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La Finlande et la Seconde Guerre mondiale

La Finlande et la Seconde Guerre mondiale

La Finlande a été unie à la Suède dès le début du Moyen Âge et au XIIe siècle était en grande partie un État autonome jusqu'en 1809, date à laquelle elle est devenue un Grand-Duché autonome de Russie. Au début, la dynastie des Romanov respectait l'autonomie de la Finlande, mais Alexandre III poursuivit une politique de russification des minorités nationales. Cela comprenait l'imposition de la langue russe et des écoles russes aux peuples allemand, polonais et finlandais vivant dans l'Empire russe.

Après la révolution de 1905 en Russie, Nicolas II a autorisé les Finlandais à élire un parlement choisi au suffrage universel des deux sexes. Une nouvelle période de répression après 1910 a stimulé la croissance du nationalisme finlandais et profitant de l'effondrement de l'autorité pendant la révolution de février, l'Assemblée nationale de Finlande a proclamé son indépendance le 29 juillet 1917.

Le gouvernement provisoire a répondu en déléguant l'Assemblée nationale. De nouvelles élections ont abouti à une assemblée de droite pro-allemande et, le 6 décembre, elle a de nouveau déclaré son indépendance vis-à-vis de la Russie. Le nouveau gouvernement bolchevique a accepté la décision mais a apporté son soutien aux Gardes rouges qui ont organisé un coup d'État à Helsinki le 28 janvier 1918. Dirigées par le général Carl Mannerheim, les forces finlandaises ont vaincu les forces de gauche lors de la bataille de Viborg le 29 avril 1918.

La Russie a perdu tout contrôle sur la Finlande après que le nouveau gouvernement bolchevique a signé le traité de Brest-Litovsk. En juillet 1919, la Finlande adopte une constitution démocratique et républicaine. Au cours des années suivantes, la Finlande a été impliquée dans des différends frontaliers avec la Russie. Un différend avec la Suède sur les îles Alandia a été résolu pacifiquement par la Société des Nations.

Le général Carl Mannerheim a pris sa retraite de l'armée, mais en 1931, il a été rappelé à la tête du conseil de défense. Craignant d'être envahi par l'Armée rouge, il organisa la construction de la ligne Mannerheim à travers l'isthme de Carélie.

Lapua, un groupe fasciste, a tenté un soulèvement armé en Finlande le 29 mars 1932. Bien que la rébellion ait été réprimée après quelques jours, le gouvernement a accepté d'adopter des lois anticommunistes.

À la fin des années 1930, Joseph Staline s'est inquiété de l'invasion de l'Union soviétique par l'Occident. Staline a fait valoir que Leningrad n'était qu'à trente-deux kilomètres de la frontière finlandaise et que ses 3,5 millions d'habitants étaient vulnérables aux tirs d'artillerie de l'Allemagne nazie.

Après l'échec des tentatives pour négocier le stationnement des troupes soviétiques en Finlande, Joseph Staline ordonna à l'Armée rouge d'envahir le 30 novembre 1939. Adolf Hitler, qui avait également des desseins sur la Finlande, avait, aux termes du pacte germano-soviétique, été contraint de veillez et regardez l'Union soviétique renforcer ses défenses baltes.

Bien que l'avancée des troupes soviétiques ait été stoppée sur la ligne Mannheim, les Finlandais ont perdu plus de 20 % de leurs 200 000 soldats en trois mois. En mars 1940, le gouvernement finlandais a signé un traité de paix à Moscou qui cédait 16 000 miles carrés de territoire à l'Union soviétique.

Dans une tentative de récupérer les terres perdues en 1940, la Finlande a accepté de rejoindre l'armée allemande dans son attaque contre l'Union soviétique en juin 1941. Cela a conduit la Grande-Bretagne à déclarer la guerre à la Finlande plus tard dans l'année.

Lorsque Adolf Hitler a ordonné à l'armée allemande d'envahir l'Union soviétique le 22 juin 1941, Mannerheim a dirigé l'armée finlandaise qui a repris l'isthme de Carélie. L'année suivante, Carl Mannerheim, aujourd'hui âgé de 75 ans, devient maréchal de Finlande.

