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Braxton Bragg, 1817-1876

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Braxton Bragg, 1817-1876

Braxton Bragg était l'un des généraux confédérés les plus controversés de la guerre de Sécession. Cependant, alors que pour beaucoup, les controverses ont commencé après la guerre et se sont concentrées sur leur bilan de guerre, de nombreux arguments au sujet de Bragg ont commencé pendant la guerre, et beaucoup l'ont impliqué en personne.

Braxton Bragg, 1817-1876

Né en Caroline du Nord, Bragg entra à West Point en 1833. Il obtint le cinquième de sa promotion en 1837 et fut nommé sous-lieutenant dans la 3e artillerie. Il a combattu avec l'artillerie pendant la deuxième guerre séminole (1835-1842) et pendant la guerre du Mexique (1846-1848). Au cours de cette guerre, il combat à Fort Brown et à Monterey (1846), après quoi il est promu capitaine de la batterie C de la 3e artillerie. À ce titre, il combat à Buena Vista (23 février 1847), où sa batterie parvient à boucher plusieurs trous dans les lignes américaines, aidant ainsi à repousser l'armée mexicaine beaucoup plus nombreuse. Pour cela, il a reçu une promotion au grade de lieutenant-colonel breveté (une promotion de brevet ne portait pas de solde ni d'autorité supplémentaire. Les promotions de brevet ont été utilisées de manière similaire aux promotions dans les armées modernes).

Après la guerre du Mexique, Bragg est resté dans l'armée pendant encore huit ans. Pendant ce temps, il a épousé Elisa Brooks Ellis, de la Louisiane. Lors de sa démission en 1856, il s'installa dans son État d'origine, où il dirigea une plantation, et s'intéressa aux travaux publics (y compris les systèmes de drainage et de digue si cruciaux dans les basses terres de la Louisiane, sujettes aux inondations).

La Louisiane fit sécession en janvier 1861. Bragg reprit les armes en tant que colonel dans la milice de l'État de Louisiane. Il a juste le temps d'être promu major-général avant de rejoindre la nouvelle armée des États confédérés le 23 février, avec le grade de général de brigade. Sa première mission était de commander les troupes gardant la côte du golfe entre Pensacola et Mobile. Il resta à ce poste pendant près d'un an, devenant major-général en janvier 1862.

Peu de temps après, Bragg se sentit suffisamment préoccupé par la situation dans le Kentucky pour approcher le secrétaire à la Guerre le 15 février, pour demander qu'une partie de son commandement soit envoyée vers le nord. Son inquiétude était fondée. Les forces de l'Union sous le commandement des États-Unis Grant se déplaçaient finalement contre les faibles positions confédérées du Tennessee. Le 6 février, le fort Henry sur la rivière Tennessee tomba aux mains d'une force de l'Union commandée par les États-Unis, et le 12 février, le fort Donelson fut également assiégé. Le lendemain de la demande de Bragg, le fort tomba. Le centre du Tennessee était dangereusement exposé aux attaques de l'Union.

Bragg et la plupart de ses hommes reçurent rapidement l'ordre du nord (leur absence de la côte du Golfe laissa la Nouvelle-Orléans vulnérable aux attaques de l'Union, et elle tomba aux mains d'une expédition navale le 29 avril). Bragg trouva la principale armée confédérée à l'ouest à Corinth, Mississippi, sous le commandement du général A.S. Johnston, l'un des officiers les plus estimés de chaque côté. Johnston nomma Bragg au commandement du 2e corps dans cette force nouvellement réorganisée.

Pendant que les confédérés se réorganisaient à Corinthe, Grant s'était déplacé vers le sud jusqu'à Pittsburgh Landing. Une armée massive de l'Union était créée en rassemblant des forces de tout autour des frontières du Kentucky. Cependant, Grant et ses collègues étaient convaincus que l'armée confédérée était en pleine retraite et procédaient lentement et négligemment. Leur camp au débarcadère n'était pas fortifié. Le général Beauregard, commandant en second à Corinthe, persuada le général Johnston de lancer une attaque surprise sur ce camp.

Le plan initial de cette attaque était que la force confédérée attaquerait sur trois lignes. Le corps de Bragg est placé en deuxième ligne. Cependant, le premier jour des combats (bataille de Shiloh, ou Pittsburgh Landing, 6-7 avril 1862), les trois lignes ne firent bientôt plus qu'une. Bragg se retrouve à commander l'aile droite confédérée, où il obtient de nombreux succès. Cependant, la victoire n'a pas été obtenue le 6 avril. Le général Johnston est tué et Beauregard prend le relais. Ayant proposé toute l'expédition, Beauregard avait changé d'avis le 5 avril. Maintenant, tard le 6 avril, au grand dégoût de Bragg, il a ordonné la fin des combats. Bragg et son personnel ont affirmé plus tard que cette décision avait coûté aux confédérés toute la bataille.

Le deuxième jour à Shiloh, les confédérés épuisés sont repoussés par les nouvelles forces de l'Union, sous le commandement du général Buell. Après des combats acharnés, l'armée confédérée a été forcée de battre en retraite, se retrouvant à Corinthe. Le 12 avril, Bragg est promu général de rang. Après que Beauregard se soit retiré de Corinthe, il a été démis de ses fonctions et, le 27 juin, Bragg a été nommé commandant de l'armée du Tennessee.

C'est dans cette nouvelle position que Bragg est devenu controversé. Il avait toujours été argumentatif (Grant nous fournit une anecdote selon laquelle Bragg en tant que quartier-maître par intérim refusait sa propre demande de fournitures !). Alors que cela était acceptable chez un subordonné, cela allait causer d'immenses problèmes lorsque Bragg commandait une armée entière.

Cela est vite devenu évident. Après avoir capturé Corinthe, le général Halleck, le commandant de l'Union à l'ouest, avait envoyé une grande force sous le général Buell pour capturer Chattanooga. Si Chattanooga était perdu, l'une des principales liaisons ferroviaires entre la Virginie et le reste de la Confédération serait perdue. En conséquence, Bragg a décidé de lancer une invasion du Kentucky, dans l'espoir que cela détournerait l'attention de Buell.

La campagne a bien commencé. Bragg a réussi à amener son armée à Chattanooga avec une rapidité impressionnante, n'y arrivant que dix jours après avoir décidé de l'expédition. Buell se déplaçait incroyablement lentement. L'expédition de Bragg a été retardée à Chattanooga pendant près d'un mois, mais a quand même pu partir alors que Buell était éloigné de Chattanooga.

Deux armées confédérées ont participé à l'invasion. Le 14 août, le général Edmund Kirby Smith a déplacé son armée de 20 000 hommes (certains de Bragg), de Knoxville, dans l'est du Tennessee, vers le Kentucky. Bragg quitta Chattanooga avec 30 000 hommes quelques jours plus tard. Au début, l'invasion de Bragg semblait rencontrer un grand succès, pénétrant rapidement au cœur du Kentucky et provoquant une panique dans le nord. Cependant, alors qu'elles se déplaçaient vers le nord, les armées confédérées diminuaient lentement. Kirby Smith a dû quitter une division à Cumberland Gap, pour empêcher une grande garnison de l'Union de perturber leurs plans. Pire, le Kentucky a montré une réticence à se rallier à la cause du Sud.

Pendant ce temps, Buell se précipitait vers le nord vers sa base d'origine à Louisville, où des fournitures et des renforts attendaient. À la mi-septembre, Bragg avait ses meilleures chances de succès. Il était entre la base de Buell et son armée non renforcée, et aurait pu attaquer non plus. Au lieu de cela, il a décidé de déménager à Francfort, pour inaugurer un gouverneur d'État confédéré. Cette décision politique lui a probablement coûté la campagne. Buell a pu atteindre Louisville, puis faire demi-tour pour faire face à Bragg avec une armée beaucoup plus nombreuse. L'inauguration à Francfort a été interrompue par un raid de l'Union (4 octobre), tandis que l'armée principale de Buell se déplaçait pour attaquer la force principale de Bragg.

Alors que Bragg et une grande partie de son armée sont restés à Francfort, une partie de l'armée de Buell a frappé une partie de l'armée de Bragg à Perryville (8 octobre). Dans une bataille chaotique, les forces de l'Union ont remporté une victoire partielle, bien que seule une petite partie de leur armée ait été engagée.

Bragg montrait maintenant qu'en dépit de sa réputation parfois agressive, il n'était pas prêt à risquer une bataille contre vents et marées. Réalisant que l'Union forçant le rassemblement autour de lui pourrait infliger une défaite écrasante à son armée, Bragg ordonna le retrait dans le Tennessee. Une grande partie de la responsabilité de l'échec de cette invasion du Kentucky était dirigée contre Bragg. Cependant, ses actions soulagent la pression sur Chattanooga, qui reste entre les mains des Confédérés pendant presque un an après Perryville.

À certains égards, Bragg le devait à son adversaire de l'Union. Buell est revenu à son rythme lent et a été remplacé par Rosecrans. Il n'était pas beaucoup plus rapide que Buell, mais à la fin de 1862, il se dirigea finalement vers la position de Bragg à Murfreesborough sur la Stone River. Rosecran était prêt à lancer son attaque le 31 décembre. Cependant, Bragg n'était pas disposé à être attaqué et tôt le matin du 31 décembre a lancé sa propre attaque contre l'aile droite de l'Union. Cette attaque surprise a remporté un grand succès, détruisant presque totalement ce flanc, mais les forces de l'Union à gauche et au centre ont réussi à tenir. À la fin du 31 décembre, Bragg avait beaucoup accompli, mais faisait toujours face à une armée de l'Union intacte, en position de force. Au cours des deux jours suivants, Bragg a constaté qu'il n'avait pas la force de pousser Rosecrans hors de ses nouvelles positions, tandis que Rosecrans était prêt à simplement s'asseoir et attendre. Le 2 janvier 1863, Bragg se retire vers Chattanooga.

À présent, il s'était brouillé avec à peu près tous ses commandants de corps. L'un (Hardee) est allé jusqu'à demander un transfert. Personne ne voulait qu'il reste à la tête de l'armée. Le président Davies a envoyé Joseph Johnston a été envoyé pour enquêter, espérant probablement qu'il prendrait le commandement lui-même, mais Johnston n'était pas intéressant, et donc malgré l'hostilité de ses officiers subordonnés, Bragg a conservé le commandement.

Ces problèmes ont continué à travers le reste de 1863. Après Stones River, Rosecrans a ralenti à un rampement. Il lui a fallu près de six mois pour faire son prochain mouvement, poussant Bragg hors de sa nouvelle position autour de Tullahoma en juin 1863. Encore une fois, il s'est arrêté, cette fois jusqu'en septembre, quand il a poussé Bragg hors de Chattanooga même. Cependant, cette fois, il ne s'est pas arrêté, mais a poussé dans les montagnes au sud de Chattanooga. Cela offrit à Bragg une série d'occasions d'attaquer des éléments isolés de l'armée de l'Union, mais maintenant les mauvaises relations avec ses commandants de corps revenaient le hanter. Une série d'excellentes occasions de faire payer à Rosecrans son accélération soudaine ont été manquées lorsque les subordonnés de Bragg n'ont pas exécuté ses ordres.

Ces occasions manquées ont été soudainement oubliées, lorsque, les 19 et 20 septembre, l'armée de Bragg a remporté la plus grande victoire confédérée de l'ouest, à Chickamauga. Même ici, Bragg et ses officiers se disputaient. Le propre plan de Bragg pour le 20 septembre a dû être abandonné après que le général Polk ait été incapable d'exécuter les ordres d'une attaque rapide. Cependant, James Longstreet, sur la gauche confédérée, lance son attaque dans un trou temporaire de la ligne de l'Union et remporte la victoire. Seuls les combats acharnés du général Thomas ont empêché toute l'armée de l'Union de s'effondrer.

Cette victoire a totalement transformé les perspectives de Bragg, mais il n'a pas su en profiter. Choqué par les lourdes pertes subies dans sa propre armée, il n'a pas ordonné une poursuite en bonne et due forme. Il a alors décidé de ne pas risquer un assaut sur l'armée de l'Union qui s'était enfuie à Chattanooga, décidant plutôt d'assiéger la ville. C'était probablement une erreur. Pendant une courte période, il a semblé que l'armée de l'Union serait forcée de se rendre en raison du faible approvisionnement, mais pendant que Bragg attendait cela, une vaste vague d'énergie à travers le nord et l'arrivée de U. Grant pour commander à Chattanooga signifiaient que les approvisionnements ont été bientôt rétablis, et les rôles se sont retournés contre Bragg, qui se trouvait maintenant face à une force de l'Union beaucoup plus importante, bien dirigée et bien approvisionnée.

Pire encore, il s'était brouillé avec un autre commandant de corps, cette fois James Longstreet. Le président Davis se rendit alors personnellement sur les lignes de siège, dans le but de résoudre les problèmes de l'armée de Bragg. Cependant, sa visite fut en grande partie infructueuse et peut même avoir contribué à l'échec du siège, car peu de temps après, Longstreet fut détaché au nord-est pour tenter de reprendre Knoxville. Cela affaiblit l'armée de Bragg et peut avoir joué un rôle dans sa défaite à la bataille de Missionary Ridge (25 novembre 1863). Les troupes de Grant ont pris d'assaut ce qui était largement considéré comme une position confédérée presque imprenable sur la crête après que les tentatives pour contourner la crête se soient enlisées.

À la suite de Missionary Ridge, Bragg a finalement démissionné (2 décembre 1863), finalement remplacé par Joseph Johnston. Il convient de noter que les successeurs de Bragg à la tête de l'armée du Tennessee n'ont pas eu plus de chance avec leurs subordonnés. Johnston a discuté avec le général John Hood, tandis que Hood a lancé une invasion du Tennessee qui a entraîné de mauvaises relations similaires avec ses commandants de corps.

Le siège de Chattanooga était le dernier commandement important de Bragg sur le champ de bataille. Il a été conseiller militaire du président Davis tout au long de 1864 (officiellement, il était commandant en chef des armées confédérées). Il est resté avec Davis jusqu'à la fin, le suivant dans sa fuite de Richmond en 1865. Il a été capturé le 9 mai. Après la guerre, Bragg a travaillé comme ingénieur civil en Alabama et au Texas. Il mourut subitement en 1876.

Bragg a acquis la réputation de ne pas donner suite à ses victoires. C'est un peu injuste. Alors qu'il aurait pu faire plus après Chickamauga, à Perryville et Stones River, il faisait face à des armées de l'Union invaincues, avec plus d'hommes en route. Le général John Hood devait montrer ce qui s'est passé lorsque vous ne vous êtes pas retiré dans des circonstances similaires lors de son invasion du Tennessee en 1864, qui s'est terminée par la destruction effective de l'armée du Tennessee. Son plus gros défaut était qu'il se disputait avec à peu près tout le monde. En tant que commandant de l'armée, cela signifiait qu'il n'avait pas la confiance de ses subordonnés, sans laquelle tout général aurait du mal.


Braxton Bragg, 1817 – 1876

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Braxton Bragg (1817-1876) | Comté de Beaufort maintenant | Bragg, un diplômé de West Point, était un général à part entière de l'armée pendant la guerre de Sécession. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Bureau des archives et de l'histoire de la Caroline du Nord, Raleigh, Caroline du Nord.

Note de l'éditeur : nous pensons que le sujet de l'histoire rend les gens (c'est-à-dire les Américains) plus intelligents, donc dans notre quête pour éduquer les autres, nous fournirons des extraits du North Carolina History Project, une publication en ligne de la John Locke Foundation. Ce quarante-sixième versement a été initialement publié dans le North Carolina History Project.

