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Sir Stanley Hooker

Sir Stanley Hooker

Sir Stanley Hooker a joué un rôle majeur dans le succès du Fighter Command lors de la bataille d'Angleterre. Hooker est resté dans l'ombre du folklore de la bataille d'Angleterre et alors que beaucoup associeront automatiquement Sidney Camm au Hawker Hurricane et Reginald Mitchell au Supermarine Spitfire, peu savent que Stanley Hooker a joué un rôle majeur dans la fabrication de ces avions légendaires ce qu'ils étaient.

Stanley Hooker est né le 30 septembree 1907 à Sheerness, Kent. Il a fait ses études à Borden Grammar School à Sittingbourne, Kent. Hooker a remporté une bourse à l'Imperial College de l'Université de Londres où il a étudié les mathématiques. La spécialité particulière de Hooker était l'hydrodynamique. En 1935, il étudie l'aérodynamique à Oxford.

En 1938, Hooker rejoint Rolls-Royce. La société était en train de développer ce qu'on appelait sa «famille» de moteurs Merlin. En 1938, beaucoup craignaient que la tourmente en Europe ne finisse par se transformer en une guerre totale. L'Allemagne nazie avait très publiquement montré sa Luftwaffe et beaucoup savaient ce qui s'était passé à Guernica, en Espagne, où la légion de Condor avait décimé la ville. Le Me-109 était un combattant très apprécié et le gouvernement britannique cherchait désespérément à fournir au Fighter Command une force suffisante pour que s'il le fallait, le Fighter Command puisse faire face à tout ce que la Luftwaffe avait. Le Hawker Hurricane et le Supermarine Spitfire ont été à juste titre loués comme des avions pouvant rivaliser avec le Me-109. Propulsés par un moteur Rolls-Royce Merlin, ils avaient révolutionné la RAF. Cependant, malgré la réputation historique d'efficacité et de fiabilité du moteur Merlin, il présentait une faiblesse. Le premier compresseur des moteurs Merlin n'a pas produit une puissance suffisante lors de son utilisation. Au combat, une telle faiblesse aurait pu être fatale.

Hooker a reçu un dossier chez Rolls-Royce pour travailler sur n'importe quel projet qui lui plaisait. Hooker a choisi de travailler sur le problème du compresseur. Il a adopté une approche mathématique du problème. Ses modifications initiales au moteur ont créé 22 mi / h supplémentaires et le Merlin 45 avait un taux de puissance accru de 30%. Le Spitfire Mark V était équipé du Merlin 45 - le Spitfire le plus produit de tous. Le Merlin 61 plus puissant a été installé sur le Spitfire Mark IX - le deuxième Spitfire le plus produit. Le Mark IX a pu mieux grimper et pourrait voler plus haut que les autres variantes. L'importance de ce que Hooker a fait en termes de succès dans la bataille d'Angleterre ne peut pas être sous-estimée car il a donné aux pilotes du Fighter Command la capacité de combattre avec succès les Me-109 et Me-110. Le Spitfire Mark IX était également plus que capable de rivaliser avec le Focke Wolfe 190 lors de son apparition.

Hooker a également aidé Sir Frank Whittle dans son développement du turboréacteur. Whittle est devenu de plus en plus préoccupé par l'incapacité de Rover à fabriquer les pièces dont il avait besoin pour son projet. Hooker a persuadé le président de Rolls-Royce, Ernest Hives, de rencontrer Whittle. Il était tellement impressionné par ce que Whittle avait prévu qu'il a demandé à l'usine Rolls-Royce Derby de produire ce dont Whittle avait besoin. Rolls-Royce a repris l'usine Rover à Barnoldswick dans le cadre d'un échange avec Rover qui a vu Rover reprendre l'usine Rolls-Royce à Nottingham. Hooker a été nommé ingénieur en chef de l'usine de Barnoldswick travaillant sur le moteur à réaction. Hooker a travaillé sur le moteur à réaction `` Nene '' à succès, une version sans licence a été utilisée sur le Mig-15 au plus fort de la guerre froide et le moteur `` Olympus '' qui a été utilisé sur les versions ultérieures du bombardier Vulcan - le pilier du 'V Force' pendant la guerre froide. Hooker a également joué son rôle dans le développement du moteur «Pegasus» qui a permis au Hawker Harrier Jump Jet de décoller verticalement.

Hooker a d'abord pris sa retraite en 1967, mais a agi comme consultant pour l'industrie. Cependant, il est retourné à Rolls-Royce en 1971 et a finalement pris sa retraite en 1978.

Stanley Hooker a été fait chevalier en 1974. Un homme modeste qui a minimisé ses réalisations, Hooker a intitulé son autobiographie «Pas beaucoup d'ingénieur» - quelque chose qui lui avait été dit à un stade plus précoce de sa carrière.

Sir Stanley Hooker est décédé le 24 maie 1984.

Septembre 2010

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