CCR5-Δ32 allele.

The CCR5-Δ32 mutation confers no protection against Y. pestis-induced mortality or bacterial load in mice. Unless our immune system is significantly different in its functions from that of a mouse (it isn't), it's highly unlikely this allele provides any protection to the black death. This paper argues that the selective pressure from the black death was not strong enough to explain the current prevalence of the allele in European populations, and models the effects of sporadic epidemics (smallpox) versus large-scale cullings (such as the Black Death), and rule in favor of the sporadic (but also very frequent) outbreaks as a stronger selection factor for the allele.

especially those with mutation that makes them immune against HIV (a very small population).

Can you elaborate on this? I read the page but would the HIV resistance help with other diseases, namely the black plague? I don't know so much about immunology but it would be understandable if the diseases functioned similarly.

There are a few reasons the Black Death was so terrible when it was. The populations at the time were the children of parents who experienced famine which weakens the immune system. Also the climate was experiencing cooling and winters were serve which may have led to animals being kept indoors to keep the main source of resources alive. Unfortunately this also meant that disease carrying fleas had easy access to humans. The disease itself wasn't particularly lethal. It was a combined factor of terrible living conditions of the time and that many families would abandon the sick and leave them to fend for themselves. Once medicine was able to catch up, the bubonic plague was not as much of an issue. The common cold on the other hand is a virus that reproduces quickly enough that even though our bodies produce antibodies by the time you get the cold again the virus will be mutated enough that the antibodies aren't effective. It's the same reason why it's difficult to vaccinate.

The common cold is a collection of around 200 or so different viruses that target the same thing. That's why it can't be cured. It's pretty harmless, but the one your body fights off won't be the same as the one I get.

The common cold is a collection of around 200 or so different viruses that target the same thing.

Does that put a limit on the number of times you can get the cold in a lifetime?

If you don't get an answer here, you can try r/askhistorians.

Plague stopped because its basic reproduction number fell below 1. This occurred because when plague is in the pneumonic form (spread through the air) it is highly lethal thus the death of almost 1/3 of region ultimately the disease killed so many people and there was such a stigma associated with it that it was unable to sustain the outbreak until more hosts were available (rats and people).

As has been mentioned the "common cold" is highly mutagenic and also many types of viruses are responsible for the general symptoms. The colds do in fact burn themselves out in a similar manner though we develop immunity vs just dying off.

Don't forget natural immunity should also play a huge role in reproduction ratio, not just deaths / population density.

The combined immune system response in the population responding has the same effect at the end of the day as vaccination campaigns, just. a bit more costly.

I'm basing my fact off of research and what I learned in world history. So I'll be saying the history aspect. Basically they grew immunities, and stuff like fountains and such were built, giving access to water for sanitation to the public. But they still carried the pathogen, so when they brought it to places, like, the new world, it spread because they had little to no hygiene and weren't immune

The bubonic plague bacterium is carried by fleas, which themselves are carried by rodents. Back during the Black Death you probably had more rodents in your hovel than humans, and so contact with the flea vector was much more prevalent. These days, not so much. Also, we now have antibiotics that makes the disease much less likely to kill the victim.

The cold virus is much easier to spread as it can become airborne and can persist on surfaces. If there is high enough population density it is very communicable and near impossible to completely eradicate.

This doesn't answer the question at all. Antibiotics were discovered som 600 years after the black plague ended.

The black death ended because the bacterium that caused it died out. The modern plague descends from a different line of the bacterium, which is less aggressive.

Both the common influenza and the plague are originally animal diseases, that at one point made a mutation to be able to infect humans. It is neither for a bacterium nor a virus a beneficial trait to kill its host (. too fast) as that limits its possibilities to reproduce further, therefore diseases usually become less deadly if they have some time to adjust to a new host. Diseases that just made this transition to humans recently can be extremely deadly, as they are not well adjusted to humans, nor is the human immune system adjusted to resist them. One example for such a recent transitions are the influenza pandemics from 1917 and 1958. Both where extremely deadly in the first year they showed up, but soon after, the most aggressive strains of the disease died out as they had killed all their hosts and the less aggressive stains got into a certain balance of power with the humans immune system, which allowed most victims to survive and continue to spread the disease at a such low rate that, on average, a person that got the disease once lost its immunity again when it got reinfected. This allowed such strains to survive within the human population.

