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Tigrane le Grand Monnaie

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Fichier:Pièce de monnaie de Tigrane II le Grand, monnaie d'Antioche.jpg

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Tigrane le Grand Monnaie - Histoire

Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de monnaie en bronze à un chalcus. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Hercule nu barbu debout, tête à gauche, tenant une peau de lion et appuyé sur une massue, BASILEUS TIGRANOY. 15 mm, 4,00 g. réf : AC-67. Grand revers, patine vert olive. #CA2126 : 150 $ VENDU

Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à deux chalcoi, atelier d'Antioche. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / monogramme Corne d'abondance et A en dessous. BASILEWS BASILEON TIGPANOY. 13 mm, 3,74 g. réf : CAA 104, AC 93. Proche TTB, patine verte. ex-Collection Aram Manasaryan ex-CNG. #CA2035 : 199 $


Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à quatre chalcoi, atelier d'Antioche. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Tyché assis à droite, tenant une palme en dessous, Oronte nageant à droite. BASILEWS BASILEON TIGPANOY. 21 mm, 6,59 grammes. réf : CAA 92, AC 51. Proche TTB, patine vert foncé. ex-Collection Aram Manasaryan ex-CNG. #CA2034 : 199 $
Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à quatre chalcoi. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Tyché assis à droite, tenant une palme en dessous, Oronte nageant à droite. BASILEWS BASILEON TIGPANOY Sigma sous le rocher. réf : CAA 92 AC 51. 20 mm, 5,84 g. De la collection Aram Manasaryan, ex-CNG. #CA2004 : 150 $

Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à deux chalcoi. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Héraclès-Vahagn debout à gauche, appuyé sur une massue et tenant une peau de lion, BASILEWS BASILEON TIGPANOY . 20 mm, 4,80 g. réf : AC 66. Ex-Los Angeles, collection CA. #CA2119 : 90 $


Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Pièce de deux Chalcoi en cuivre. Buste de Tigrane à droite, en tiare arménienne / Tyché d'Antioche assis rt. sur le rocher, tenant une branche de palmier, BASILEWS TIGPANOY.18 mm.
#TIG833 : 99 $
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Grand Four-Chalcoi en cuivre. Buste de Tigrane en tiare arménienne / Héraclès debout L. avec une peau de lion drapée sur l'épaule, BASILEWS TIGPANOY. 21 mm, 7,08 grammes.
#TIG132 : 55 $
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av. Cuivre Deux-Chalcoi. Buste de Tigrane en grand diadème arménien / Héraclès debout avec une peau de lion drapée sur l'épaule, BASILEWS BASILEON TIGPANOY. 16 mm, 2,53 g. # TIG 212 : 90 $ VENDU

Tout l'arménien ancien
Pièces et artefacts :

Artefacts arméniens antiques :


Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Pièce de deux Chalcoi en cuivre. Buste de Tigrane à droite, en tiare arménienne, "A" derrière / Nike à gauche, tenant une branche d'olivier, BASILEWS TIGPANOY. Joli portrait, patine marron foncé. 15 millimètres.
#137 : 135 $ VENDU
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Pièce de cuivre épaisse à deux clalcoi. Buste de Tigrane à droite, en tiare arménienne / Nike à gauche, tenant une branche d'olivier, BASILEWS TIGPANOY. 12 mm, 4,32 grammes. Super portrait ! #tig9571 : 85 $
VENDU
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Pièce de deux clalcoi en cuivre. Buste de Tigrane à droite, en tiare arménienne / Nike à gauche, tenant une branche d'olivier, BASILEWS TIGPANOY. 20 mm, 4,81 grammes. #tig9592 : 50 $
VENDU
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Cuivre Deux-Chalcoi. Buste de Tigrane en grand diadème arménien / Héraclès debout avec une peau de lion drapée sur l'épaule, BASILEWS TIGPANOY. 18 mm 4,8 grammes. #412 : 155 $
VENDU
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Grand Four-Chalcoi en cuivre. Buste de Tigrane en tiare arménienne / Tyché d'Antioche assis rt. sur un rocher, tenant une branche de palmier, BASILEWS TIGPANOY. 22 millimètres !
#835 : 45 $ VENDU
Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
Pièce de cuivre Quatre-Chalcoi. Buste de Tigrane à droite, en tiare arménienne, "A" derrière / Nike à gauche, tenant une branche d'olivier, BASILEWS TIGPANOY. Joli portrait. #834 : 60 $
VENDU


Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à deux chalcoi. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Héraclès-Vahagn debout à gauche, appuyé sur une massue et tenant une peau de lion, BASILEWS BASILEON TIGPANOY Delta/H flanquant. réf : AC 68. 17 mm, 2,62 g. Excellent détail ! #CA2018 : 325 $ VENDU


Tigrane II le Grand. 95 - 56 av.
CHOIX Cuivre Four-Chalcoi. Buste de Tigrane en tiare arménienne / Tyché d'Antioche assis rt. sur un rocher, tenant une branche de palmier, BASILEWS BASILEON TIGPANOY. Belle patine brillante vert olive, bien centrée avec beaucoup de détails. 22 mm, 7,33 grammes. #tig9700 : 275 $ VENDU


Tigrane I, 123-96 av. Règle rare ! Pièce de bronze en chalcus. Sa tête gauche, coiffée d'un diadème arménien, contremarque ARCHE dans l'encoche carrée à gauche / Palmier ou branche, inscription autour. réf : CAA 3, AC 26. Presque fine, rugueuse patine vert-brun foncé. ex-Collection Aram Manasaryan ex-CNG. Rare! #CA2033 : 199 $ VENDU
Tigrane III, 20 - 8 av. Pièce de bronze à deux chalcoi. RARE!
Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien orné d'une étoile à 6 branches, A derrière / Nike avançant à gauche, tenant une couronne, le bras gauche s'étendant vers le bas. [BASILEWS MEGALOY] TIGPANOY. 16 mm, 2,73 grammes. réf : Nercessian 139, CAA 145. Règle rare ! #CA2020 : 250 $ VENDU
Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à quatre chalcoi. Buste diadème et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Héraclès-Vahagn debout à gauche, appuyé sur une massue et tenant une peau de lion, BASILEWS BASILEON TIGPANOY lettres incertaines en exergue. réf : AC 68. 20 mm, 5,66 g. De la collection Aram Manasaryan, ex-CNG. #CA2008 : 135 $ VENDU
Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de monnaie en bronze à un chalcus. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Corne d'abondance, BASILEUS BASILEON TIGRANOY. 15 mm, 2,95 grammes. réf : AC-98. Magnifique détail, excellent portrait ! #CA2122 : 350 $ VENDU
Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Pièce de bronze à deux chalcis. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Corne d'abondance, BASILEUS BASILEON TIGRANOY. 16 mm, 4,89 grammes. réf : AC-93. Surchargé, peut-être sur le type de trépied. Excellent portrait ! #CA2123 : 275 $ VENDU
Tigrane II "Le Grand", 95-56 av. Grande pièce de bronze à quatre chalcis. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Nike avançant à gauche, tenant une couronne, BASILEUS TIGRANOY. 20 mm, 7,71 grammes. réf : AC-77. Joli portrait, patine vert olive avec dépôts de terre. #CA2125 : 250 $ VENDU


