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Loi de 1927 sur les différends commerciaux

Loi de 1927 sur les différends commerciaux


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À la suite de la grève générale de 1926, le gouvernement conservateur a adopté la loi sur les conflits du travail et les syndicats. Cette législation interdit les grèves générales et les grèves de solidarité et interdit aux fonctionnaires d'adhérer à des syndicats affiliés au Congrès des syndicats. Cet acte a également nui au Parti travailliste en forçant les membres du syndicat à prendre une décision positive de payer une taxe à un parti politique. Au lieu de « sous-traiter » comme stipulé par la loi sur les syndicats de 1913, les membres du syndicat devaient « sous-traiter ». À la suite de cette législation, le Parti travailliste a perdu environ un tiers de ses abonnements.


Des provisions

Restrictions à la grève

La loi déclarait illégales les actions secondaires et toute grève dont le but était de contraindre le gouvernement en place directement ou indirectement. Ces dispositions étaient déclaratoires dans la mesure où de telles grèves avaient déjà été déclarées illégales par Astbury, J dans le Union nationale des marins et des pompiers contre Reed. [1] La Loi a réaffirmé son jugement et lui a donné force de loi. En outre, l'incitation à participer à une grève illégale a été érigée en infraction pénale, passible d'une peine d'emprisonnement pouvant aller jusqu'à deux ans et le procureur général a été habilité à mettre sous séquestre les actifs et les fonds des syndicats impliqués dans de telles grèves. [2]

Intimidation

L'article 3 de la loi a déclaré illégal le piquetage de masse qui a donné lieu à l'intimidation d'un travailleur. [3]

Taxe politique

L'article 4 de la loi obligeait les membres des syndicats à contracter à tout prélèvement politique que leur syndicat a fait en leur nom. Cela a entraîné une baisse de 18% des revenus du Parti travailliste, qui dépendait fortement du financement des syndicats. [4]

Syndicats de la fonction publique

L'article 5 de la loi interdit aux syndicats de la fonction publique de s'affilier au TUC et leur interdit d'avoir des objectifs politiques. [5]


Abrogation

La loi a été particulièrement ressentie par le mouvement syndical et le Parti travailliste. En effet, un député travailliste l'a décrit comme « un acte vindicatif et l'une des mesures les plus malveillantes jamais inscrites dans le Statute Book ». [ 6 ] Le deuxième gouvernement travailliste minoritaire a présenté un projet de loi visant à abroger diverses dispositions de la loi en 1931 [ 7 ] qui n'a pas été adopté. La loi a finalement été abrogée par l'article 1 de la loi de 1946 sur les conflits du travail et les syndicats. [ 8 ]

Après l'élection de Margaret Thatcher, le Parti conservateur a réintroduit son interdiction de l'action secondaire, d'abord avec des restrictions dans la loi sur l'emploi de 1980 et finalement en l'interdisant complètement dans la loi sur l'emploi de 1990 . Ceci est maintenant codifié dans la loi de 1992 sur les syndicats et les relations de travail (consolidation).


Loi de 1927 sur les différends commerciaux - Historique

Il est facile de sous-estimer l'importance des syndicats britanniques dans les années 1950. Contrairement aux décennies précédentes, les événements dans lesquels le mouvement syndical a joué un rôle prépondérant sont à peine passés dans la mémoire collective britannique. En effet, la victoire des conservateurs aux trois élections générales, 1951, 1955 et 1959, a généralement été interprétée comme la preuve de la marginalisation des syndicats dans la vie britannique. C'est l'épigramme de Suez and the Angry Young Men et Harold Macmillan, « Vous n'avez jamais été aussi bon », qui me vient à l'esprit plutôt que les activités des neuf millions d'hommes et de femmes qui étaient syndiqués.(1)