Diplômé de Point, était un général à part entière de l'armée pendant la guerre de Sécession.

Au service des États confédérés d'Amérique, Braxton Bragg était un général à part entière de l'armée de la guerre de Sécession qui a combattu principalement dans le théâtre occidental. Né dans le comté de Warren, en Caroline du Nord, Bragg a ensuite fréquenté West Point. Il a combattu en Floride pendant la deuxième guerre séminole (1835-1842) et sous le commandement de Zachary Taylor dans la guerre américano-mexicaine (1846-848). Pour le service vaillant dans les deux guerres, il a obtenu des promotions.

Pendant la guerre de Sécession, le North Carolina West Pointer a servi à la tête de l'armée du Tennessee et a participé à des actions le long de la frontière ouest des États confédérés. Il commanda des hommes à la bataille de Shiloh, du fort Chickamauga et de Chattanooga. Il a ensuite été transféré sur le théâtre de la guerre de l'Est, où il a défendu Fort Fisher d'une invasion.

Bragg est un personnage controversé. Les historiens militaires l'ont critiqué comme un général sans imagination, inepte et incompétent. Pour eux, il était l'une des principales raisons pour lesquelles l'Union a capturé le théâtre occidental avec une relative facilité. Certains chercheurs, cependant, ont travaillé pour réhabiliter la réputation militaire de Bragg. Ils soutiennent que le natif de Caroline du Nord a été injustement blâmé pour les pertes confédérées.

Braxton Bragg est décédé le 27 septembre 1876. Il est enterré à Galveston au Texas. Fort Bragg, en Caroline du Nord, près de Fayetteville, est nommé en sa mémoire.

John G. Barrett, The Civil War in North Carolina (Chapel Hill, 1963) et Ronnie W. Faulker, « Battle of Fort Fisher », dans William S. Powell, éd., Encyclopedia of North Carolina (Chapel Hill, 2006)


Contenu

Les premières commandes

Bragg est né à Warrenton, en Caroline du Nord, et a fréquenté West Point en 1837, obtenant son diplôme de 5e sur 50 cadets et a été nommé sous-lieutenant dans la 2e artillerie américaine. Le lieutenant Bragg a combattu les Séminoles en Floride en 1840 et de 1846 à 1848 a combattu dans la guerre américano-mexicaine contre le Mexique. Il est promu colonel de la bataille de Buena Vista en 1847 et Fort Bragg en Caroline du Nord porte son nom. Avant la guerre de Sécession, il est nommé colonel de la milice de l'État de Caroline du Nord et, le 11 janvier 1861, il dirige 500 soldats confédérés pour forcer l'arsenal de Baton Rouge à se rendre. En septembre, il est promu général de division de l'armée des États confédérés et commande l'armée CSA à Pensacola, en Floride, avant de prendre le commandement du département du Trans-Mississippi en décembre. Bragg a combattu dans la bataille de Shiloh et de nombreuses autres batailles à l'ouest dans les États du Tennessee ou du Kentucky, et le 31 juillet 1862, il a conçu un plan pour une campagne dans le Kentucky. Lors de la bataille de Perryville, ses forces sont défaites et lors de la bataille de Stones River en décembre 1862-janvier 1863, son armée est à nouveau défaite dans le Tennessee.

Victoire et défaite

Bragg à la bataille de Chickamauga le 20 septembre 1863.

Bragg a été contraint de se retirer à Chattanooga pendant la campagne de Tullahoma, au cours de laquelle le général de l'Union William S. Rosecrans a poussé son armée vers le sud jusqu'à la frontière Tennessee-Géorgie avec peu de pertes des deux côtés. Il finit par évacuer Chattanooga, alors que DH Hill fut expulsé en septembre 1863. Mais Bragg rassembla 65 000 soldats et remporta une victoire coûteuse à la bataille de Chickamauga contre l'armée du Cumberland de Rosecrans le 20 septembre 1863, repoussant l'Union à Chattanooga, où il les a assiégés. Bragg a assiégé l'Union jusqu'à ce qu'Ulysses S. Grant prenne le commandement de l'armée et mène une contre-attaque qui oblige Bragg et les confédérés à battre en retraite. Bragg a été relevé de son commandement en décembre et remplacé par Joseph E. Johnston, et il a été envoyé à Richmond en tant que conseiller du président Jefferson Davis de janvier à octobre 1864. Lorsque Robert E. Lee est devenu général en chef de l'armée des États confédérés , Bragg a été envoyé à Wilmington, Caroline du Nord pour superviser la défense des forts le long du cap Hatteras de John M.Armée de la frontière de Schofield. Lors de la deuxième bataille de Fort Fisher en janvier 1865, Bragg obtient de piètres résultats et devient commandant de corps de l'armée du Tennessee sous les ordres de Johnston. Lorsque Davis a fui vers le sud, Bragg n'avait plus que quelques gardes du corps et a convaincu Davis que la cause était perdue. Le 9 mai 1865, Bragg a été capturé à Monticello, en Géorgie, et a été libéré sur parole par l'armée de l'Union.

La vie d'après-guerre

Après la guerre, il a travaillé comme agent d'assurance, mais a démissionné parce que c'était peu rémunéré. En 1871, il a été embauché par la ville de Mobile, en Alabama, pour améliorer la rivière et les problèmes naturels, mais s'est battu avec les capitalistes et a finalement supervisé les chemins de fer au Texas. Alors qu'il était à Galveston, il s'est effondré en discutant avec un ami dans les rues de la ville, mourant d'une maladie organique du cœur à l'âge de 59 ans.


Top 5 des raisons pour lesquelles nous devons, malgré Trump, changer le nom de Fort Bragg, puisque Braxton Bragg était un être humain horrible

Ann Arbor (Commentaire informé) – En réponse aux manifestations de Black Lives Matter qui ont envoyé des gens dans la rue depuis le meurtre de George Floyd, l'armée américaine était sur le point de changer les noms des bases militaires américaines nommées pour les généraux confédérés quand l'odieux Trump est intervenu pour l'arrêter. Les Afro-Américains représentent environ 17% du personnel militaire en service actif, et il en demande beaucoup pour les faire servir sur des bases nommées pour les propriétaires d'esclaves.

Je devrais déclarer mon intérêt. En 1959-1961, mon père, qui faisait partie du Signal Corps, était stationné dans une annexe de Fort Bragg à Fuquay Springs, en Caroline du Nord, où j'ai passé une partie de mon enfance. Ce fut un plaisir pour moi d'être appelé une fois là-bas pour des consultations sur la lutte contre al-Qaïda. Et j'adore la Caroline du Nord. Mais le nom de la base, Ft. Bragg, reste dans mon ventre d'historien et voici pourquoi :

1. Le père de Braxton Bragg était un meurtrier raciste. Il est même allé en prison pour avoir ôté la vie à un esclave affranchi. On pourrait dire que nous ne pouvons pas blâmer Braxton pour les péchés de son père, sauf que Braxton est devenu lui-même un propriétaire d'esclaves de plantation et n'a montré aucune preuve de désapprobation de ce que son père avait fait.

2. Braxton Bragg (1817-1876) était le pire général à commander des hommes pendant la guerre civile. Il a perdu presque toutes ses campagnes et a été relevé du commandement du champ de bataille par Jefferson Davis. "Maliné et détesté", selon les historiens, son association avec l'armée du Tennessee lui a donné une mauvaise réputation ! Indépendamment de la petite affaire de trahison, il est embarrassant d'avoir une base importante portant le nom d'une grosse bourde.

3. Bragg a, tôt dans sa vie, servi avec distinction dans une campagne américaine, la guerre américano-mexicaine. Mais ce conflit était une guerre coloniale détestable d'agression nue et devrait être disqualifiant en soi.

    “Entre la guerre du Mexique et la guerre civile, Braxton Bragg a vécu la vie d'un planteur distingué dans une plantation de canne à sucre en Louisiane où les esclaves effectuaient un travail éreintant dans des conditions indescriptibles pour amener de la mélasse sur le marché et faire un profit à Bragg. Il a rencontré toute critique du Nord de l'esclavage avec des critiques sévères. Après l'élection de Lincoln en 1860, il était un partisan de la sécession du Sud.”

Braxton possédait plus de 100 êtres humains en Louisiane. Les plantations de canne à sucre étaient connues pour travailler leurs esclaves dans une tombe précoce. La sienne était l'une des 2 300 plantations assez grandes pour avoir plus de 100 esclaves.

Un biographe, Samuel J. Martin, a cité Bragg disant de sa plantation (qui, rappelons-le, était un vol de salaire organisé à grande échelle), « Chaque plantation est un petit établissement militaire. Je ne parle pas de la vieille notion brumeuse des ceintures blanches, des crosses en cuir rigide et des paumes des mains vers l'avant, mais de la discipline, par laquelle nous [gagnerons] des méthodes de régulation, une économie de temps, de main-d'œuvre, de matériel. Bragg , dit le biographe, traitait ses esclaves comme il avait ses troupes afin de procurer "plus de profit et de plaisir au maître". Je pense que j'ai juste vomi un peu dans ma bouche.

Voici un document ayant à voir avec sa propriété de ses semblables, comme s'ils étaient autant de bouts de meubles. Dans celui-ci, il a non seulement volé leur travail et les a fait travailler gratuitement, il les a en fait loués, comme s'il s'agissait d'une chambre d'amis, prenant le paiement de leur travail :

5. Bragg n'a remporté qu'une seule bataille importante, à Chickamauga en Géorgie, où ses forces ont tué 1 657 soldats fédéraux et blessé 9 756. Les Américains ne pardonneront jamais à Oussama Ben Laden d'avoir tué près de 3 000 Américains le 11 septembre. Mais Bragg a tué bien plus que cela dans ses différentes campagnes, en perdant toutes sauf une. Vous pourriez aussi bien nommer Ft. Bragg Fort. Ben Laden. Après tout, Ben Laden avait été un allié des États-Unis dans les années 1980 dans le jihad de Reagan contre l'occupation soviétique de l'Afghanistan, tout comme Bragg avait combattu dans la guerre américano-mexicaine. Si vous pouviez pardonner à l'un, pourquoi pas à l'autre ? Les deux ont pris un mauvais tournant plus tard dans la vie, n'est-ce pas ?


Braxton Bragg, 1817-1876 - Histoire

Deux origines probables du nom de famille Bragg ont été citées par les chercheurs Charles Guarino et Albert Seddons, qui, il y a de nombreuses années, ont diffusé une chronique dans un journal sur les noms de famille et l'héraldique. Dans une colonne de 1967, ils ont proposé qu'une origine possible du nom Bragg était un mot pour décrire le caractère d'une personne, l'autre origine possible était une dérivation fantaisiste du nom d'un dieu scandinave.

Dans le vocabulaire du moyen anglais se trouvait un mot orthographié &ldquobragge&rdquo, qui signifiait vif ou vigoureux. Le mot normand &ldquobraggi&rdquo décrivait un homme accompli, un héros. Lorsqu'un greffier a rencontré la tâche d'entrer dans les registres officiels les noms de deux personnes qui portaient le même nom personnel, il a souvent ajouté un mot descriptif pour différencier les deux. Ainsi, par décision d'un greffier de petite ville, le nom Bragg est né.

Les Norsemen — Danes et Scandinaves — ont laissé un grand impact sur les îles britanniques et le processus d'attribution des noms. Leur dieu de la sagesse et de l'éloquence s'appelait Bragi. Lors des fêtes sacrificielles scandinaves, une corne consacrée à Bragi était utilisée comme coupe par les invités qui juraient de faire une bonne action digne d'être immortalisée en vers.

Le nom Bragi a été honoré en tant qu'identification personnelle, et il a finalement évolué en un nom de famille. Bragg est le résultat en Angleterre.

En héraldique, l'écusson de Bragg est représenté sur un fond argenté avec un chevron vert entouré de trois taureaux rouges.

L'un des premiers enregistrements d'un nom Bragg a été fait en 1243 lorsque Walter Bragge, un propriétaire terrien, a été inscrit aux assises de Sommerset. Henry Brag apparaît en 1275 dans le Wiltshire.

Le premier Bragg à voyager vers les Amériques aurait été Thomas Bragg, qui accompagna le capitaine Christopher Newport lors d'un voyage en 1610 en Virginie, transportant les émigrants anglais qui fondèrent la nouvelle colonie de James Town. Thomas était réputé pour être l'un des nombreux frères Bragg qui ont migré d'Angleterre au début du XVIIe siècle vers des avant-postes de l'Amérique du Nord coloniale. y compris le Massachusetts, le Maine et la Nouvelle-Écosse.

Thomas, né en Angleterre vers 1579, était le 8G-grand-père de l'auteur de ce récit. Bien qu'aucune trace écrite du mariage ne soit connue de l'auteur, beaucoup pensent que l'épouse de Thomas Bragg était Mary (Molly) Newport, la fille du capitaine Newport.

Réalisateurs et personnalités publiques remarquables

En Amérique, la famille du XIXe siècle dirigée par Thomas Bragg de Warrenton, en Caroline du Nord, est probablement la famille Bragg la plus connue de ce côté de l'Atlantique. Le deuxième fils de la famille, également nommé Thomas Bragg (1810-1872), a fait carrière dans la fonction publique en tant que législateur de l'État de Caroline du Nord, procureur, gouverneur de Caroline du Nord (1855-1859) et sénateur américain. Lorsque la Caroline du Nord fit sécession de l'Union au début de la guerre de Sécession, Thomas Bragg quitta le Sénat et fut plus tard nommé procureur général des États confédérés d'Amérique. Il a exercé le droit privé après la guerre.

Le quatrième fils de la famille, Braxton T. Bragg (1817-1876), a fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point, New York, et s'est classé cinquième parmi les 50 diplômés de la promotion de 1837. Il a distingué lui-même en tant que capitaine d'artillerie dans la guerre du Mexique et a pris sa retraite de l'armée en tant que lieutenant-colonel en 1856 pour devenir un planteur de sucre en Louisiane. Il est revenu à l'uniforme en 1861 en tant que colonel de la milice de Louisiane lorsque la guerre civile a éclaté, et a avancé au commandement des armées centrales de la Confédération en tant qu'officier général pour les États confédérés d'Amérique. Le général Bragg a eu un succès mitigé en tant que commandant sur le terrain, remportant quelques triomphes signalés mais subissant également des défaites sans gloire. Il était avec le président de la CSA Jefferson Davis lorsque Davis a été capturé par les forces de l'Union après la guerre. La plantation de Braxton Bragg&rsquos a été incendiée pendant la guerre et appropriée par des étrangers à travers la politique de reconstruction du tapis à la fin du conflit. Braxton a terminé sa vie en travaillant pour d'autres en tant qu'ingénieur civil en Louisiane, en Alabama et au Texas.