Tigrane II "Le Grand, 95-56 av. Pièce de bronze à quatre chalcoi. Buste diadémé et drapé à droite, coiffé d'un diadème arménien / Tyché assis à droite, tenant une palme en dessous, Oronte nageant à droite. BASILEWS BASILEON TIGPANOY. 18 mm, 6,68 grammes. réf : Nercessian 48 Bedoukian 93. Joli F+/F, centré, patine sombre avec rehauts de terre, portrait particulièrement gras. ex-Frank S. Robinson, Albany, NY. Excellent! #CA2252 : 299 $ VENDU


Pièce du Roi des Rois

Ceci est un autre bel exemple de pièce de monnaie arménienne pré-chrétienne.

Un bel exemple d'une pièce de Tigrane le Grand, 95-66 av. À droite Tyché d'Antioche assis sur un rocher, tenant une branche en dessous, le dieu-fleuve Oronte nageant à droite.

Tigrane le Grand (140-55 av. Il était membre de la Maison Royale Artaxiad. Sous son règne, le royaume arménien atteint son apogée historique, permettant à Tigrane de revendiquer le titre de Roi des Rois. Tigrane a conquis et dévasté une grande partie de la Médie conquis la Judée et Jérusalem, les faisant partie du domaine arménien, les rois d'Atropatene (Azerbaïdjan), Gordyene et Adiabene (tous deux sur le Tigre supérieur), et Osroene est devenu ses vassaux. Il annexa également le nord de la Mésopotamie et, dans le Caucase, les rois d'Ibérie et d'Albanie acceptèrent sa suzeraineté. En 83, les Syriens, fatigués des luttes dynastiques séleucides, lui offrent leur couronne et en 78-77, il réoccupe la Cappadoce. Tigrane prend le titre de « roi des rois » et construit une nouvelle cité royale, Tigranocerta, aux confins de l'Arménie et de la Mésopotamie. On croyait que la ville détenait de grandes quantités de trésors. Tigrane et son allié Mithradate VI Eupator de Pont, dont il épousa la fille Cléopâtre, furent parmi les derniers à défier Rome à son zénith.

Carte de l'empire arménien de Tigrane le Grand


Monnaie arménienne moderne

En raison de l'oppression exercée par le gouvernement post-ottoman dirigé par un parti connu sous le nom de « Jeunes Turcs », les Arméniens ont demandé la protection des Russes et ont finalement rejoint l'Union soviétique en 1920. Aucune monnaie arménienne distincte ne serait à nouveau produite avant la chute de l'URSS en 1991. La République d'Arménie nouvellement indépendante a commencé à imprimer du papier-monnaie et à frapper des drams. Actuellement, le 10-dram est la plus petite dénomination en Arménie.

L'arche de Noé est l'une des pièces d'investissement arméniennes les plus distinctives en circulation aujourd'hui. Étant donné que le mont Ararat - l'endroit où l'arche de Noé du récit biblique s'est échouée après le grand déluge de l'Ancien Testament - était à l'origine à l'intérieur des frontières arméniennes, la banque centrale arménienne a émis cette pièce d'investissement en 2011. Sa composition en argent atteint un titre de 0,999 . Avec les armoiries arméniennes à l'avers, le verso représente le mont Ararat, l'arche et la colombe qui sont retournées à Noé avec des preuves de la terre ferme.

La pièce d'argent Arche de Noé est disponible en différents poids et dimensions. La version d'une once a une valeur nominale de 500 drams, mais la vraie valeur peut, bien sûr, augmenter beaucoup plus en raison de sa teneur élevée en métaux précieux. Cette pièce d'investissement est une continuation de la monnaie arménienne qui remonte à plusieurs siècles.

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Contenu

Les sources primaires mentionnent pour la première fois Tigranakert au VIIe siècle, indiquant qu'il y avait en fait deux de ces villes du même nom dans la province d'Utik. [4] Les archéologues et les historiens ont réussi à dater la fondation du premier aux années 120-80 av. Robert Hewsen a remis en question l'attribution à Tigrane II, car aucune pièce de monnaie ou inscription portant son nom n'a encore été découverte et l'identification des restes repose sur le nom local du site. [5] Les ruines du deuxième Tigranakert n'ont pas encore été découvertes, bien qu'on pense qu'elles se trouvaient dans le district de Gardman. [4] Tigranakert était le site d'une bataille au printemps de 625 après JC, entre l'empereur byzantin Héraclius (r. 610-641) et une force sassanide, qui a abouti à la défaite de ce dernier. [6] Le site a des inscriptions en arménien et en grec datant du 5ème et 7ème siècle. [7]

Après la disparition du premier Tigranakert au début du Moyen Âge, le nom de la ville a été préservé et utilisé de façon continue dans les traditions géographiques locales comme Tngrnakert, Tarnakert, Taraniurt, Tarnagiurt et Tetrakerte. [2] [4] C'était de facto sous le contrôle de la République autoproclamée d'Artsakh dans le cadre de sa province d'Askeran jusqu'à sa remise à l'Azerbaïdjan, ainsi que le reste de la zone autour d'Agdam dans le cadre de l'accord de cessez-le-feu du Haut-Karabakh de 2020 [ citation requise ] . Le bombardement du site archéologique par l'Azerbaïdjan a été signalé pendant la guerre du Haut-Karabakh de 2020. [7]

