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Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz

Witold Urbanowicz était un combattant polonais dans la Seconde Guerre mondiale. Au cours de la bataille d'Angleterre, Urbanowicz a été crédité de quinze attaques décisives et il était l'un des huit «triple as».

Urbanowicz a commencé à voler en 1930 lorsqu'il a rejoint une école de pilotage de cadets à Deblin. Il est diplômé de cette école en 1932 et a continué à piloter des avions de chasse. Urbanowicz s'est fait connaître pour la première fois en 1936 lorsqu'il a abattu un avion de reconnaissance soviétique qui avait pénétré dans l'espace aérien polonais. Avec le potentiel que cela avait pour un incident diplomatique, Urbanowicz a été officiellement réprimandé. Cependant, les relations entre la Pologne et l'URSS étaient mauvaises et Urbanowicz a été chaleureusement félicité pour cet acte. Il a été transféré dans une base d'entraînement de la Force aérienne polonaise où ses performances et son comportement ont conduit à le surnommer «Cobra».

Le 1er septembrest 1939, les Allemands envahissent la Pologne. Le succès de Blitzkrieg repose sur une attaque aérienne et terrestre coordonnée. Les développements de l'avion utilisé par la Luftwaffe n'ont pas été égalés par ceux de la Pologne. Les chasseurs polonais correspondaient à peu près à la vitesse des bombardiers de la Luftwaffe et étaient surclassés par le Me-109, qui était non seulement beaucoup plus rapide mais aussi plus lourdement armé. Urbanowicz reçut l'ordre de se rendre en Roumanie mais revint rapidement en Pologne où il fut capturé par les troupes soviétiques - l'URSS ayant envahi la Pologne par l'est dans le cadre du pacte nazi-soviétique de 1939. Urbanowicz s'échappa de ses ravisseurs soviétiques le même jour de sa capture. Il est allé en Roumanie et d'ici en France. Pendant son séjour en France, Urbanowicz a été invité à rejoindre la Royal Air Force (RAF). Après un cours pour se familiariser avec les nouveaux avions de chasse Hurricane et Spitfire, Urbanowicz a rejoint le 145e Escadron.

Urbanowicz a effectué son premier vol opérationnel le 4 aoûte 1940 et le 8 aoûte il a fait son premier kill - un Me-109. Le 21 aoûtst, Urbanowicz a été transféré au 303e Escadron - le célèbre escadron polonais. Après que son commandant eut été blessé, Urbanowicz fut nommé chef d'escadron. Il a eu beaucoup de succès dans les airs et il a abattu quatre avions allemands en deux jours distincts et il a mis fin à la bataille avec quinze attaques confirmées. Il ne fait aucun doute qu'Urbanowicz était un pilote hautement qualifié qui était presque certainement très motivé également - les Allemands, après tout, l'avaient forcé, lui et ses collègues, à quitter leur propre pays. Cependant, c'est ce mouvement qui a aliéné Urbanowicz des autres pilotes polonais et le 21 octobrest, à peine deux mois après avoir rejoint le célèbre 303e Escadron, il a dû remettre le commandement de l'escadron à un nouveau commandant. Indépendamment de cela, Urbanowicz avait fait sa marque dans l'histoire de la RAF en devenant l'un des as les plus réussis de la bataille d'Angleterre - l'un des 8 `` triples as ''.

Sa carrière de pilote après la bataille d'Angleterre était quelque peu anticlimatique par rapport à ses réalisations dans cette bataille. Urbanowicz commandait le 1st Escadre de chasse polonaise d'avril 1941 à juin 1941 avant d'être muté au personnel.

En 1943, Urbanowicz a accepté une offre de vol pour l'USAAF et il a rejoint les «Flying Tigers» et a été crédité d'un certain nombre de victimes. En 1944, il deviendra plus tard attaché aérien aux États-Unis.

Au total, pendant la Seconde Guerre mondiale, Urbanowicz a été crédité de 28 victimes. Au cours de la guerre, il a reçu la Distinguished Flying Cross et l'Ordre du mérite. Le gouvernement polonais en exil a décerné à Urbanowicz l'Ordre de Virtuti Militari - sa plus haute distinction pour sa valeur.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Urbanowicz est retourné en Pologne mais a été arrêté comme espion. Après 1945, la Pologne avait un gouvernement communiste et comme Urbanowicz était en Grande-Bretagne et aux États-Unis depuis cinq ans, il était ouvert à être accusé de cette activité. En fait, de nombreux exilés ont été également accusés de fausses accusations.

Urbanowicz a été emprisonné mais libéré et est allé vivre en Amérique. Il a travaillé pour un certain nombre de compagnies aériennes jusqu'à sa retraite en 1973.

Urbanowicz n'a visité la Pologne, le pays de sa naissance, qu'en 1991, une fois le régime communiste tombé - comme il l'avait fait dans la plupart des pays d'Europe de l'Est. En 1995, Urbanowicz a été promu au grade de général - titre honorifique mais reconnaissant ce qu'il avait accompli en particulier en tant que pilote de chasse pendant la bataille d'Angleterre.

Witold Urbanowicz est décédé le 17 août 1996 à l'âge de 88 ans au Veterans Administration Hospital de Manhattan, New York.

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