En fait, les trois premiers ministres conservateurs des années 1950, Churchill, Eden et Macmillan, étaient tous fermement engagés à maintenir les bonnes relations avec le mouvement syndical, que le précédent gouvernement travailliste avait développées. Churchill a nommé le populaire et très charmant Sir Walter Monckton comme son ministre du Travail et a veillé à ce que Monckton puisse poursuivre son travail sans se soucier d'une quelconque réaction de l'arrière-ban contre « l'intimité » avec les syndicats. Le bureau central conservateur avait été traumatisé par l'ampleur du vote travailliste en 1945, qui avait très bien résisté en 1950 et 1951. Une décision de haut niveau a été prise selon laquelle les conservateurs devaient non seulement répondre aux préoccupations de la classe ouvrière, mais être perçus comme réagir et prendre les syndicats, leurs institutions représentatives, au sérieux. Cette approche s'est poursuivie sous Eden et Macmillan, qui étaient en fait encore plus fortement attachés à une coopération étroite avec les syndicats.

La preuve la plus tangible de cela était peut-être leur refus, malgré la pression de leurs sièges sociaux et de leurs organisations de circonscription, de promulguer la loi de 1927 sur les différends commerciaux et les syndicats. Lorsque des doutes ont été exprimés, le niveau toujours élevé d'affiliation syndicale a été cité comme une preuve suffisante de la force continue des syndicats. De plus, les brochures de recrutement accrocheuses sur le site Web montrent que les syndicats étaient loin d'être complaisants. Les responsables et militants syndicaux étaient bien conscients des défis posés à leur moral et à leur cohérence collectives par le plein emploi des années 1950. Ils ont reconnu les nouvelles conditions de la Grande-Bretagne d'après-guerre et ont cherché des moyens d'y adapter l'organisation syndicale. Les syndicats sont devenus de sérieux modernisateurs, soucieux de devenir plus inclusifs et de répondre aux nouveaux besoins de la main-d'œuvre.

L'emploi dans le secteur manufacturier avait atteint un sommet historique de 39 % de la main-d'œuvre en 1951, et il est resté à un niveau élevé tout au long de la décennie.(2) Confrontés à des pénuries chroniques de main-d'œuvre, les employeurs ont commencé à adapter les conditions de travail pour attirer des femmes avec des services de garde d'enfants. responsabilités de retour au travail. Les syndicats ont réagi en organisant des campagnes de recrutement ciblant les femmes et en créant de nouvelles institutions internes pour garantir que les voix des femmes puissent être entendues et reflétées dans la politique syndicale. Bien que ces efforts n'aient pas réussi à augmenter l'affiliation féminine, le niveau historiquement élevé de 25 % d'organisations atteint en 1945 a été maintenu (3). Les responsables et militants syndicaux ont également déployé des efforts considérables pour intéresser les jeunes aux syndicats et les impliquer dans l'activité syndicale. L'éducation syndicale s'est développée et le TUC lui-même a pris la tête dans de nombreux domaines, comme le montre la photo d'un cours du TUC sur les problèmes de production. Les syndicats ont également organisé un large éventail d'activités pour répondre aux intérêts de loisirs de leurs membres. Ceux-ci comprenaient des épreuves de vitesse cycliste, des compétitions d'athlétisme amateur, des réunions de natation et des épreuves de boxe amateur. D'autres syndicats étaient souvent invités à envoyer leurs membres concourir, et une vive rivalité entre les syndicats qui se disputaient les membres dans l'atelier (par exemple, l'AEU et le TGWU), se reflétait dans les récits de ces événements sportifs qui figuraient dans les revues.

Un autre développement important de l'après-guerre fut l'intérêt accru des cols blancs, dans les secteurs public et privé, pour le syndicalisme. Sans doute impressionnés par les avancées obtenues par les travailleurs manuels, les jeunes entreprenants et idéalistes des syndicats de cols blancs ont inauguré des campagnes de recrutement ambitieuses et ont élaboré des plans pour un nouveau type d'organisation syndicale qui répondrait aux besoins particuliers des travailleurs spécialisés, experts et professionnels. . Ces efforts ont fourni des bases importantes pour la croissance future des syndicats de cols blancs dans les années 1960.