Les fouilles à Tigranakert ont commencé en mars 2005, date de sa découverte, et se sont poursuivies jusqu'en 2020 sous la direction du Dr Hamlet L. Petrosyan de l'Institut d'archéologie et d'ethnographie de l'Académie arménienne des sciences. Les archéologues ont découvert deux des murs principaux de la ville, ainsi que des tours de style hellénistique et une basilique arménienne datant du Ve au VIIe siècle. [8] En 2008, l'équipe d'excavation a commencé à faire face à des problèmes de financement, bien que les autorités de la République d'Artsakh aient promis d'allouer 30 millions de drams pour poursuivre les recherches. [9] Au cours des fouilles de 2008-2010, des pièces d'argent des monarques parthes Mithridates IV (r. 57-54 av. J.-C.) et Orodes II (r. 57-37 av. J.-C.) ont été trouvées. [dix]

En juin 2010, un musée dédié à l'étude et à la préservation des objets mis au jour à Tigranakert a ouvert ses portes dans le château voisin de Shahbulag. [8]


Collection de monnaies de l'Orient latin

En 2007, avec des fonds de contrepartie fournis par le Programme d'études helléniques avec le soutien du Stanley J. Seeger Hellenic Fund, la Princeton University Numismatic Collection a acheté à Theo Sarmas de Londres une collection de plus de 800 pièces émises par des souverains d'origine européenne dans le terres de l'ancien empire byzantin après la quatrième croisade de 1204. Il convient de noter en particulier les imitations de ducats vénitiens émis par les dirigeants islamiques et autres orientaux, probablement la plus grande collection publique de ce type de matériel au monde.


L'Empire Séleucide (&Beta&alpha&sigma&iota&lambda&epsilonί&alpha &tauῶ&nu &Sigma&epsilon&lambda&epsilon&upsilon&kappa&iota&deltaῶ&nu, Basileía tōn Seleukidōn) qui était un État hellénistique d'Alexandre à la suite de la J.-C.

Sophène (Ծոփք Tsopkh, translit ou Չորրորդ Հայք, Quatrième Arménie) était une province du royaume arménien et de l'empire romain, située au sud-ouest du royaume.


Rois d'Arménie. Tigrane le Grand (Tigrane II, ch. 95-55 av. J.-C.). Æ Dichalkon (Herakles), atelier Tigranokerta, vers 80-68 av. J.-C. / Kovacs 86 / ex Collection Arthur Kobuz

Rois d'Arménie – Tigrane II « le Grand » (95-56 av. J.-C.) – Æ Dichalkon (Herakles). Monnaie Tigranokerta, vers 80-68 av.

Obv : Pas de légende
Buste drapé de Tigrane II à droite, coiffé d'un diadème à cinq branches orné d'une étoile entre deux aigles et noué d'un diadème.

Rév : BAΣΙΛEΩΣ - BAΣΙΛEΩN / TIΓPANOY,
Héraclès se tenant face, tête à gauche, s'appuyant à droite sur une massue et tenant une peau de lion drapée sur son bras gauche aux monogrammes A et ΔΗ à travers les champs.

Référence : Kovacs 86
Poids : 4,06 g
Diamètre : 17,7 mm
Métal : Bronze

Provenance : ex Collection Arthur Kobuz
Voir les images pour une impression correcte


2Un sauveur est né dans un château au bord de la mer

L'ETOILE est apparue à l'Est, si brillante qu'elle semblait rivaliser avec le soleil et enflammer le ciel nocturne. La queue lumineuse s'incurvait sur un quart du ciel, aussi longue que la Voie lactée. L'année était 135 avant JC.

À travers l'Anatolie et du Caucase à la Perse, la comète fut accueillie avec réjouissance. Selon des prophéties bien connues, une nouvelle lumière brillante dans le ciel annoncerait la venue d'un roi-sauveur, d'un messie ou d'un grand chef qui triompherait des ennemis. Quatre générations plus tard, une autre étoile merveilleuse en Orient conduira les mages dans la petite ville de Bethléem pour honorer l'humble naissance d'un autre sauveur. Mais avant l'étoile de Bethléem, il y avait l'étoile de Sinope. La comète de 135 avant JC a coïncidé avec la naissance de Mithradate VI Eupator Dionysus, à Sinope, capitale du Pont sur la mer Noire.

Le nom de famille infantile, Mithradate (vieux persan Mithradatha, &ldquosent by Mithra&rdquo), commémorait l'ancien dieu iranien (persan) du Soleil, de la Lumière et de la Vérité. Dans les anciennes traditions persanes, un grand feu ou lumière du ciel avait accompagné la naissance de Mithra. Selon l'historien romain Justin, deux présages célestes prédisaient la grandeur future du prince nouveau-né du Pont. &ldquoL'année où Mithradate fut engendré, et encore lorsqu'il commença à régner, les comètes flamboyèrent avec une telle splendeur que le ciel entier semblait être en feu.&rdquo 1

Le récit de Justin sur les deux comètes était basé sur une histoire désormais perdue de Pompée Trogus. Trogus s'est inspiré des rapports de témoins oculaires de son oncle, un officier de cavalerie de la tribu Vocontienne de Gaule qui a combattu dans les guerres mithradiques. Les sources anciennes de la vie de Mithradate sont fragmentaires. À l'exception de certains discours, remarques, inscriptions et correspondances du roi, ce qui survit de l'histoire de Mithradate a été écrit du point de vue de la Rome impériale, l'ultime vainqueur après sa mort en 63 av.

Une grande partie de la tradition légendaire et populaire entourant la naissance et les premières années de Mithradate a été soumise à d'anciens spins et contrespins. Mais les auteurs grecs et romains contemporains et ultérieurs ont conservé ce que l'on savait de la vie de Mithradate et ont décrit les événements historiques avant, pendant et après son long règne. Si nous combinons ce qui nous est parvenu de l'antiquité avec ce que l'on sait des coutumes royales perses, anatoliennes et macédoniennes-grecques à l'époque hellénistique et à l'époque après les conquêtes d'Alexandre le Grand, nous pouvons reconstituer une image réaliste de la naissance, de l'enfance, de l'éducation et le début du règne. Et on peut essayer de comprendre son attrait pour les followers.