L'Armée rouge lance une contre-offensive et pénètre la ligne Mannerheim en prenant Viipuri le 20 juin 1944. Les défenses finlandaises sont progressivement dépassées et le 4 septembre 1944, Mannerheim, aujourd'hui président de la Finlande, est contraint de signer un traité de paix avec Joseph Staline.

Bien que, selon des informations étrangères, les Forces rouges aient lancé ce matin leur "aide au peuple finlandais" promise contre leur gouvernement démocratique - dirigé par des socialistes, la haine particulière du Kremlin - le peuple russe est resté ignorant jusqu'à tard dans la nuit du fait que son gouvernement avait impliqué eux en guerre réelle avec leur petit voisin.

Les spéculations sur les objectifs soviétiques dans les quartiers étrangers tournent ici sur la question de savoir si la campagne sera poursuivie après la saisie de l'Ishmus de Carélie, des îles du golfe de Finlande, de Hanko et des péninsules les plus septentrionales, qui ont été exigées dans les négociations, ou alors proposer une paix, à conclure avec un nouveau gouvernement finlandais plus docile.

Certains milieux étrangers pensent que les hostilités peuvent servir de justification à la saisie des mines finlandaises de cuivre et de nickel, deux métaux dont l'Union soviétique n'a besoin que. La production de cuivre finlandais est en grande partie exportée vers l'Allemagne, qui a pris 12.000 tonnes en 1938, mais le nickel est contrôlé par une concession canadienne, et n'est exporté qu'à partir de Petsamo.

La Russie a envahi la Finlande tôt hier matin, et a immédiatement commencé à essayer d'imposer la soumission par des attaques aériennes.

Le gouvernement finlandais a démissionné tôt ce matin. Il est rapporté de Copenhague que le Dr Tanner, le ministre finlandais des Finances, qui était l'un des délégués finlandais à Moscou, formera un nouveau gouvernement pour ouvrir des négociations avec la Russie.

La nouvelle de la démission est intervenue après la menace russe, diffusée depuis Moscou, qu'à moins que la Finlande ne se rende ce matin à trois heures du matin, Helsinki serait complètement détruite.

Un représentant de la légation des États-Unis à Helsinki a envoyé l'information de la démission du gouvernement à l'ambassade américaine à Moscou, qui devrait communiquer avec le Kremlin.

M. Erkko, le ministre finlandais des Affaires étrangères, dans une émission aux États-Unis hier soir, a déclaré "Nous restons prêts à travailler pour une solution du différend par la conciliation".

Le gouvernement soviétique a rejeté hier l'offre de bons offices des États-Unis pour régler le différend ; le gouvernement soviétique ne pensait pas qu'ils étaient nécessaires. La Finlande a accepté l'offre.

L'invasion de la Finlande sans aucune déclaration de guerre a provoqué la plus grande indignation dans le monde entier, en particulier dans les autres pays scandinaves et aux États-Unis, en Italie et en Espagne. Hier, à la Chambre des communes, M. Chamberlain a fait une déclaration sur l'invasion.

Non seulement la Russie, mais aussi l'Allemagne, porte une terrible responsabilité pour ce qui se passe en Finlande à cette heure-ci. Hitler et Ribbentrop, ces hommes et leurs politiques à eux seuls ont rendu possible l'agression de Staline. Staline est l'agresseur en Finlande, Hitler le complice.

Il semble étrange de penser maintenant combien d'heures je passais à écouter l'actuel ministre allemand des Affaires étrangères lorsqu'il était ambassadeur à Londres, lorsqu'il m'expliquait, comme il l'a d'ailleurs souvent fait en public, les dangers et les horreurs de Bolchevisme. Il ne se lassait pas de s'étendre sur ce thème. La Russie soviétique, cet intouchable avec qui l'Allemagne nazie ne pouvait pas s'asseoir à une table de conférence, ce lépreux, ce cancer. Bien des fois, le peuple britannique a été pris à partie parce que nous n'avions pas compris, disait-on, l'étendue de notre péril. Nous n'avons pas apprécié, nous a-t-on dit, les réalités de la situation européenne. Seul Hitler pouvait le faire. Lui seul, nous a-t-on assuré, se tenait comme un rempart entre la Grande-Bretagne et la Russie rouge. Sans le Saint-Georges hitlérien, le Dragon Rouge nous aurait engloutis depuis longtemps. Ainsi courait la fable allemande avec ses nombreuses variantes.