L'écrivain et journaliste Rick Bragg (né le 26 juillet 1959) est probablement le contemporain américain le plus connu portant le nom de famille Bragg. Il est né et a grandi dans le nord-est de l'Alabama et a travaillé pour plusieurs journaux. Il a rejoint le New York Times en 1994. Rick Bragg a écrit de nombreux articles du NYT sur des crimes très médiatisés, notamment l'attentat terroriste à la bombe contre le bâtiment fédéral d'Oklahoma City, la fusillade dans la cour d'école de Jonesboro, dans l'Arkansas, et le meurtre notoire de ses enfants par Susan LV Smith en Caroline du Sud. En tant que chef du bureau de Miami pour le Times, Rick Bragg a couvert le bras de fer politique tendu et volatile de 2000 impliquant la garde du garçon cubain Elian Gonzalez. Le travail de Bragg lui a valu le prix Pulitzer de la rédaction de longs métrages en 1996 pour ses « histoires écrites avec élégance sur l'Amérique contemporaine ». Rick Bragg est probablement plus connu pour ses livres sur sa famille. Le sien Partout sauf le Shoutin&rsquo et Ava&rsquos Homme les deux ont atteint les listes de best-sellers. Il a démissionné du NYT en 2003 après avoir été brièvement suspendu pour avoir écrit un article de fond qui utilisait abondamment les notes et le travail de reportage d'un pigiste non rémunéré sans attribution, reconnaissance ou explication. Cette pratique n'était pas rare au NYT et dans d'autres journaux, et l'incident de Rick Bragg n'a peut-être pas été porté à l'attention du public, sauf qu'il s'est produit pendant une période où la crédibilité du NYT était sous-estimée pour un cas flagrant de faux reportage par un autre rédacteur en chef. , Jayson Blair — une affaire qui a finalement coûté leur travail à deux éditeurs de haut rang.

En Angleterre, le Bragg le plus réputé et le plus connu est sans doute l'écrivain, diffuseur, historien et défenseur des arts Lord Melvyn Bragg. Il est né le 6 octobre 1939 de parents ouvriers dans l'extrême nord de l'Angleterre à quelques kilomètres de la frontière écossaise, à Carlisle dans le comté de Cumbria. Il a commencé sa carrière à la BBC en 1961. Il a été écrivain, rédacteur en chef et présentateur de Le spectacle de la rive sud pour London Weekend Television de 1978 jusqu'à la fin de l'émission artistique en 2010. Le prince Charles a qualifié l'émission de "l'un des phares les plus importants des arts que ce pays a eu la chance d'apprécier", et la plupart des Britanniques ont été déconcertés par l'annulation de l'émission populaire. Le spectacle annuel des South Bank Awards, l'équivalent britannique des Oscars, Emmys et Grammys américains réunis en un seul, a été maintenu en vie, avec Melvyn Bragg comme hôte. Bragg reste également l'animateur érudit de l'émission BBC Radio 4 De notre temps, une discussion intellectuelle hebdomadaire sur les personnages historiques, la philosophie, la culture et les événements, disponible sous forme de podcast ou de flux en ligne. Bragg écrit également un bulletin hebdomadaire sur l'émission, qui se lit parfois comme un journal de ses allées et venues dans le tourbillon quotidien de la vie publique londonienne. Il est l'auteur de plus d'une douzaine de romans et à peu près autant d'ouvrages de non-fiction, dont des biographies et des ouvrages sur le langage et la littérature. Il est également scénariste. Parmi ses nombreux rôles publics, Melvyn Bragg est chancelier de l'Université de Leeds (depuis 1999), président de la National Campaign for the Arts (depuis 1986) et gouverneur de la London School of Economics (depuis 1997). Formé au Wadham College d'Oxford, où il a étudié l'histoire moderne, Bragg a recueilli 13 doctorats honorifiques à ce jour (2010). Partisan majeur du parti travailliste britannique, Melvyn Bragg a été nommé à la Chambre des Lords en tant que pair travailliste (Baron Bragg de Wigton) en 1998. L'écrivain Nick Barratt du Telegraph de Londres a écrit une histoire sur la généalogie de Melvyn Bragg pour inclusion dans la série de journaux "Family Detective". L'article du 11 août 2007 a été téléchargé ici sur le site Web de The Telegraph&rsquos.

Le musicien Billy Bragg est un autre Anglais bien connu des deux côtés de l'Atlantique. Né Stephen William Bragg le 20 décembre 1957 dans une famille ouvrière de l'est de Londres, il est une alternative musicien de rock qui joue et chante de la musique folk, du punk rock et des chansons de protestation politique et de conscience sociale. Il a commencé sa carrière musicale commerciale en 1977. Il a enregistré plus d'une douzaine d'albums de musique. Billy Bragg est un fervent partisan de nombreux efforts progressistes et de gauche. Bragg a soutenu activement les causes syndicales et les candidats du parti travailliste en Grande-Bretagne, et il a été un opposant déclaré au fascisme, au racisme, au sectarisme, au sexisme et à l'homophobie. Il est un défenseur d'une société multiraciale en Grande-Bretagne. une position qui a suscité de vives critiques de la part des groupes d'extrême droite. L'écrivain Nick Barratt a écrit un article "Family Detective" sur l'ascendance de Billy Bragg dans The Telegraph en mars 2007. L'histoire de Barratt est ici sur le site Web de The Telegraph.

Les seuls Braggs à remporter un prix Nobel étaient l'équipe père-fils de Sir William Henry Bragg (1862-1942) et Sir William Lawrence Bragg (1890-1971). Ils ont remporté le prix en 1915 pour leurs recherches en physique. En 1912-1914, les Bragg avaient fondé une nouvelle branche scientifique de grande importance en développant l'utilisation des rayons X pour analyser la structure atomique des cristaux. L'idée a été promulguée et explorée pour la première fois par le fils, William Lawrence Bragg, alors qu'il n'avait que 22 ans. Il est toujours le plus jeune lauréat d'un prix Nobel. Le père et le fils étaient anglais, mais le fils est né en Australie alors que son père était professeur de mathématiques et de physique à l'Université d'Adélaïde. Pendant la Première Guerre mondiale, William Henry Bragg a dirigé les recherches britanniques sur la détection et la mesure des sons sous-marins pour localiser les sous-marins. En reconnaissance de ce travail, ainsi que de son éminence scientifique, William Henry Bragg a été fait chevalier en 1920 par le roi George V. Membre de la Royal Society depuis 1907, il a été élu président de la Society en 1935. Il avait 16 honoraires honorifiques. doctorat au moment de son décès. William Lawrence Bragg, le fils, a été fait chevalier par le roi George VI en 1941. Plus tard, il s'est concentré sur l'application de la physique pour étudier la structure des protéines et résoudre des mystères biologiques. En tant que directeur du Cambridge'rsquos Cavendish Laboratory, il a soutenu les travaux de Watson, Crick et Wilkins dans leur découverte monumentale de 1953 de la structure de l'ADN.

Dans le domaine du commerce, le nom Bragg le plus souvent vu par les consommateurs américains figure sur les produits d'une entreprise d'aliments naturels appelée Bragg Live Food Products, basée à Santa Barbara, en Californie. Le produit le plus connu de l'entreprise est son vinaigre de cidre de pomme biologique, vendu par des magasins d'alimentation indépendants et des chaînes, des détaillants d'aliments naturels et des magasins de compléments alimentaires. La société a été fondée par Paul Chappius Bragg (né le 6 février 1895 à Batesville, Indiana). Paul C. Bragg était un entrepreneur dont l'empressement pour l'autopromotion à la hollywoodienne l'a amené à fabriquer des histoires sur sa vie et ses réalisations. Par exemple, dans les années 1920 et 1930, en tant que conférencier itinérant sur les modes de vie sains et évangéliste de ses propres méthodes, Paul C. Bragg a ajouté 14 ans à son âge dans un effort apparent pour exagérer les avantages de son régime de santé. Il a faussement prétendu être un descendant du général Braxton Bragg (voir ci-dessus), bien que les archives généalogiques montrent que le général Bragg et sa femme n'avaient pas d'enfants. Il y a peut-être du vrai dans certains des enseignements liés à la santé de cet homme qui se disait « spécialiste de l'extension de la vie », mais les détails des fabrications et des hyperboles de Paul C. Bragg nous donnent des raisons d'être sceptiques. À ce jour, la promotion de la société Bragg s'appuie fortement sur la suppression des noms de célébrités. Bragg a affirmé avoir appris ses techniques de bonne santé tout en étant guéri de la tuberculose dans une clinique suisse dans sa jeunesse. Il a affirmé avoir lutté aux Jeux olympiques de 1908 et 1912, participé à toutes les grandes batailles de la Première Guerre mondiale, joué au tennis avec Teddy Roosevelt et enseigné la boxe aux fils de TR&rsquos, et a affirmé avoir fondé le premier magasin d'aliments naturels américain à Los Angeles en 1912. Les chercheurs ont démystifié ces histoires en examinant les dossiers historiques, y compris les dossiers du recensement, de la sécurité sociale, de l'immigration et du service sélectif ainsi que les dossiers du comté de Ripley, dans l'Indiana, où il est né. Paul C. Bragg est décédé en 1976 à l'âge de 81 ans mais prétendant avoir 95 ans. Le visage de Bragg Live Food Products est aujourd'hui Patricia Bragg, qui s'accroche toujours à la fiction selon laquelle elle est la fille de Paul C. Bragg. En fait, elle est née Patricia Pendleton en 1929 à Oakland (comté d'Alameda), en Californie, et était l'ancienne belle-fille de Paul. Patricia était mariée au fils de Paul, Robert E., dont elle a divorcé en 1956 après que Robert l'a accusée de scandale impliquant son père.


Braxton Bragg

Ижайшие родственники

À propos de General (CSA), Braxton Bragg

Braxton Bragg (22 mars 1817 &# x2013 27 septembre 1876) était un officier de carrière de l'armée des États-Unis, puis un général dans l'armée des États confédérés&# x2014un commandant principal dans le théâtre occidental de la guerre de Sécession et plus tard le conseiller militaire au président confédéré Jefferson Davis.

Première vie et carrière militaire

Bragg est né à Warrenton, en Caroline du Nord[1], le frère cadet du futur procureur général confédéré Thomas Bragg. Il a souvent été ridiculisé dans son enfance à cause du séjour de sa mère en prison. Il était d'origine anglaise, galloise et écossaise. Il est diplômé cinquième dans une classe de cinquante de l'Académie militaire des États-Unis en 1837 et a été nommé sous-lieutenant dans la 3e artillerie américaine.

Bragg a servi dans la deuxième guerre séminole en Floride et a participé à l'occupation du Texas. Il a remporté des promotions pour bravoure et conduite distinguée dans la guerre américano-mexicaine, y compris une promotion de brevet de capitaine pour la bataille de Fort Brown (mai 1846), de major pour la bataille de Monterrey (septembre 1846) et de lieutenant-colonel pour le Bataille de Buena Vista (février 1847). Bragg a également été promu capitaine au sein de l'armée régulière en juin 1846.[2] Sa conduite au Mexique avait gagné le respect de son commandant, le général Zachary Taylor également, il avait sauvé les troupes du colonel Jefferson Davis, gagnant l'amitié de ce dernier.

Bragg avait la réputation d'être un disciplinaire strict et de respecter littéralement les règlements.Il existe une histoire célèbre, peut-être apocryphe, à son sujet en tant que commandant de compagnie à un poste frontière où il a également servi comme quartier-maître. Il a soumis une demande de fournitures pour sa compagnie, puis en tant que quartier-maître a refusé de la remplir. En tant que commandant de compagnie, il a soumis à nouveau la demande, en donnant des raisons supplémentaires pour ses besoins, mais en tant que quartier-maître, il a de nouveau rejeté la demande. Réalisant qu'il était dans une impasse personnelle, il a renvoyé l'affaire au commandant du poste, qui s'est exclamé : "Mon Dieu, M. Bragg, vous vous êtes disputé avec tous les officiers de l'armée, et maintenant vous vous disputez avec vous-même !"[3] Il est allégué que certaines de ses troupes ont tenté de l'assassiner à deux reprises en août et septembre 1847, mais il n'a pas été blessé à chaque fois. Dans le plus grave des deux incidents, un de ses soldats a fait exploser un obus d'artillerie de 12 livres sous son lit de camp. Bien que le lit de camp ait été détruit, Bragg lui-même en est sorti sans une égratignure.[4]

En janvier 1856, Bragg démissionne de l'armée américaine pour devenir planteur de sucre à Thibodaux, en Louisiane. Il a également été commissaire des travaux publics de l'État.

Bragg était le seul général aux commandes d'une armée qui s'est montré égal à la gestion des volontaires et en même temps a commandé leur amour et leur respect.

Avant le début de la guerre civile, Bragg était colonel dans la milice de Louisiane et a été promu major général de la milice le 20 février 1861. Il a commandé les forces autour de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, jusqu'au 16 avril, mais sa commission a été transférée être général de brigade de l'armée des États confédérés le 7 mars 1861. Il commanda des forces à Pensacola, en Floride, et dans le département de la Floride occidentale et fut promu major général le 12 septembre 1861. Son commandement fut étendu à l'Alabama, et puis à l'armée de Pensacola en octobre 1861. Son mandat a été couronné de succès et il a formé ses hommes pour qu'ils fassent partie des troupes les plus disciplinées de l'armée confédérée.[6]

Bragg a amené ses forces à Corinth, Mississippi, et a été chargé d'améliorer la mauvaise discipline des troupes confédérées déjà rassemblées. Il commanda un corps à la bataille de Shiloh et attaqua le nid de frelons avec des assauts frontaux au coup par coup.[7] Après que le commandant confédéré, le général Albert Sidney Johnston, ait été tué à Shiloh, le général P.G.T. Beauregard prit le commandement. Ce jour-là, le 6 avril 1862, Bragg est promu général, l'un des sept seuls dans l'histoire de la Confédération,[8] et affecté au commandement de l'armée du Mississippi.[9] Le lendemain, les confédérés sont repoussés à Corinthe. Après le siège de Corinthe, Beauregard est parti pour cause de maladie, bien qu'il n'ait pas informé le président Davis de son départ et a passé deux semaines sans permission. Davis cherchait quelqu'un pour remplacer Beauregard en raison de ses mauvaises performances à Corinth, et l'opportunité s'est présentée lorsque Beauregard est parti sans autorisation. Bragg a ensuite été nommé son successeur en tant que commandant de l'armée du Tennessee en juin 1862.

En août 1862, Bragg envahit le Kentucky, espérant susciter des partisans de la cause confédérée dans l'État frontalier et attirer les forces de l'Union sous le commandement du général de division Don Carlos Buell, au-delà de la rivière Ohio. Bragg a transporté toute son infanterie par chemin de fer de Tupelo, Mississippi, à Chattanooga, Tennessee, tandis que sa cavalerie et son artillerie se déplaçaient par la route. En déplaçant son armée à Chattanooga, Tennessee, il a pu défier l'avance de Buell sur la ville. Une fois ses forces rassemblées à Chattanooga, Bragg prévoyait alors de se déplacer vers le nord dans le Kentucky en coopération avec le lieutenant-général Edmund Kirby Smith, qui commandait une force distincte opérant à partir de Knoxville, Tennessee. Il captura plus de 4 000 soldats de l'Union à Munfordville, puis déplaça son armée à Bardstown. Le 4 octobre 1862, il participe à l'investiture de Richard Hawes en tant que gouverneur confédéré provisoire du Kentucky. L'aile de l'armée de Bragg sous le commandement du major-général Leonidas Polk a rencontré l'armée de Buell à Perryville le 8 octobre et a remporté une victoire tactique contre lui.