Les comètes n'étaient-elles que de la propagande grandiose, inventée par les partisans de Mithradate après la mort du grand roi ? S'agissait-il simplement d'un autre conte fantastique & concocté dans l'antiquité pour ajouter de l'éclat à la réputation de Mithradate & rdquo ? C'est l'opinion généralement admise des historiens modernes. Le point de vue a été avancé pour la première fois en 1890 par Thérapeute Reinach, la grande autorité du roi du Pont, qui ignorait que les astronomes européens avaient reconnu la réalité des deux comètes dès 1783. La plupart des historiens classiques continuent de voir l'histoire des comètes. comme un &ldquomyth&rdquo politiquement motivé basé sur d'anciennes légendes iraniennes (persanes). Pour connaître la vérité, nous devons regarder au-delà de l'érudition classique. 2

En fait, les comètes n'étaient pas simplement une fiction créée pour glorifier la mémoire de Mithradate. Deux comètes spectaculaires sont vraiment apparues exactement comme décrit par Justin. La preuve vient de l'autre bout du monde. En Chine, les astronomes royaux de la dynastie Han ont observé cette même paire de comètes distinctives. Les archéologues ont découvert leurs enregistrements astronomiques et leurs dessins remarquablement détaillés sur d'anciens manuscrits de soie dans les tombes Han.

Les archives Han ont rapporté que deux étoiles extrêmement rares de type &ldquowar banner&rdquo&ndash sont apparues pendant environ deux mois à la fin de l'été et à l'automne 135 avant JC et de nouveau en 119 avant JC. Traînant des queues ardentes comme des fanions de bataille, la paire de comètes a provoqué une grande excitation en Chine. D'après les devins Han, les comètes « ldquowar banner » prédisaient des massacres, de terribles guerres et l'avènement d'un grand conquérant. Les descriptions et les diagrammes des astronomes chinois correspondent aux caractéristiques uniques des comètes décrites par Justin. Extraordinairement brillante, avec de très longues queues de poussière incurvées remplissant une grande partie du ciel, chaque comète a mis quatre heures pour se lever et se coucher, et était visible pendant soixante-dix jours. 3

John T. Ramsey, un historien qui étudie les observations anciennes d'événements célestes, a récemment réexaminé ces observations chinoises indépendantes des comètes pour déterminer les années de naissance de Mithradate et le début de son règne. Les sources grecques et latines anciennes sont incohérentes quant à la chronologie de cette période, la seule date sûre est l'année de la mort de Mithradate en 63 av. La comparaison de Ramsey des détails astronomiques romains et chinois indique que Mithradate est probablement né au printemps de 134 av. Au moins deux sources romaines concordent avec la date de naissance de 135/134. 4

Les comètes résolvent également un mystère numismatique. Une série de petites pièces de monnaie de petite valeur a été émise dans les premières années du règne de Mithradate. Ces petites « ldquopennies » en bronze, avec une étoile et le cheval ailé Pégase d'un côté et une comète de l'autre, circulaient dans les territoires périphériques du royaume de Mithradate. Ils étaient destinés aux gens ordinaires autour de la mer Noire orientale&mdashColchis (République de Géorgie moderne) et de Crimée (Ukraine)&mdash qui les utilisaient pour acheter de la nourriture et d'autres produits de première nécessité.

La comète sur ces pièces a intrigué les numismates classiques. Au moment de la naissance de Mithradate, les Grecs et les Romains redoutaient les comètes comme des présages de malheur. Le mot &ldquodisaster&rdquo vient du latin pour &ldquodire star&rdquo ou comet&mdashcomets étaient les signes avant-coureurs traditionnels de la guerre ou du renversement violent des dirigeants. D'autres pièces du royaume du Pont affichaient généralement le portrait du roi avec un symbole en forme de croissant et d'étoile. Pour autant que les historiens classiques le savaient, aucune pièce de monnaie ancienne ne représentait d'objets de mauvais augure et aucune autre pièce de cette période ne présentait une comète. 5 Pourquoi, se demandaient les savants, Mithradate risquerait-il de frapper des pièces estampillées d'une image aussi sinistre ?

FIGUE. 2.1. Pièce de comète. Petite pièce de bronze frappée au début du règne de Mithradate, représentant une étoile sur le cou de Pégase (à gauche). Le revers (à droite) représente la comète de 135 avant JC, considérée comme le signe de la naissance d'un roi-sauveur. Staatliche Museen, Berlin, photos de Roberta Dupuis-Devlin, avec l'aimable autorisation de John T. Ramsey.

CARTE 2.1. Région de la Méditerranée orientale et de la mer Noire : sphère d'influence de Mithradate. Carte de Michele Angel.

Il s'avère, cependant, que les pièces de monnaie de la comète de Mithradate n'étaient pas uniques et les comètes de mdashand n'étaient pas de mauvais augure sur ses terres. Inconnues des historiens classiques en Occident, des pièces de monnaie représentant une comète ont également été frappées en Arménie au cours de cette période. En 2004, je suis tombé sur une brève note dans le journal Astronomie et géophysique décrivant une image de comète sur des pièces d'argent et de cuivre frappées par le roi arménien Tigrane II entre 83 et 69 av. Les coauteurs arméniens, un physicien et un numismate, étaient intéressés à identifier la comète, plutôt que sa signification historique. Leur note était inconnue des historiens occidentaux du monde gréco-romain, jusqu'à ce que je la porte à l'attention de John Ramsey, qui a inclus cette nouvelle preuve dans son catalogue 2006&ndash7 des comètes anciennes.

Les pièces de monnaie d'Arménie représentaient ordinairement des rois portant un diadème traditionnel décoré de deux aigles et d'une étoile à huit rayons. Mais ces monnaies insolites montrent Tigrane II coiffé d'un diadème orné d'une comète traînant une longue queue recourbée. Les érudits arméniens ont émis l'hypothèse que la comète sur la pièce était l'une des premières représentations artistiques de la comète Halley&rsquos, apparue en 87 avant JC, pendant le règne de Tigrane&rsquo. 6

Mais qui était Tigrane et pourquoi aurait-il décidé de placer une comète sur ses pièces de monnaie ? D'ascendance perse-Alan, Tigrane le Grand a régné sur le royaume d'Arménie. Il était l'allié le plus fiable de Mithradate, sa reine était la fille préférée de Mithradate. Tigrane étendit ses vastes domaines des montagnes du Caucase à la Mésopotamie. Ces deux puissants monarques étaient des amis proches, et au fur et à mesure que l'histoire se déroule, nous apprenons leurs exploits audacieux ensemble lors de leurs campagnes contre les Romains.

