Podcasts sur l'histoire

Georges Catroux

Georges Catroux



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Georges Catroux, fils d'un général, est né en France en 1877. Pendant la Première Guerre mondiale, il est fait prisonnier alors qu'il commande une compagnie de tirailleurs algériens.

Après la guerre, Catroux commande un corps d'armée en Algérie. Partisan de la réforme militaire, il est limogé par le général Maurice Gamelin. Il est rappelé en août 1939 lorsqu'il est nommé gouverneur général de l'Indochine. En juin 1940, il rejette l'armistice et continue de soutenir les Alliés.

En juillet 1940, Henri-Philippe Pétain ordonne à Catroux de rentrer en France. Il refusa et rejoignit à la place le général Charles De Gaulle à Londres. Après le succès de l'opération Torch, Catoux est nommé commandant en chef des forces françaises libres au Moyen-Orient. À ce poste, Catroux est entré en conflit avec le général Charles De Gaulle au sujet de ses vues selon lesquelles la Syrie et le Liban devraient obtenir l'indépendance après la guerre.

Catroux est nommé gouverneur général d'Algérie le 4 juin 1944. Il annonce aussitôt son intention de donner la nationalité française à certaines catégories de personnes dans le pays.

Après la guerre, Catroux fut ambassadeur à Moscou (1945-48) et après sa retraite fut rappelé pour devenir gouverneur général d'Algérie en février 1956. Son annonce qu'il soutenait l'idée que certaines colonies françaises devraient obtenir l'indépendance a provoqué une énorme controverse et après quatre jours en poste a été contraint de démissionner. Georges Catroux est décédé en 1969.


Anniversaires dans l'histoire le 29 janvier

    Emmanuel Swedenborg, chef religieux suédois (Angelic Wisdom) Hubert K Poot, poète néerlandais Daniel Bernoulli, mathématicien (10 fois prix français), né à Bâle, Suisse Jeffrey Amherst, gov-gen anglais d'Amérique/fieldmarshal Paul Rabaut, pasteur huguenot français ( décédé en 1794)

Thomas Paine

1737 Thomas Paine, essayiste politique anglo-américain (Common Sense, Age of Reason), né à Thetford, Angleterre (d. 1809)

    Le roi Christian VII de Danemark (d. 1808) Moses Cleaveland, fondateur de Cleveland (d. 1806) Henry "Light Horse Harry" Lee III, membre du Congrès, gouverneur de Virginie et général américain Albert Gallatin, homme politique suisse-américain, secrétaire au Trésor (1801 -14), né à Genève, Suisse (d. 1849) Johann Gottfried Seume, écrivain allemand (Spaziergang nach Syrakus), né à Poserna, Saxe-Anhalt, (d. 1810) Vasili A Zjukovski, poète/traducteur folklorique russe (Homerus ) [NS=9 février] Henry Neele, poète, né à Londres, Angleterre James Outram, Bulterley Hall Derbyshire, général

William McKinley

1843 William McKinley, 25e président des États-Unis (républicain : 1897-1901), né à Niles, Ohio (mort en 1901)

    Karol Olszewski, scientifique polonais (mort en 1915) Ebenezer Howard, pionnier des cités-jardins, né à Londres, Angleterre Lawrence Hargrave, inventeur (box kite) Willem PC Knuttel, bibliographe/bibliothécaire néerlandais

Anton Tchekhov

1860 Anton Tchekhov, dramaturge russe (Cherry Orchard), né à Taganrog, Russie (d. 1904)

    Romain Rolland, écrivain français (Jean-Christophe) (Nobel 1915) Vicente Blasco Ibáñez, écrivain espagnol (4 Cavaliers de l'Apocalypse) Prince Luigi Amedeo, Duc des Abruzzes, explorateur/grimpeur italien (Mt St Elias)

John D. Rockefeller Jr

1874 John D. Rockefeller Jr, financier et philanthrope américain, né à Cleveland, Ohio


11. Syrie française (1919-1946)

Phase de crise (2 juillet 1919-17 juillet 1925) : Les nationalistes syriens, réunis à Damas le 2 juillet 1919, ont appelé à l'indépendance du territoire syrien vis-à-vis de la France. Les troupes françaises prennent le contrôle du territoire syrien le 15 septembre 1919 et le général Henri Gouraud est nommé haut-commissaire de France le 9 octobre 1919. Les nationalistes syriens se rebellent contre le gouvernement français à partir de décembre 1919. Les nationalistes syriens déclarent l'indépendance de la Syrie le 8 mars , 1920, et proclamé Fayçal Hussein roi de Syrie le 11 mars 1920. Au cours de la Conférence de San Remo tenue à San Remo, en Italie, du 19 au 26 avril 1920, la Conseil suprême des puissances alliées (SCAP) a confié un mandat sur le territoire syrien au gouvernement français. Le 14 juillet 1920, le général Henri Gouraud lance un ultimatum de reddition au roi Fayçal Hussein, qui se rend peu de temps après aux autorités françaises. Les troupes françaises ont pris le contrôle de la ville d'Alep le 23 juillet 1920. Les troupes françaises commandées par le général Mariano Goybet se sont affrontées avec les rebelles syriens commandés par Yusuf al-‘Azma près de la ville de Maysalun les 23 et 24 juillet 1920, entraînant la la mort de quelque 400 rebelles syriens et 42 soldats français. Les troupes françaises ont pris le contrôle de la ville de Damas le 25 juillet 1920. Le roi Fayçal Hussein a officiellement renoncé au trône de Syrie le 25 juillet 1920. La France a créé les États de Damas et d'Alep, ainsi que le territoire autonome alaouite, dans le cadre du mandat français de Syrie le 1er décembre 1920. La France a établi le territoire autonome druze dans la partie sud de l'État de Damas le 1er mai 1921. Les troupes françaises ont réprimé une rébellion dans l'État alaouite dirigée par Cheikh Saleh al-Ali le 15 juin 1921 Le 4 mars 1922, le gouvernement français transforme le territoire autonome druze en l'État de Souaida (État druze de Jabal). La police gouvernementale a réprimé les manifestations nationalistes syriennes à Damas du 8 au 12 avril 1922, entraînant la mort de trois personnes. La France a créé le Fédération syrienne le 1er juillet 1922, comprenant l'État de Damas, l'État d'Alep et le territoire autonome alaouite. Subhi Bay Barakat al-Khalidi a été élu président de la Fédération syrienne. Les Ligue des Nations (LoN) Le Conseil a formellement approuvé le mandat français sur la Syrie le 24 juillet 1922. Le général Maxime Weygand a été nommé haut-commissaire français pour la Syrie le 19 avril 1923. Le mandat de la Société des Nations sur la Syrie et le Liban sous administration française est entré officiellement en vigueur en septembre. 23, 1923. Le général Maurice Sarrail a été nommé haut-commissaire français pour la Syrie le 29 novembre 1924. Le gouvernement français a dissous le Fédération syrienne, et a combiné les états de Damas et d'Alep pour former le État de syrien le 1er janvier 1925. Le Parti populaire (Hizb al-sha'b), un groupe nationaliste syrien dirigé par Abd al-Rahman Shahbandar et Faris al-Khuri, a été officiellement créé le 5 juin 1925. Le 11 juillet 1925, la police gouvernementale a arrêté trois cheikhs druzes à Damas et a emprisonné les cheikhs de Palmyre dans le centre Syrie.