Kirby Smith a supplié Bragg de donner suite à son succès : "Pour l'amour de Dieu, général, combattons Buell ici." Bragg a répondu : devenu tout simplement épouvantable pour Smith, Hardee et Polk »,[10] il ordonna à son armée de se retirer à travers le Cumberland Gap jusqu'à Knoxville. Bragg a qualifié sa retraite de retrait, le point culminant réussi d'un raid géant. Il avait plusieurs raisons de se retirer. Des nouvelles décourageantes étaient arrivées du nord du Mississippi selon lesquelles Earl Van Dorn et Sterling Price avaient été vaincus à Corinthe, tout comme Robert E. Lee avait échoué dans sa campagne du Maryland. Il vit que son armée n'avait pas grand-chose à gagner d'une nouvelle victoire isolée, alors qu'une défaite pourrait coûter non seulement la nourriture et les fournitures abondantes encore recueillies, mais aussi son armée. Il écrivit à sa femme : "Avec tout le sud-ouest ainsi en possession de l'ennemi, mon crime aurait été impardonnable si j'avais gardé ma noble petite armée pour être bloquée par la glace dans le climat du nord, sans tentes ni chaussures, et obligée de fourrager quotidiennement pour pain, etc."[11]

L'invasion du Kentucky est un échec stratégique, bien qu'elle ait forcé les forces de l'Union à quitter le nord de l'Alabama et la majeure partie du centre du Tennessee, il faudra un an aux forces de l'Union pour regagner le terrain perdu. Bragg a été critiqué par certains journaux et deux de ses propres généraux, Polk et William J. Hardee, mais il y avait beaucoup de blâme à répandre parmi le haut commandement confédéré pour l'échec de l'invasion du Kentucky. Les armées de Bragg et Kirby Smith souffraient d'un manque de commandement unifié. On peut reprocher à Bragg d'avoir éloigné son armée de Munfordville, hors du chemin de Buell, un emplacement de choix pour une bataille à l'avantage des Confédérés. Polk peut également être blâmé pour ne pas avoir suivi les instructions de Bragg la veille et de la bataille.

Rivière Stones et Tullahoma

En décembre, Bragg a combattu à la bataille de Stones River et a failli vaincre le major-général de l'Union William S. Rosecrans, mais a retiré son armée du terrain à Tullahoma, Tennessee, après les exhortations des commandants de corps Hardee et Polk. Les attaques contre Bragg ont recommencé et plusieurs de ses partisans se sont maintenant retournés contre lui. James M. McPherson a écrit au sujet des conséquences de Stones River :[12]

Alors que Washington poussait un soupir de soulagement après Stones River, la dissension a atteint son paroxysme dans l'armée du Tennessee. Tous les commandants de corps et de division de Bragg ont exprimé un manque de confiance en leur chef. Les généraux seniors William J. Hardee et Leonidas Polk ont ​​demandé à Davis de mettre Johnston à la tête de l'armée. Le commandant de division B. Franklin Cheatham a juré qu'il ne servirait plus jamais sous Bragg. Breckinridge voulait défier Bragg en duel. Bragg riposta, traduisant en cour martiale un commandant de division pour avoir désobéi aux ordres, accusant un autre (Cheatham) d'ivresse pendant la bataille et accusant Breckinridge d'être un chef inepte. Ce donnybrook fratricide menaçait de faire plus de dégâts à l'armée que les Yankees n'en avaient fait. Découragé, Bragg dit à un ami qu'il serait " mieux que le président envoie quelqu'un pour me soulager " et écrivit à Davis dans le même sens.

&# x2013 James M. McPherson, Battle Cry of Freedom : The Civil War Era

Stones River était également un autre dans lequel le blâme peut être étendu au-delà de Bragg seul. Bragg doit être blâmé pour le terrain sur lequel la bataille a eu lieu, qui offrait peu d'avantages à l'armée confédérée attaquante et offrait plus d'avantages à l'armée de l'Union en défense. Il a également mal choisi son objectif militaire, ce qui a entraîné une ligne défensive de l'Union qui est devenue plus concentrée et plus forte à mesure que celle de Bragg s'étendait et s'affaiblissait. Les assauts inconsidérés qu'il ordonna à John C. Breckinridge de faire le 2 janvier 1863, affaiblirent son armée sans gain. Mais ses subordonnés étaient à divers degrés de faute. Le major-général inexpérimenté John P. McCown a été reconnu coupable par une cour martiale de désobéissance aux ordres de Bragg, ce qui a dilué la force de l'attaque de sa division et a peut-être coûté une victoire aux confédérés. L'accusation d'ivresse portée contre le commandant de division B. Franklin Cheatham était justifiée, car certains prétendaient qu'il était tellement ivre pendant la bataille qu'il est tombé de cheval alors qu'il menait ses hommes vers l'avant. Polk et Hardee peuvent tous deux être blâmés pour ne pas avoir coordonné leurs attaques, mais plutôt pour avoir choisi d'attaquer en échelon, ce qui a conduit à une grande partie de la confusion. La faute est également donnée à Jefferson Davis, qui a envoyé la division du major-général Carter L. Stevenson à la défense de Vicksburg. La perte de ces troupes a affaibli l'armée de Bragg et si Bragg avait eu ces troupes, la victoire aurait été possible.

De nombreux membres de l'armée de Bragg ont cherché à le faire transférer après la bataille, citant l'échec de l'invasion du Kentucky et la récente défaite de Murfreesboro, ainsi que le manque de confiance de l'armée en Bragg, comme raisons de l'enlever. Polk est devenu le chef de file et a essayé d'influencer son ami Jefferson Davis à travers une série de lettres expliquant à Davis pourquoi Bragg devait devenir le commandant de l'armée. Hardee est devenu le commandant en second de Polk, pour ainsi dire, alors qu'il tentait d'influencer les officiers de l'armée contre Bragg, tout en lui présentant un visage amical. Davis n'était pas disposé à choisir entre Bragg et Polk, il a donc autorisé le général Joseph E. Johnston, commandant de toutes les forces confédérées sur le théâtre occidental, à relever Bragg de son commandement. Johnston visita Bragg, trouva le moral général de l'armée élevé et décida de le retenir. Bragg est ensuite conduit de Tullahoma à Chattanooga et en Géorgie pendant la campagne de Tullahoma de Rosecrans à la fin de juin 1863, au cours de laquelle le général de l'Union détourne à plusieurs reprises l'armée confédérée de ses positions.

Après que William S. Rosecrans eut consolidé ses gains et assuré son emprise sur Chattanooga, il commença à déplacer son armée dans le nord de la Géorgie contre l'armée de Bragg. Bragg commença à souffrir du manque d'attention à ses ordres de la part de ses subordonnés. Le 10 septembre, le major-général. Thomas C. Hindman et D.H. Hill ont refusé d'attaquer la colonne fédérale en infériorité numérique sous Brig. Le général James S. Negley, comme ordonné. Le 13 septembre, Bragg ordonna à Leonidas Polk d'attaquer le corps du major-général Thomas L. Crittenden, mais Polk ignora les ordres et demanda plus de troupes, insistant sur le fait que c'était lui qui était sur le point d'être attaqué. Rosecrans a utilisé le temps perdu dans ces retards pour rassembler ses forces dispersées.[13] Enfin, les 19 et 20 septembre 1863, Bragg, renforcé par deux divisions du Mississippi, une division et plusieurs brigades du département de l'East Tennessee, et deux divisions du lieutenant-général James Longstreet de l'armée du nord de Robert E. Lee Virginia, se tourna contre les Rosecrans poursuivants dans le nord-est de la Géorgie et le vainquit à grands frais à la bataille de Chickamauga, la plus grande victoire confédérée sur le théâtre occidental pendant la guerre. Après la bataille, l'armée du Cumberland de Rosecrans se retira à Chattanooga, Tennessee, où Bragg assiégea la ville. Il a choisi d'utiliser la victoire pour se débarrasser de ses ennemis au sein de l'armée et a réussi à faire transférer Polk et D.H. Hill. Bragg a blâmé Polk pour les nombreuses occasions où il a désobéi aux instructions. Hill, l'un des nombreux généraux alliés de Polk, s'est tellement prononcé contre Bragg que Jefferson Davis l'a démis de ses fonctions et a annulé son approbation de la promotion de Hill au grade de lieutenant général.

Les choses ont bouilli dans le haut commandement confédéré à la suite de Chickamauga. Certains des généraux subordonnés de Bragg étaient frustrés par ce qu'ils percevaient comme son manque de volonté d'exploiter la victoire en chassant l'armée de l'Union de Chattanooga et en les poursuivant. Polk en particulier était indigné d'avoir été relevé de son commandement. Les dissidents, y compris de nombreux commandants de division et de corps, se sont réunis en secret et ont préparé une pétition au président. Bien que l'auteur de la pétition ne soit pas connu, les historiens soupçonnent qu'il s'agit de Simon Buckner, dont la signature figurait en premier sur la liste.[14] Le lieutenant-général James Longstreet a écrit au secrétaire à la guerre avec la prédiction que "rien d'autre que la main de Dieu ne peut nous sauver ou nous aider tant que nous avons notre commandant actuel." Nathan Bedford Forrest, insatisfait après une longue association avec Bragg, et amer de son échec à poursuivre les forces de l'Union vaincues après Chickamauga, a refusé de servir à nouveau sous lui. Il dit à Bragg en face : "Vous avez joué le rôle d'un maudit scélérat. . Si jamais vous essayez à nouveau d'interférer avec moi ou de croiser mon chemin, ce sera au péril de votre vie. »[15] L'armée du Tennessee étant littéralement au bord de la mutinerie, Jefferson Davis s'est rendu à contrecœur à Chattanooga pour évaluer personnellement la situation. et d'essayer d'endiguer la vague de dissidence dans l'armée. Bien que Bragg ait proposé de démissionner pour résoudre la crise, [16] Davis a finalement décidé de laisser Bragg aux commandes et a dénoncé les autres généraux et a qualifié leurs plaintes de « hameçons de malice » [17].

Enfin renforcée et désormais commandée par le major-général Ulysses S. Grant, l'armée de l'Union brisa le siège en chassant les confédérés de leurs positions de commandement sur Lookout Mountain (la fameuse "bataille au-dessus des nuages") le 24 novembre, et Missionary Ridge le lendemain . La bataille de Chattanooga à Missionary Ridge a entraîné une déroute, les confédérés échappant de justesse à la destruction totale et se retirant en Géorgie. La perte de leur emprise sur Chattanooga est en partie attribuée au mauvais placement de l'artillerie au lieu de placer les canons sur la crête militaire, ils ont été placés sur la crête même de la crête, permettant à l'infanterie qui approchait de rester en défilé. Bragg, sur les conseils de Davis, envoya James Longstreet et ses divisions, ainsi que Simon B. Buckner et sa division, à Knoxville, Tennessee, pour assiéger le major-général Ambrose Burnside et ses forces dans la ville. Ce mouvement a été volontiers accepté par Longstreet, et Bragg croyait qu'il pourrait empêcher Burnside de marcher au secours de Grant. Ce n'est qu'après l'effondrement des Confédérés à Chattanooga que Davis accepte la démission de Bragg et le remplace par Joseph E. Johnston, qui commande l'armée lors de la campagne d'Atlanta contre Sherman.

En février 1864, Bragg fut envoyé à Richmond, en Virginie, ses ordres officiels indiquaient qu'il était « chargé de la conduite des opérations militaires des États confédérés », mais il était essentiellement le conseiller militaire de Davis sans commandement direct, un poste autrefois occupé par Robert E. Lee. Bragg a utilisé ses capacités d'organisation pour réduire la corruption et améliorer le système d'approvisionnement. Il a remodelé le processus de conscription de la Confédération en rationalisant la chaîne de commandement et en réduisant les voies d'appel des conscrits. Plus tard, il commanda tour à tour les défenses de Wilmington, Caroline du Nord, le département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud, les défenses d'Augusta, Géorgie, les défenses de Savannah, Géorgie, les défenses de Charleston, Caroline du Sud, et en janvier 1865, le défenses à nouveau de Wilmington. Sa performance dans la deuxième bataille de Fort Fisher a causé la perte de cette dernière ville, mais il a réussi à s'échapper avec le gros de la garnison et à remporter une petite victoire à Kinston. Vers la fin de la guerre, il a servi comme commandant de corps (même si son commandement était inférieur à une division) dans l'armée du Tennessee sous Joseph E. Johnston dans la campagne des Carolines contre Sherman et a combattu à la bataille de Bentonville. Après la reddition de Lee à Appomattox Court House, Bragg accompagna Jefferson Davis alors qu'il fuyait à travers la Caroline du Sud et en Géorgie.

Après la guerre, Bragg a été surintendant des installations hydrauliques de la Nouvelle-Orléans et est devenu plus tard l'ingénieur en chef de l'Alabama, supervisant les améliorations du port de Mobile. Il a déménagé au Texas et est devenu inspecteur des chemins de fer.

Bragg marchait dans une rue avec un ami à Galveston, au Texas, quand il est soudainement tombé mort. Une légende locale veut qu'il y ait une lumière mystérieuse près du lieu de sa mort, qui s'appelle la lumière de Bragg. Il est enterré au cimetière de Magnolia, à Mobile, en Alabama.

La référence de James McPherson aux « gaffeurs comme Bragg et Pemberton et Hood qui ont perdu l'Occident »[18] résume le jugement de nombreux historiens modernes. Les lacunes de Bragg en tant que commandant de l'armée comprenaient ses tactiques sans imagination, principalement sa dépendance à l'assaut frontal (comme le nid de frelons à Shiloh, l'assaut de Breckinridge à Stones River et de nombreux cas à Chickamauga), et son manque de suivi après la bataille qui est devenu tactique. victoires ou entraîne des déceptions stratégiques (Perryville et Chickamauga). Son tempérament amer, son penchant à blâmer les autres pour la défaite et ses faibles compétences interpersonnelles l'ont sans aucun doute critiqué plus directement que nombre de ses contemporains sans succès. L'historien Peter Cozzens a écrit à propos de sa relation avec ses subordonnés :[19]

Même les plus fervents partisans de Bragg l'ont réprimandé pour son tempérament vif, son irritabilité générale et sa tendance à blesser des hommes innocents avec des barbes lancées lors de ses fréquentes crises de colère. Sa répugnance à louer ou à flatter n'était dépassée, nous dit-on, que par la ténacité avec laquelle, une fois formé, il s'accrochait à l'impression défavorable d'un subordonné. Pour de tels officiers&# x2014et ils étaient nombreux dans l'armée du Mississippi&# x2014Bragg's destitution ou leur transfert étaient les seules alternatives à une existence insupportable.

&# x2013 Peter Cozzens, Pas de meilleur endroit pour mourir : La bataille de Stones River

Certains contre-arguments sont apparus ces dernières années. Judith Lee Hallock a appelé le blâme de Bragg pour les défaites confédérées à l'ouest le "syndrome de Bragg". également être en partie imputé à la malchance et à des subordonnés incompétents, notamment Polk. Parmi ses subordonnés gênants, Hardee était considéré comme un soldat solide, même par Bragg. Polk, bien que personnellement courageux et charismatique, était simplement un tacticien moyen connu pour son insubordination et ses attaques au coup par coup.[20] Malheureusement, il était un ami proche de Davis, qui ne voulait pas le soulager. Bragg n'a également jamais obtenu le soutien que Davis a apporté à Robert E. Lee et Sidney Johnston.[21] Le fait que ses capacités n'aient été correctement utilisées qu'en 1861 et 1864 montre également l'incapacité de la Confédération à faire bon usage de nombre de ses généraux.[22] Malgré ses défauts, Bragg a pu impressionner à l'occasion ses supérieurs, tels que Taylor, Davis, Beauregard et Sidney Johnston.

Les historiens Grady McWhiney et Steven Woodworth ont souligné que, contrairement à la croyance populaire, Davis et Bragg n'étaient pas amis, s'étant amèrement disputés pendant les années d'avant-guerre.[23] Davis a été impressionné par Bragg, mais était disposé à le relever au début de 1863. Il ne l'a pas relevé, en partie parce qu'aucun remplaçant convenable n'a pu être trouvé, un problème constant pour Davis. Même les critiques les plus sévères de Bragg n'ont généralement pas réussi à suggérer un remplaçant approprié.