En regardant les preuves d'un point de vue d'influence persane plutôt que romaine ou grecque, nous pouvons résoudre le "mystère" des remarquables pièces de comète émises par Tigrane et Mithradate. Les comètes ont terrifié les gréco-romains, mais au Proche-Orient, une grande flamme de lumière dans le ciel était un signe encourageant de l'ascension d'un leader puissant. Lorsque la comète Halley&rsquos est apparue en 87 av. Mais au Proche-Orient, la spectaculaire paire de comètes de 135 et 119 av. déjà été interprété comme des présages favorables associés à la naissance et à l'accession au pouvoir de Mithradate. Ainsi, lorsqu'une troisième comète est apparue en 87 avant JC, elle serait considérée comme une autre garantie du grand destin de Mithradate. A l'Est, Halley&rsquos Comet semblait signaler l'approbation divine des victoires de Mithradate&rsquo et Tigranes&rsquo jusqu'à présent.

FIGUE. 2.2. Monnaie de Tigrane II d'Arménie, grand tétradrachme en argent, 83&ndash69 av. Le diadème de Tigranes&rsquo est orné d'une comète à queue recourbée, l'associant aux rares comètes de 135 et 119 avant JC, emblèmes de la cause Mithradate&rsquo. Avec l'aimable autorisation de Spink of London, dessin de Michele Angel.

La comète sur Tigranes&rsquo tiare a une courbe proéminente dans sa queue. Cette courbe est une caractéristique rare qui était définitivement présente dans les comètes "ldquowar banner" de 135 et 119 av. En revanche, Halley&rsquos Comet a toujours une queue droite. Ces faits suggèrent que le diadème de Tigrane et ses pièces de monnaie faisaient allusion aux deux comètes distinctives à queue incurvée de 135 et 119 av. L'imagerie des comètes de Tigrane confirme non seulement la signification positive des comètes à l'Est, mais il s'agit peut-être d'une déclaration publique de l'engagement de Tigrane à la cause de Mithradate. 7

Les comètes de Mithradate de 135 et 119 av. J.-C. sont apparues dans la constellation de Pégase. Cette position dans le ciel permet d'expliquer pourquoi il a choisi le cheval ailé comme emblème personnel. Pégase était un symbole qui reliait l'Est et l'Ouest, comme Mithradate lui-même. Dans le mythe grec, Pégase portait la foudre du dieu Zeus, mais le cheval volant immortel est originaire de la mythologie mésopotamienne. De plus, une comète dans la constellation du cheval aurait eu une signification encore plus profonde pour Mithradate et ses disciples influencés par les Perses. Le dieu solaire Mithra reconnaissait toujours un nouveau roi en envoyant un présage via son animal sacré, le cheval. 8

La forme incurvée des queues des comètes jumelles avait également une signification particulière. En Anatolie, les nouvelles étoiles et queues de croissant auraient pu rappeler le croissant et l'étoile symbole du Pont. Mais la ressemblance avec une arme distinctive était encore plus impressionnante. Dans le monde de Mithradate, les comètes étaient associées à la guerre car elles ressemblaient à de grandes épées suspendues dans le ciel. Les rares comètes 135 et 119 avaient des queues recourbées, rappelant aux Chinois les bannières de guerre. Au Proche-Orient, cependant, la forme du croissant évoquait un type particulier d'épée, la faucille harpe, le cimeterre persan, l'arme signature de Mithra lui-même. 9

Les populations indigènes d'Anatolie, d'Arménie, de Médie, de Syrie, de Scythie et d'autres terres de l'ancien empire perse, contrairement aux Romains qui craignaient les comètes, interprètent les comètes comme des signes d'espoir et non comme des motifs de désespoir. Les pièces de la comète de Mithradate et de Tigrane promettaient qu'un grand roi était venu accomplir les anciennes prédictions concernant une nouvelle étoile à l'Est et le salut de la tyrannie. Vues de cette perspective orientale, les comètes indiquent un fait surprenant et négligé. Quelque 130 ans avant que l'étoile de Bethléem ne conduise les sages à attribuer le rôle de sauveur à un autre nouveau-né, ces espoirs de salut étaient centrés sur Mithradate.

LES PROPHÉTIES

Des prophéties mystiques sur la destruction du dernier empire mondial tourbillonnaient déjà bien avant la naissance de Mithradate. Dans l'Antiquité, les oracles, les rêves, les présages et les prodiges (événements merveilleux et étranges) étaient souvent interprétés pour véhiculer des messages politiques, en particulier en temps de crise. Au fur et à mesure que le pouvoir et la brutalité de Rome augmentaient, le sentiment de catastrophe imminente augmentait également. De nombreux oracles ont été lus par les Romains et les non-Romains comme des avertissements sur le sort ultime de la République. Certaines visions poétiques évoquaient l'imagerie du symbole sacré de Rome et de la louve qui allaitait les bébés jumeaux fondateurs Romulus et Remus. Certains ont averti que la progéniture d'un prédateur sauvage mettrait un jour en pièces leur propre patrie. 10

FIGUE. 2.3. Loup, le symbole sacré de Rome, allaitant les jumeaux fondateurs de Rome, Romulus et Remus. Didrachme d'argent, Italie, 269&ndash266 BC, 1944.100.15, legs de E. T. Newell, avec l'aimable autorisation de l'American Numismatic Society.

Après la défaite du grand ennemi de Rome, Hannibal, lors de la deuxième guerre punique (202 av. J.-C.), les Romains prirent des terres en Espagne, en Afrique du Nord, en Grèce et au Proche-Orient. Cette première expansion romaine n'a pas été réalisée selon un plan directeur impérial. Au lieu de cela, le Sénat a conféré son approbation à des commandants ambitieux cherchant la gloire et la richesse personnelles à travers des conquêtes étrangères. Dans les terres conquises ou menacées, les Romains étaient craints comme assoiffés de sang, poussés par la soif d'or et de triomphe. L'historien Polybe a décrit comment les soldats romains étaient particulièrement fiers d'un mode de guerre vicieux. Leurs ordres, a-t-il affirmé, étaient de tuer systématiquement tout être vivant avant de commencer à piller. Dans le sillage des légions, dit Polybe, se trouvaient des champs de bataille fumants et des villes dévastées, des rues et des champs jonchés de corps d'hommes, de femmes et d'enfants passés au fil de l'épée, et même de chiens, de moutons et de vaches coupés en morceaux. 11