Phase de conflit (18 juillet 1925-1er juin 1927) : Des membres de la tribu druze dirigés par le sultan Pacha el-Attrash se sont rebellés contre le gouvernement français dans l'État de Souaida à partir du 18 juillet 1925, et les rebelles druzes ont pris le contrôle de la ville de Salkhad le 20 juillet 1925. Les rebelles druzes ont tendu une embuscade à quelque 160 soldats dirigés par les Français. commandé par le capitaine Gabriel Normand près d'Al-Kafr (Kafer) le 21 juillet 1925, entraînant la mort de quelque 115 soldats français. Quelque 500 rebelles druzes et membres de tribus bédouines commandés par le sultan al-Atrash ont attaqué les troupes gouvernementales françaises près de la ville d'Al-Mazra’a les 2 et 3 août 1925, entraînant la mort d'environ 600 soldats français. Quelque 600 soldats français commandés par le major Kratzert ont occupé le village d'Al-Musayfirah (Mousseifré) le 15 septembre 1925. Des rebelles druzes ont attaqué les troupes françaises dans le village d'Al-Musayfirah (Mousseifré) les 16 et 17 septembre 1925, entraînant la la mort de 47 soldats français et de plus de 300 rebelles druzes. Les troupes françaises se sont retirées de la ville d'Al-Suwayda (Soueida), la capitale de l'État de Jabal al-Druze, le 24 septembre 1925. Les troupes du gouvernement français ont réprimé une rébellion dirigée par Fawzi al-Qawuqji à Hama dans l'État de Damas le 4-5 octobre 1925, causant la mort de 344 civils et 76 rebelles syriens. Les rebelles druzes commandés par Hassan al-Kharrat et Nasib al-Bakri ont attaqué les troupes françaises et ont pris le contrôle de Damas le 18 octobre 1925. La force militaire française a bombardé Damas du 18 au 20 octobre 1925, causant la mort de 1 416 civils et 137 soldats français. Quelque 15 000 personnes ont été déplacées à la suite du bombardement de Damas. Le gouvernement français a déclaré la loi martiale à Damas le 20 octobre 1925. Les rebelles druzes ont capturé Hasbaya le 9 novembre 1925, mais les troupes françaises ont repris la ville le 5 décembre 1925. Le président Subhi Bay Barakat al-Khalidi a démissionné le 21 décembre 1925. Henry de Jouvenel a été nommé haut-commissaire français pour la Syrie le 23 décembre 1925. Les troupes gouvernementales françaises ont repris Al-Suwayda (Soueida) le 25 avril 1926. Ahmad Nami a été élu président de l'État de Syrie le 28 avril 1926. Les troupes françaises affrontent les rebelles druzes dans le quartier Maydan (Midan) de Damas le 6 mai 1926, entraînant la mort de plusieurs soldats français. Les forces militaires françaises ont bombardé le quartier Maydan (Midan) de Damas du 7 au 9 mai 1926, causant la mort de quelque 500 civils et 100 rebelles druzes. Les troupes françaises ont lancé une offensive militaire contre les rebelles druzes dans la région de Ghuta du 18 au 26 juillet 1926, entraînant la mort d'environ 1 500 personnes. Auguste Henri Ponsot est nommé haut-commissaire français pour la Syrie en août 1926. Les troupes françaises répriment la rébellion druze le 1er juin 1927. Plusieurs milliers de personnes, dont quelque 2 000 soldats français et 6 000 rebelles syriens, sont tuées au cours du conflit. Quelque 100 000 personnes ont été déplacées pendant le conflit.

Phase post-conflit (2 juin 1927-17 avril 1946) : Le gouvernement français a rebaptisé l'État de Souaida en tant qu'État druze de Jabal le 2 juin 1927. Le Bloc national (al-Kutla al-Waṭaniyya), une alliance de groupes nationalistes dirigée par Ibrahim Hannanu et Hashim Atassi, a été créée en 1928. Le haut-commissaire Auguste Henri Ponsot a nommé Taj al-Din al-Hasani à la tête de l'État (chef du gouvernement) de la Syrie le 15 février 1928. Des élections pour une assemblée constituante de 70 membres ont eu lieu les 10 et 24 avril 1928. L'Assemblée constituante s'est réunie le 9 juin 1928 et a présenté un projet de constitution à l'Assemblée syrienne le 7 août 1928. Plusieurs parties du projet de constitution étaient inacceptables pour le gouvernement français. André François-Poncet, le haut-commissaire français, a dissous l'Assemblée constituante le 14 mai 1930. Le haut-commissaire français a promulgué une constitution pour l'État syrien le 22 mai 1930, qui prévoyait un parlement et un président élus. Des élections législatives ont eu lieu les 20 décembre 1931 et 4 janvier 1932, et le Bloc national a remporté 17 des 69 sièges de la Chambre des députés syrienne. La Chambre des députés syrienne a élu Mohammed Ali al-Abid comme président le 11 juin 1932. Le État syrien a été renommé le Republierc de Syrie en juillet 1932. Damien de Martel est nommé haut-commissaire français pour la Syrie le 16 juillet 1933. Les gouvernements français et syrien ont signé le Traité franco-syrien le 16 novembre 1933, promettant le soutien français à une Syrie indépendante d'ici quatre ans. Le 3 novembre 1934, le haut-commissaire français suspendit la Chambre des députés où se manifestait une vive opposition à la Traité franco-syrien. Suite à la fermeture du Bloc national bureau à Damas et l'arrestation de deux Bloc national (Fakhri al-Barudi et Sayf al-Din al-Ma’min) par la police gouvernementale, le Bloc national a appelé à une grève générale à partir du 20 janvier 1936. La police gouvernementale a tué deux manifestants à Allepo le 21 janvier 1936. Les troupes gouvernementales ont tué quatre manifestants à Damas le 21 janvier 1936. et tué deux personnes lors d'un cortège funèbre à Damas le janvier 22 janvier 1936. Les troupes gouvernementales ont tué trois manifestants à Homs le 22 janvier 1936. Quelque 40 manifestants ont été tués par les troupes gouvernementales à Hama le 6 février 1936. Trois manifestants ont été tués par les troupes gouvernementales à Homs le 8 février 1936. Cinq manifestants ont été tués par la police gouvernementale à Dayr al-Zur le 10 février 1936. Le gouvernement français a déclaré la loi martiale à Damas le 10 février 1936, et a déclaré la loi martiale à Alep, Homs et Hama le 12 février 1936. Jamil Mardam et Nasil al-Bakri, les dirigeants du Bloc national, furent arrêtés par la police gouvernementale et déportés le 11 février 1936. Le 2 mars 1936, le gouvernement français accepta de négocier avec le Bloc national, qui a annulé la grève générale le 6 mars 1936. Des représentants des gouvernements français et syrien ont signé le Traité d'amitié et d'alliance franco-syrienne le 9 septembre 1936, qui prévoyait la fin du mandat dans un délai de trois ans. Des élections législatives ont eu lieu le 30 novembre 1936. La Chambre des députés syrienne a élu Hashim al-Atassi du Bloc national président le 21 décembre 1936. Le 26 décembre 1936, la Chambre des députés ratifie la Traité d'amitié et d'alliance franco-syrienne (bien que le traité n'ait jamais été ratifié par le gouvernement français). Le président Hashim al-Atassi démissionne le 7 juillet 1939. Gabriel Puaux, haut-commissaire français pour la Syrie, suspend la constitution syrienne le 10 juillet 1939. Le même jour, le haut-commissaire Gabriel Puaux dissout la Chambre des députés et nomme un Conseil de commissaires dirigés par Bahij al-Khatib pour administrer la Syrie. Le mandat français de la Syrie est passé sous le contrôle de Vichy France le 10 juillet 1940. Henri Dentz a été nommé haut-commissaire français de Vichy pour la Syrie le 6 décembre 1940. Les troupes françaises libres et les troupes britanniques libérées Syrie de Vichy France le 14 juin 1941. Georges Catroux a été nommé délégué général de la « France libre » (dirigé par le général Charles de Gaulle) pour la Syrie le 24 juin 1941. Le général Charles de Gaulle a nommé Taj al-Din al -Hasani en tant que président de la Syrie le 12 septembre 1941. Georges Catroux, délégué général de la France libre pour la Syrie, a déclaré l'indépendance de la République de Syrie le 27 septembre 1941. Président Taj al-Din al-Hasani meurt d'une crise cardiaque le 17 janvier 1943. Georges Catroux, délégué général de la France libre pour la Syrie, rétablit la constitution de la République de Syrie le 25 mars 1943. Jean Helleu est nommé délégué général de “France libre” pour la Syrie en juin Le 7 août 1943. Une Chambre des députés nouvellement élue se réunit et un président élu le 17 août 1943. Yves Chataigneau est nommé délégué général de la France libre pour la Syrie le 23 novembre 1943. Etienne Beynet est nommé en tant que délégué général de la « France libre » pour la Syrie le 23 janvier 1944. Le 17 mai 1945, les troupes françaises débarquent à Beyrouth, au Liban, afin de rétablir l'administration française sur le Liban et la Syrie après la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les troupes françaises ont bombardé le parlement syrien et tenté d'arrêter les dirigeants du gouvernement syrien à Damas du 29 au 31 mai 1945, causant la mort d'environ 500 personnes. Le premier ministre britannique Winston Churchill a exigé un cessez-le-feu le 31 mai 1945. Le Ligue des États arabes Le Conseil (LEA) a exprimé son soutien à l'indépendance de la Syrie le 6 juin 1945 et a exigé le retrait des troupes françaises de Syrie le 8 juin 1945. Le gouvernement français a accepté de transférer le commandement de l'armée syrienne au République de Syrie le 1er août 1945. Le République de Syrie a obtenu son indépendance lorsque les dernières troupes françaises restantes se sont retirées le 17 avril 1946.

