Chronologie de l'histoire

L'attaque de Detling Airfield 1940

L'attaque de Detling Airfield 1940

Détruire la base aérienne près de Maidstone a été considéré à tort comme une base aérienne majeure par la Luftwaffe Intelligence. Bien qu'il s'agissait d'une base aérienne pour le Coastal Command, ce n'était pas une base officielle constamment utilisée par le Fighter Command au même niveau que Hawkinge et Biggin Hill. Cependant, les avions du Fighter Command ont utilisé la base aérienne de Detling au fur et à mesure des besoins, ne serait-ce que pour se ravitailler. La reconnaissance photographique par la Luftwaffe a identifié des chasseurs britanniques au sol et a supposé que Detling devait être un aérodrome du Fighter Command. Il a donc été décidé de l'attaquer.

L'attaque de la base aérienne de Detling a eu lieu le 13 aoûte, 1940. Soixante-sept personnes ont été tuées et quatre-vingt-quatorze blessées. La base n'avait aucun avertissement qu'elle était sur le point d'être attaquée. Cependant, on savait qu'une grande force de la Luftwaffe survolait le Kent.

L'Observer Corps avait suivi la force entrante alors qu'elle traversait la côte du Kent. Ces informations ont été transmises au poste local du Corps d'observateurs basé dans une vallée près de Detling. Cependant, ils ont dû transmettre les informations qu'ils avaient reçues au quartier général du Corps des observateurs à Maidstone, qui à son tour a contacté le siège du commandement anti-aérien.

En suivant cette procédure, la base du Corps d'observateurs la plus proche de Detling - qui savait quels avions s'approchaient et combien - ne pouvait pas informer elle-même la base aérienne de Detling. En fait, ils n'avaient aucune ligne directe avec la base aérienne de Detling.

Le commandement anti-aérien a décidé que le groupe de raids de la Luftwaffe se dirigeait vers Rochester - l'usine Shorts-Pobjoys était considérée comme une cible spécifique - mais c'était faux. Detling a été attaqué et dévasté.

Les dégâts causés à Detling étaient si importants que tout bus qui passait près de la base avait à bord des policiers qui faisaient détourner les passagers au passage de la base aérienne. La fumée des bombardements causés à la base aérienne de Detling était visible à des kilomètres de là.

Le seul avantage qui est ressorti du raid a été un examen approfondi du fonctionnement du Corps des observateurs. La base locale disposait des informations nécessaires à la base aérienne de Detling. Bien que les dommages à la base n'aient pas pu être évités, les pertes auraient pu être considérablement réduites si la base aérienne avait reçu une alerte rapide. Après l'attaque de Detling, les bases du Corps des observateurs ont été autorisées à contacter directement leur base aérienne locale plutôt que de suivre le processus alambiqué qui existait auparavant.

Un membre du Observer Corps basé près de Detling a déclaré plus tard:

«Vous ne pouvez pas imaginer nos sentiments alors que nous étions debout dans nos postes, impuissants et que nous regardions les bombardements et les bombardements. Cela (contacter directement Detling) n'aurait pas arrêté le raid, mais un appel téléphonique avant que la Luftwaffe n'entre dans les zones aurait pu en sauver quelques-uns. »

Un homme livrant du pain dans le village voisin de Bredhurst a regardé le raid et a vu l'explosion du magasin de munitions et de bombes et l'a comparé à un «énorme feu d'artifice».

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