En Orient, les espoirs de salut grandissent. La révélation apocalyptique la plus célèbre était une ancienne prophétie iranienne connue sous le nom d'Oracle d'Hystaspes, un sage persan-babylonien. Cet oracle prédisait la destruction de Rome par le feu et l'épée et la venue d'un roi sauveur d'Orient dont la naissance serait proclamée par une brillante lumière du ciel. Une autre prophétie, l'écriture apocalyptique zoroastrienne du IIIe siècle avant JC appelée Bahman Yasht, envisageait un prince sauveur vengeur qui naîtrait sous une étoile filante : ce prince chasserait les tyrans étrangers d'Asie. Un ancien oracle d'Egypte a promis que les dieux enverraient un grand roi d'Orient. La prédiction hébraïque (Daniel 2.7) de la chute du « dernier grand empire » a été écrite en 165 av. J.-C., trente ans seulement avant la naissance de Mithradate. Pendant le règne de Mithradate, un manuel des présages des étoiles égyptiennes a été largement lu : les comètes signifiaient des pertes de guerre massives pour Rome en Asie. 12

Des événements macabres semblaient confirmer les oracles. Un conte horrible, raconté par un compilateur de traditions populaires, a commencé à circuler après 191 av. Cette année-là, les Romains vainquirent le roi gréco-babylonien (séleucide) Antiochus III aux Thermopyles en Grèce. Alors que les vainqueurs romains pillaient les cadavres ennemis sur le champ de bataille, un officier de cavalerie syrien nommé Bouplagos se releva d'entre les morts. Saignant de douze blessures horribles, le fantôme a averti dans un murmure rauque que Zeus enverrait une "tribu au cœur audacieux" pour punir Rome. Les soldats romains s'affolèrent, et leurs généraux, « fort ébranlés par cette parole », consultèrent l'oracle de Delphes. Mais l'Oracle de Delphes était également menaçant, menaçant de terribles punitions pour les outrages de Rome en Grèce et en Asie.

Le lendemain, le général romain Publius tomba dans une transe frénétique, délirant sur les guerres horribles à venir, les atrocités sanglantes et la « désolation innommable » pour Rome. Des soldats terrifiés se sont précipités vers sa tente et beaucoup sont morts dans la bousculade. Les Romains entendirent hurler leur commandant de confiance, Je vois un grand roi du pays du soleil levant qui recrutera une puissante armée de plusieurs nations pour anéantir Rome ! Publius grimpa à un arbre et déclara qu'il serait lui-même dévoré par un loup, le symbole sacré de Rome. Consternés, les hommes ont vu un loup attaquer et manger leur estimé général. Seule sa tête est restée et elle a continué à prédire la catastrophe. Ainsi l'histoire cauchemardesque s'est déroulée, et au fur et à mesure que l'histoire se répandait, beaucoup ont cru. In years to come, many remembered. 13

As Rome&rsquos predatory ambitions rose, dire omens proliferated: rains of blood, plagues, monstrous births, talking cows. The Sibylline Books, ancient texts written on palm leaves and stored in a stone chest beneath the Temple of Jupiter in Rome, had been consulted by priests during crises since Rome&rsquos foundation. These cryptic writings spoke of a &ldquogreat conflagration from the sky falling to earth&rdquo and foretold terrible devastation and violent conflict for Rome.

The so-called Third Book of the Sibylline Oracles (different from the Roman Sibylline utterances) was another source of bad news for the Romans. Some of its passages were ancient, but others were apparently composed by anti-Roman Jews living in Anatolia during Rome&rsquos expansion (160&ndash140 BC and 80&ndash40 BC). The widely circulated Third Sibylline Book declared that Rome&rsquos impending corruption and ruin would come when a comet appeared as a &ldquosign of the sword . . . and death&rdquo (Mithradates&rsquo comets resembled curved swords). Puis, declared the oracle, all the peoples of the East will rise up and unite, forcing Rome to pay back three times the riches it has plundered. They shall enslave twenty Romans for each Asian in servitude to Rome. 14

FIGUE. 2.4. The Wolf and the Head, seventeenth-century lead sculpture, Grove of the Wolf and the Head, Versailles. Réunion des Musées Nationaux/Art Resource, NY.

In 88 BC (the year of the massacre of Romans), the Greek philosopher Athenion met with Mithradates and brought back a message of hope to Athens. Rome&rsquos conquest of Greece (200 to 146 BC) had brought much suffering. In Epirus in 167 BC, for example, the Romans systematically enslaved the entire population. The destruction of Corinth in 146 was another tragedy never forgotten by the Greeks. Just before the massacre of 88 BC, Athenion delivered a rousing speech to the demoralized citizens of Athens: &ldquoOracles everywhere promise that Mithradates&mdashalready hailed as a god in Asia&mdashwill be victorious!&rdquo 15

These sensational events and portents from so many different sources, predicting the fall of an evil empire and the advent of a savior-king born under an Eastern star, became intertwined and loomed large in Mithradates&rsquo story during his lifetime. These oracles and the comets nourished the king&rsquos self-image and his official publicity. The prophecies helped create fertile ground for popular support of his campaign against the tyranny of Rome. Mithradates, &ldquothe oriental saviour king of oracles and prophecies,&rdquo hoped that all people &ldquowould see in him the king from the east destined to bring about the destruction of Rome foretold in oracles.&rdquo 16

The widespread belief in the ancient Near East that heavenly fire or light would announce the birth of a redeemer helps explain another story told about Mithradates. When he was a baby, lightning struck his cradle. Mithradates was unharmed, but the lightning left a distinctive scar&mdashin the shape of a diadem or crown&mdashon his forehead. Some said the lightning strike inspired his nickname, Dionysus, after the Greek god of liberation, change, and new beginnings. Dionysus had been marked for greatness by Zeus&rsquos divine lightning while still in the womb. Mithradates used this name in his propaganda and placed Dionysus&rsquos image on his coins&mdashan immediately recognizable symbol of opposition to Rome. The god&rsquos worship had been banned by the Roman Senate in 186 BC, because of Dionysus&rsquos association with slave revolts and foreign rebellions. 17

In Greco-Roman popular lore, a nonfatal lightning strike promised great distinction and fame. Similar beliefs held in the East too. According to the writings of the Magi (Persian Zoroastrian priest-astronomers), the savior-king was to be distinguished by a special mark on his body. The Magi in his father&rsquos palace saw Mithradates&rsquo lightning scar as a sign of divine approval the diadem shape meant the gods had &ldquocrowned&rdquo him at birth. Many figures in history, myth, and legend have been marked for eminence by a bolt of lightning, from King Darius I of Persia and Alexander of Macedon to Harry Potter of Hogwarts. Mithradates&rsquo lightning story is unverifiable, of course, but it&rsquos not impossible: two out of three people stuck by lightning do survive. What is significant is that all these accumulating omens, prophecies, oracles, mythic traditions, and extraordinary natural phenomena were coalescing around the time of Mithradates. He was uniquely placed to take advantage of these converging Eastern and Western beliefs. 18

ROYAL BLOOD

Another Mithradatic claim long rejected as fable turns out to receive support in genealogical and historical evidence. Mithradates traced his father&rsquos bloodline to Persian kings and his mother&rsquos family to Alexander the Great. He also declared that his ancestral lands had been bestowed by Darius I, the great Achaemenid ruler who had consolidated the vast Persian Empire (d. 486 BC). It has been widely assumed by modern scholars that propagandists invented this noble ancestry for Mithradates.