Quelques caractéristiques géographiques commémorent Braxton Bragg :

Fort Bragg, un poste majeur de l'armée américaine à Fayetteville, en Caroline du Nord, et siège de la 82nd Airborne Division.

Fort Bragg, en Californie, une ville du nord-ouest de la Californie, qui a été nommée en son honneur des années avant qu'il ne devienne général. Un officier de l'armée a nommé l'endroit pour son ancien commandant, Braxton Bragg.

Bragg, Texas, une ville fantôme, également connue sous le nom de Bragg Station, qui se trouve à environ dix miles (16 km) à l'ouest de Kountze, Texas, dans le comté de Hardin.

Braxton Bragg (22 mars 1817 &# x2013 27 septembre 1876) était un officier de carrière de l'armée des États-Unis, puis un général dans l'armée des États confédérés&# x2014un commandant principal dans le théâtre occidental de la guerre de Sécession et plus tard le conseiller militaire au président confédéré Jefferson Davis.

Première vie et carrière militaire Bragg est né à Warrenton, en Caroline du Nord[1], le frère cadet du futur procureur général confédéré Thomas Bragg. Il a souvent été ridiculisé dans son enfance à cause du séjour de sa mère en prison. Il était d'origine anglaise, galloise et écossaise. Il est diplômé cinquième dans une classe de cinquante de l'Académie militaire des États-Unis en 1837 et a été nommé sous-lieutenant dans la 3e artillerie américaine.

Bragg a servi dans la deuxième guerre séminole en Floride et a participé à l'occupation du Texas. Il a remporté des promotions pour bravoure et conduite distinguée dans la guerre américano-mexicaine, y compris une promotion de brevet de capitaine pour la bataille de Fort Brown (mai 1846), de major pour la bataille de Monterrey (septembre 1846) et de lieutenant-colonel pour le Bataille de Buena Vista (février 1847). Bragg a également été promu capitaine au sein de l'armée régulière en juin 1846.[2] Sa conduite au Mexique avait gagné le respect de son commandant, le général Zachary Taylor également, il avait sauvé les troupes du colonel Jefferson Davis, gagnant l'amitié de ce dernier.

Bragg avait la réputation d'être un disciplinaire strict et de respecter littéralement les règlements. Il existe une histoire célèbre, peut-être apocryphe, à son sujet en tant que commandant de compagnie à un poste frontière où il a également servi comme quartier-maître. Il a soumis une demande de fournitures pour sa compagnie, puis en tant que quartier-maître a refusé de la remplir. En tant que commandant de compagnie, il a soumis à nouveau la demande, en donnant des raisons supplémentaires pour ses besoins, mais en tant que quartier-maître, il a de nouveau rejeté la demande. Réalisant qu'il était dans une impasse personnelle, il a renvoyé l'affaire au commandant du poste, qui s'est exclamé : "Mon Dieu, M. Bragg, vous vous êtes disputé avec tous les officiers de l'armée, et maintenant vous vous disputez avec vous-même !"[3] Il est allégué que certaines de ses troupes ont tenté de l'assassiner à deux reprises en août et septembre 1847, mais il n'a pas été blessé à chaque fois. Dans le plus grave des deux incidents, un de ses soldats a fait exploser un obus d'artillerie de 12 livres sous son lit de camp. Bien que le lit de camp ait été détruit, Bragg lui-même en est sorti sans une égratignure.[4]

En janvier 1856, Bragg démissionne de l'armée américaine pour devenir planteur de sucre à Thibodaux, en Louisiane. Il a également été commissaire des travaux publics de l'État.

Guerre civile Début de carrière dans la guerre civile Bragg était le seul général aux commandes d'une armée qui s'est montré égal à la gestion des volontaires et en même temps a commandé leur amour et leur respect.

Avant le début de la guerre civile, Bragg était colonel dans la milice de Louisiane et a été promu major général de la milice le 20 février 1861. Il a commandé les forces autour de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, jusqu'au 16 avril, mais sa commission a été transférée être général de brigade de l'armée des États confédérés le 7 mars 1861. Il commanda des forces à Pensacola, en Floride, et dans le département de la Floride occidentale et fut promu major général le 12 septembre 1861. Son commandement fut étendu à l'Alabama, et puis à l'armée de Pensacola en octobre 1861. Son mandat a été couronné de succès et il a formé ses hommes pour qu'ils fassent partie des troupes les plus disciplinées de l'armée confédérée.[6]

Bragg a amené ses forces à Corinth, Mississippi, et a été chargé d'améliorer la mauvaise discipline des troupes confédérées déjà rassemblées. Il commanda un corps à la bataille de Shiloh et attaqua le nid de frelons avec des assauts frontaux au coup par coup.[7] Après que le commandant confédéré, le général Albert Sidney Johnston, ait été tué à Shiloh, le général P.G.T. Beauregard prit le commandement. Ce jour-là, le 6 avril 1862, Bragg est promu général, l'un des sept seuls dans l'histoire de la Confédération,[8] et affecté au commandement de l'armée du Mississippi.[9] Le lendemain, les confédérés sont repoussés à Corinthe. Après le siège de Corinthe, Beauregard est parti pour cause de maladie, bien qu'il n'ait pas informé le président Davis de son départ et a passé deux semaines sans permission. Davis cherchait quelqu'un pour remplacer Beauregard en raison de ses mauvaises performances à Corinth, et l'opportunité s'est présentée lorsque Beauregard est parti sans autorisation. Bragg a ensuite été nommé son successeur en tant que commandant de l'armée du Tennessee en juin 1862.

Armée du Tennessee Perryville En août 1862, Bragg envahit le Kentucky, espérant susciter des partisans de la cause confédérée dans l'État frontalier et attirer les forces de l'Union sous le commandement du major-général Don Carlos Buell, au-delà de la rivière Ohio. Bragg a transporté toute son infanterie par chemin de fer de Tupelo, Mississippi, à Chattanooga, Tennessee, tandis que sa cavalerie et son artillerie se déplaçaient par la route. En déplaçant son armée à Chattanooga, Tennessee, il a pu défier l'avance de Buell sur la ville. Une fois ses forces rassemblées à Chattanooga, Bragg prévoyait alors de se déplacer vers le nord dans le Kentucky en coopération avec le lieutenant-général Edmund Kirby Smith, qui commandait une force distincte opérant à partir de Knoxville, Tennessee. Il captura plus de 4 000 soldats de l'Union à Munfordville, puis déplaça son armée à Bardstown. Le 4 octobre 1862, il participe à l'investiture de Richard Hawes en tant que gouverneur confédéré provisoire du Kentucky. L'aile de l'armée de Bragg sous le commandement du major-général Leonidas Polk a rencontré l'armée de Buell à Perryville le 8 octobre et a remporté une victoire tactique contre lui.

Kirby Smith a supplié Bragg de donner suite à son succès : "Pour l'amour de Dieu, général, combattons Buell ici." Bragg a répondu : devenu tout simplement épouvantable pour Smith, Hardee et Polk »,[10] il ordonna à son armée de se retirer à travers le Cumberland Gap jusqu'à Knoxville. Bragg a qualifié sa retraite de retrait, le point culminant réussi d'un raid géant. Il avait plusieurs raisons de se retirer. Des nouvelles décourageantes étaient arrivées du nord du Mississippi selon lesquelles Earl Van Dorn et Sterling Price avaient été vaincus à Corinthe, tout comme Robert E. Lee avait échoué dans sa campagne du Maryland. Il vit que son armée n'avait pas grand-chose à gagner d'une nouvelle victoire isolée, alors qu'une défaite pourrait coûter non seulement la nourriture et les fournitures abondantes encore recueillies, mais aussi son armée. Il écrivit à sa femme : "Avec tout le sud-ouest ainsi en possession de l'ennemi, mon crime aurait été impardonnable si j'avais gardé ma noble petite armée pour être bloquée par la glace dans le climat du nord, sans tentes ni chaussures, et obligée de fourrager quotidiennement pour pain, etc."[11]

L'invasion du Kentucky est un échec stratégique, bien qu'elle ait forcé les forces de l'Union à quitter le nord de l'Alabama et la majeure partie du centre du Tennessee, il faudra un an aux forces de l'Union pour regagner le terrain perdu. Bragg a été critiqué par certains journaux et deux de ses propres généraux, Polk et William J. Hardee, mais il y avait beaucoup de blâme à répandre parmi le haut commandement confédéré pour l'échec de l'invasion du Kentucky. Les armées de Bragg et Kirby Smith souffraient d'un manque de commandement unifié. On peut reprocher à Bragg d'avoir éloigné son armée de Munfordville, hors du chemin de Buell, un emplacement de choix pour une bataille à l'avantage des Confédérés. Polk peut également être blâmé pour ne pas avoir suivi les instructions de Bragg la veille et de la bataille.

Stones River et Tullahoma En décembre, Bragg a combattu à la bataille de Stones River et a failli vaincre le major-général de l'Union William S. Rosecrans, mais a retiré son armée du terrain à Tullahoma, Tennessee, après les exhortations des commandants de corps Hardee et Polk. Les attaques contre Bragg ont recommencé et plusieurs de ses partisans se sont maintenant retournés contre lui. James M. McPherson a écrit au sujet des conséquences de Stones River :[12]

Alors que Washington poussait un soupir de soulagement après Stones River, la dissension a atteint son paroxysme dans l'armée du Tennessee. Tous les commandants de corps et de division de Bragg ont exprimé un manque de confiance en leur chef. Les généraux seniors William J. Hardee et Leonidas Polk ont ​​demandé à Davis de mettre Johnston à la tête de l'armée. Le commandant de division B. Franklin Cheatham a juré qu'il ne servirait plus jamais sous Bragg. Breckinridge voulait défier Bragg en duel. Bragg riposta, traduisant en cour martiale un commandant de division pour avoir désobéi aux ordres, accusant un autre (Cheatham) d'ivresse pendant la bataille et accusant Breckinridge d'être un chef inepte. Ce donnybrook fratricide menaçait de faire plus de dégâts à l'armée que les Yankees n'en avaient fait. Découragé, Bragg dit à un ami qu'il serait " mieux que le président envoie quelqu'un pour me soulager " et écrivit à Davis dans le même sens.

&# x2013 James M. McPherson, Battle Cry of Freedom : The Civil War Era

Stones River était également un autre dans lequel le blâme peut être étendu au-delà de Bragg seul. Bragg doit être blâmé pour le terrain sur lequel la bataille a eu lieu, qui offrait peu d'avantages à l'armée confédérée attaquante et offrait plus d'avantages à l'armée de l'Union en défense. Il a également mal choisi son objectif militaire, ce qui a entraîné une ligne défensive de l'Union qui est devenue plus concentrée et plus forte à mesure que celle de Bragg s'étendait et s'affaiblissait. Les assauts inconsidérés qu'il ordonna à John C. Breckinridge de faire le 2 janvier 1863, affaiblirent son armée sans gain. Mais ses subordonnés étaient à divers degrés de faute. Le major-général inexpérimenté John P. McCown a été reconnu coupable par une cour martiale de désobéissance aux ordres de Bragg, ce qui a dilué la force de l'attaque de sa division et a peut-être coûté une victoire aux confédérés. L'accusation d'ivresse portée contre le commandant de division B. Franklin Cheatham était justifiée, car certains prétendaient qu'il était tellement ivre pendant la bataille qu'il est tombé de cheval alors qu'il menait ses hommes vers l'avant. Polk et Hardee peuvent tous deux être blâmés pour ne pas avoir coordonné leurs attaques, mais plutôt pour avoir choisi d'attaquer en échelon, ce qui a conduit à une grande partie de la confusion. La faute est également donnée à Jefferson Davis, qui a envoyé la division du major-général Carter L. Stevenson à la défense de Vicksburg. La perte de ces troupes a affaibli l'armée de Bragg et si Bragg avait eu ces troupes, la victoire aurait été possible.

De nombreux membres de l'armée de Bragg ont cherché à le faire transférer après la bataille, citant l'échec de l'invasion du Kentucky et la récente défaite de Murfreesboro, ainsi que le manque de confiance de l'armée en Bragg, comme raisons de l'enlever. Polk est devenu le chef de file et a essayé d'influencer son ami Jefferson Davis à travers une série de lettres expliquant à Davis pourquoi Bragg devait devenir le commandant de l'armée. Hardee est devenu le commandant en second de Polk, pour ainsi dire, alors qu'il tentait d'influencer les officiers de l'armée contre Bragg, tout en lui présentant un visage amical. Davis n'était pas disposé à choisir entre Bragg et Polk, il a donc autorisé le général Joseph E. Johnston, commandant de toutes les forces confédérées sur le théâtre occidental, à relever Bragg de son commandement. Johnston visita Bragg, trouva le moral général de l'armée élevé et décida de le retenir. Bragg est ensuite conduit de Tullahoma à Chattanooga et en Géorgie pendant la campagne de Tullahoma de Rosecrans à la fin de juin 1863, au cours de laquelle le général de l'Union détourne à plusieurs reprises l'armée confédérée de ses positions.

Chickamauga Après que William S. Rosecrans eut consolidé ses gains et assuré son emprise sur Chattanooga, il commença à déplacer son armée dans le nord de la Géorgie contre l'armée de Bragg. Bragg commença à souffrir du manque d'attention à ses ordres de la part de ses subordonnés. Le 10 septembre, le major-général. Thomas C. Hindman et D.H. Hill ont refusé d'attaquer la colonne fédérale en infériorité numérique sous Brig. Le général James S. Negley, comme ordonné. Le 13 septembre, Bragg ordonna à Leonidas Polk d'attaquer le corps du major-général Thomas L. Crittenden, mais Polk ignora les ordres et demanda plus de troupes, insistant sur le fait que c'était lui qui était sur le point d'être attaqué. Rosecrans a utilisé le temps perdu dans ces retards pour rassembler ses forces dispersées.[13] Enfin, les 19 et 20 septembre 1863, Bragg, renforcé par deux divisions du Mississippi, une division et plusieurs brigades du département de l'East Tennessee, et deux divisions du lieutenant-général James Longstreet de l'armée du nord de Robert E. Lee Virginia, se tourna contre les Rosecrans poursuivants dans le nord-est de la Géorgie et le vainquit à grands frais à la bataille de Chickamauga, la plus grande victoire confédérée sur le théâtre occidental pendant la guerre. Après la bataille, l'armée du Cumberland de Rosecrans se retira à Chattanooga, Tennessee, où Bragg assiégea la ville. Il a choisi d'utiliser la victoire pour se débarrasser de ses ennemis au sein de l'armée et a réussi à faire transférer Polk et D.H. Hill. Bragg a blâmé Polk pour les nombreuses occasions où il a désobéi aux instructions. Hill, l'un des nombreux généraux alliés de Polk, s'est tellement prononcé contre Bragg que Jefferson Davis l'a démis de ses fonctions et a annulé son approbation de la promotion de Hill au grade de lieutenant général.

