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Spitfire Girls

Spitfire Girls

En février 2008, le gouvernement a annoncé que les «Spitfire Girls» seraient enfin reconnues pour le travail qu'elles avaient accompli pendant la Seconde Guerre mondiale. Les hommes et les femmes des auxiliaires du transport aérien ne combattaient pas au combat, mais transportaient des avions de chasse et de bombardier vers les bases de la RAF où ils pouvaient être utilisés avec colère. Alors que les hommes et les femmes des auxiliaires du transport aérien sont bien connus pour piloter des Spitfire et des ouragans, il est moins connu qu'ils ont également fait voler des bombardiers Lancaster vers les bases du Bomber Command.

L'ATA a été fondée en 1938 et pendant la Seconde Guerre mondiale, des membres civils ont livré 130 types d'avions différents à diverses bases de la RAF de première ligne. En 1945, l'ATA comptait 650 pilotes de 22 pays. Les membres masculins de l'ATA étaient invariablement des hommes qui n'avaient pas réussi à entrer dans la RAF en tant que pilotes pour des raisons médicales. La logique derrière l'ATA était simple: des pilotes non-combattants livraient les avions aux aérodromes, libérant ainsi les pilotes pour se reposer et récupérer de leurs nombreuses sorties - cela n'était nulle part plus vrai que pendant la bataille d'Angleterre. Ceux de l'ATA devaient piloter leurs avions partout où ils étaient nécessaires par tous les temps. 173 pilotes et ingénieurs ATA ont été tués en faisant ce travail - principalement les victimes de mauvaises conditions météorologiques et de panne de moteur.

«Le temps était notre plus grand ennemi. Nous n'avions pas de contact radio avec le sol et il y a eu plusieurs fois où je pensais avoir perdu une de mes neuf vies. »Joy Lofthouse, ATA.

«J'ai souvent eu peur, surtout par mauvais temps. Plusieurs fois, je me suis demandé si je reverrais jamais l'aérodrome. »Freydis Sharland, ATA

Le membre le plus célèbre de l'ATA était probablement Amy Johnson qui l'a rejoint en 1940. En 1941, elle a été tuée dans l'estuaire de la Tamise après avoir quitté une base dans le nord de l'Angleterre par très mauvais temps. Ce qui lui est arrivé et son avion restent un mystère, mais on suppose que Johnson s'est désorientée par très mauvais temps, puis son moteur est tombé en panne. Elle s'est enfuie dans la Tamise et pourrait bien avoir été heurtée par les hélices d'un navire qui passait.

L'importance de l'ATA a été reconnue par le gouvernement de Churchill. Un ministre du Cabinet a déclaré:

«C'étaient des soldats qui combattaient dans la lutte tout aussi complètement que s'ils étaient engagés sur le front.»

Le 20 févriere 2008, le Premier ministre Gordon Brown a déclaré à la Chambre des communes:

«Il est juste que nous reconnaissions les femmes pilotes de Spitfire qui ont tant fait pour protéger et défendre les aéroports et autres services militaires pendant la guerre.»

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