Une différence notable entre le mouvement syndical britannique et ses homologues d'Europe occidentale et d'Amérique du Nord était l'absence relative de conflit politique interne. Dans les années 50, les divisions de la guerre froide, qui menaçaient de préoccuper les militants syndicaux à la fin des années 40, ont largement disparu. Même les événements inattendus au sein du Parti communiste soviétique et la révolution hongroise en 1956 n'ont pas réussi à rouvrir de sérieuses divisions. L'interdiction du Transport and General Workers Union aux communistes d'occuper des fonctions syndicales à temps plein et laïques a été effectivement ignorée au niveau de l'atelier. Le secrétaire général du TGWU à partir de 1956, Frank Cousins, était un homme de gauche. Son élection à une large majorité lors d'un scrutin à part entière a été considérée comme une preuve claire que le virage à droite du TGWU sous Arthur Deakin avait été temporaire. Des cousins ​​ont ramené le TGWU vers le sol central gauche. Ses discours très médiatisés lors des congrès syndicaux successifs ont déclaré sa volonté de traiter avec le gouvernement conservateur sur la politique des revenus, à condition qu'il évolue vers une économie planifiée démocratiquement dans laquelle les salaires ont autant de droits que les bénéfices sur le surplus généré par l'industrie.(4)

À la fin des années 1950, l'affaiblissement du rythme de la croissance économique a posé un nouveau dilemme aux syndicats et au gouvernement. Les employeurs du secteur manufacturier étaient de moins en moins disposés à concéder des augmentations de salaire et de meilleures conditions face à la baisse des bénéfices. Leurs représentants ont averti le gouvernement qu'ils attendaient un soutien pour leur résistance aux revendications syndicales qu'ils considéraient comme irresponsables et compromettant la position concurrentielle de la Grande-Bretagne sur le marché mondial. Si le gouvernement était soucieux de soutenir les industriels, ils ne voulaient pas non plus donner l'impression d'être insensibles aux préoccupations des syndicats. Pour sa part, la direction syndicale était bien consciente que les membres s'attendaient à une amélioration continue de leur niveau de vie. La forte récession de 1956 a présenté la récurrence d'un problème profondément préoccupant, le chômage. Fin juin, la British Motor Corporation a licencié six mille travailleurs de son usine de Longbridge sans salaire ni préavis. Le comité des délégués syndicaux a répondu en déclenchant une grève, qui a duré six semaines, fortement soutenue par Frank Cousins, malgré le fait que c'était le syndicat d'ingénieurs, l'AEU, dont les délégués d'atelier avaient pris la tête.

En mars 1957, des grèves nationales dans la construction navale et l'ingénierie ont produit ce que l'Observer a décrit comme « la crise la plus grave depuis 1926 » dans les relations industrielles. Le gouvernement a exercé avec succès une forte pression sur les employeurs pour qu'ils concèdent des augmentations de salaire substantielles. L'AEU a émergé avec une réputation renouvelée de militantisme et un nombre accru de membres. Les jeunes hommes qui s'étaient jusque-là peu intéressés aux affaires syndicales étaient maintenant entraînés dans la sous-culture syndicale et finissaient par devenir des délégués syndicaux et des responsables de section. En juin 1958, Frank Cousins ​​a pris en charge une grève des bus sur London Transport qu'il avait fait de son mieux pour éviter. Cette fois, cependant, le gouvernement était déterminé à affronter les syndicats afin de restaurer leur propre crédibilité comme étant disposés à faire face à la nécessité pour l'industrie (y compris les transports publics de Londres) de vivre selon ses moyens. Ayant pris soin de régler une réclamation salariale des cheminots, y compris ceux du métro de Londres, le gouvernement était confiant de pouvoir surmonter la grève. C'est ce qu'ils ont fait, malgré le fait que Cousins ​​a eu beaucoup de mal à persuader les chauffeurs de bus de retourner au travail sans avoir reçu de concessions significatives.(5)