[Sources : Bercovitch et Jackson, 1997, 50-51 Brogan, 1992, 358-367 Clodfelter, 1992, 629-630, 1031-1032 Jessup, 1998, 712-716 Langer, 1972, 1088-1090, 1298-1300 Enquête sur les affaires internationales (SIA), 1928, 328-332.]

Bibliographie sélective

Arslan, Emir Chekib. 1924. “Opposition syrienne à la domination française.” Historique actuel 20 (mai) : 239-247.

Khoury, Philip S. 1987. La Syrie et le mandat français : la politique du nationalisme arabe, 1920-1945. Princeton, New Jersey : Princeton University Press.


Note éditoriale

Principaux membres des délégations à la quatrième session du Conseil des ministres des Affaires étrangères, Moscou, 10 mars-24 avril 1947 88

George C. Marshall, secrétaire d'État

Robert D. Murphy , conseiller politique des États-Unis pour l'Allemagne

Général Mark W. Clark , Haut-Commissaire des États-Unis en Autriche

Walter Bedell Smith , ambassadeur en Union soviétique

Benjamin V. Cohen , Conseiller, Département d'État

Général Lucius D. Clay , commandant en chef Europe Gouverneur militaire pour l'Allemagne

Major-général William H. Draper , conseiller économique du gouverneur militaire pour l'Allemagne

H. Freeman Matthews , Directeur, Bureau des affaires européennes, Département d'État

Charles E. Bohlen , Assistant spécial du Secrétaire d'État

James Riddleberger , Chef, Division des affaires d'Europe centrale, Département d'État

John G. Erhardt , Ministre en Autriche

délégation du royaume-uni

Ernest Bevin, secrétaire d'État aux Affaires étrangères

Sir William Strang , conseiller politique du commandant en chef des forces britanniques d'occupation en Allemagne

Lord Samuel Hood , adjoint au secrétaire d'État aux Affaires étrangères pour le traité de paix avec l'Autriche

Sir Maurice Drummond Peterson , ambassadeur en Union soviétique

Sir Edmund Lee Hall-Patch , sous-secrétaire d'État adjoint aux Affaires étrangères

William Henry Bradshaw Mack , conseiller politique du commandant en chef des forces britanniques d'occupation en Autriche

Lieutenant-général Sir Brian Hubert Robertson , commandant en chef des forces britanniques d'occupation en Allemagne Gouverneur militaire pour l'Allemagne

Major-général T. J. W. Winterton , Haut-commissaire adjoint britannique en Autriche

Viatcheslav Mikhaïlovitch Molotov , ministre des Affaires étrangères

Andrey Yanuaryevich Vychinsky , vice-ministre des Affaires étrangères

Fiodor Tarasovich Gusev , vice-ministre des Affaires étrangères

Maréchal de l'Union soviétique Vasiliy Danilovich Sokolovsky , chef de l'administration militaire soviétique en Allemagne

Général Vladimir Vasilyevich Kurasov , haut-commissaire soviétique en Autriche

Vladimir Semenovich Semenov , conseiller politique de l'administration militaire soviétique en Allemagne

Yevgeniy Dmitriyevich Kiselev , conseiller politique du haut-commissaire soviétique en Autriche représentant diplomatique soviétique en République fédérale d'Autriche

Andrei Andreyevich Smirnov , chef de la troisième division européenne (Europe centrale), ministère des Affaires étrangères

Georges Bidault, ministre des Affaires étrangères

Maurice Couve de Murville , directeur général des affaires politiques, ministère des affaires étrangères

Jacques-Camille Paris , Ministre au Royaume-Uni

Général d'Armée Georges Catroux , Ambassadeur en Union Soviétique

Hervé Alphand , directeur général des affaires économiques et financières, ministère des Affaires étrangères

Tarbé de Saint-Hardouin , conseiller politique du commandant en chef français en Allemagne

Louis de Monicault , Conseiller politique du Commissaire de France en Autriche Ministre en Autriche


Archives par étiquette : général Georges Catroux

Dien Bien Phu aujourd'hui

Amis du monde de Padre Steve,

Il y a soixante-six ans, les restes déguenillés et affamés d'un corps expéditionnaire français mouraient d'une mort atroce à Dien Bien Phu. Ils ont été victimes d'une mauvaise guerre, d'une stratégie ratée et de l'arrogance de leur haut commandement. Ils ont été sacrifiés sur la fausse croyance que s'ils battaient la force principale du Viet Minh dans une bataille conventionnelle, ils gagneraient la guerre et dicteraient les termes de la paix. Mais c'était une bataille dans laquelle ils choisissaient un mauvais terrain et ne pouvaient pas profiter pleinement de leur armement plus avancé parce qu'ils étaient envoyés combattre dans une zone trop éloignée de leurs forces de soutien. De même, ils combattaient un adversaire bien plus ingénieux et mieux mené, qui ne se battait pas pour l'empire, mais pour l'indépendance. Quelque chose que les Américains qui connaissent vraiment notre histoire devraient comprendre.

Dien Bien Phu était une bataille épique dans une guerre tragique. Malheureusement, la plupart des gens aujourd'hui ne savent ni ne se soucient de ce qui s'est passé dans la vallée où le petit poste frontière nommé Dien Bien Phu est devenu synonyme de sacrifice futile et oublié.

Au fil des années, de moins en moins de commémorations ont eu lieu. Certains sont au Vietnam et d'autres en France. En 2018, le Premier ministre français Edouard Philippe a déposé une gerbe au Monument français de Dien Bien Phu, accompagné de plusieurs vétérans âgés de la bataille. Les vétérans français ont été accueillis avec bienveillance par leurs anciens adversaires.

Le Premier ministre français Edouard Philippe au French Dien Bien Phu Mémorial

Général Vo Nguyen Giap en 2011

Des années auparavant, le 7 mai 2011 à Hanoï, une petite commémoration avait eu lieu pour marquer la chute de Dien Bien Phu et honorer le vainqueur, 101 ans. Général Vo Nguyen Giap à son domicile. Giap était le dernier commandant supérieur de chaque côté à l'époque, et il est décédé un an et demi plus tard à l'âge de 102 ans.

Cette cérémonie de 2011 a été l'une des rares commémorations célébrées n'importe où pour marquer cette bataille qui a été l'un des tournants du XXe siècle. A l'autre bout du monde, à Houston au Texas, un petit groupe de vétérans français, d'expatriés et d'historiens a déposé une gerbe au Mémorial de la guerre du Vietnam. A Paris, un nombre de plus en plus réduit de survivants français se réunissait chaque année le 7 mai à 18 h 15 pour un service religieux à l'église Saint Louis des Invalides en souvenir des morts et disparus du corps expéditionnaire français perdus en Indochine. Un petit nombre d'autres petites cérémonies ont eu lieu jusqu'en 2014. Il ne semble pas y avoir de services pour honorer leur mémoire cette année, d'autant plus que COVID 19 a veillé à ce qu'aucun mémorial public important ne soit possible, mais même avant cette année, les rangs des quelques hommes restants de la bataille ont à peu près condamné de telles cérémonies,

Légionnaires du deuxième bataillon de parachutistes de la Légion étrangère à Dien Bien Phu

Cette bataille est presque oubliée par le temps même si elle et la guerre qu'elle symbolisait est probablement celle que nous devons apprendre. Nous ne les avons pas apprises en Irak ou en Afghanistan.

Les soldats français capturés sont défilés à travers les champs après leur reddition à Dien Bien Phu en 1954. Plus de 10 000 soldats français ont été capturés après un siège de 55 jours. La défaite française a mis fin à près d'un siècle d'occupation française de l'Indochine. (AP Photo/Agence de presse vietnamienne)

Prisonniers français

Le 8 mai 1954, la garnison française de Dien Bien Phu se rend au Viet Minh. C'était la fin de l'infortuné Opération Castor dans laquelle les Français avaient prévu d'attirer les Les habitués du Viet Minh dans une bataille ouverte et utilisez une puissance de feu supérieure pour les décimer. La stratégie qui avait été utilisée à plus petite échelle l'année précédente à Na Son.

