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Les pilotes américains et la bataille d'Angleterre

Les pilotes américains et la bataille d'Angleterre

Pendant toute la durée de la bataille d'Angleterre, l'Amérique était officiellement neutre, n'entrant en guerre qu'après l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941. Beaucoup en Amérique soutenaient ce pour quoi la Grande-Bretagne et ses alliés se battaient, mais les souvenirs de la Première Guerre mondiale étaient toujours brut et isolationnisme était une pratique largement acceptée en Amérique. Cependant, quelques jeunes hommes - pour quelque raison personnelle que ce soit - voulaient offrir plus qu'un simple soutien moral. Quelques Américains sont arrivés en Grande-Bretagne et ont proposé de se battre pour le Fighter Command. Un «arrangement spécial» avec la RAF signifiait qu'ils n'avaient pas à renoncer à la citoyenneté américaine. Au total, neuf citoyens américains ont combattu pendant la bataille d'Angleterre.

Le plus connu des pilotes américains qui ont combattu était le sous-lieutenant d'aviation William 'Billy' Fiske, diplômé de Cambridge et membre des équipes américaines de bobsleigh olympique d'hiver de 1928 et 1932. Fiske a rejoint le 601e Escadron basé à Tangmere en juillet 1940. Le 16 aoûte 1940 Fiske est impliqué dans un combat de chiens contre Bognor et son ouragan est endommagé. Il a réussi à s'écraser à Tangmere. Cependant, la base de chasseurs était attaquée à ce moment et son avion a été mitraillé. Fiske est mort de ses blessures le lendemain. Un mémorial a été dévoilé à Fiske à la cathédrale Saint-Paul en 1941 avec les mots "Un citoyen américain qui est mort pour que l'Angleterre puisse vivre."

Les autres Américains qui ont servi dans le Fighter Command pendant la bataille d'Angleterre étaient:

Vernon Keogh (609e Escadron)

Andrew Mamedoff (609e Escadron)

Eugene Tobin (609e Escadron)

Philip Leckrone (616e Escadron)

Arthur Donahue (64e Escadron)

John Haviland (151e Escadron)

De Peysters Brown (1 Escadron de l'ARC)

Carl Davis (601e Escadron)

À la fin de la bataille, leur score combiné était de deux avions allemands définitivement détruits, cinq probablement détruits et deux endommagés. Ils ont apporté «une contribution inestimable au moral et donné le bon exemple.» (Jon Lake)

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