Même si le gouvernement avait remporté cette victoire très médiatisée contre le TGWU, Macmillan a refusé de donner suite à cet avantage. La pression renouvelée en faveur d'une législation visant à rendre les syndicats plus responsables envers leurs membres et dans la conduite des négociations collectives a été combattue par le Cabinet et le Bureau central conservateur, renforcés par le ministère du Travail. Le mouvement syndical était toujours considéré comme une force modérée et un symbole des institutions démocratiques particulièrement réussies de la Grande-Bretagne. Et le nouveau secrétaire général du TUC, George Woodcock, qui a pris ses fonctions en septembre 1960, avait certainement l'intention de veiller à ce que les syndicats continuent à être à la hauteur de cette image. Bien que désireux de procéder à quelques réformes internes prudentes des propres institutions des syndicats, Woodcock était convaincu que les syndicats britanniques dureraient, car ils faisaient pour la plupart du bon travail de représentation de leurs membres.

Professeur Nina Fishman, maître de conférences, histoire, Université de Westminster, School of Social Sciences, Humanities and Languages

(1) Les chiffres de l'affiliation syndicale sont disponibles dans British Trade Unions and Industrial Politics, vol. I, Le compromis d'après-guerre, 1945-64, éd. John McIlroy, Nina Fishman et Alan Campbell, publié par Ashgate, Aldershot UK, 1999 (pp.103-4).


Syndicats

Syndicat, adhésion, grève, guerre, après-guerre, mouvement, augmentation et conseil

En conséquence de ces diverses influences, entre les débuts de la guerre et l'année 1'92o, le nombre de syndiqués a doublé, atteignant le chiffre de 8.337.00o, dont 00o d'hommes et 1.342.000 de femmes. Pendant ce temps, le nombre de femmes syndicalistes a en fait triplé. De même, il y a eu des augmentations phénoménales du nombre de membres des syndicats qui s'occupent des travailleurs les moins qualifiés. Avant la guerre, ce qu'on appelle les syndicats généraux étaient déjà devenus des facteurs d'une certaine importance dans le mouvement syndical. Pendant la période de guerre, leur force augmenta rapidement. Le nombre d'employés non manuels organisés a également augmenté bien au-dessus du niveau d'avant-guerre.

Mais de même que la hausse des salaires est suivie de près par une hausse de la courbe d'affiliation syndicale, de même le chômage et la baisse des salaires s'accompagnent d'une baisse de celle-ci. Le début de la grave dépression commerciale après le boom temporaire de l'après-guerre a entraîné une baisse des effectifs syndicaux de 20,6% au cours des 12 premiers mois, et de 15,2% supplémentaires en 1922, le nombre total de syndicalistes diminuant en deux ans de 8.337.00o à 5.616.000. La perte nette par rapport au chiffre de l'année précédente était inférieure à 4 %, tandis qu'en 1924 il y avait une nette augmentation.

Le contrecoup de la dépression commerciale et la désillusion qui ont suivi les rêves brisés de la « reconstruction » d'après-guerre s'étaient épuisés. Le mouvement syndical s'était débarrassé des passagers temporaires, et ceux qui étaient entrés dans ses rangs à cause des influences anormales de la guerre et des premières périodes d'après-guerre et d'une tentative définitive d'endiguer la marée et de recréer un mouvement syndical puissant avaient commencé à prendre effet. L'effectif minimum établi des syndicats peut être considéré comme étant d'environ 5+ millions, soit une augmentation de plus d'un million par rapport aux chiffres de 1913.

A partir de 1924, le conseil général du Congrès des syndicats mène une politique de propagande, d'abord par une campagne nationale de "retour aux syndicats" puis par des actions spéciales en vue de la diffusion du syndicalisme parmi les femmes et les ouvriers agricoles. respectivement, tandis que les syndicats individuels, bien que appauvris à la suite de la longue dépression, renouvelaient leurs efforts pour s'assurer une augmentation de leurs effectifs. Mais les efforts qui ont été faits pour augmenter l'affiliation syndicale ont rencontré une rebuffade à la suite de la grève nationale de 1926, qui a conduit à une diminution des effectifs. Depuis lors, cependant, les activités d'organisation ont repris avec le résultat que les membres sont en train d'être récupérés. Après 1926, les syndicats

étaient bien plus soucieux de réhabiliter leurs membres et leurs finances que de formuler de nouvelles revendications. En effet, leurs négociations étaient principalement orientées vers la défense des normes existantes. La faible position de négociation des syndicats fut l'une des raisons de l'accalmie des arrêts de travail après le règlement du conflit des mineurs en 1926, alors qu'elle contribua à l'acceptation de l'idée des discussions « Mond Turner ». Le flux et le reflux de l'action directe depuis la guerre sont reflétés dans le tableau ci-dessus (p. 378).