Macedonian and Persian family trees are tangled, and further complicated by the ancient practice of reusing the same royal names over many generations. (Luckily, nicknames were common, and sometimes people had more than one, like Mithradates Eupator Dionysus). Two classical historians recently reevaluated the evidence in the ancient sources pertaining to Mithradates&rsquo heritage. Their investigation reveals that Mithradates&rsquo paternal line was in all probability related by blood to Darius I, who had married two daughters and a granddaughter of Cyrus Vazraka, &ldquothe Great,&rdquo founder of the Persian Empire. So Mithradates&rsquo claim to descend from Cyrus and Darius was not mere propaganda. Darius had granted a fiefdom to Mithradates&rsquo ancestors, which became a powerful satrapy (provincial governorship) centered in the ancient Greek city of Sinope, in Pontus on the Black Sea.

What about the Alexandrian lineage? Mithradates was related to Barsiné, a Persian princess captured by Alexander after the Battle of Issus in 333 BC. Barsiné had a son with Alexander and resided in Pergamon, where she maintained ties with Mithradates&rsquo family. Mithradates&rsquo mother, Laodice, a princess from Antioch (Syria), was a descendant of Alexander&rsquos Macedonian general Seleucus Nicator, the founder of the new Macedonian-Persian Empire, stretching from Anatolia and central Asia to Babylonia and Iran. 19

It was Alexander&rsquos dream to meld Greek and Persian bloodlines and cultures as the foundation for a magnificent hybrid civilization. After Alexander&rsquos conquest of Persia, marriage alliances were carried out on a grand scale among Macedonian and Persian aristocrats. Laodice&rsquos kinship to Alexander is plausible, since Macedonian nobles shared bloodlines, but impossible to prove or disprove. Modern DNA studies show that the genetic material of powerful rulers, such as Genghis Khan, was generously dispersed in numerous unofficial offspring. This common practice, along with the custom of large harems for Macedonian and Persian royalty, gives further support to Mithradates&rsquo claim to be the heir&mdashby blood, land, and ideals&mdashof the greatest rulers of Greece and Persia.

As with the comets and oracles, what really matters is that Mithradates&rsquo illustrious ancestry was unquestioned in antiquity. Mithradates himself, his supporters, and his enemies all saw him as the living embodiment of Alexander&rsquos vision of Persian-Greek fusion.

Until the end of his life, Mithradates cherished a cloak believed to have belonged to Alexander. How could Mithradates have obtained such a relic? Was the robe handed down in his mother&rsquos noble Macedonian family? Or did Barsiné present her lover&rsquos mantle to Mithradates&rsquo relatives in Pergamon? The ancient historian Appian inadvertently provides a clue. Appian says that after Mithradates&rsquo death in 63 BC, the Romans discovered Alexander&rsquos cloak in Mithradates&rsquo castle, among the treasures that Mithradates had received from Cleopatra III, wife of Ptolemy VIII of Egypt. During a succession crisis in Egypt, this queen had stored her treasures for safekeeping on the island of Cos. Some years later in 88 BC, the year of the great massacre of the Romans, Cos turned over these treasures to Mithradates. But how could a mantle belonging to Alexander the Great come to be among Cleopatra III&rsquos treasures?

Genealogical detective work provides an answer. Cleopatra, her husband, and her father were all direct descendants of Alexander&rsquos best friend and general, Ptolemy. When Alexander died in 323 BC in Babylon, Ptolemy hijacked the corpse&mdashand presumably his cloak&mdashto Egypt, in order to support his claim to be Alexander&rsquos successor. Cleopatra&rsquos husband may well have inherited this precious relic from his Macedonian ancestors. 20

Again, however, the robe&rsquos true provenance is irrelevant. Everyone, including the Romans, believed that Mithradates had inherited Alexander&rsquos mantle, and that it was an authentic physical link to Alexander. To wear Alexander&rsquos cloak was not merely symbolic for Mithradates. In ancient Persian court rituals, the robe or khilat of a venerated person or ruler was thought to transmit the owner&rsquos personal qualities and authority. Cyrus the Great presented his fine purple robe to his most beloved friend Darius III dreamed that Alexander wore his royal robe numerous other examples of the ritual (dorophorike in ancient Greek) appear in Old Testament and other Near Eastern writings. This ancient concept is the basis of well-known legends about Saint Paul&rsquos cloak and the robe worn by Jesus. The idea lives on today in our phrases &ldquoto assume the mantle&rdquo and &ldquoto vest power,&rdquo and in the desire to possess clothing worn by cult figures. Two striking modern examples occurred in 2006. In Lebanon, Shi&rsquoite Muslims flocked to see the abayaor robe worn by the Hezbollah leader Nasrallah, displayed in several cities. Meanwhile in the United States, the fabulous gold lamé cape worn by Elvis Presley (&ldquoThe King&rdquo) received high bids in a celebrity auction (Presley&rsquos cape was decorated with a sequinedcomet design). 21

By Mithradates&rsquo time, Alexander&rsquos life had achieved cult status, and&mdashas we shall see&mdashMithradates shared many notable commonalities with his idol. Some resemblances were real, others were embroidered with legend, but Mithradates&rsquo followers saw every parallel as proof of his glorious destiny. 22

THE MYTHIC HERO SCRIPT

Precious little is known about Mithradates&rsquo youth. Curiously, however, an obscure childhood is typical of larger-than-life individuals whose exploits become legendary. What we do know about Mithradates&rsquo early years comes from a few passages in Justin and passing remarks by other ancient historians. Some of the episodes in these accounts sound like the stuff of fairy tales. This has led modern historians to reject several events in Mithradates&rsquo life as propaganda fabricated after the fact by his supporters. 23

Some suspicion is justified. Mithradates was keenly aware of his public image, and some loyalists were experts in manipulating public relations. Yet many unusual details in the king&rsquos life are accepted as true, supported by historical and archaeological evidence. Some incidents are likely or plausible. Other anecdotes seem extraordinary&mdashyet none are impossible. But the meaning of Mithradates&rsquo compelling life story goes beyond political propaganda. What is truly striking is that his biography parallels a standard sequence of incidents typically found in the life stories of mythic heroes across different times and cultures.