Les Français avaient pensé qu'ils avaient trouvé un modèle de victoire basé sur leur bataille à Na fils sur la façon d'engager et de détruire le Viet Minh. Le plan était basé sur ce que les Français appelaient le "Base aéroterrestre". Cela impliquait de placer des forces puissantes dans une position facilement défendable loin derrière les lignes ennemies alimentées par voie aérienne.

À Na filsle plan a fonctionné comme prévu. Les Français étaient sur les hauteurs, disposaient d'une artillerie supérieure et d'un soutien aérien à portée de main. De même, ils ont été bénis par le général Giap en utilisant des assauts de vagues humaines contre leur forteresse, ce qui a fait des troupes du Viet Minh de la chair à canon pour les défenseurs français. Malgré que, Na filsétait une chose proche pour les Français et n'avait presque aucun effet sur les opérations du Viet Minh ailleurs tout en immobilisant une division légère équivalente et une grande partie de la puissance aérienne française.

Les habitués du Viet Minh

Les Français ont retenu la mauvaise leçon de Na-Fils et ont tenté de répéter ce qu'ils pensaient être un succès à Dien Bien Phu. Les Français voulaient utiliser Dien Bien Phu comme base d'opérations contre le Viet Minh. Malheureusement les Français ont mal choisi. Au lieu d'un terrain élevé qu'ils ont choisi à Na fils, ils ont choisi d'occuper une vallée marécageuse entourée de collines couvertes d'une jungle dense. Ils sont allés au combat léger sur l'artillerie, et la tête aérienne qu'ils ont établie était à l'extrémité de la gamme des avions français, en particulier les forces aériennes tactiques qui étaient en nombre insuffisant. Pour empirer les choses, Général Navarre, le commandant des forces françaises en Indochine a été informé que le gouvernement français allait entamer des pourparlers de paix et qu'il ne recevrait plus de renforts. Néanmoins, il a choisi de poursuivre l'opération.

Les Paras français tombent à Dien Bien Phu

Une fois au sol, les besoins logistiques français étaient supérieurs à ce que l'armée de l'air française et ses sous-traitants américains pouvaient fournir. Les positions françaises à Dien Bien Phu étaient exposées à un ennemi qui tenait les hauteurs et disposait d'une artillerie plus puissante. Ils ont également placé leurs unités dans des positions défensives qui ne se soutenaient pas mutuellement et étaient sous la surveillance constante des Viet Minh.Le terrain était si pauvre que les unités françaises étaient incapables de mener des opérations offensives significatives contre le Viet Minh. En tant que tels, ils ne pouvaient que creuser et attendre la bataille. Malgré cela, bon nombre de leurs positions n'étaient pas suffisamment fortifiées et leur artillerie était dans des positions mises en place qui étaient facilement ciblées par l'artillerie Viet Minh, qui n'étaient pas durcies contre les tirs d'artillerie et étaient complètement exposées à l'ennemi une fois qu'elles avaient ouvert le feu.

Major Marcel Bigeard

La garnison française était une force militaire de bonne qualité composée d'unités de vétérans. Il était composé de parachutistes français et vietnamiens, connus sous le nom de Paras, d'unités de parachutistes et d'infanterie de la Légion étrangère, de troupes coloniales françaises (Marines), nord-africaines et vietnamiennes. Ordinairement dans une bataille rangée sur un meilleur choix de bataille, ces forces auraient bien fait. Mais ce n'était pas une bataille ordinaire et leurs adversaires Viet Minh étaient également aguerris au combat, bien dirigés et bien approvisionnés et se battaient pour leur indépendance.

De nombreux officiers français, y compris Lieutenant-colonel Langlais et Major Marcel Bigeard commandant du 6e bataillon colonial de parachutistes étaient parmi les meilleurs chefs de l'armée française. D'autres qui ont servi en Indochine, y compris David Galulaet Roger Trinquier écrirait des livres et développerait tactiques de contre-insurrectionqui aiderait les Américains en Irak. Malheureusement, le haut commandement français a gravement sous-estimé les capacités et les moyens de Général Giapet ses divisions d'élite sur un tel champ de bataille. Ce n'était pas une campagne de contre-insurrection, mais une bataille conventionnelle dans laquelle les Français ont découvert qu'ils n'étaient pas en mesure de gagner.

Colonne d'approvisionnement Viet Minh

Giap concentre rapidement ses forces et construit un excellent support logistique. Il plaça son artillerie dans des positions bien cachées et fortifiées qui pouvaient tirer directement sur les positions françaises. Giap possédait également une artillerie plus importante et plus lourde que les Français ne le croyaient. De plus, il a amené un grand nombre de batteries anti-aériennes dont la puissance de feu, efficacement utilisée depuis des positions bien cachées, a permis au Viet Minh de faire un lourd tribut aux avions français qui ont tenté de ravitailler la base.

Contrairement à Na-Fils, Giap n'a pas jeté ses hommes dans des agressions humaines. Au lieu de cela, il a utilisé son Sapeurs (génie de combat) pour construire des tranchées de protection jusqu'au fil même des positions défensives françaises. Ces tranchées assuraient à la fois la dissimulation et la protection contre les Français. Avec le temps, ces tranchées ont pris l'allure d'une toile d'araignée qui enveloppait la base française.

Sans insister sur mon propos, les Français se sont battus avec acharnement, tout comme le Viet Minh. Cependant, l'une après l'autre, les positions françaises sont submergées par une artillerie précise et des attaques bien planifiées. Les Français espéraient en vain une intervention aérienne américaine, même à la possibilité que les États-Unis utilisent des armes nucléaires contre le Viet Minh. Le président Dwight Eisenhower était un réaliste et, malgré les conseils d'hommes comme le général Curtis LeMay, a refusé d'exercer une réponse conventionnelle ou nucléaire pour sauver les Français d'une débâcle de leur propre initiative. Eisenhower a compris que le peuple américain n'était pas sur le point d'entrer dans une autre guerre asiatique si peu de temps après l'armistice en Corée.

Français blessés en attente de Medivac

Les forces de secours n'ont pas pu traverser le Viet Minh et le terrain plus accidenté, ce qui a limité leurs mouvements et empêché l'utilisation d'unités blindées et mécanisées. Ainsi, la garnison de Dien Bien Phu est mort, malgré la bravoure des parachutistes. Coloniaux et légionnaires.

La garnison française a été abandonnée par leur haut commandement et leur gouvernement et a perdu la bataille en raison d'une logistique et d'une puissance aérienne insuffisantes. Les survivants ont enduré une marche forcée brutale de près de 400 miles à pied vers les camps de prisonniers de guerre dans lesquels beaucoup sont morts. De nombreux soldats qui ont survécu à l'enfer de Dien Bien Phuont été soumis à la torture, y compris une pratique que nous appelons « embarquement sur l'eau ».

Le général Georges Catroux qui a présidé l'enquête officielle sur la débâcle de Dien Bien Phu a écrit dans ses mémoires : "Il est évident qu'il y avait, de la part de notre structure de commandement, un excès de confiance dans le mérite de nos troupes et dans la supériorité de nos moyens matériels."

Malgré les tortures qu'ils ont endurées, peu de soldats français ont cédé aux interrogatoires et à la torture du Viet Minh, mais certains en repartaient avec la conviction qu'il fallait utiliser de tels moyens pour combattre les révolutionnaires. Certains dirigeants, unités français et leurs camarades algériens appliqueraient ces leçons les uns contre les autres dans l'année suivant leur libération de la captivité du Viet Minh. Des soldats et des officiers français ont été expédiés directement d'Indochine en Algérie pour mener une autre contre-insurrection prolongée, souvent contre les Algériens avec lesquels ils avaient servi en Indochine. La campagne d'Algérie s'est avérée encore plus brutale et elle a été perdue politiquement avant même d'avoir commencé. Le film Commande perdue, et le roman Les Centurions par Jean Lartenguyexposé cette vérité brutale, tout comme Chez Alistair Horne Classique Une guerre de paix sauvagea fait aussi bien.