La large répartition des effectifs syndicaux entre les différentes industries est indiquée dans le tableau de la page 381.


1 Toutes les règles d'un syndicat établies et approuvées conformément aux exigences de la section trois de la [2 & 3 Geo. 5. c. 30.] La loi sur les syndicats de 1913 (appelée « loi de 1913 dans la présente annexe ») telle qu'amendée par la loi de 1927, sera modifiée de manière à se conformer aux exigences de la loi de 1913 telle qu'elle a été promulguée à l'origine et à prévoir de donner l'avis aux membres ci-après dans la présente annexe mentionnée, et tel qu'amendé doit être approuvé par le registraire des sociétés amicales (dans la présente annexe dénommé "le registraire") dans les six mois suivant l'entrée en vigueur de la présente loi ou dans un tel plus de temps que le registraire peut accorder dans des circonstances spéciales et si le registraire est satisfait et certifie que les règles visant à se conformer aux dispositions du présent paragraphe ont été approuvées par l'exécutif ou un autre organe directeur d'un syndicat, il peut approuver ces règles et ces règles ont alors effet comme règles de l'union, nonobstant le fait que les dispositions des règles de l'union quant à la modification des règles ou à l'établissement de nouvelles règles n'aient pas été respectées.

2 Une fois les règles d'un syndicat établies aux fins du dernier alinéa précédent approuvées par le registraire, un avis doit, conformément aux règles, être donné aux membres du syndicat les informant que chaque membre a le droit d'être exonéré de contribuer au fonds politique du syndicat et qu'une forme d'avis d'exemption peut être obtenue par ou au nom d'un membre soit sur demande adressée au siège social ou à toute succursale du syndicat ou au bureau de le greffier, et si dans un délai d'un mois après la notification donnée aux membres conformément aux dispositions précédentes de la présente annexe, un membre du syndicat notifie conformément aux dispositions de la loi de 1913 son opposition à la cotisation, l'exemption conférée lui incombe par cette loi, au lieu de prendre effet à compter du premier janvier suivant celui de la remise de l'avis, prend effet à compter de la date à laquelle l'avis du membre est donné.

3 Nonobstant toute disposition de la présente loi, aucun membre d'un syndicat ne peut, jusqu'à l'expiration d'un mois après qu'un avis a été donné aux membres conformément aux dispositions du dernier alinéa précédent, être tenu de contribuer au fonds politique de la profession. à moins qu'il ne s'agisse d'une personne qui aurait pu être légalement tenue de le faire si la présente loi n'avait pas été adoptée.

4 Nonobstant toute disposition du paragraphe (1) de l'article trois de la loi de 1913, le fait que les règles d'un syndicat n'aient pas été modifiées comme l'exige le paragraphe 1 de la présente annexe ou approuvés par le registraire n'empêche pas l'application, tant que que la période limitée par ou en vertu de cet alinéa pour l'approbation des règles modifiées n'est pas expirée, des fonds de l'union à des objets politiques auxquels s'applique ledit article trois.


(IGP) IAS Pré : GS - Histoire indienne - Histoire indienne moderne : Mouvement ouvrier

1. Les premiers dirigeants syndicaux étaient Sasipada Banerjee du Bengale, S.S. Bengalee de Mumbai et N.M. Lokhanday de Mumbai.

2. La première organisation syndicale était le Working Men's Club fondé en 1870 par Sasipada Banerjee à Kolkata. Sasipada Banerjee a publié le journal Bharat Sramjeevi.

