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Robert Watson-Watt

Robert Watson-Watt

Robert Watson-Watt est reconnu pour avoir inventé le radar qui a joué un rôle inestimable dans la bataille d'Angleterre. Robert Watson-Watt peut être considéré comme l'un des héros méconnus de la Seconde Guerre mondiale - beaucoup connaissent son invention, mais peu connaissent son nom.

Sir Robert Watson-Watt

Robert Watson-Watt est né en avril 1892 à Brechin, en Écosse. En 1912, il est diplômé d'un Batchelor of Science de l'University College, Dundee. Après Dundee, Watson-Watt a travaillé avec le professeur William Peddie et à la suite de ce travail, il a développé une fascination pour les ondes radio et ce qu'elles pouvaient faire.

En 1915, pendant la Première Guerre mondiale, Watson-Watt a travaillé comme météorologue à la Royal Aircraft Factory pour essayer d'utiliser les ondes radio pour localiser les conditions météorologiques extrêmes (principalement le tonnerre) afin que les pilotes puissent être avertis du danger potentiel.

En 1924, Watson-Watt a déménagé à la station de recherche radio de Slough. En 1927, cette organisation s'est associée au National Physics Laboratory (NPL) et Watson-Watt est devenu surintendant au sein de cette unité. En 1933, une nouvelle section radio du NPL a été créée à Teddington et Watson-Watt en est devenu le directeur.

En février 1935, Watson-Watt a produit un rapport intitulé «La détection des aéronefs par des méthodes radio». Ce rapport a intrigué un comité dirigé par Sir Henry Tizard. Son comité se préoccupait de la défense aérienne. En février 1935, Watson-Watt a participé à un essai réussi dans lequel la radio à ondes courtes a été utilisée pour détecter un bombardier.

À la suite de ce succès, Watson-Watt a été nommé surintendant d'un établissement nouvellement formé contrôlé par le ministère de l'Air - Bawdsey Research Station près de Felixstowe dans le Suffolk. Le travail accompli par Watson-Watt et son équipe à Bawdsey a conduit à la création d'une chaîne de stations radar sur la côte est et sud de l'Angleterre. Ce système, connu sous le nom de Chain Home et Chain Home Low, était un élément essentiel de la défense de la Grande-Bretagne pendant la bataille d'Angleterre. Le Fighter Command a reçu un avertissement précoce d'une nouvelle attaque de la Luftwaffe et pourrait réagir en conséquence.

En 1940, Watson-Watt, assisté de John Randall et Henry Boot de l'Université de Birmingham, a inventé le magnétron à cavité. Cela a produit une source compacte d'ondes radio à ondes courtes et a permis au Fighter Command de détecter les avions ennemis entrants à une distance beaucoup plus grande, ce qui donne au Fighter Command encore plus de temps pour s'organiser en vue d'une attaque. Les magnétrons ont également été trouvés pour une autre utilisation - ils pourraient chauffer l'eau. Aujourd'hui, les magnétrons sont utilisés comme source de chaleur dans les fours à micro-ondes.

Pour son travail exceptionnel pour son pays, Robert Watson-Watt a été fait chevalier en 1942. En 1952, le gouvernement lui a accordé 50 000 £ pour les services rendus à son pays. L'Amérique lui a décerné la médaille du mérite des États-Unis en reconnaissance du travail qu'il avait accompli pendant la Seconde Guerre mondiale.

Sir Robert Watson-Watt est décédé le 5 décembre 1973. Pour des raisons compréhensibles, les «points de discussion» évidents de la bataille d'Angleterre sont les pilotes et les avions qui ont combattu dans cette bataille épique. Sir Robert Watson-Watt a été éclipsé par les exploits des jeunes hommes qui ont combattu dans cette bataille. Cependant, sa contribution à la défense de la Grande-Bretagne à l'heure des besoins de son pays ne doit pas être négligée.

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