Les choses ont bouilli dans le haut commandement confédéré à la suite de Chickamauga. Certains des généraux subordonnés de Bragg étaient frustrés par ce qu'ils percevaient comme son manque de volonté d'exploiter la victoire en chassant l'armée de l'Union de Chattanooga et en les poursuivant. Polk en particulier était indigné d'avoir été relevé de son commandement. Les dissidents, y compris de nombreux commandants de division et de corps, se sont réunis en secret et ont préparé une pétition au président. Bien que l'auteur de la pétition ne soit pas connu, les historiens soupçonnent qu'il s'agit de Simon Buckner, dont la signature figurait en premier sur la liste.[14] Le lieutenant-général James Longstreet a écrit au secrétaire à la guerre avec la prédiction que "rien d'autre que la main de Dieu ne peut nous sauver ou nous aider tant que nous avons notre commandant actuel." Nathan Bedford Forrest, insatisfait après une longue association avec Bragg, et amer de son échec à poursuivre les forces de l'Union vaincues après Chickamauga, a refusé de servir à nouveau sous lui. Il dit à Bragg en face : "Vous avez joué le rôle d'un maudit scélérat. . Si jamais vous essayez à nouveau d'interférer avec moi ou de croiser mon chemin, ce sera au péril de votre vie. »[15] L'armée du Tennessee étant littéralement au bord de la mutinerie, Jefferson Davis s'est rendu à contrecœur à Chattanooga pour évaluer personnellement la situation. et d'essayer d'endiguer la vague de dissidence dans l'armée. Bien que Bragg ait proposé de démissionner pour résoudre la crise, [16] Davis a finalement décidé de laisser Bragg aux commandes et a dénoncé les autres généraux et a qualifié leurs plaintes de « hameçons de malice » [17].

Chattanooga Enfin renforcée et maintenant commandée par le major-général Ulysses S. Grant, l'armée de l'Union brisa le siège en chassant les confédérés de leurs positions de commandement sur Lookout Mountain (la fameuse "bataille au-dessus des nuages") le 24 novembre, et Missionary Ridge le suivant journée. La bataille de Chattanooga à Missionary Ridge a entraîné une déroute, les confédérés échappant de justesse à la destruction totale et se retirant en Géorgie. La perte de leur emprise sur Chattanooga est en partie attribuée au mauvais placement de l'artillerie au lieu de placer les canons sur la crête militaire, ils ont été placés sur la crête même de la crête, permettant à l'infanterie qui approchait de rester en défilé. Bragg, sur les conseils de Davis, envoya James Longstreet et ses divisions, ainsi que Simon B. Buckner et sa division, à Knoxville, Tennessee, pour assiéger le major-général Ambrose Burnside et ses forces dans la ville. Ce mouvement a été volontiers accepté par Longstreet, et Bragg croyait qu'il pourrait empêcher Burnside de marcher au secours de Grant. Ce n'est qu'après l'effondrement des Confédérés à Chattanooga que Davis accepte la démission de Bragg et le remplace par Joseph E. Johnston, qui commande l'armée lors de la campagne d'Atlanta contre Sherman.

Derniers jours En février 1864, Bragg a été envoyé à Richmond, en Virginie, ses ordres officiels indiquaient qu'il était "chargé de la conduite des opérations militaires des États confédérés", mais il était essentiellement le conseiller militaire de Davis sans commandement direct, un poste autrefois occupé par Robert E. Lee. Bragg a utilisé ses capacités d'organisation pour réduire la corruption et améliorer le système d'approvisionnement. Il a remodelé le processus de conscription de la Confédération en rationalisant la chaîne de commandement et en réduisant les voies d'appel des conscrits. Plus tard, il commanda tour à tour les défenses de Wilmington, Caroline du Nord, le département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud, les défenses d'Augusta, Géorgie, les défenses de Savannah, Géorgie, les défenses de Charleston, Caroline du Sud, et en janvier 1865, le défenses à nouveau de Wilmington. Sa performance dans la deuxième bataille de Fort Fisher a causé la perte de cette dernière ville, mais il a réussi à s'échapper avec le gros de la garnison et à remporter une petite victoire à Kinston. Vers la fin de la guerre, il a servi comme commandant de corps (même si son commandement était inférieur à une division) dans l'armée du Tennessee sous Joseph E. Johnston dans la campagne des Carolines contre Sherman et a combattu à la bataille de Bentonville. Après la reddition de Lee à Appomattox Court House, Bragg accompagna Jefferson Davis alors qu'il fuyait à travers la Caroline du Sud et en Géorgie.

Postbellum Après la guerre, Bragg a servi comme surintendant des installations hydrauliques de la Nouvelle-Orléans et est devenu plus tard l'ingénieur en chef de l'Alabama, supervisant les améliorations du port de Mobile. Il a déménagé au Texas et est devenu inspecteur des chemins de fer.

Bragg marchait dans une rue avec un ami à Galveston, au Texas, quand il est soudainement tombé mort. Une légende locale veut qu'il y ait une lumière mystérieuse près du lieu de sa mort, qui s'appelle la lumière de Bragg. Il est enterré au cimetière de Magnolia, à Mobile, en Alabama.

Héritage controversé La référence de James McPherson aux « gaffeurs comme Bragg et Pemberton et Hood qui ont perdu l'Occident »[18] résume le jugement de nombreux historiens modernes. Les lacunes de Bragg en tant que commandant de l'armée comprenaient ses tactiques sans imagination, principalement sa dépendance à l'assaut frontal (comme le nid de frelons à Shiloh, l'assaut de Breckinridge à Stones River et de nombreux cas à Chickamauga), et son manque de suivi après la bataille qui est devenu tactique. victoires ou entraîne des déceptions stratégiques (Perryville et Chickamauga). Son tempérament amer, son penchant à blâmer les autres pour la défaite et ses faibles compétences interpersonnelles l'ont sans aucun doute critiqué plus directement que nombre de ses contemporains sans succès. L'historien Peter Cozzens a écrit à propos de sa relation avec ses subordonnés :[19]

Même les plus fervents partisans de Bragg l'ont réprimandé pour son tempérament vif, son irritabilité générale et sa tendance à blesser des hommes innocents avec des barbes lancées lors de ses fréquentes crises de colère. Sa répugnance à louer ou à flatter n'était dépassée, nous dit-on, que par la ténacité avec laquelle, une fois formé, il s'accrochait à l'impression défavorable d'un subordonné. Pour de tels officiers&# x2014et ils étaient nombreux dans l'armée du Mississippi&# x2014Bragg's destitution ou leur transfert étaient les seules alternatives à une existence insupportable.

&# x2013 Peter Cozzens, Pas de meilleur endroit pour mourir : La bataille de Stones River

Certains contre-arguments sont apparus ces dernières années. Judith Lee Hallock a appelé le blâme de Bragg pour les défaites confédérées à l'ouest le "syndrome de Bragg". également être en partie imputé à la malchance et à des subordonnés incompétents, notamment Polk. Parmi ses subordonnés gênants, Hardee était considéré comme un soldat solide, même par Bragg. Polk, bien que personnellement courageux et charismatique, était simplement un tacticien moyen connu pour son insubordination et ses attaques au coup par coup.[20] Malheureusement, il était un ami proche de Davis, qui ne voulait pas le soulager. Bragg n'a également jamais obtenu le soutien que Davis a apporté à Robert E. Lee et Sidney Johnston.[21] Le fait que ses capacités n'aient été correctement utilisées qu'en 1861 et 1864 montre également l'incapacité de la Confédération à faire bon usage de nombre de ses généraux.[22] Malgré ses défauts, Bragg a pu impressionner à l'occasion ses supérieurs, tels que Taylor, Davis, Beauregard et Sidney Johnston.

Les historiens Grady McWhiney et Steven Woodworth ont souligné que, contrairement à la croyance populaire, Davis et Bragg n'étaient pas amis, s'étant amèrement disputés pendant les années d'avant-guerre.[23] Davis a été impressionné par Bragg, mais était disposé à le relever au début de 1863. Il ne l'a pas relevé, en partie parce qu'aucun remplaçant convenable n'a pu être trouvé, un problème constant pour Davis. Même les critiques les plus sévères de Bragg n'ont généralement pas réussi à suggérer un remplaçant approprié.

In memoriam Quelques caractéristiques géographiques commémorent Braxton Bragg :

Fort Bragg, un poste majeur de l'armée américaine à Fayetteville, en Caroline du Nord, et siège de la 82nd Airborne Division.

Fort Bragg, en Californie, une ville du nord-ouest de la Californie, qui a été nommée en son honneur des années avant qu'il ne devienne général. Un officier de l'armée a nommé l'endroit pour son ancien commandant, Braxton Bragg.

Bragg, Texas, une ville fantôme, également connue sous le nom de Bragg Station, qui se trouve à environ dix miles (16 km) à l'ouest de Kountze, Texas, dans le comté de Hardin.

http://en.wikipedia.org/wiki/Braxton_Bragg Général dans l'armée confédérée Braxton Bragg (22 mars 1817 &# x2013 27 septembre 1876) était un officier de carrière de l'armée américaine et un général de l'armée des États confédérés, un principal commandant sur le théâtre occidental de la guerre de Sécession.

Première vie et carrière militaire

Bragg est né à Warrenton, en Caroline du Nord, le frère cadet du futur procureur général confédéré Thomas Bragg. Il a souvent été ridiculisé dans son enfance à cause du séjour de sa mère en prison. Il est diplômé cinquième d'une classe de cinquante de l'Académie militaire des États-Unis en 1837 et a été nommé sous-lieutenant dans la 3e artillerie américaine.

Bragg a servi dans la deuxième guerre séminole en Floride et a participé à l'occupation du Texas. Il a remporté des promotions pour bravoure et conduite distinguée dans la guerre américano-mexicaine, y compris une promotion de brevet de major pour la bataille de Monterrey et de lieutenant-colonel pour la bataille de Buena Vista. Il a gagné le respect du général Zachary Taylor.

Bragg avait la réputation d'être un disciplinaire strict et de respecter littéralement les règlements. Il existe une histoire célèbre, peut-être apocryphe, à son sujet en tant que commandant de compagnie à un poste frontière où il a également servi comme quartier-maître. Il a soumis une demande de fournitures pour sa compagnie, puis en tant que quartier-maître a refusé de la remplir. En tant que commandant de compagnie, il a soumis à nouveau la demande, en donnant des raisons supplémentaires pour ses besoins, mais en tant que quartier-maître, il a de nouveau rejeté la demande. Se rendant compte qu'il était dans une impasse personnelle, il a renvoyé l'affaire au commandant du poste, qui s'est exclamé, "Mon Dieu, M. Bragg, vous vous êtes disputé avec tous les officiers de l'armée, et maintenant vous vous disputez avec vous-même!" Il est allégué que certaines de ses troupes ont tenté de l'assassiner à deux reprises en août et septembre 1847, mais il n'a pas été blessé à chaque fois. Dans le plus grave des deux incidents, un de ses soldats a fait exploser un obus d'artillerie de 12 livres sous son lit de camp. Bien que le lit de camp ait été détruit, Bragg lui-même en est sorti sans une égratignure.[1]

En 1856, Bragg démissionne de l'armée américaine pour devenir planteur de sucre à Thibodeaux, en Louisiane. Il a également été commissaire des travaux publics de l'État.

Avant le début de la guerre civile, Bragg était colonel dans la milice de Louisiane et a été promu major général de la milice le 20 février 1861. Il a commandé les forces autour de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane, jusqu'au 16 avril, mais sa commission a été transférée être général de brigade de l'armée des États confédérés le 7 mars 1861. Il commanda des forces à Pensacola, en Floride, et dans le département de la Floride occidentale et fut promu major général le 12 septembre 1861. Son commandement fut étendu à l'Alabama, et puis dans l'armée de Pensacola en octobre 1861. Son mandat fut couronné de succès et, avec son ami Richard Taylor, il transforma ses hommes en quelques-unes des troupes les plus disciplinées de l'armée confédérée.

Bragg a amené ses forces à Corinth, Mississippi, et a été chargé d'améliorer la mauvaise discipline des troupes confédérées déjà rassemblées. Il commanda un corps à la bataille de Shiloh et attaqua le nid de frelons avec des assauts frontaux au coup par coup.[2] Après que le commandant confédéré, le général Albert Sidney Johnston, ait été tué à Shiloh, le général P.G.T. Beauregard prit le commandement. Ce jour-là, le 6 avril 1862, Bragg est promu général à part entière, l'un des huit seuls dans l'histoire de la Confédération, et affecté au commandement de l'armée du Mississippi.[3] Le lendemain, les confédérés sont repoussés à Corinthe. Après le siège de Corinthe, Beauregard est parti pour cause de maladie, bien qu'il n'ait pas informé le président Davis de son départ et a passé deux semaines sans permission. Davis cherchait quelqu'un pour remplacer Beauregard en raison de ses mauvaises performances à Corinth, et l'opportunité s'est présentée lorsque Beauregard est parti sans autorisation. Bragg a ensuite été nommé son successeur en tant que commandant de l'armée du Tennessee en juin 1862.

En août 1862, Bragg envahit le Kentucky, espérant susciter des partisans de la cause confédérée dans l'État frontalier et attirer les forces de l'Union sous le commandement du général de division Don Carlos Buell, au-delà de la rivière Ohio. Bragg a transporté toute son infanterie par chemin de fer de Tupelo, Mississippi, à Chattanooga, Tennessee, tandis que sa cavalerie et son artillerie se déplaçaient par la route. En déplaçant son armée à Chattanooga, Tennessee, il a pu défier l'avance de Buell sur la ville. Une fois ses forces rassemblées à Chattanooga, Bragg prévoyait alors de se déplacer vers le nord dans le Kentucky en coopération avec le lieutenant-général Edmund Kirby Smith, qui commandait une force distincte opérant à partir de Knoxville, Tennessee. Il captura plus de 4 000 soldats de l'Union à Munfordville, puis déplaça son armée à Bardstown. Le 4 octobre 1862, il participe à l'investiture de Richard Hawes en tant que gouverneur confédéré provisoire du Kentucky. L'aile de l'armée de Bragg sous le commandement du major-général Leonidas Polk a rencontré l'armée de Buell à Perryville le 8 octobre et a remporté une victoire tactique contre lui.

Kirby Smith a supplié Bragg de donner suite à son succès : "Pour l'amour de Dieu, général, combattons Buell ici." Bragg a répondu : devenu tout simplement épouvantable pour Smith, Hardee et Polk », il ordonna à son armée de se retirer à travers le Cumberland Gap jusqu'à Knoxville. Bragg a qualifié sa retraite de retrait, le point culminant réussi d'un raid géant. Il avait plusieurs raisons de se retirer. Des nouvelles décourageantes étaient arrivées du nord du Mississippi selon lesquelles Earl Van Dorn et Sterling Price avaient échoué à Corinth, tout comme Robert E. Lee avait échoué dans sa campagne du Maryland. Il vit que son armée n'avait pas grand-chose à gagner d'une nouvelle victoire isolée, alors qu'une défaite pourrait coûter non seulement la nourriture et les fournitures abondantes encore recueillies, mais aussi son armée. Il écrivit à sa femme : "Avec tout le sud-ouest ainsi en possession de l'ennemi, mon crime aurait été impardonnable si j'avais gardé ma noble petite armée pour être bloquée par la glace dans le climat du nord, sans tentes ni chaussures, et obligée de fourrager quotidiennement pour pain, etc."[5]

L'invasion du Kentucky est un échec stratégique, bien qu'elle ait forcé les forces de l'Union à quitter le nord de l'Alabama et la majeure partie du Tennessee moyen, il faudra un an aux forces de l'Union pour regagner le terrain perdu. Bragg a été critiqué par certains journaux et deux de ses propres généraux, Polk et William J. Hardee, mais il y avait beaucoup de blâme à répandre parmi le haut commandement confédéré pour l'échec de l'invasion du Kentucky. Les armées de Bragg et Kirby Smith souffraient d'un manque de commandement unifié. On peut reprocher à Bragg d'avoir éloigné son armée de Munfordville, hors du chemin de Buell, un emplacement de choix pour une bataille à l'avantage des Confédérés. Polk peut également être blâmé pour ne pas avoir suivi les instructions de Bragg la veille et de la bataille.

