Cours d'histoire

15 septembre 1940

15 septembre 1940

15 septembree dans connu sous le nom de «Battle of Britain Day» et chaque septembre, il est célébré pour commémorer le jour en 1940 où la Luftwaffe a attaqué le Fighter Command de toutes ses forces et a perdu. Tout au long du 15 septembree En 1940, le Fighter Command dut utiliser tout ce qui était à sa disposition pour contrer les deux principales attaques de la Luftwaffe mais à la fin de la journée, toute menace à laquelle le Fighter Command avait été confronté avait été repoussée. Alors que la bataille d'Angleterre se poursuivait jusqu'en octobre 1940, la véritable menace posée par la Luftwaffe fut brisée le 15 septembree et sans aucun contrôle du ciel ou de la Manche, l'opération Sealion a dû être annulée, sauvant la Grande-Bretagne de toute chance d'invasion.

15 septembree est tombé un dimanche de 1940. Le haut commandement allemand avait prévu d'émettre de nouveaux ordres pour «l'opération Sealion» le 17 septembre.e. Par conséquent, le contrôle du ciel était vital pour que le plan se poursuive et que les barges envahissantes soient à l'abri des attaques de la RAF. Le 14 septembree, le commandant de la Luftwaffe, Hermann Göering, avait envoyé des instructions selon lesquelles un assaut aérien tous azimuts devait être effectué dans le sud de l'Angleterre le 15 septembre.e.

Alors que la Luftwaffe avait subi des taux de pertes étonnamment élevés avant le 15 septembree, ils avaient appris une chose clé. S'ils volaient à haute altitude, ils avaient parfois pris le Fighter Command par surprise. C'est tout ce qu'ils savaient - les services de renseignements allemands n'avaient pas découvert que les stations radar disséminées dans le sud et l'est de l'Angleterre n'étaient efficaces que jusqu'à 20 000 pieds. Les pilotes de la Luftwaffe croyaient simplement que c'était parce que les Spitfires et Hurricanes du Fighter Command avaient mis du temps à atteindre de hautes altitudes. Cependant, dans une certaine mesure, cela était sans importance. Ce qu'ils avaient appris, c'est que plus ils volaient haut, meilleures étaient les chances de réussite.

Les services de renseignement britanniques utilisant des interceptions radio avaient déjà informé Sir Keith Park qu'une grande attaque de la Luftwaffe était à prévoir, mais on ne lui avait donné aucune date - juste que ce serait bientôt. On s'attendait à ce que le 11e Groupe de Park soit confronté à la majeure partie de l'attaque et Park, en tant que commandant du 11e Groupe, avait fait ce qu'il pouvait pour la rendre aussi efficace que possible étant donné les taux d'attrition qu'il avait subis depuis le début de la bataille.

Pendant son petit déjeuner le matin du 15 septembree, Park a été informé d'une importante accumulation de forces de la Luftwaffe le long de la côte française. Park a conclu que c'était le début de l'énorme raid dont il avait été averti. Dans une certaine mesure, le temps a aidé à la fois la Luftwaffe et le Fighter Command. Un ciel clair avec juste un risque minimal de nuages ​​et de pluie signifiait que la Luftwaffe n'avait pas de nuages ​​à utiliser pour masquer leur voyage - un bonus pour Fighter Command. Cependant, le ciel dégagé signifiait également que la Luftwaffe pouvait clairement voir les attaques entrantes des pilotes du Fighter Command.

Ironiquement, le 15 septembree C'est le jour où Winston Churchill a choisi de visiter le Fighter Command au quartier général du 11e Groupe à Uxbridge. Park a escorté Churchill et sa femme jusqu'à son centre de commandement à l'épreuve des bombes, à cinquante pieds sous terre. Park a été informé d'une accumulation d'avions de la Luftwaffe près de Dieppe et de Calais. Park a ordonné que Biggin Hill, Hornchurch et Kenley soient mis en attente. Lorsqu'il est devenu clair que la taille de la force entrante était bien supérieure à ce qui était initialement prévu, Park a ordonné à l'ensemble du 11e Groupe d'être «en attente». À 9 h 30, deux grandes forces de la Luftwaffe se sont approchées de la côte sud-est, puis sont retournées en France. Il est possible que la tactique consistant à envoyer une force puis à la rappeler soit ce que le Fighter Command appelait un «palpeur» - voir quelle réponse le Fighter Command ferait à une telle force. Park a ordonné au 11e Groupe de «se retirer».

À 10 h 30, une très grande force de la Luftwaffe a été détectée se rassemblant entre Calais et Boulogne. Cependant, c'est la taille même de la force qui a profité à Park, car il a fallu si longtemps pour se former. Maîtriser cette force de bombardiers signifiait que le Me-109 avait brûlé du carburant qu'ils ne pouvaient pas se permettre. Cela a donné à Park le temps dont il avait besoin et le 11e Groupe a de nouveau reçu l'ordre de se tenir prêt. C'est à ce moment-là que Park a dit à Churchill qu'un «gros» était prévu et après avoir examiné la carte dans la salle des opérations, Churchill a dit à Park «qu'il semble y avoir beaucoup d'avions qui arrivent.»