La marche vers la captivité

Les guerres d'Indochine et d'Algérie ont arraché le cœur de l'armée française. Les défaites ont infligé un terrible bilan. En Indochine, de nombreux militaires français de carrière ont estimé que le gouvernement « manque d'intérêt pour le sort de milliers de prisonniers français disparus et de fidèles nord-vietnamiens… comme déshonorants ». Des divisions sont apparues entre ceux qui ont servi et ceux qui sont restés en service OTANen France ou en Allemagne. Cela a créé une amère inimitié entre les soldats qui avaient déjà enduré les séquelles de la Première Guerre mondiale, la défaite de 1940 par l'Allemagne, la division de Forces françaises libres, et ceux des alliés nazis gouvernement de Vichy.

Ces divisions dans l'armée et la société françaises sont restées bien après la guerre et ces divisions étaient pleinement visibles dans Indochine et Algérie.

En conséquence, la France subirait un coup d'État militaire raté qui impliquait beaucoup de ceux qui avaient combattu au Vietnam et en Algérie. Ayant gagné militairement cette guerre, ces hommes appelèrent «Les Centurions" par Jean Lartenguy avaient été transformés en menteurs par leur gouvernement. Selon les normes militaires, ils avaient utilisé avec succès contre-insurrection tactiques pour gagner la guerre dans un sens militaire, bien que leurs adversaires soient toujours restés. Ces hommes ont été forcés d'abandonner ceux pour qui ils s'étaient battus et quand Le président De Gaulle ont déclaré que l'Algérie allait obtenir l'indépendance, les hommes qui avaient tant sacrifié se sont mutinés contre leur gouvernement.

Mais la mutinerie avait peu de soutien populaire, le peuple s'est rallié autour de De Gaulle, et elle a échoué. De nombreux dirigeants, y compris des généraux et des amiraux supérieurs qui ont participé, soutenu ou connu la mutinerie ont été jugés, emprisonnés, exilés ou déshonorés. Les Colonial troops from Indochina, or North Africa who remained loyal to France were left without homes in their now “independent” nations. many Algerians fled to France as they were French citizens. Those from Vietnam, Laos, and Cambodia fled to wherever they could find refugee.

The French and their colonial ally survivors of Dien Bien Phu saw the battle as a defining Moment in their lives. . “They responded with that terrible cry of pain which pretends to free a man from his sworn duty, and promises such chaos to come: ‘Nous sommes trahis!’-‘We are betrayed.’

The effects of the wars in French Indochina, Algeria and Vietnam on the French military establishment were long lasting and often tragic. The acceptance of torture as a means to an end sullied even the hardest French officers. Men like Galula and Marcel Bigeard refused to countenance it, while others like General Paul Aussaresses never recanted.

One of the most heart rending parts of the Dien Bien Phu story for me is that of Easter 1954 which fell just prior to the end for the French:

“In all Christendom, in Hanoi Cathedral as in the churches of Europe the first hallelujahs were being sung. At Dienbeinphu, where the men went to confession and communion in little groups, Chaplain Trinquant, who was celebrating Mass in a shelter near the hospital, uttered that cry of liturgical joy with a heart steeped in sadness it was not victory that was approaching but death.” A battalion commander went to another priest and told him “we are heading toward disaster.” (The Battle of Dienbeinphu, Jules Roy, Carroll and Graf Publishers, New York, 1984 p.239)

Like many American veterans of Vietnam, many of the survivors of Dien Bien Phu made peace and reconciled with the Vietnamese soldiers who opposed them. While many still regretted losing they respected their Vietnamese opponents and questioned the leadership of their country and army. Colonel Jacques Allaire, who served as a lieutenant in a battalion under the command of Major Marcel Bigeardreflected on his thoughts to a Vietnamese correspondent in 2014:

“I am now 92 years old and not a single day has gone by since the Dien Bien Phu loss that I haven’t wondered to myself about why the French army lost…Victory was impossible and too far away from us. The aircrafts were not able to give us relief. The French Government changed 19 times in nine years and that messed everything up. General Navarre did not know anything about the battlefield in Vietnam. After the Na San battle, the French commanders thought they could win and decided to attack at Dien Bien Phu, but they were wrong. It was Vietnamese soldiers who owned the hills, because it was their country… I respect my own enemies, who fought hard for national independence…Vietnam Minh soldiers were true soldiers with the will, courage and morality…”

As a veteran of Iraq whose father served in Vietnam I feel an almost a spiritual link to our American and French brothers in arms who fought at Dien Bien Phu, les Street Without Joy, Alger and places like Khe Sanh, Hue City, les Ia Dranget le Mekong. When it comes to this time of year I always have a sense of melancholy and dread as I think of the unlearned lessons and future sacrifices that we may be asked to make, and not just military when it comes to the novel Coronavirus Pandemic.

Legionairs on the Street Without Joy

The lessons of the French at Dien Bien Phuet en Indochine were not learned by the United States as it entered Vietnam, Iraq or Afghanistan. Nor were the lessons of The French Algeria. It was an arrogance for which Americans paid dearly. I do not think that many in our political, media and pundits or military have entirely learned or that we in the military have completely shaken ourselves. We lost 54,000 dead in Vietnam, nearly 4500 in Iraq and so far over 2400 in Afghanistan, and 20,000 wounded which does not count many of the PTSD or TBI cases. Add the casualties suffered by our NATO allies the number of allied dead is now over 3500. Some 36,000 Afghan National Army soldiers and Police officers have been killed. Afghan civilian deaths are estimated between 100,000 and 400,000, not counting the wounded or those killed in Pakistan. In January 2018 the Pentagon classified data on Afghan military, police, and civilian casualties.

The Afghan debacle has spanned three Presidential administrations, so there accountability for it must be shared between Presidents Bush, Obama, and Trump, their administrations, the military high command, the Congress, and the civilian population of the United States which remained for the most part in a state of peace, despite a few inconveniences in domestic and international air travel. President Trump has shifted gears from the time he was a candidate when he pronounced the war “lost” to when addressed it as President on August 21st 2017. In his speech at fort Myer Virginia he said:

“When I became President, I was given a bad and very complex hand, but I fully knew what I was getting into: big and intricate problems. But, one way or another, these problems will be solved — I’m a problem solver — and, in the end, we will win.”

“Someday, after an effective military effort, perhaps it will be possible to have a political settlement that includes elements of the Taliban in Afghanistan, but nobody knows if or when that will ever happen…”

There are those even as we have been at war for almost 19 years in Afghanistan who advocate even more interventions in places that there is no good potential outcome, only variations on bad outcomes. I do not know how the President who calls himself a “Problem solver” ou ”Wartime President” who will define winning, in war, or in the midst of a pandemic which has killed more Americans than were lost in combat in every military operation since the 1958 Lebanon Intervention. Bur now, in 2020, how many more American Soldiers, Sailors, Marines and Airmen will need die for a “victory” that we cannot even define? Likewise, how many Americans will have to die from a virus because their President and many other leaders minimize its potential for mass death, social and economic disruption, and division?

French Navy F-8 Bearcat at Dien Bien Phu

Like the French our troops who returned from Vietnam were forgotten.The U.S. Army left Vietnam and returned to a country deeply divided by the war. Vietnam veterans remained ostracized by the society until the 1980s. Comme Lieutenant General Harold Moore who commanded the battalion at the Ia Drang immortalized in the film We Were Soldiersrecounted “in our time battles were forgotten, our sacrifices were discounted, and both our sanity and suitability for life in polite American society were publicly questioned.”

I think that will be the case for those of us who served in Iraq, Afghanistan, or Syria. Americans love to say they support the troops and are overwhelmingly polite and even kind when they encounter veterans. But that being said even as they do that they don’t are ignorant about our campaigns, battles, and sacrifices and even worse fail to hold the government regardless of administration accountable for sending American troops into wars that they cannot win. That being said the Trump administration is talking up and ramping up for a possible showdown with Iran.

I guess that is why I identify so much with the men of Dien Bien Phu.The survivors of that battle are now in their nineties and dissolved their Veterans of Dien Bien Phu association in 2014 due to the difficulties most had in traveling.

For those interested in the French campaign in Indochina it has much to teach us. Good books on the subject include The Last Valley by Martin Windrow, Hell in a Very Small Place by Bernard Fall The Battle of Dien Bien Phuby Jules Roy and The Battle of Dien Bien Phu – The Battle America Forgot by Howard Simpson. For a history of the whole campaign, read Street Without Joy by Bernard Fall. A novel that has some really good insights into the battle and the French Paras and Legionnaires who fought in Indochina and Algeria is Jean Larteguy’s The Centurions.

