Eric Lock

Eric Lock était le pilote de la RAF d'origine britannique le plus titré de la bataille d'Angleterre. Au moment de sa mort en 1941, `` Sawn Off Lockie '' Lock était un as quadruple avec 21 victimes, la majorité d'entre elles venant pendant la bataille d'Angleterre -16.

Eric Lock est né en 1920 près de Shrewsbury. Sa famille dirigeait une entreprise de carrière et une ferme et il avait une éducation confortable de la classe moyenne. Lock a fait des études privées à l'école Prestfelde de Shrewsbury. Lock a eu son premier vol dans un avion comme cadeau de quatorzième anniversaire lorsque son père a payé pour un vol de quinze minutes dans un cirque aérien. Quand Lock avait seize ans, il a quitté l'école et a rejoint l'entreprise familiale.

Lorsqu'il est devenu clair que la guerre était presque inévitable, Lock s'est joint à la Réserve des volontaires de la RAF en 1939 et a suivi une formation de pilote de chasse. Au moment de la déclaration de guerre, le 3 septembrerd 1939, Lock était un sergent-pilote. Une formation plus poussée lui a valu une commission et il s'est joint à l'escadron n ° 41 en tant qu'officier pilote. Il a été affecté à RAF Catterick dans le Yorkshire et a piloté Spitfires.

RAF Catterick a défendu les villes industrielles du nord contre les attaques. Ces attaques étaient peu fréquentes et en étant basé dans le nord, Lock a raté les étapes initiales de la bataille d'Angleterre. Lock a remporté son premier meurtre le 15 aoûte 1940 quand il abat un Me-110 qui escortait une formation de bombardiers.

Le 3 septembrerd Le 41e Escadron a été transféré au sud de la RAF Hornchurch dans l'Essex. Deux jours plus tard, le 5 septembree, Lock abattit deux He-111 en survolant l'estuaire de la Tamise et un Me-109. Le lendemain, Lock est devenu un as quand il a abattu un Ju-88. Le 9 septembree, il a abattu deux Me-109 et le 11 septembree un Me-110 et un Ju-88. Au total, en une semaine, Lock a abattu huit avions allemands. Pour cela, il a reçu la Distinguished Flying Cross (DFC).

Le succès de Lock contre la Luftwaffe a conduit à une barre décernée à son DFC lorsqu'il est devenu un triple as - seulement trois semaines après avoir reçu son premier DFC. Sa deuxième citation faisait référence à son «grand courage» et à sa «sang-froid au combat». Au cours de la même période, il avait renfloué trois Spitfire endommagés.

À la mi-octobre, Lock était un quadruple as - l'un des rares pilotes à avoir atteint cet objectif. Au moment où la bataille d'Angleterre s'est officiellement terminée, Lock était l'as de chasse d'origine britannique qui a obtenu le meilleur score. Il a reçu beaucoup d'attention des médias - quelque chose qu'il n'aimait pas, car il était par nature un homme timide.

Le 17 novembree 1940, Lock est gravement blessé lorsqu'il est abattu par un Me-109. Trop blessé pour faire des balles, Lock a atterri accidentellement son Spitfire dans le Suffolk. Il a passé trois mois à l'hôpital et a subi quinze opérations pour retirer des éclats d'obus de son corps. Pendant ce temps à l'hôpital, Lock a appris qu'il avait reçu l'Ordre du service distingué (DSO) le 17 décembree 1940. Sa citation disait que Lock avait «fait preuve d'un courage exceptionnel» et d'un «esprit combatif magnifique». Il a conclu en soulignant que Lock avait agi dans «les plus hautes traditions du service».

La seule fois où il a quitté l'hôpital pendant cette période a été d'aller au palais de Buckingham pour recevoir son DSO de George VI.

En juin 1941, Lock est promu lieutenant d'aviation et le mois suivant lieutenant d'aviation. Il a été affecté au 611e Escadron.

Le 3 août 1941, Lock est tué lors d'une attaque contre un convoi de troupes allemandes en Pays-de-Calais. Au total, pendant la Seconde Guerre mondiale, Lock a abattu 26 avions allemands. Ni son corps ni son Spitfire n'ont jamais été retrouvés malgré des recherches approfondies dans la région après la guerre.

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