When the black death first showed up, it was so infectious that it infected nearly all the globe within a couple of years. It nearly infected all inhabitants of a certain region nearly at the same time. That meant, that soon all potential hosts within the reach of a given host of the bacterium where either dead or already had survived the plague and build up immunities. Therefore the bacterium could not spread any further in the time the host needed to either die or build up immunities. It only survived in some corners of the civilisation, where the spread was slowed down by low rates of contact between hosts (read: low population density). On top of that the shock from the black death on medieval societies was so strong that soon afterwards radical measurements where taken to avoid the spread of such diseases, namely the quarantine, which proved actually as fairly effective in limiting further outbreaks of the plague. The strain of the bacteria responsible for the black death died out.

Modern cases of plague are caused by a strain of the bacteria that made the transition to humans in the 19th century in India and is apparently less infectious as the original black death. On top of that "modern" methods in dealing with diseases managed to limit the outbreak to mostly India. However, the slower rate of infection and the lower lethality means that the bacterium can survive quite long in a given human population and is therefore a pain to eradicate even with antibiotics, especially in a country with the hygiene standards of India.


Effects and consequences

The disease had a terrible impact. Generally speaking, a quarter of the population was wiped out, but in local settlements often half of the population was exterminated.

The direct impacts on economy and society were basically a reduction in production and in consumption. The epidemic clearly caused economic effects which brought about the deepest ever recession in history. It is important to note that it is in this era, so clearly marked by the impact of the plague, when the large-scale construction of monasteries, churches and cathedrals peters out. Consequently, it can be said that the black death is the reason the Middle Ages come to an end.

In the short, the most noteworthy economic consequences of the disease were that the fields were not cultivated and the harvests rotted this in turn sparked an incipient shortage of agricultural products, which were only consumed by those people who could pay for them. With the increase in prices, those with the fewest means endured hardship and suffering.

In the long term, this situation would be aggravated by specific outbreaks of Black Death until the end of the Middle Ages.


How was the Black Death stopped? - Histoire

In the fourteenth century, Europe suffered numerous catastrophes that would go down in history as "The Four Horsemen of the Apocalypse" a reference to the book of Revelation in which four great ordeals which Earth had to endure in its final days before judgement. The Black Death stands out as the most dramatic and lifestyle changing event during this century. This was a widespread epidemic of the Bubonic Plague that passed from Asia and through Europe in the mid fourteenth century. The first signs of the Black Plague in Europe were present around the fall of 1347. In the span of three years, the Black Death killed one third of all the people in Europe. This traumatic population change coming into the Late Middle Ages caused great changes in European culture and lifestyle.

Historical Background

The Black Death was one of many catastrophes to occur following an increase in population during the High Middle Ages (1000-1300). The population of Europe grew from 38 million to 74 million in this time. Prior to the onset of the fourteenth century turmoil, Europe seemed to be in a state of growth in both agriculture and structure in society. Cities began to rise with artisans, farmers, and other crafts people specializing in their own field of work. The daily life contact between European people in the cities and surrounding villages facilitated the spread of this disease, as people did not possess sufficient medical knowledge to prevent the spread of the disease with any great success. The conditions in the cities also set the stage for disease. Waste accumulated in the streets for lack of sewer systems. Houses were crowded next to each other. One could not use the rivers for drinking water due to pollution. With all of these conditions arising from the High Middle Ages, it was only a matter of time before the population was curbed by disaster. The Black Death marks the barrier between the High Middle Ages and the Late Middle Ages, and the difference in Europe before and after the Black Death is clear.

The origins of the Black Death can be traced back to the Gobi Desert of Mongolia in the 1320s. The cause of this sudden eruption of the plague is not exactly known. From the desert, it spread out in all directions. Of most importance was the spread eastward to China. China suffered an emergence of bubonic plague during the early 1330s. During the expansion of trade during the Early and High Middle ages, trade routes with China were strengthened and ventured greatly. European traders, particularly those from the Italian city states, traveled the Black Sea region regularly. Surviving documents show that one group of traders from Genoa arrived in Sicily In October of 1347, fresh from a voyage to China. This was most likely the introduction of the plague to European lands. Along with the Chinese goods on board, the traders carried the bacterium yersinia pestis in the rats on board as well as in some of the sailors themselves. The Black Death had arrived in Europe.