À 11 heures, il était clair d'après le radar que de nombreux bombardiers approchaient avec un nombre inconnu d'escortes de chasse et on estimait qu'ils franchiraient le littoral à Dungeness à 11 h 45.

Entre 11 h 05 et 11 h 20, douze escadrons de chasse ont été brouillés - 4 Spitfire et 8 Hurricane. Ils faisaient face à une très grande force de la Luftwaffe qui faisait deux milles de diamètre et volait entre 15 000 et 26 000 pieds. Voler parmi les bombardiers était des Me-110 tandis que voler au-dessus de toute la force couvrait les Me-109. La taille de la force entrante était telle que Park ordonna à une partie du 12e Groupe de se démener. Entre 11 h 35 et 11 h 40, onze escadrons supplémentaires ont décollé - 4 Spitfire et 7 Hurricane. Au total, le Fighter Command avait 23 escadrons en l'air

Alors que les forces de la Luftwaffe traversaient le Kent, 11 escadrons du Fighter Command l'ont intercepté. Douze autres ont été gardés en réserve ou utilisés pour protéger Londres des bombardiers entrants. L'intensité de l'attaque du Fighter Command a conduit un pilote de la Luftwaffe à écrire plus tard que «nous pensions que l'ensemble de la RAF était là». Plus les bombardiers de la Luftwaffe se rapprochaient de Londres, plus les escadrons du Fighter Command se joignaient à eux. De nombreuses escortes du Me-109 avaient fait demi-tour car elles étaient à court de carburant, ce qui a laissé la force du bombardier en proie facile aux Spitfire et aux ouragans qui semblaient les entourer. Tenir des escadrons en réserve pour protéger Londres était une décision tactique vitale de Park. Les bombardiers de la Luftwaffe ont largué leurs bombes au hasard pour alléger leur charge et faciliter un retour plus rapide en France et en Belgique occupées.

Le Fighter Command avait combattu sur une zone substantielle dans le ciel - 80 miles de long et 38 miles de large.

Cependant, la journée n'était pas terminée pour le Fighter Command. Ils avaient combattu la première des deux vagues énormes. Alors que la première vague revenait dans le désarroi, l'équipage au sol du Fighter Command a dû réarmer et ravitailler son avion en vue d'une nouvelle attaque. À 13 h 30, le radar a capté une autre grande force de la Luftwaffe massant au large de Calais - 150 bombardiers escortés par 400 combattants. Ils devaient traverser la côte anglaise à 14h15. Les équipes au sol avaient fait leur travail, car chaque escadron qui avait combattu lors de l'attaque du matin était prêt à 14 heures. À 14 h 05, vingt escadrons étaient dans les airs. Il était clair que la cible de la Luftwaffe était à nouveau Londres. La taille des pillards entrants s'étendait sur un front de dix milles. Les combats ont été aussi violents que lors de l'attaque du matin. Ces bombardiers qui avaient réussi à traverser le Kent et le Surrey étaient confrontés à quinze escadrons chargés de protéger Londres, dont la «Big Wing» de Douglas Bader. Bader a écrit plus tard que lors de cette attaque particulière, le Fighter Command «les avait abattus». Une fois de plus, les bombardiers allemands ont largué leurs bombes au hasard et la cible prévue - les quais de l'East End - n'a reçu que des dégâts minimes. La nouvelle formation de la Luftwaffe a été attaquée avec une telle férocité que des bombes sont tombées sur Mitcham, Kilburn, Hammersmith et Croydon. Le Fighter Command a continué d'attaquer les bombardiers à leur retour en Europe continentale.

Cette nuit-là, le ministère de l'Air a informé le public que le Fighter Command avait abattu 183 avions allemands. En fait, le chiffre réel était de 56. Cependant, le chiffre gonflé a considérablement stimulé le moral. Les dégâts causés à la Luftwaffe étaient bien plus que des avions perdus. Göering avait dit à ses hommes avant la première attaque que le Fighter Command n'était plus que ses «cinquante derniers Spitfire». En fait, ils ont affronté plus de 250 combattants. Bien qu'il soit difficile de mesurer une baisse de moral, il ne fait aucun doute que dans l'esprit des hommes à l'extrémité de la Luftwaffe - les équipages - le Fighter Command était un adversaire très redoutable comme leurs pertes l'indiquaient clairement. Le Fighter Command a perdu 26 appareils et 13 pilotes ont été tués.

L'importance du 15 septembree L'année 1940 a été reconnue par le Premier ministre Winston Churchill lorsqu'il a déclaré que le jour était le «cœur de la bataille d'Angleterre». La bataille devait se poursuivre en octobre, mais sans le contrôle du ciel, l'opération Sealion ne pourrait tout simplement pas avoir lieu. 15 septembree assuré que la Luftwaffe n'allait pas prendre un tel contrôle. Le sous-lieutenant d'aviation Thomas Neil du 249e Escadron a déclaré plus tard: «Le 15 septembree était une journée très spéciale. "

Septembre 2010

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