3. N.M. Lokhandav peut être considéré comme le premier dirigeant des travailleurs indiens. En 1890, il fonde la Mumbai Mill Hands Association et proteste contre les mauvaises conditions dans les usines. Il a publié le journal Dinbandhu.

4. D'autres organisations ouvrières importantes étaient la Kamgar Hitavardhak Sabhan (1909), la Ligue des services sociaux (1911), la Société amalgamée des cheminots de l'Inde (1897), l'Union des imprimeurs de Kolkata (1905) et l'Union postale de Mumbai.

5. Le Chennai Labour Union, fondé en 1918 par B.P.Wadia était peut-être la première organisation syndicale indienne sur des lignes modernes.

6. Le 31 octobre 1920, le All India Trade Union Congress (AITUC), influencé par les idées sociales-démocrates du parti travailliste britannique. Il a également été influencé par des modérés comme N.M.Joshi.

7. La première session de l'AITUC s'est tenue à Mumbai. Lala Lajpat Rai était la présidente et Dewam Cham Lal était la secrétaire.

8. La première session a été suivie par C.R. Das, V.V. Giri, J.L. Nehru, S.C. Bose, Sarojini Naidu, Satyamurti et C.F. André.

9. Gandhi a fondé Ahmedabad Textile Labour Association, également connue sous le nom de Majdur Mahajan, en 1918-1920.

10. Un Giri Kamgar Mahamandal a été fondé par les AA. Alve et G.R. Kasle à Bombay. Cela a émergé sous le nom d'Union Girni Kamgar en 1928 sous les communistes.

11. La scission a eu lieu à l'AITUC lors de la session de 1929 présidée par J.L. Nehru sur la question de l'affiliation et la question du boycott de la commission royale sur le travail.

12. En 1929, l'AITUC était divisé en deux groupes.

  • Les réformateurs ont appelé Genève Amsterdum Group, qui voulait s'affilier à la Fédération internationale des syndicats.
  • Le groupe révolutionnaire ou moscovite qui voulait s'affilier au Red Labour Union (RITU).
  • L'AITUC était affiliée au secrétariat pan-pacifique et à la Troisième Internationale.

13. En signe de protestation, N.M. Joshi s'est retiré et a formé la All India Trade Union Federation en 1929. V.V. Giri a été son premier président.

14. La deuxième scission a eu lieu en 1931 et le Congrès des syndicats rouges a été fondé.

15. En 1933, N.M. Joshi & R.R. Bakhle a fondé la Fédération syndicale nationale.

16. L'unité a été restaurée à l'AITUC en 1940.

17. Une Union pro-gouvernementale a été fondée IndianFederation of Labour.

18. Le Congrès national indien des syndicats a été fondé en 1944 par des dirigeants nationalistes dirigés par Sardar Vallabhabhai Patel.


La loi britannique sur les différends commerciaux de 1927

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Anciens premiers ministres

3 août 1867, Bewdley, Worcesterhire

14 décembre 1947, Stourport-on-Severn, Worcestershire

Dates d'entrée en fonction

1935 à 1937, 1924 à 1929, 1923 à 1924

Parti politique

Actes majeurs

Trade Disputes Act 1927 : suite à la grève générale, introduit pour limiter les pouvoirs et le mouvement syndical. Financement affecté du parti travailliste aussi.

Government of India Act 1935: a donné des pouvoirs limités d'autonomie gouvernementale. Fortement combattu par Winston Churchill.

Public Order Act 1936 : introduit pour faire face aux troubles de la rue à la suite de marches des partisans des fascistes de l'Union britannique et de leurs opposants.

Faits intéressants

Il a servi sous 3 monarques.

"Il n'y a pas de pays… où il n'y a pas quelque part des amoureux de la liberté qui se tournent vers ce pays pour porter le flambeau et le garder allumé jusqu'au moment où ils pourront à nouveau allumer leurs torches éteintes à notre flamme. Nous le devons non seulement à notre propre peuple mais au monde de préserver notre âme pour cela. »

Stanley Baldwin avait un double héritage. La famille de son père était de riches industriels et il aida son père à créer ce qui fut, à partir de 1902, l'une des plus grandes entreprises de fer et d'acier de Grande-Bretagne, Baldwins Ltd. La famille de sa mère avait des intérêts artistiques et littéraires : ses oncles comprenaient les artistes Sir Edward Burne-Jones et Sir Edward Poynter, et Rudyard Kipling était un cousin.