From Sicily, the plague spread at an alarming rate. The speed at which it spread and killed, as well as the horror which accompanied the diseased, caused a panic in the Italian population. Families were forced to abandon members who were sick. Lawyers refused to form wills for the dying. Entire monasteries were wiped out when they attempted to care for the dying, which caused great fear in charitable organizations. Other European countries looked toward Italians as being the cause of the plague, and there were many incidences of healthy Italian travelers and traders being exiled from villages or even killed out of fear of the plague spreading outside Italy. These measures proved futile, and the plague spread farther and farther north. Wherever trade routes existed, normally the plague would follow, radiating out from Italy. The Plague reached France shortly after Italy. Marseilles felt the effects in January of 1348 and Paris was infected in summer of the same year. England felt the effects in September of 1348. 1348 Europe suffered the most. By the end of 1348, Germany, France, England, Italy, and the low countries had all felt the plague. Norway was infected in 1349, and Eastern European countries began to fall victim during the early 1350s. Russia felt the effects later in 1351. By the end of this circular path around Europe, one third of all people in the infected areas had perished.

The people of Europe did not know that such a calamity was the result of a microscopic bacillus bacterium. This organism was not new to the world in the fourteenth century, it had existed for millions of years prior. Europe actually had already felt a blow from the same plague earlier in the 6th century. The emergence at this particular time has unknown causes, yet some speculate that the "mini ice age", a climatic change felt in Europe prior to the Black Death, may have served in the process. Rodents are very susceptible to infection from the bacteria, especially common rats. These rats are also host to parasitic fleas, which live off of the blood of other animals. The flea is not affected by the bacterium, yet still carries it in the blood extracted from the rat host in its digestive tract. The flea's ability to carry the disease without death makes it a perfect conduit of transfer from organism to organism. When these rats inhabit urban areas or boats in order to live off of stored food supplies, they bring the fleas with them. Fleas leave the rat, which also dies shortly from the disease, and moves on to a new host humans.

Once the flea bites a human, infected blood from the rat is introduced to the healthy blood of the human, and the bacteria spreads. Death occurs in less than a week for humans. A high fever, aching limbs, and fatigue mark the early stages of infection. Eventually, the lymph nodes of the neck, groin, and armpit areas swell and turn black. Those black swellings on victims are what give the Black Death its name. The victim begins to vomit blood and in some instances suffer hysteria from fever and terror. Exposure to any body fluids means exposure to the bacterium, and thus spreading the disease is very easy through coughing victims. The victim dies shortly after the lymph nodes swell until bursting within the body. Within a European village, by the time the initial carrier of the disease had perished, the disease would have already taken early stages in several other individuals, making prevention extreamly difficult.

The cycles of the seasons corresponded to cycles of infection. As winter approached, colder temperatures killed fleas and caused rats to seek dormancy. This gave the false appearance of an "all clear" in areas that had been ravaged by plague the previous summer. The disease was not gone, it was simply dormant for a few months. Europe was then taken by surprise with new outbreaks in new areas as temperatures again made for a hospitable environment for flea and rat populations.

The idea that the Black Death was solely caused by the bubonic strain of plague has been questioned. The bubonic plague is actually the weakest strain of known plagues. The other two strains are the septicaemic plague, which infects the circulatory system in victims, and the pneumonic plague, which infects the respiratory system. The fact that accounts from the time indicate that the Black Death killed virtually all infected people raises doubt. The bubonic plague is not as fatal compared to the other two strains (which have mortality rates close to 100%). The consideration to make is that malnutrition plays a major role in the furthering of the consequences of infection. Those groups most ravaged by the Black Death had already suffered from famine earlier in the fourteenth century as storms and drought caused crop failures. These malnourished peasants fell victim with little resistance from their weak immune systems.