En décembre, Bragg a combattu à la bataille de Stones River et a failli vaincre le major-général de l'Union William S. Rosecrans, mais a retiré son armée du terrain à Tullahoma, Tennessee, après les exhortations des commandants de corps Hardee et Polk. Les attaques contre Bragg ont recommencé et plusieurs de ses partisans se sont maintenant retournés contre lui. James M. McPherson a écrit sur les conséquences de Stones River :[6]

Stones River était également un autre dans lequel le blâme peut être étendu au-delà de Bragg seul. Bragg doit être blâmé pour le terrain sur lequel la bataille a eu lieu, qui offrait peu d'avantages à l'armée confédérée attaquante et offrait plus d'avantages à l'armée de l'Union en défense. Il a également mal choisi son objectif militaire, ce qui a entraîné une ligne défensive de l'Union qui est devenue plus concentrée et plus forte à mesure que celle de Bragg s'étendait et s'affaiblissait. Les assauts inconsidérés qu'il ordonna à John C. Breckinridge de faire le 2 janvier 1863, affaiblirent son armée sans gain. Mais ses subordonnés étaient à divers degrés de faute. Le major-général inexpérimenté John P. McCown a été reconnu coupable par une cour martiale de désobéissance aux ordres de Bragg, ce qui a dilué la force de l'attaque de sa division et a peut-être coûté une victoire aux confédérés. L'accusation d'ivresse portée contre le commandant de division B. Franklin Cheatham était justifiée, car il y avait des allégations selon lesquelles il était tellement ivre pendant la bataille qu'il est tombé de cheval alors qu'il menait ses hommes vers l'avant. Polk et Hardee peuvent tous deux être blâmés pour ne pas avoir coordonné leurs attaques, mais plutôt pour avoir choisi d'attaquer en échelon, ce qui a conduit à une grande partie de la confusion. La faute est également donnée à Jefferson Davis, qui a envoyé la division du major-général Carter L. Stevenson à la défense de Vicksburg. La perte de ces troupes a affaibli l'armée de Bragg et si Bragg avait eu ces troupes, la victoire aurait été possible.

De nombreux membres de l'armée de Bragg ont cherché à le faire transférer après la bataille, citant l'échec de l'invasion du Kentucky et la récente défaite de Murfreesboro, ainsi que le manque de confiance de l'armée en Bragg, comme raisons de l'enlever. Polk est devenu le chef de file et a essayé d'influencer son ami Jefferson Davis à travers une série de lettres expliquant à Davis pourquoi Bragg devait devenir le commandant de l'armée. Hardee est devenu le commandant en second de Polk, pour ainsi dire, alors qu'il tentait d'influencer les officiers de l'armée contre Bragg, tout en lui présentant un visage amical. Davis n'était pas disposé à choisir entre Bragg et Polk, il a donc autorisé le général Joseph E. Johnston, commandant de toutes les forces confédérées sur le théâtre occidental, à relever Bragg de son commandement. Johnston visita Bragg, trouva le moral général de l'armée élevé et décida de le retenir. Bragg a ensuite été chassé de Tullahoma à Chattanooga et en Géorgie pendant la campagne de Tullahoma de Rosecrans à la fin de juin 1863, au cours de laquelle il a constamment débordé l'armée confédérée de leurs positions.

Après que William S. Rosecrans eut consolidé ses gains et achevé son emprise sur Chattanooga, il commença à déplacer son armée dans le nord de la Géorgie contre l'armée de Bragg. Bragg commença à souffrir du manque d'attention à ses ordres de la part de ses subordonnés. Le 10 septembre, le major-général. Thomas C. Hindman et D.H. Hill ont refusé d'attaquer la colonne fédérale en infériorité numérique sous Brig. Le général James S. Negley, comme ordonné. Le 13 septembre, Bragg ordonna à Leonidas Polk d'attaquer le corps du major-général Thomas L. Crittenden, mais Polk ignora les ordres et demanda plus de troupes, insistant sur le fait que c'était lui qui était sur le point d'être attaqué. Rosecrans a utilisé le temps perdu dans ces retards pour rassembler ses forces dispersées.[7] Enfin, les 19 et 20 septembre 1863, Bragg, renforcé par deux divisions du Mississippi, une division et plusieurs brigades du département de l'East Tennessee, et deux divisions du lieutenant-général James Longstreet de l'armée du nord de Robert E. Lee Virginia, se tourna contre les Rosecrans poursuivants dans le nord-est de la Géorgie et le vainquit à grands frais à la bataille de Chickamauga, la plus grande victoire confédérée sur le théâtre occidental pendant la guerre. Après la bataille, l'armée du Cumberland de Rosecrans se retira à Chattanooga, Tennessee, où Bragg assiégea la ville. Il a choisi d'utiliser la victoire pour se débarrasser de ses ennemis au sein de l'armée et a réussi à faire transférer Polk et D.H. Hill. Bragg a blâmé Polk pour les nombreuses occasions où il a désobéi aux instructions. Hill, l'un des nombreux généraux qui étaient des alliés de Polk, s'est tellement prononcé contre Bragg que Jefferson Davis l'a démis de ses fonctions et a annulé son approbation pour la promotion de Hill au grade de lieutenant général.

Les choses ont bouilli dans le haut commandement confédéré à la suite de Chickamauga. Certains des généraux subordonnés de Bragg étaient frustrés par ce qu'ils percevaient comme son manque de volonté d'exploiter la victoire en chassant l'armée de l'Union de Chattanooga et en les poursuivant. Polk en particulier était indigné d'avoir été relevé de son commandement. Les dissidents, y compris de nombreux commandants de division et de corps, se sont réunis en secret et ont préparé une pétition au président. Bien que l'auteur de la pétition ne soit pas connu, les historiens soupçonnent qu'il s'agit de Simon Buckner, dont la signature figurait en premier sur la liste.[8] Le lieutenant-général James Longstreet a écrit au secrétaire à la guerre avec la prédiction que "rien d'autre que la main de Dieu ne peut nous sauver ou nous aider tant que nous avons notre commandant actuel." Nathan Bedford Forrest, insatisfait après une longue association avec Bragg, et amer de son échec à poursuivre les forces de l'Union vaincues après Chickamauga, a refusé de servir à nouveau sous lui. Il dit à Bragg en face : "Vous avez joué le rôle d'un maudit scélérat. . Si jamais vous essayez à nouveau d'interférer avec moi ou de croiser mon chemin, ce sera au péril de votre vie. »[9] L'armée du Tennessee étant littéralement au bord de la mutinerie, Jefferson Davis s'est rendu à contrecœur à Chattanooga pour évaluer personnellement la situation. et d'essayer d'endiguer la vague de dissidence dans l'armée. Bien que Bragg ait proposé de démissionner pour résoudre la crise, [10] Davis a finalement décidé de laisser Bragg aux commandes et a dénoncé les autres généraux et a qualifié leurs plaintes de « hameçons de malice » [11].

Lorsqu'elle fut finalement renforcée et maintenant commandée par le major-général Ulysses S. Grant, l'armée de l'Union brisa le siège en chassant les confédérés de leurs positions de commandement sur Lookout Mountain (la fameuse "bataille au-dessus des nuages") le 24 novembre, et Missionary Ridge la suivante journée. La bataille de Chattanooga à Missionary Ridge a entraîné une déroute avec les confédérés échappant de justesse à la destruction totale et se retirant en Géorgie. La perte de leur emprise sur Chattanooga est en partie attribuée au mauvais placement de l'artillerie au lieu de placer les canons sur la crête militaire, ils ont été placés sur la crête même de la crête, permettant à l'infanterie qui approchait de rester en défilé. Bragg, sur les conseils de Davis, envoya James Longstreet et ses divisions, ainsi que Simon B. Buckner et sa division, à Knoxville, Tennessee, pour assiéger le major-général Ambrose Burnside et ses forces situées dans la ville. Bien que cette décision ait été acceptée avec plaisir par Longstreet, Bragg croyait pouvoir empêcher Burnside de marcher au secours de Grant. Ce n'est qu'après l'effondrement des Confédérés à Chattanooga que Davis accepte la démission de Bragg et le remplace par Joseph E. Johnston, qui commande l'armée lors de la campagne d'Atlanta contre Sherman.

En février 1864, Bragg fut envoyé à Richmond, en Virginie, ses ordres officiels indiquaient qu'il était « chargé de la conduite des opérations militaires des États confédérés », mais il était essentiellement le conseiller militaire de Davis sans commandement direct, un poste autrefois occupé par Robert E. Lee. Bragg a utilisé ses capacités d'organisation pour réduire la corruption et améliorer le système d'approvisionnement. Il a remodelé le processus de conscription de la Confédération en rationalisant la chaîne de commandement et en réduisant les voies d'appel des conscrits. Plus tard, il commanda tour à tour les défenses de Wilmington, Caroline du Nord, le département de Caroline du Nord et de Virginie du Sud, les défenses d'Augusta, Géorgie, les défenses de Savannah, Géorgie, les défenses de Charleston, Caroline du Sud, et en janvier 1865, le défenses à nouveau de Wilmington. Sa performance dans la deuxième bataille de Fort Fisher a causé la perte de cette dernière ville, mais il a réussi à s'échapper avec le gros de la garnison et à remporter une petite victoire à Kinston. Vers la fin de la guerre, il a servi comme commandant de corps (même si son commandement était inférieur à une division) dans l'armée du Tennessee sous Joseph E. Johnston dans la campagne des Carolines contre Sherman et a combattu à la bataille de Bentonville. Après la reddition de Lee à Appomattox Court House, Bragg accompagna Jefferson Davis alors qu'il fuyait à travers la Caroline du Sud et en Géorgie.

Après la guerre, Bragg a été surintendant des installations hydrauliques de la Nouvelle-Orléans et est devenu plus tard l'ingénieur en chef de l'Alabama, supervisant les améliorations du port de Mobile. Il a déménagé au Texas et est devenu inspecteur des chemins de fer.

Bragg marchait dans une rue avec un ami à Galveston, au Texas, quand il est soudainement tombé mort. Une légende locale veut qu'il y ait une lumière mystérieuse près du lieu de sa mort, qui s'appelle la lumière de Bragg. Il est enterré au cimetière de Magnolia, à Mobile, en Alabama.

La référence de James McPherson aux « gaffeurs comme Bragg et Pemberton et Hood qui ont perdu l'Occident »[12] résume le jugement de nombreux historiens modernes.Les lacunes de Bragg en tant que commandant de l'armée comprenaient ses tactiques sans imagination, principalement sa dépendance à l'assaut frontal (comme le nid de frelons à Shiloh, l'assaut de Breckinridge à Stones River et de nombreux cas à Chickamauga), et son manque de suivi après la bataille qui est devenu tactique. victoires ou entraîne des déceptions stratégiques (Perryville et Chickamauga). Son tempérament amer, son penchant à blâmer les autres pour la défaite et ses mauvaises relations interpersonnelles l'ont sans aucun doute critiqué plus directement que beaucoup de ses contemporains malheureux. L'historien Peter Cozzens a écrit à propos de sa relation avec ses subordonnés :[13]

Certains contre-arguments sont apparus ces dernières années. Judith Lee Hallock a appelé le blâme de Bragg pour les défaites confédérées à l'ouest le "syndrome de Bragg". également être en partie imputé à la malchance et à des subordonnés incompétents, notamment Polk. Parmi ses subordonnés gênants, Hardee était considéré comme un soldat solide, même par Bragg. Polk, bien que personnellement courageux et charismatique, était simplement un tacticien moyen connu pour son insubordination et ses attaques au coup par coup.[14] Malheureusement, il était un ami proche de Davis, qui ne voulait pas le soulager. Bragg n'a également jamais obtenu le soutien que Davis a apporté à Robert E. Lee et Sidney Johnston.[15] Le fait que ses capacités n'aient été correctement utilisées qu'en 1861 et 1864 montre également l'incapacité de la Confédération à faire bon usage de bon nombre de ses généraux.[16] Malgré ses défauts, Bragg a pu impressionner à l'occasion ses supérieurs, tels que Taylor, Davis, Beauregard et Sidney Johnston.

Les historiens Grady McWhiney et Steven Woodworth ont souligné que, contrairement à la croyance populaire, Davis et Bragg n'étaient pas amis, s'étant amèrement disputés pendant les années d'avant-guerre.[17] Davis a été impressionné par Bragg, mais était disposé à le relever au début de 1863. Il ne l'a pas relevé, en partie parce qu'aucun remplaçant convenable n'a pu être trouvé, un problème constant pour Davis. Même les critiques les plus sévères de Bragg n'ont généralement pas réussi à suggérer un remplaçant approprié.


Оспоминания

Амятник / екролог / иография

Le commandant de l'armée confédérée du Tennessee de l'été 1862 à la fin de 1863 a commencé sa vie le 22 mars 1817, en tant que membre de Warrenton, la classe la plus modeste de Caroline du Nord. Au début de sa vie, aspirant à être accepté par la crème de la société d'avant-guerre, le jeune Braxton Bragg ressentait souvent l'aiguillon du rejet. Bien qu'il devienne connu pour sa personnalité abrasive, un professeur d'école a décrit Bragg, neuf ans, comme ayant un « caractère docile et docile ».

Le père de Bragg est finalement devenu un charpentier assez prospère, mais les classes supérieures de Warrenton n'ont jamais été enclines à permettre aux Bragg d'oublier leurs humbles origines. En effet, après le service de Bragg dans la guerre du Mexique, le membre du Congrès David Outlaw a écrit à sa femme : « Ce sera terrible si les habitants de Warrenton ne parviennent pas à se préparer convenablement pour recevoir correctement le colonel Bragg, que je suis certain doit mépriser dans son cœur. ceux qui étaient autrefois disposés à se moquer de sa famille..."

Bragg est diplômé de West Point en 1837 et a servi dans la guerre des Séminoles et la guerre du Mexique. Il se retire de l'armée en 1856 pour devenir planteur en Louisiane. Lorsque la guerre entre les États éclata, le président confédéré Jefferson Davis nomma Bragg général de brigade. La foi de Davis dans les capacités de Bragg découle d'un incident survenu pendant la guerre du Mexique. Le régiment du Mississippi de Davis avait été parmi les rares soldats américains à avoir refusé de battre en retraite lorsque les Mexicains ont attaqué leur flanc gauche lors de la bataille de Buena Vista en février 1847. Au moment où le régiment de Davis a commencé à se replier sous l'assaut, les troupes de Bragg sont arrivées à force de retenir les Mexicains, permettant à Davis de se réorganiser et de tenir sa position.

Les deux hommes sont venus s'admirer à travers leur service au Mexique. Bragg, déplorant le manque de courage des soldats volontaires sous le feu, admirait le fait que les Mississippiens de Davis aient refusé d'abandonner leur position. Davis, pour sa part, admira le courage dont Bragg avait fait preuve plus tard dans la bataille lorsque son artillerie résista à une charge mexicaine malgré le fait qu'elle ne disposait d'aucun soutien d'infanterie. Bragg était un bon capitaine au Mexique mais, malheureusement pour la Confédération, il n'était pas fait pour le haut commandement.

Au moment où les confédérés se battaient pour le Tennessee, Braxton Bragg était un général à part entière commandant près de 40 000 soldats. Il était désormais responsable du sort de l'État dont la région orientale était décrite par Abraham Lincoln comme « le cœur des ressources de l'ennemi ». L'expérience de Davis avec Bragg a contribué à son refus de remplacer le général commandant de l'armée du Tennessee lorsque d'autres officiers servant avec Bragg ont insisté à plusieurs reprises pour que leur commandant soit démis de ses fonctions.