I always find Fall’s work poignant. The French journalist served as a member of the French Resistance in the Second World War and soldier later and then became a journalist covering the Nuremberg Trials and both the French and American wars in Vietnam. He was killed on February 21st 1967 near Hue by what was then known as a “booby-trap” and what would now be called an IED while covering a platoon of U.S. Marines.

Sadly, most of the leaders in the Trump Administration, Congress, business, the greater civil population, and even some in the military ignore about COVID 19. The battle is not a conventional war. It is a battle against an unseen enemy that is not fighting a conventional war. We haven’t even understood how to wage such a war over the long term, much less how to deal with a non ideological, non religious, or non nationalistic enemy, such as a virus during a pandemic.

Now humanity is waging an asymmetrical conflict between an inhuman virus which adapts, infects, and kills without thinking, while human beings are divided between their desire to preserve life and those who do not care how many people die so long as their way of life is preserved, in the way that they knew it. However, the keys to defeating the virus, are similar to counterinsurgency doctrine. The Virus has to be identified, its victims quarantined, their contacts tracked, effective treatments developed, especially a vaccine that will protect people, and allow the resumption of normal life.

This isn’t rocket science. Until virologists and epidemiologists can develop effective vaccines and medicines to alleviate and mitigate the worst symptoms, governments and citizens must be willing to do practice non-pharmaceutical interventions (NPI) such as social distancing and wearing face masks, which are proven by history and science to slow rates of infection and death, whether compliance is voluntary or mandated by criminal law. No person has the right to prioritize their personal freedoms over the lives of others. This is part of the social contract developed in the earliest of human civilizations, and in the teachings of Jesus the Christ who told his disciples This is my commandment, that you love one another as I have loved you. No one has greater love than this, to lay down one’s life for one’s friends. You are my friends if you do what I command you.”

If the Trump Administration choses to ignore science and history regarding the COVID 19 pandemic, it will experience the same humiliation that France encountered in Indochina and Algeria, as well as the American experience in Vietnam, Iraq, and Afghanistan. If it does so for purely economic reasons, being willing to sacrifice people for comics and profits, than its immorality and vice is too great to reconcile with any human understanding of the sacred value of all human life.

I do pray that we will learn the lessons before we enter yet another hell somewhere else, but then we already have doe so, since COVID 19 has already claimed as many American lives as were lost in every conflict since the 1958 intervention in Lebanon and every war, conflict, incident, or operation since.

Whether you understand it or not, the French debacle at Dien Bien Phu isn’t something that we cannot learn from today. One can never underestimate one’s enemy, or overestimate their ability to defeat it. Nor can they ignore the advice of historians, scientists, sociologists, physicians, and military leaders. Sadly, it seems to me that Donald Trump and his Administration and followers are more than willing to follow in the footsteps of all who in their interest willing to sacrifice the lives of the innocent, be they soldiers, Medical personnel, civilians, or others deemed life unworthy of life. So why not lead more people to death in order to maintain power and profits.

I won’t say anything else tonight, as Imam tired but anxious about the results of a COVID 19 test that Judy and I took late Monday afternoon as a result of a possible exposure Judy might have had last Friday. While I do not think that either of us will test positive, the current situation where so many Americans do not seem to give a damn about the lives of others in the midst of a highly infectious and deadly pandemic are now personal. As are the histories of those who promote their stupidity: leaders who dodged the draft, or never served at all, either on the front lines of combat or in the battle against infectious diseases decide that human lives are worth less than short term profits of their corporations or economic interests.

I am not a man of violence, but I agree with Dietrich Bonhoeffer who wrote: “If I sit next to a madman as he drives a car into a group of innocent bystanders, I can’t, as a Christian, simply wait for the catastrophe, then comfort the wounded and bury the dead. I must try to wrestle the steering wheel out of the hands of the driver.”

Likewise I believe like General Ludwig Beck who died in the attempt to kill Hitler and seize control of Germany from the Nazi regime that those entrusted with high office must live up to it. Beck said:

“Final decisions about the nation’s existence are at stake here history will incriminate these leaders with bloodguilt if they do not act in accordance with their specialist political knowledge and conscience. Their soldierly obedience reaches its limit when their knowledge, their conscience, and their responsibility forbid carrying out an order.”

For me the testimony of both men is relevant today.

How can I be silent and retain any sense of morality today? My heart goes out to all the French, and their Colonials, and Foreign Legion Troops who died for an awful cause in Indochina, including those who fought for South Vietnam and lost everything by doing so, as well as the Americans sent their to prop up a regime that had little popular support, and was based on power religious and economic elites more than its own people.

Now we are faced with a pandemic that kills without discrimination. A pandemic that kills without remorse because it is not human, and which adepts itself to killing more people. This is especially true when human beings and their governments ignore or willingly break the basics of non pharmaceutical interventions, such as social distancing and face masks because they value their personal convenience over the life of others.


Lebanon - History

After the Vichy government assumed power in France in 1940, General Henri-Fernand Dentz was appointed high commissioner of Lebanon. This appointment led to the resignation of Emile Iddi on April 4, 1941. Five days later, Dentz appointed Alfred Naqqash as head of state. The Vichy government's control ended a few months later when its forces were unable to repel the advance of French and British troops into Lebanon and Syria. An armistice was signed in Acre on July 14, 1941.

After signing the Acre Armistice, General Charles de Gaulle visited Lebanon, officially ending Vichy control. Lebanese national leaders took the opportunity to ask de Gaulle to end the French Mandate and unconditionally recognize Lebanon's independence. As a result of national and international pressure, on November 26, 1941, General Georges Catroux, delegate general under de Gaulle, proclaimed the independence of Lebanon in the name of his government. The United States, Britain, the Soviet Union, the Arab states, and certain Asian countries recognized this independence, and some of them exchanged ambassadors with Beirut. However, even though the French technically recognized Lebanon's independence, they continued to exercise authority.

General elections were held, and on September 21, 1943, the new Chamber of Deputies elected Bishara al Khuri as president. He appointed Riyad as Sulh as prime minister and asked him to form the first government of independent Lebanon. On November 8, 1943, the Chamber of Deputies amended the Constitution, abolishing the articles that referred to the Mandate and modifying those that specified the powers of the high commissioner, thus unilaterally ending the Mandate. The French authorities responded by arresting a number of prominent Lebanese politicians, including the president, the prime minister, and other cabinet members, and exiling them to the Castle of Rashayya. This action united the Christian and Muslim leaders in their determination to get rid of the French. France, finally yielding to mounting internal pressure and to the influence of Britain, the United States, and the Arab countries, released the prisoners at Rashayya on November 22, 1943 since then, this day has been celebrated as Independence Day.

The ending of the French Mandate left Lebanon a mixed legacy. When the Mandate began, Lebanon was still suffering from the religious conflicts of the 1860s and from World War I. The French authorities were concerned not only with maintaining control over the country but also with rebuilding the Lebanese economy and social systems. They repaired and enlarged the harbor of Beirut and developed a network of roads linking the major cities. They also began to develop a governmental structure that included new administrative and judicial systems and a new civil code. They improved the education system, agriculture, public health, and the standard of living. Concurrently, however, they linked the Lebanese currency to the depreciating French franc, tying the Lebanese economy to that of France. This action had a negative impact on Lebanon. Another negative effect of the Mandate was the place given to French as a language of instruction, a move that favored Christians at the expense of Muslims.

The foundations of the new Lebanese state were established in 1943 by an unwritten agreement between the two most prominent Christian and Muslim leaders, Khuri and Sulh. The contents of this agreement, later known as the National Pact or National Covenant (al Mithaq al Watani), were approved and supported by their followers. The National Pact laid down four principles. First, Lebanon was to be a completely independent state. The Christian communities were to cease identifying with the West in return, the Muslim communities were to protect the independence of Lebanon and prevent its merger with any Arab state. Second, although Lebanon is an Arab country with Arabic as its official language, it could not cut off its spiritual and intellectual ties with the West, which had helped it attain such a notable degree of progress. Third, Lebanon, as a member of the family of Arab states, should cooperate with the other Arab states, and in case of conflict among them, it should not side with one state against another. Fourth, public offices should be distributed proportionally among the recognized religious groups, but in technical positions preference should be given to competence without regard to confessional considerations. Moreover, the three top government positions should be distributed as follows: the president of the republic should be a Maronite the prime minister, a Sunni Muslim and the speaker of the Chamber of Deputies, a Shia Muslim. The ratio of deputies was to be six Christians to five Muslims.