Son père, Alfred Baldwin, était également député conservateur de West Worcestershire (Bewdley) à partir de 1892. À la mort d'Alfred en 1908, Stanley lui succéda comme député. Son expérience des affaires a contribué à sa nomination au poste de secrétaire financier du Trésor en 1917, dans le gouvernement de coalition de David Lloyd George en temps de guerre. Préoccupé par les coûts financiers de la guerre, sous le faux nom de « FST » dans une lettre du Times de 1919, il a lancé un appel aux dons volontaires des riches pour aider à réduire la dette de guerre. Il a lui-même donné un cinquième de sa propre richesse.

En 1921, il entra au Cabinet en tant que président du Board of Trade, mais en octobre 1922, il joua un rôle de premier plan dans une rébellion conservatrice qui renversa le gouvernement de coalition et le poste de premier ministre de Lloyd George. Dans le gouvernement conservateur d'Andrew Bonar Law, il est devenu chancelier de l'Échiquier.

Lorsque Bonar Law prit sa retraite pour cause de maladie en mai 1923, Baldwin devint Premier ministre. Déterminé à aider à réduire le chômage, il a convoqué des élections générales en novembre pour rechercher un soutien à une politique de protection commerciale. Ne parvenant pas à conserver la majorité, son gouvernement démissionne en janvier 1924. Son remplaçant, le premier gouvernement travailliste n'a pas non plus de majorité globale et, après avoir été défait lors d'une autre élection générale en octobre 1924, il revient comme Premier ministre.

Son deuxième gouvernement conservateur est à l'origine de plusieurs réalisations notables : le pacte de non-agression de Locarno, l'élargissement des retraites et la construction de logements, la réforme de l'administration locale et l'extension du droit de vote aux femmes de plus de 21 ans. Le souci particulier de Baldwin est de réduire les tensions sociales et de sécuriser paix industrielle. Bien que confronté à la grève générale de mai 1926, sa combinaison de fermeté et de conciliation en garantit la défaite.

Après que les conservateurs ont perdu les élections de mai 1929, Baldwin a subi une grave crise de parti, avec des tentatives pour forcer sa démission en tant que chef du parti. Contre de nombreuses critiques de la part des principaux journaux populaires, il a riposté avec succès avec une condamnation encore célèbre des grands « seigneurs de la presse ».

Pendant la crise financière et politique de 1931, il a contribué à la formation d'un gouvernement de coalition, dirigé par l'ancien premier ministre travailliste, James Ramsay MacDonald. En tant que Lord Président du Conseil, Baldwin a d'abord cherché à promouvoir le désarmement international, mettant en garde contre la difficulté de la défense contre les attaques aériennes : « le bombardier passera toujours à travers ». Cependant, alors que la menace de l'Allemagne nazie devenait évidente, il accepta la nécessité de s'armer à nouveau et introduisit de nouveaux programmes de défense chaque année de 1934 à 1937, contre l'opposition travailliste et libérale.

Il devint Premier ministre du gouvernement national en juin 1935 et à l'automne, il remporta les élections générales, promettant de continuer à améliorer les défenses nationales. En cherchant à éviter la guerre avec l'Italie de Mussolini au sujet de l'Abyssinie, afin de concentrer les efforts contre l'Allemagne d'Hitler, son cabinet a été embarrassé par la divulgation précoce d'un accord de compromis (le pacte Hore-Laval). Rétrospectivement, la politique du gouvernement national consistant à combiner la dissuasion armée avec des efforts pour lier Hitler et Mussolini dans un règlement européen général ne semblait pas suffisante. Après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939, Baldwin est devenu une cible de choix pour ceux – en particulier Winston Churchill – qui pensaient que davantage aurait pu être fait pour accélérer le réarmement et empêcher la guerre.