The universal pattern of &ldquohero-defining&rdquo attributes of legendary and historical personages was first recognized by psychologist Otto Rank and comparative myth scholar Fitzroy Raglan. Their model has been refined and applied to dozens of heroic figures in myth, history, and popular culture around the world, from antiquity to the present. Appendix 1 lists the twenty-three features that distinguish mythic heroes. There are variations in how different scholars interpret key events in individual lives, but folklorists have calculated the mythic-hero scores of, for example, Moses, Oedipus, and Cyrus the Great (20&ndash23 points) Jesus, Muhammad, Hercules, and King Arthur (18&ndash20) Alexander the Great, Buddha, Joan of Arc, and Robin Hood (13&ndash16) Harry Potter (14) Spartacus (12) and John F. Kennedy (5). 24

Since antiquity, Mithradates has been admired by many as a champion of anti-imperialism, despite his eventual defeat. But modern Western historians tend to cast Mithradates as Rome&rsquos evil &ldquoOriental&rdquo nemesis, rather than a heroic figure. Perhaps that&rsquos why no one has ever thought to calculate Mithradates&rsquo rating on the archetypal hero index. How does his story measure up by the established criteria for immortal legend?

The points add up quickly. Prophecies predicted Mithradates&rsquo birth and rise to power. His father, King Mithradates V, and his mother, Laodice, a princess, may have been related through intertwined Persian-Macedonian family trees. Conceived under the rare comet of 135 BC, the infant Mithradates survived a lightning strike. He was associated with the gods Mithra and Dionysus, and&mdashlike Alexander the Great&mdashhe claimed Hercules as a divine ancestor. As a youngster, Mithradates eluded murder plots by his guardians, by experimenting with antidotes, ultimately inventing a secret potion that protected against all poisons. As a teenager, Mithradates disappeared. For seven years no one knew whether the crown prince of Pontus was dead or alive. As the following pages will reveal, by the time he was a young man, Mithradates had already tallied an impressive score of 10 on the mythic hero scale. Without giving away what transpires, over his long and dramatic lifetime Mithradates fulfilled tous the remaining requirements of the mythic hero index, for a perfect score of 23 (see Annexe 1).

Historical personages for whom there are complete written records normally rate 5&ndash10 points. Mithradates&rsquo high score indicates that many aspects of his life were preserved orally, in popular lore. Some events (comets and prophecies, ancestry, toxicological experiments, horsemanship) are documented, while other stories coalesced around grains of truth, or were exaggerated or made up&mdashalthough nothing reported in the sources is beyond belief. Mithradates was brilliant at presenting himself as the savior of Greek and Persian civilization and the scourge of Rome. Undoubtedly he encouraged favorable interpretations of oracles and omens, assassination attempts, narrow escapes, notable feats, gallant deeds, and other actual events to his advantage. But much of what historians assume were deliberate falsehoods dreamed up as propaganda were more likely the result of a gradual, natural process. In the &ldquoSnowball Effect&rdquo of oral tradition, the actual facts of Mithradates&rsquo life mingled with probable and then with plausible events. Between romance and reality, propaganda and plausibility, lies the real story. As we consider what seem like improbable events in Mithradates&rsquo story, it&rsquos worth keeping in mind that, in scientific probability/possibility theory, probability applies only to the future, not to past events. Even if something reported in the past had small odds of occurring, that doesn&rsquot mean it didn&rsquot happen. Over time, of course, Mithradates&rsquo story accumulated more and more narrative details that conformed to the heroic archetype. Mithradates&rsquo high score is the result of the accretion of mythic motifs in oral tradition around actual events contemporary public relations and a genuinely remarkable life. 25

One senses that Mithradates himself understood the mythic hero script and endeavored to live it out. The circumstances of his birth and many other events were beyond his control, of course, yet from a very early age it seems that Mithradates self-consciously cast himself as the hero of his own epic saga. As a child, Mithradates heard the oracles surrounding his birth and absorbed the life stories of illustrious ancestors and other role models from myth and history. Hidden under his curly bangs was the special lightning scar shaped like a diadem. It would be no wonder if Mithradates came to think of himself as a mythic hero and resolved to behave like one. Most of the crucial elements of the heroic plotline were readily available to him, two millennia before modern myth scholars recognized the Persian king Cyrus the Great as the epitome of the historical hero. Another real-life idol, Alexander, followed the heroic pattern, which is also prominent in the myths of the divine Mithra, Dionysus, and Hercules. 26

Folklorists have a word to describe the way real-life actions can be guided by legends: ostension. Ostension explains how widely known myths and legends sometimes shape ordinary people&rsquos behavior patterns, leading them to enact or perform certain elements from mythic narratives, thereby translating fiction into fact. Events inspire stories and stories influence events. 27 The concept of ostension is another reason why some episodes in Mithradates&rsquo life story appear to mirror Greek myths and theater. If Mithradates was guided by something like a mythic hero script, that helps explain his phenomenal self-confidence and ability to surge back after crushing losses. Mithradates&rsquo belief that he was a hero in the classical mold, marked from birth for a glorious destiny, was a wellspring of his perseverance and resourcefulness in times of crisis. He was determined to be remembered for all time.

Mithradates was not introduced to his father until he was five years old (a Persian custom intended to protect the king from grief should his son die in infancy). Until then, the little prince lived with his mother, Queen Laodice, and concubines and children in the harem. Mithradates listened to exciting myths and legends recounted by the women and their guardians and confidants, the eunuchs&mdashcastrated males who served as trusted attendants, generals, and powerful advisers in Persian-influenced courts. Notably, of the many names of eunuchs that have survived from antiquity, half are from Mithradates&rsquo reign, a fact that reminds us of the constant court intrigues in this era. 28 Indeed, palace conspirators would plot to do away with the young ruler after the untimely death of his father. But that was still in the future. While the old king still lived, he oversaw his heir&rsquos education. As soon as the boy celebrated his fifth birthday, tutors began his immersion in classical Greek lessons and the Persian essentials of kingship.


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