Most first hand written accounts that are present today read like this one from the site of the first plague cases in Italy, Messina: "Here not only the "burn blisters" appeared, but there developed gland boils on the groin, the thighs, the arms, or on the neck. At first these were of the size of a hazel nut, and developed accompanied by violent shivering fits, which soon rendered those attacked so weak that they could not stand up, but were forced to lie in their beds consumed by violent fever. Soon the boils grew to the size of a walnut, then to that of a hen's egg or a goose's egg, and they were exceedingly painful, and irritated the body, causing the sufferer to vomit blood. The sickness lasted three days, and on the fourth, at the latest, the patient succumbed". The Italian writer Giovanni Boccaccio wrote graphically about the Black Death in The Decameron. He describes how "More wretched still were the circumstances of the common people and , for a great part, of the middle class, for, confined to their homes either by hope of safety or by poverty, and restricted to their own sections, they fell sick daily by thousands. There, devoid of help, or care, they dies almost without redemption. A great many breathed their last in the public streets, day and night a large number perished in their homes, and it was only by the stench of their decaying bodies that they proclaimed their death to their neighbors. Everywhere the city was teeming with corpses. "

When the plague first entered an area, mourners of the deceased still prepared coffins and conducted ceremonies for their loved ones. Within weeks, in response to desperation to control the sickness as well as sheer volume of the dead, officials had to resort to mass graves. There was not nearly enough consecrated ground for each victim to have an individual plot, and so enormous trenches were dug into which layer upon layer of dead bodies were lain. The trench was topped off with a small layer of soil, and the morbid process continued. Pope Clement VI even consecrated the entire Rhone river so that corpses could be thrown into it for lack of earth. Those in the peasant class who saw horrors such as these could not accept that a loving God could inflict such a plague upon His people, and considered it to be a punishment from an angry God. Some peasants resorted to magic spells, charms, and talismans. Some people burned incense or other herbs as they believed that they overpowering smell of the dead victims was the source of the disease. Some people even tried to "drive the disease away" with sound from church bells and canon fire. Jews were easy targets for people to blame, and numerous instances of Jew persecution and execution occured. Churchmen, and public officials considered the disease to be just that a disease. They took measures to quarantine the infection by walling up homes that had members with disease. In Venice and Milan, ships coming in from areas in which disease had been rampant were diverted to separate islands. This action had limited success, but still prevented the disease more than in other areas which did not enforce this type of quarantine. The wealthy were able to leave infected areas and established residence afar. A rather ingenious method of prevention was taken up by pople Clement VI who sat between two large fires at his home in Avignon. Because excess heat destroys bacterium, he was taking the safest, though slightly ludicrous, measures. In the long run, the only "cure" for this epidemic was time, and it seemed, the shortage of new hosts for the disease.

When the Black Death had finally passed out of Western Europe in 1350, the populations of different regions had been reduced greatly. Some villages of Germany were completely wiped out, while other areas of Germany remained virtually untouched. Italy had been hit the hardest by the plague because of the dense population of merchants and active lifestyle within the city states. For example, the city state of Florence was reduced by 1/3 in population within the first six months of infection. By the end, as much as 75% of the population had perished, which left the economy in shambles. Widespread death was not limited to the lower classes. In Avignon, 1/3 of the cardinals were dead. Overall, 25 million people died in just under five years between 1347 and 1352. It is important to realize that the plague had not entirely vanished, only the primary epidemic. Recurrences of bubonic plague occurred every so often and had a traumatic effect on population even then. The plague did not entire vanish as we know it until the late fifteenth century, which allowed for populations to finally begin to rise to the heights that they were at before the Horseman of Death came to Europe.

Importance historique

The Black Death brought about great change in attitude, culture, and general lifestyle in Europe. A group of individuals known as the Flagellants traveled from town to town beating themselves and inflicting any other punishment that they believed would help atone for the wrongs that they believed had brought about God's wrath. This group was condemned by Pope Clement VI in 1349 and was crushed soon after. The general morbid attitude of the people following the disaster was shown in Tomb engravings. Instead of the traditional engravings of the enclosed being dressed in armor or fine outfits, now carved images of decaying bodies were present. Paintings of the later fourteenth century also demonstrate morbid obsessions of those who had endured the time of the plague. One of the greatest effects of the Black Death was in the realm of laboring classes. The shortage of labor to work land for landowners created opportunity for those living in areas afar as subsistence farmers. They moved to farming communities and along with already present farming peasants, were able to win better working conditions through negotiating and rebelling against landowners. This set Western Europe along the path of diverging classes. The main theme that one can derive from the Black Death is that mortality is ever present, and humanity is fragile, attitudes that are ever present in Western Nations.

Marks, Geoffrey J. The Medieval Plague the Black Death of the Middle Ages. Doubleday, New York 1971.
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