From the beginning, the balance provided for in the National Pact was fragile. Many observers believed that any serious internal or external pressure might threaten the stability of the Lebanese political system, as was to happen in 1975. Lebanon became a member of the League of Arab States (Arab League) on March 22, 1945. It also participated in the San Francisco Conference of the United Nations (UN) and became a member in 1945. On December 31, 1946, French troops were completely withdrawn from the country, with the signing of the Franco-Lebanese Treaty.

The history of Lebanon during the 1943-75 period was dominated by prominent family networks and patron-client relationships. Each sectarian community had its prominent family: the Khuris, Shamuns, Shihabs, Franjiyahs, and Jumayyils for the Maronites the Sulhs, Karamis, and Yafis for the Sunnis the Jumblatts, Yazbaks, and Arslans for the Druzes and the Asads and Hamadahs for the Shias. Notable events of this era included the expulsion of large numbers of Palestinian guerrillas from Jordan in late 1970 and 1971, as a result of severe clashes between the Jordanian army and the PLO, had serious repercussions for Lebanon, however. Many of the guerrillas entered Lebanon, seeing it as the most suitable base for launching raids against Israel. The guerrillas tended to ally themselves with existing leftist Lebanese organizations or to form various new leftist groups that received support from the Lebanese Muslim community and caused further splintering in the Lebanese body politic. Clashes between the Palestinians and Lebanese right-wing groups, as well as demonstrations on behalf of the guerrillas, occurred during the latter half of 1971. PLO head Arafat held discussions with leading Lebanese government figures, who sought to establish acceptable limits of guerrilla activity in Lebanon under the 1969 Cairo Agreement.

The October 1973 War overshadowed disagreements about the role of the guerrillas in Lebanon. Despite Lebanon's policy of noninvolvement, the war deeply affected the country's subsequent history. As the PLO's military influence in the south grew, so too did the disaffection of the Shia community that lived there, which was exposed to varying degrees of unsympathetic Lebanese control, indifferent or antipathetic PLO attitudes, and hostile Israeli actions. The Franjiyah government proved less and less able to deal with these rising tensions, and by the onset of the Civil War in April 1975, political fragmentation was accelerating.


About Yves Saint Laurent

“Love at first sight. An extraordinary meeting of minds. Yves was a big brother figure, we shared identical streaks of laid-back self-destructiveness and from moral and psychological points of view, we were absolutely identical. We were tremendous together, and bipolar, as it’s now known, always up and down. And of course, we were both anti-bourgeois and decadent to our cores.”

Betty & Yves Saint Laurent


HISTORY: How Lebanon gained its independence

(BEIRUT, LEBANON) — The Lebanese Independence Day, on November 22, 1943, is a national day celebrated in remembrance of the liberation from the French Mandate which was exercised over Lebanese soil for over 23 years.

When the Vichy government assumed power over French territory in 1940, General Henri Fernand Dentz was appointed as high commissioner of Lebanon. This new turning point led to the resignation of Lebanese president Emile Edde on April 4, 1941.

After 5 days, Dentz appointed Alfred Naccache for a presidency period that lasted only 3 months and ending with the surrender of the Vichy forces posted in Lebanon and Syria to the Free French and British troops.

On July 14, 1941, an armistice was signed in Acre ending the clashes between the two sides and opening the way for General Charles de Gaulle’s visit to Lebanon, thus ending Vichy’s control.

Having the opportunity to discuss matters of sovereignty and independence, the Lebanese national leaders asked de Gaulle to end the French Mandate and unconditionally recognize Lebanon’s independence.

After national and international pressure, General Georges Catroux, a delegate general under de Gaulle, proclaimed in the name of his government the Lebanese independence on November 26, 1941.

Countries such as the United States, the United Kingdom, the Arab states, the Soviet Union, and certain Asian countries recognized this independence, and some of them even exchanged ambassadors with Beirut. However this didn’t stop the French from exercising their authority.

On November 8, 1943, and after electing president Bechara El Khoury and appointing prime Minister Riad al-Solh, the Chamber of Deputies amended the Lebanese Constitution, which abolished the articles referring to the Mandate and modified the specified powers of the high commissioner, thus unilaterally ending the Mandate.

The French responded by arresting the president, the prime minister, and other cabinet members, and exiling them to an old citadel located in Rashaya. This incident, which unified the Christian and Muslim opinion towards the mandate, led to an international pressure demanding the Lebanese leaders’ release and massive street protests.

After the imprisonment of the Lebanese officials, the Lebanese MPs reunited in the house of the speaker of parliament, Sabri Hamadé, and assigned the two uncaught ministers Emir Majid Arslan and Habib Abou Chahla to carry out the functions of the government.

The two ministers then moved to Bechamoun and by so their government became known as the Government of Bechamoun. The Government was provided shelter and protection in the residence of Hussein El Halabi.

Finally, France yielded to the augmenting pressure of the Lebanese people, as well as the demand of numerous countries and released the prisoners from Rashaya in the morning of Monday November 22, 1943.

Since then, this day has been celebrated as the Lebanese Independence Day. This historic site of Lebanese Independence and residence of the Halabi’s continues to welcome tourists and visitors throughout the year to celebrate national pride.

In 1945, Lebanon became a member of the Arab League (March 22) and a member in the United Nations (UN San Francisco Conference of 1945). On December 31, 1946, French troops withdrew completely from Lebanon, with the signing of the Franco-Lebanese Treaty.

CLICK HERE for more coverage of Lebanon’s 71st Independence Day.

Content validated and reprinted via Wikimedia’s Creative Commons License.


Georges Catroux - History

The outbreak of World War I in August 1914 brought Lebanon further problems, as Turkey allied itself with Germany and Austria Hungary. The Turkish government abolished Lebanon's semiautonomous status and appointed Jamal Pasha, then minister of the navy, as the commander in chief of the Turkish forces in Syria, with discretionary powers. Known for his harshness, he militarily occupied Lebanon and replaced the Armenian mutasarrif, Ohannes Pasha, with a Turk, Munif Pasha.

In February 1915, frustrated by his unsuccessful attack on the British forces protecting the Suez Canal, Jamal Pasha initiated a blockade of the entire eastern Mediterranean coast to prevent supplies from reaching his enemies and indirectly caused thousands of deaths from widespread famine and plagues. Lebanon suffered as much as, or more than, any other Ottoman province. The blockade deprived the country of its tourists and summer visitors, and remittances from relatives and friends were lost or delayed for months. The Turkish Army cut down trees for wood to fuel trains or for military purposes. In 1916 Turkish authorities publicly executed twenty-one Syrians and Lebanese in Damascus and Beirut, respectively, for alleged anti-Turkish activities. The date, May 6, is commemorated annually in both countries as Martyrs' Day, and the site in Beirut has come to be known as Martyrs' Square.

Relief came, however, in September 1918 when the British general Edmund Allenby and Faysal I, son of Sharif Husayn of Mecca, moved into Palestine with British and Arab forces, thus opening the way for the occupation of Syria and Lebanon. At the San Remo Conference held in Italy in April 1920, the Allies gave France a mandate over Greater Syria. France then appointed General Henri Gouraud to implement the mandate provisions.

On September 1, 1920, General Gouraud proclaimed the establishment of Greater Lebanon with its present boundaries and with Beirut as its capital. The first Lebanese constitution was promulgated on May 23, 1926, and subsequently amended several times it was still in effect as of late 1987. Modeled after that of the French Third Republic, it provided for a unicameral parliament called the Chamber of Deputies, a president, and a Council of Ministers, or cabinet. The president was to be elected by the Chamber of Deputies for one six-year term and could not be reelected until a six-year period had elapsed deputies were to be popularly elected along confessional lines. The first and only complete census that had been held in Lebanon as of 1987 took place in 1932 and resulted in the custom of selecting major political officers according to the proportion of the principal sects in the population (see The Basis of Government, ch. 4). Thus, the president was to be a Maronite Christian, the prime minister a Sunni Muslim, and the speaker of the Chamber of Deputies a Shia Muslim. Theoretically, the Chamber of Deputies performed the legislative function, but in fact bills were prepared by the executive and submitted to the Chamber of Deputies, which passed them virtually without exception. Under the Constitution, the French high commissioner still exercised supreme power, an arrangement that initially brought objections from the Lebanese nationalists. Nevertheless, Charles Dabbas, a Greek Orthodox, was elected the first president of Lebanon three days after the adoption of the Constitution.