Un regard sur le service militaire de Bragg révèle un homme obsédé par les détails de la bienséance militaire. Bragg croyait au respect des règles, souvent jusqu'à l'absurdité. Par exemple, une fois, alors que lui et ses hommes subissaient un barrage d'artillerie meurtrier à Monterey pendant la guerre du Mexique, Bragg a vu un cavalier américain tomber mort de sa selle. Bragg ordonna à ses hommes en retraite de s'arrêter et, au milieu de l'assaut, ordonna à l'un des autres cavaliers de mettre pied à terre, de faire demi-tour et de récupérer l'épée du mort car c'était un bien public qui avait été délivré par le gouvernement. Le cavalier a également pris sur le cadavre un couteau de poche, craignant que s'il ne le faisait pas, Bragg le renverrait le chercher.

Ulysses S. Grant a rappelé dans ses mémoires une histoire sur Bragg qui semblait suggérer un besoin essentiel d'une procédure appropriée qui confinait à l'instabilité mentale. Autrefois, Bragg avait été à la fois commandant de compagnie et quartier-maître de compagnie (l'officier chargé d'approuver le décaissement des provisions). En tant que commandant de compagnie, il a fait une demande au quartier-maître de la compagnie - lui-même - pour quelque chose qu'il voulait. En tant que quartier-maître, il a rejeté la demande et a donné une raison officielle par écrit. En tant que commandant de compagnie, il a soutenu qu'il avait justement droit à ce qu'il demandait. En tant que quartier-maître, il persista obstinément à se priver de ce dont il avait besoin. Bragg a demandé l'intervention du chef de poste (peut-être pour sortir de l'impasse avant qu'il n'en arrive aux mains). Son commandant était incrédule et il déclara : « Mon Dieu, M. Bragg, vous vous êtes disputé avec tous les officiers de l'armée, et maintenant vous vous disputez avec vous-même.

La personnalité curieuse de Bragg avait ironiquement un autre côté qui le poussait souvent à rompre avec les bienséances en se comportant grossièrement envers ses supérieurs et en commettant des actes d'insubordination. Une fois, alors qu'il servait sous les ordres du lieutenant-colonel William Gates à Fort Moultrie, en Caroline du Sud, en 1843, il a commis l'acte impolitique d'être ouvertement grossier envers son supérieur immédiat en public. Il semble que Gates ait demandé un jour à Bragg de le rejoindre pour prendre un verre au club des officiers. Bragg, un homme de haute moralité qui méprisait son supérieur comme un homme faible et inférieur, a répondu: "Colonel Gates, si vous m'ordonnez de boire un verre de vin avec vous, je devrai le faire."

Un mauvais jugement fut à nouveau démontré en 1844 lorsque Bragg décida de prolonger son congé et de rester à Washington pour parler avec des membres du Congrès inquiets de ce qui, selon lui, n'allait pas avec l'armée, et, en particulier, son commandant Winfield Scott. Il a été traduit en cour martiale et puni pour cette infraction, et lors de son procès militaire, il a passé le reste de son temps de parole à insulter Winfield Scott dans un forum ouvert, sans tenir compte du fait que la compétence de Scott n'était pas jugée. Pour cela, le secrétaire à la Guerre Wilkins le réprimanda dans un ordre général :

Le lieutenant Bragg semble être inconscient de ce qui est dû au service et à lui-même, comme en témoignent même le ton et la portée d'une partie de sa défense. La teneur irrespectueuse de ses propos en référence au général de division commandant l'armée des États-Unis n'est pas justifiée par les faits, et est fortement désapprouvée. Le lieutenant est sommé de corriger son erreur, de peur que son indulgence trop fréquente ne devienne une habitude confirmée et dangereuse. -- Braxton Bragg and Confederate Defeat, de Grady McWhiney, publié par Columbia University Press.

Il semble qu'en l'espace d'un an, tout ce que Bragg avait appris était que le manque de respect envers les supérieurs ne doit pas être limité aux supérieurs immédiats.

La carrière de Bragg en tant que commandant sur le terrain, tout comme son sens des convenances, reposait sur des contradictions. Bien qu'habile à planifier des attaques, il avait souvent des difficultés à les exécuter. Bragg a eu la particularité d'être à la fois imprudemment offensif et hésitant au point d'être inefficace à divers moments de sa carrière, parfois dans la même bataille. Peut-être que son comportement erratique était en partie dû au fait qu'il souffrait souvent de migraines sévères.

Bragg, cependant, avait été endoctriné à West Point à une époque où les assauts frontaux étaient favorisés. La mauvaise leçon que Bragg et beaucoup de ceux qui ont servi au Mexique ont apprise est que les assauts frontaux constituent la meilleure stratégie. Malheureusement, à l'époque de la guerre civile, les progrès technologiques liés aux armes avaient rendu la défense beaucoup plus facile et les charges directes beaucoup plus périlleuses. Bragg, comme beaucoup de ses contemporains, n'a jamais réalisé qu'un changement de tactique s'imposait. À Shiloh et Perryville, et encore à Stones River, Bragg ordonnait à son infanterie de faire des charges frontales qui serviraient à simuler l'effet du steak passé dans un hachoir à viande.

Ironiquement, lors de deux de ces batailles, l'offensive imprudente Bragg démontrerait qu'il était également capable d'une hésitation timide, étant donné le pire moment possible pour le montrer. Avant la bataille de Shiloh, Bragg conseillerait à son commandant de retarder l'attaque de Grant (heureusement pour le Sud, Bragg a été ignoré), malgré le fait qu'il était essentiel que Grant soit attaqué avant que ses forces puissent être unies à celles du général de l'Union Don Carlos. Buell. Encore une fois, après sa victoire tactique à Stones River, Bragg se retira et abandonna le centre crucial du Tennessee à l'Union parce qu'il craignait que la marée montante de la rivière ne piège une partie de son armée.

En toute justice pour Bragg, il faut mentionner que certains de ses collaborateurs avaient conseillé à Bragg de battre en retraite dans ce cas. Néanmoins, tous les commandants du corps de Bragg à Stones River ont exprimé un manque de confiance en lui après la bataille. Ses généraux supérieurs, William J. Hardee et Leonidas Polk, demandent à Jefferson Davis de relever Bragg de son commandement. Le commandant de division B. Franklin Cheatham a juré de ne plus jamais servir sous Bragg. Le major-général John C. Breckinridge, dont les hommes avaient été abattus par l'artillerie de l'Union lors de la charge finale sur laquelle Bragg avait insisté malgré les réticences de Breckinridge, a même défié Bragg en duel.

Plus tard cette année-là, après une victoire décisive à Chickamauga, Bragg a laissé passer l'occasion d'écraser les forces de l'Union. Au lieu de cela, il a permis aux fédéraux de se retirer à Chattanooga, Tennessee, car il estimait que le terrain local était idéal pour un siège et donnerait à son armée épuisée une chance de se remettre en état et de récupérer. Malheureusement pour les rebelles, le général Ulysses S. Grant a finalement sauvé les forces de l'Union piégées à Chattanooga. L'hésitation de Bragg ne lui valut aucune faveur auprès des généraux confédérés servant sous ses ordres. En fait, il est devenu l'un des militaires les plus détestés de tous les temps. Le légendaire général de cavalerie confédérée Nathan Bedford Forrest, lui-même pas un homme facile à vivre, a servi sous Bragg à Chickamauga et Chattanooga. Après que Bragg n'ait pas réussi à détruire les forces de l'Union assiégées et encerclées, Forrest lui a dit :

Tu as joué le rôle d'un maudit scélérat et tu es un lâche, et si tu faisais partie d'un homme, je te giflerais les mâchoires et t'obligerais à en vouloir. Vous pouvez aussi bien ne pas me donner d'ordres, car je ne les obéirai pas. . . Je vous dis que si jamais vous essayez à nouveau d'interférer avec moi ou de croiser mon chemin ce sera au péril de votre vie.

Le reste des subordonnés de Bragg étaient également indignés. Le lieutenant-général James Longstreet a appelé le président Davis à destituer Bragg. Davis s'est rendu à Chattanooga pour avoir un aperçu du problème. De manière caractéristique, Davis a décidé de s'en tenir à l'homme qui l'avait autrefois sauvé et a plutôt transféré les généraux qui se sentaient particulièrement hostiles à Bragg. L'héritage de l'hésitation de Bragg au combat est rappelé par l'histoire d'une femme qui lui a souhaité la mort et au paradis pour le bien de la fortune militaire du Sud. Son amie a répondu : « Pourquoi, ma chère, si le général était près des portes du ciel et invité à entrer, au moment critique, il « reculerait ».

Il existe également des preuves que Bragg était impopulaire parmi au moins certains, sinon tous, des soldats réguliers sous son commandement. Le soldat Sam Watkins, qui avait combattu dans tous les principaux engagements du Tennessee jusqu'à ce moment-là, a rappelé dans ses mémoires d'après-guerre :

Aucun des soldats du général Bragg ne l'a jamais aimé. Ils n'avaient aucune foi en ses capacités de général. Il était considéré comme un tyran impitoyable. Les soldats étaient très peu nourris. Bragg n'a jamais été un bon nourrisseur ou un commissaire général. . . Bragg était le grand autocrate. . . Il aimait écraser l'esprit de ses hommes. Plus ils avaient un air de chien pendu à leur sujet, mieux le général Bragg était content. Pas un seul soldat dans toute l'armée ne l'a jamais aimé ou respecté. -- Co. Aytch, par Sam R. Watkins, publié par Collier.

Bragg a terminé la guerre, après une nouvelle humiliation à Missionary Ridge en novembre 1863, servant comme chef d'état-major de l'armée et finalement commandant une division dans l'armée du Tennessee de Joseph E. Johnston. Après avoir été relevé par Johnston, il est revenu rejoindre son ami Jefferson Davis en tant que conseiller militaire. Après la guerre, il a vécu le reste de sa vie comme ingénieur civil. Il est décédé le 27 septembre 1876.

La plupart des historiens se souviennent de sa carrière comme d'une série de calamités et d'erreurs continues entraînant souvent des catastrophes. Cette incompétence perçue, combinée à son incapacité à s'entendre avec les autres officiers, a assuré que sa réputation n'échapperait à aucune des matraques verbales que ses performances au combat lui avaient valu. Bragg avait commencé sa vie dans une modeste station et n'avait accédé au pouvoir que pour voir sa réputation s'effondrer autour de lui. Il a terminé sa carrière militaire dans une situation qui rappelle sa prime jeunesse : entouré de ceux qui le désapprouvaient et le considéraient comme inférieur.


Braxton Bragg, 1817-1876 - Histoire

Braxton Bragg, soldat du Sud, né dans le comté de Warren, en Caroline du Nord, et a fait ses études à l'Académie militaire des États-Unis. Il a servi dans la deuxième guerre séminole et a remporté plusieurs promotions pour conduite galante et distinguée pendant la guerre du Mexique. Il a démissionné de sa commission en 1859 pour entrer dans l'entreprise privée. Dans la guerre pour l'indépendance du Sud, il a servi dans l'armée confédérée en tant que général de brigade. Bientôt promu au grade de général de division, puis général titulaire, il remplace le général Pierre Gustave Toutant Beauregard comme commandant de l'armée du Tennessee en juin 1862. Envahissant le Kentucky en août 1862, il faillit réussir à prendre Louisville mais est contraint de se replier sur Tennessee. Lors de la bataille de Murfreesboro, ou Stones River, il combattit les forces de l'Union sous le commandement du général William Starke Rosecrans, mais retira ensuite son armée. En septembre 1863, cependant, il infligea une défaite décisive à Rosecrans lors de la bataille de Chickamauga. Peu de temps après, il fut vaincu par le général Ulysses S. Grant lors de la bataille de Chattanooga qui dura trois jours. En février 1864, il fut convoqué à Richmond et nommé conseiller militaire du président de la Confédération, Jefferson Davis. Bragg a été placé à la tête du département de Caroline du Nord en novembre et a mené une expédition infructueuse en Géorgie contre le général William Tecumseh Sherman. En février 1865, il fut de nouveau affecté à l'armée du Tennessee et resta avec cette armée jusqu'à ce qu'elle se rende. Après la guerre, Bragg fut pendant quelque temps ingénieur en chef de l'État de l'Alabama.

"Bragg, Braxton" Encyclopédie Microsoft Encarta 98. 1993-1997 Microsoft Corporation. Tous les droits sont réservés.


Bragg, Braxton

Bragg, Braxton (1817&# x20131876), général confédéré.Bragg est né en Caroline du Nord et est diplômé de West Point en 1837. Il a combattu dans les guerres séminoles et la guerre du Mexique et était un planteur de sucre de la Louisiane de 1856 à 1861. Nommé un brigadier confédéré au cours de la Guerre civile par son ami Jefferson Davis en mars 1861, Bragg forme des volontaires à Pensacola et devient major général en septembre. Envoyé pour aider l'armée d'A. S. Johnston en février 1862, Bragg s'est bien battu à la bataille de Shiloh.

Général à part entière commandant le département de l'Ouest en avril 1862, Bragg envahit le Kentucky mais ne gagna pas grand-chose. Il a combattu la bataille indécise de Perryville, le 8 octobre 1862, puis s'est retiré au Tennessee. Le 31 décembre, il combat le général W. S. Rosecrans à Murfreesboro, avec un premier succès. La résistance persistante de l'Union draina la confiance de Bragg et, le 2 janvier 1863, il se retira à Tullahoma. Rosecrans le flanque de Chattanooga le 9 septembre 1863.

Des subordonnés doutants ont déjoué les plans de Bragg pour attaquer en dessous de Chattanooga, mais les 19 et 20 septembre&# x2014renforcé par le corps du général James Longstreet de l'armée de Virginie du Nord&# x2014il a attaqué avec succès à la bataille de Chickamauga et a assiégé les fédéraux battus à Chattanooga.

Bragg s'est disputé avec ses subordonnés tandis que le général Ulysses S. Grant remplaçait Rosecrans. Grant a mis en déroute l'armée du Tennessee de Bragg de Missionary Ridge le 23&# x201325 novembre.

Davis a accepté la démission de Bragg, mais en février 1864 l'a appelé à Richmond en tant que conseiller militaire&# x2014 un travail qu'il a bien fait en raison de ses compétences administratives. Bragg, cependant, a utilisé une influence malveillante pour faire retirer Joseph E. Johnston du commandement de l'armée à Atlanta&# x2014 avec des résultats désastreux.

En octobre 1864, l'indécision du commandement de Bragg a perdu le dernier blocus de la Confédération en cours d'exécution, Wilmington, Caroline du Nord. Il servit sous les ordres de Joseph Johnston à la fin de la guerre, fut capturé le 9 mai 1865, libéré sur parole et mourut à Galveston, Texas.

Probablement le général confédéré le plus controversé, ses capacités contrecarrées par une personnalité épineuse et d'étranges moments de déréliction, Bragg a fait beaucoup pour vaincre sa cause.
[Voir aussi Guerre civile : cours militaire et diplomatique.]

Grady McWhiney , Braxton Bragg et Confederate Defeat , Vol. 1, 1969 réim. 1991.
Steven E. Woodworth, Jefferson Davis and His Generals: The Failure of Confederate Command in the West, 1990.
Judith Lee Hallock, Braxton Bragg et la défaite confédérée, Vol. 2, 1991.


Voir la vidéo: Everything You Know About Braxton Bragg Is Wrong (Août 2022).