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Archibald McIndoe et le Guinée Pig Club

Archibald McIndoe et le Guinée Pig Club

Archibald McIndoe a acquis une renommée internationale pendant la guerre, pour son travail de pionnier en chirurgie plastique sur les pilotes de chasse de la bataille d'Angleterre. Les compétences développées par McIndoe et son équipe sur les membres du Guinée Pig Club ont établi des normes utilisées pour les victimes de brûlures pendant le reste de la guerre et dans les années qui ont suivi.

Sir Archibald McIndoe

Archibald McIndoe est né le 4 mai 1900 à Dunedin, en Nouvelle-Zélande. Il était le deuxième de quatre enfants et son père était imprimeur. McIndoe a été enseigné à l'Otago High School et a ensuite étudié la médecine à l'Université d'Otago. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, McIndoe est devenu chirurgien domestique à l'hôpital de Waihato. De là, il a reçu une bourse néo-zélandaise pour étudier l'anatomie pathologique aux États-Unis. Pendant son séjour en Amérique, McIndoe a publié plusieurs articles sur les maladies chroniques du foie. Pour ce travail, il a reçu la bourse John William White pour études à l'étranger.

En 1930, McIndoe est venu à Londres. Cependant, il n'a pu trouver aucun travail et sur la suggestion de Sir Harold Gillies, McIndoe a accepté un poste d'assistant clinique au département de chirurgie plastique de l'hôpital St. Bartholomew. En 1932, McIndoe réussit ses examens FRCS et obtient un poste de chirurgien général et de professeur à l'Hospital for Tropical Diseases. En 1934, McIndoe a obtenu une bourse de l'American College of Surgeons. McIndoe a occupé ce poste jusqu'en 1939, date à laquelle il est devenu chirurgien-conseil. L'année précédente, McIndoe avait été nommé consultant de la RAF en chirurgie plastique.

McIndoe a commencé à travailler au désormais célèbre Blond-McIndoe Research Center basé à l'hôpital Queen Victoria à East Grinstead, West Sussex, au début de la guerre et il a lui-même trouvé la renommée pour le travail de pionnier qu'il a fait avec des pilotes horriblement brûlés dans leurs avions. pendant la bataille d'Angleterre. Pendant tout ce temps à l'hôpital, McIndoe ne portait pas d'uniforme militaire et n'a jamais été lui-même soumis à la discipline militaire malgré son travail pour la RAF et avec les pilotes de la RAF.

Les Hurricanes et les Spitfires étaient tous deux propulsés par des moteurs puissants qui ont donné aux deux avions la vitesse dont ils avaient besoin pendant la bataille. Ces moteurs étaient propulsés par du carburant d'aviation et les deux avions transportaient des quantités considérables de ce liquide hautement inflammable. Si l'un des chasseurs a pris feu - ce qui était très courant s'il était touché par un tir ennemi - les flammes se sont propagées très rapidement dans tout l'avion, causant des blessures épouvantables à un pilote. Ceux qui ont survécu à de tels événements pourraient être horriblement brûlés. C'est le travail effectué sur ces hommes qui a rendu McIndoe - et l'unité des brûlés - mondialement connus. Tel était le travail de pionnier effectué par McIndoe, que les pilotes ont été surnommés «cochons d'Inde» simplement parce que ce qui était fait sur eux était si nouveau et personne n'était sûr de la réussite des opérations. Les pilotes qui ont subi une chirurgie plastique appartenaient au Guinée Pig Club.

McIndoe s'est occupé de brûlures profondes. Il savait que les greffes précoces étaient vitales si le patient n'allait pas souffrir de perte de fonction ni de défiguration. Il savait également que bon nombre de ses patients (ou «ses garçons») comme McIndoe aimait appeler les pilotes allaient passer un temps considérable à l'hôpital. Certains de ses «garçons» ont subi plus de trente opérations. Le grand «ennemi» de McIndoe était le rejet de greffe par le patient. Il a appris par expérience - à la fois bonne et mauvaise - d'où ses «garçons» étant des «cobayes». Pour ceux qui travaillaient avec McIndoe, il était connu sous le nom de «The Boss» ou «The Maestro».

McIndoe va également à la communauté locale d'East Grinstead. En raison de leur défiguration et de l'intensité de leurs opérations, les pilotes en convalescence ne pouvaient pas se mélanger dans la communauté. Malgré l'héroïsme des pilotes blessés, il y avait un sentiment général que le public n'aurait pas pu gérer leur apparence physique dans des circonstances quotidiennes normales. Deux bons amis de McIndoe - Neville et Elaine Blond - ont aidé à développer plus d'aide et de soutien communautaire pour les pilotes afin qu'ils ne se sentent pas mis à l'écart des personnes mêmes qu'ils aidaient à protéger en tant que pilotes de chasse. Les Blond ont persuadé certaines familles d'East Grinstead d'accepter comme invités les pilotes en convalescence de l'hôpital. Peu à peu, de plus en plus de familles ont accepté d'aider, amenant ainsi les pilotes de plus en plus dans la communauté de la ville.

McIndoe n'a pas seulement limité son travail à un niveau médical / physique. Il s'est rendu compte que les pilotes blessés avaient besoin d'une forme de réadaptation psychologique et il a fait de son mieux pour faciliter cela. Après la guerre, McIndoe a reçu de nombreux prix pour son travail. Pendant la guerre, il a reçu un CBE et il a été fait chevalier en 1947. En 1949, Sir Archibald McIndoe est devenu membre du Conseil du Royal College of Surgeons. En 1958, il en devient le vice-président. McIndoe a également fondé la BAPS (British Association of Plastic Surgeons).

Très peu de gens peuvent prétendre avoir été les pionniers d'une nouvelle technique médicale, mais McIndoe, avec son équipe, peut revendiquer cet honneur. McIndoe est décédé en 1960 et est enterré dans l'église de la RAF de St Clement Danes. En mars 1961, une nouvelle unité de recherche sur les brûlures a été établie à l'hôpital Queen Victoria et elle a été nommée unité Blond-McIndoe en l'honneur du travail accompli par lui.

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