At the end of Dabbas's first term in 1932, Bishara al Khuri (also cited as Khoury) and Emile Iddi (also cited as Edde) competed for the office of president, thus dividing the Chamber of Deputies. To break the deadlock, some deputies suggested Shaykh Muhammad al Jisr, who was chairman of the Council of Ministers and the Muslim leader of Tripoli, as a compromise candidate. However, French high commissioner Henri Ponsot suspended the constitution on May 9, 1932, and extended the term of Dabbas for one year in this way he prevented the election of a Muslim as president. Dissatisfied with Ponsot's conduct, the French authorities replaced him with Comte Damien de Martel, who, on January 30, 1934, appointed Habib as Saad as president for a one-year term (later extended for an additional year).

Emile Iddi was elected president on January 30, 1936. A year later, he partially reestablished the Constitution of 1926 and proceeded to hold elections for the Chamber of Deputies. However, the Constitution was again suspended by the French high commissioner in September 1939, at the outbreak of World War II.

After the Vichy government assumed power in France in 1940, General Henri-Fernand Dentz was appointed high commissioner of Lebanon. This appointment led to the resignation of Emile Iddi on April 4, 1941. Five days later, Dentz appointed Alfred Naqqash (also given as Naccache or Naccash) as head of state. The Vichy government's control ended a few months later when its forces were unable to repel the advance of French and British troops into Lebanon and Syria. An armistice was signed in Acre on July 14, 1941.

After signing the Acre Armistice, General Charles de Gaulle visited Lebanon, officially ending Vichy control. Lebanese national leaders took the opportunity to ask de Gaulle to end the French Mandate and unconditionally recognize Lebanon's independence. As a result of national and international pressure, on November 26, 1941, General Georges Catroux, delegate general under de Gaulle, proclaimed the independence of Lebanon in the name of his government. The United States, Britain, the Soviet Union, the Arab states, and certain Asian countries recognized this independence, and some of them exchanged ambassadors with Beirut. However, even though the French technically recognized Lebanon's independence, they continued to exercise authority.

General elections were held, and on September 21, 1943, the new Chamber of Deputies elected Bishara al Khuri as president. He appointed Riyad as Sulh (also cited as Solh) as prime minister and asked him to form the first government of independent Lebanon. On November 8, 1943, the Chamber of Deputies amended the Constitution, abolishing the articles that referred to the Mandate and modifying those that specified the powers of the high commissioner, thus unilaterally ending the Mandate. The French authorities responded by arresting a number of prominent Lebanese politicians, including the president, the prime minister, and other cabinet members, and exiling them to the Castle of Rashayya (located about sixty-five kilometers east of Sidon). This action united the Christian and Muslim leaders in their determination to get rid of the French. France, finally yielding to mounting internal pressure and to the influence of Britain, the United States, and the Arab countries, released the prisoners at Rashayya on November 22, 1943 since then, this day has been celebrated as Independence Day.

The ending of the French Mandate left Lebanon a mixed legacy. When the Mandate began, Lebanon was still suffering from the religious conflicts of the 1860s and from World War I. The French authorities were concerned not only with maintaining control over the country but also with rebuilding the Lebanese economy and social systems. They repaired and enlarged the harbor of Beirut and developed a network of roads linking the major cities. They also began to develop a governmental structure that included new administrative and judicial systems and a new civil code. They improved the education system, agriculture, public health, and the standard of living. Concurrently, however, they linked the Lebanese currency to the depreciating French franc, tying the Lebanese economy to that of France. This action had a negative impact on Lebanon. Another negative effect of the Mandate was the place given to French as a language of instruction, a move that favored Christians at the expense of Muslims.

The foundations of the new Lebanese state were established in 1943 by an unwritten agreement between the two most prominent Christian and Muslim leaders, Khuri and Sulh. The contents of this agreement, later known as the National Pact or National Covenant (al Mithaq al Watani), were approved and supported by their followers.

The National Pact laid down four principles. First, Lebanon was to be a completely independent state. The Christian communities were to cease identifying with the West in return, the Muslim communities were to protect the independence of Lebanon and prevent its merger with any Arab state. Second, although Lebanon is an Arab country with Arabic as its official language, it could not cut off its spiritual and intellectual ties with the West, which had helped it attain such a notable degree of progress. Third, Lebanon, as a member of the family of Arab states, should cooperate with the other Arab states, and in case of conflict among them, it should not side with one state against another. Fourth, public offices should be distributed proportionally among the recognized religious groups, but in technical positions preference should be given to competence without regard to confessional considerations. Moreover, the three top government positions should be distributed as follows: the president of the republic should be a Maronite the prime minister, a Sunni Muslim and the speaker of the Chamber of Deputies, a Shia Muslim. The ratio of deputies was to be six Christians to five Muslims.

From the beginning, the balance provided for in the National Pact was fragile. Many observers believed that any serious internal or external pressure might threaten the stability of the Lebanese political system, as was to happen in 1975.

Lebanon became a member of the League of Arab States (Arab League) on March 22, 1945. It also participated in the San Francisco Conference of the United Nations (UN) and became a member in 1945. On December 31, 1946, French troops were completely withdrawn from the country, with the signing of the Franco-Lebanese Treaty.

At the end of World War I, the Allied forces put Lebanon under French military occupation.

In 1923, the League of Nations (forerunner to the United Nations) formally gave Lebanon and Syria to France. The Maronite Christians, pro-French by tradition, welcomed this development. During the next 20 years, while France ruled, the Maronites were favored.

However, the redefinition of Lebanon changed the demographic makeup of the country. Muslims and Christians were about equally divided, and many residents didn't want to be ruled by France or to be independent. They wanted to be part of a larger Syrian or Arab country.

To ease tensions, the constitution provided that the president would normally be a Maronite, the prime minister a Sunni Muslim and the speaker of the chamber a Shi`ite Muslim.

Under French rule, education, public utilities and communication improved. Beirut prospered as a trade center. As the middle class of Beirut grew, so did a frail sense of common national interest and a desire for more independence.

But France was having troubles at home. Its neighbor Germany had slipped into the rule of the Nazis. When France fell to Germany in 1940 during World War II, British and Free French tropps occupied Lebanon. These troops proclaimed Lebanon and Syria independent, but because their own status was so precarious, the Free French continued to occupy Lebanon.

In 1943, they allowed elections to take place. Under the new president, the legislature adopted changes in the constitution that did away with French influence. The French objected. On Nov. 11, 1943, the French arrested almost the entire Lebanese government, leading to war. The British intervened, and the French restored the government and transferred power to it.

In 1945, after more insurrection and as World War II reached its climax, the British and French began withdrawing from Lebanon. By 1946, the withdrawal was complete, and Lebanon became officially independent.

Source: Federal Research Division - Library of Congress (Edited by Thomas Collelo, December 1987)


12 - Indochina at war

As the Sino-Japanese War raged just over the northern border and as war in Europe shifted from threat to reality, a fresh upsurge of religious excitement spread in western Cochinchina. In July of 1939, in a village near the Seven Mountains near the Khmer border, a sickly but charismatic young man named Huynh Phu So (1919–1947) claimed to be a Buddha and attracted large numbers of followers. By the summer of 1940, the resulting uproar prompted the French to take him into custody. After nearly a year of confinement in a Cholon psychiatric hospital, he was allowed to return to the countryside under house arrest. In 1942, the Japanese, who had meanwhile entered southern Indochina, gained possession of him and thereafter cultivated his following as a pro-Japanese force. This movement came to be known by the name of Huynh Phu So’s home village, Hoa Hao. The Hoa Hao religion arose from the millenarian traditions of western Cochinchina, but instead of being an ephemeral movement as previous millenarian episodes had been, it gained coherence in the peculiar conditions of the Franco-Japanese wartime relationship.

The French Popular Front faded away during the course of 1938 and was replaced by a more conservative government that began to prepare for war. In August 1939, General George Catroux (1877–1969), the commander of French military forces in Indochina, replaced Brévié as governor general. Catroux had served in Indochina prior to the First World War and more recently had held colonial commands in Morocco, Algeria, and Syria. Within weeks of his appointment, the Indochina Communist Party was deprived of its legal status. Catroux focused on military preparations and enforced strict internal security, arresting many communists and other anti-colonial activists and confiscating their property.


Voir la vidéo: Georges Catroux (Août 2022).