Confronté à la fin de 1936 au projet de mariage du roi Édouard VIII avec Mme Wallis Simpson, divorcée deux fois, qui a rencontré une large désapprobation, il a pris l'initiative de faire comprendre que si le roi persistait, il devrait abandonner le trône. Sa gestion de cette crise d'abdication a été très appréciée.

La position la plus notable de Baldwin était son soutien à la démocratie parlementaire à une époque où la révolution et la dictature étaient des expériences européennes courantes. Dans les années 1920, il chercha à prévenir les conflits de classe et à mêler le mouvement travailliste au système des partis et, dans les années 1930, il devint une figure internationale de la défense des valeurs démocratiques et chrétiennes. De 1938 à 1939, il a mené un important appel pour fournir une aide financière aux réfugiés juifs de la brutalité nazie. Sa réputation après 1939 d'homme coupable qui n'a pas réussi à résister à Hitler ou à se réarmer persiste comme un mythe populaire, mais a été dépassée par l'érudition historique moderne.

À sa retraite du gouvernement et des partis politiques en mai 1937, il est nommé comte Baldwin de Bewdley.


L'unité après la guerre. L'abrogation de la loi sur les différends commerciaux

Dans une déclaration récente, « La guerre et la paix », qui a été adoptée lors de la dernière conférence annuelle du Parti travailliste, le Parti travailliste expose ses vues sur la reconstruction après la guerre. Elle repose sur une hypothèse que toute expérience montre comme une illusion, l'hypothèse que la lutte entre les classes sera absente après la guerre. Il déclare que « la guerre nous a appris que sans les principes socialistes, il ne peut y avoir de sécurité », et dans un autre passage, il suppose qu'il existe un accord entre les capitalistes et les travailleurs sur la reconstruction :

« Nous notons que toutes les classes de notre société, comme à aucun moment de notre histoire, sont unies pour assurer aux hommes et aux femmes ordinaires toutes les implications de cette victoire pour la liberté et la démocratie pour laquelle nous nous battons. »

Si nous rassemblons ces deux passages et demandons si la guerre a vraiment appris au Parti conservateur et à ses partisans que le socialisme est une nécessité, la réponse est évidente.

Nous n'avons pas besoin d'attendre la fin de la guerre pour voir que les défenseurs du capitalisme n'ont pas changé d'objectif ni de méthode. Il a été fait référence récemment dans ces colonnes à un article du Expédition du dimanche (8 juin 1941) par M. FC Hooper, "l'un des plus grands hommes d'affaires des Midlands et du Nord". c'est que dans l'ensemble, la Grande-Bretagne d'avant-guerre allait bien et ne devrait pas être modifiée. Un point de vue similaire apparaît dans un appel de fonds lancé par Sir Thomas Barlow, trésorier de la Manchester Conservative and Unionist Association, reproduit dans le Messager du jour (27 août 1941). Sir Thomas reproche au Parti travailliste de sembler avoir l'idée « que la guerre est menée pour sauver le syndicalisme » et poursuit en insistant sur le fait que « les droits fondamentaux de la liberté et en particulier de la propriété privée doivent être respectés. maintenu dans tout nouvel ordre de la société, et il ne peut y avoir de garantie plus sûre de cela qu'un Parti conservateur fort et viril émergeant de la guerre.”

Ainsi, s'il est vrai que toutes sortes de personnes peuvent s'entendre sur l'expression vague « victoire de la liberté et de la démocratie », lorsqu'il s'agit de traduire l'expression en termes concrets, Sir Thomas Barlow signifie aucune ingérence dans la propriété privée.

Le fait que le Parti conservateur, le Parti libéral et le Parti travailliste ont chacun mis en place leur propre comité pour examiner et faire des recommandations sur la reconstruction montre à quel point la suspension du conflit des partis en temps de guerre signifie vraiment peu en ce qui concerne la reconstruction. S'il y avait vraiment une unité, pourquoi les comités séparés ?