Et que s'est-il passé maintenant ? Le Dragon Rouge a emmené le Saint-George hitlérien faire un tour. Il se peut qu'un jour, dans un avenir pas si lointain, le ministre allemand des Affaires étrangères ait besoin de rappeler ses propres avertissements.

La guerre d'hiver éclata le 30 novembre 1939, lorsque Staline lança son Armée rouge dans un assaut général contre la Finlande. En août de la même année, Staline et Hitler avaient divisé l'Europe de l'Est entre eux dans le pacte Molotov-Ribbentrop, laissant la Finlande isolée dans la sphère d'influence soviétique. Au cours de l'automne, Staline a exigé que la Finlande cède des parties clés du pays à l'URSS. Lorsque la Finlande a refusé de répondre à toutes ses demandes, Staline a déchaîné ses armées.

À l'aube de l'hiver du 30 novembre, quatre armées soviétiques avec 23 divisions - quelque 460 000 hommes avec plus de 2 000 chars - commencèrent à avancer sur toute la longueur de la frontière orientale de la Finlande, longue de 1 200 km. Leur objectif était d'occuper tout le territoire finlandais d'ici la fin de l'année, d'installer le « gouvernement Terijoki » fantoche de Moscou à Helsinki et d'établir une nouvelle « République démocratique de Finlande ». Leurs troupes ont reçu des avertissements écrits détaillés de ne pas entrer en Suède une fois qu'elles avaient atteint la frontière ouest de la Finlande, et la 7e armée comprenait une fanfare militaire pour le défilé de la victoire à Helsinki.

Peu à l'époque s'attendaient à ce que la petite nation finlandaise de 3,6 millions d'habitants survive. Mais malgré les difficultés, la Finlande a réagi avec une détermination désespérée. D'une part, le pays était déterminé à se battre, et toute l'armée de campagne d'environ 160 000 hommes avait été mobilisée et envoyée vers l'est en position le long du front pendant la chute. D'un autre côté, la Finlande était aussi sinistrement préparée au pire et commença à envoyer son trésor national - ses enfants - en sécurité en Suède, pour couvrir la possibilité d'une victoire soviétique et les programmes nationaux d'extermination de Staline. Partis la nuit des ports obscurcis le long de la côte ouest de la Finlande, dans les interstices entre les sirènes hurlantes avertissant des bombardiers soviétiques, aucun des milliers d'enfants au départ ou de leurs parents restés sur place ne savait s'ils se reverraient.

Les préparatifs de guerre de la Finlande et sa politique anti-soviétique à l'intérieur et à l'étranger étaient une menace à la fois pour l'Union soviétique et pour la Finlande elle-même. La Grande-Bretagne et la France ont profité de la politique anti-soviétique de la Finlande pour contrecarrer les efforts soviétiques visant à établir un système de sécurité collective. Au cours des pourparlers anglo-franco-soviétiques, la Grande-Bretagne et la France ont d'abord refusé de donner des garanties aux États baltes et à la Finlande, puis se sont prononcées contre l'extension de telles garanties à une éventuelle agression indirecte contre eux. Cela a joué son rôle dans la décision du gouvernement finlandais de rechercher des relations plus étroites avec l'Allemagne. Par conséquent, le 20 juin 1939, ce gouvernement a déclaré qu'il refusait toute coopération avec l'Union soviétique en cas d'agression allemande contre la Finlande et considérerait toute aide soviétique comme une agression. Les efforts de l'Union soviétique pour fournir à la Finlande une garantie collective contre l'Allemagne fasciste se soldèrent par un échec. La faute en revenait aux réactionnaires finlandais mais aussi aux dirigeants britanniques et français faisant cause commune avec eux contre les propositions soviétiques.

Face à la menace de guerre, le gouvernement soviétique a proposé que l'URSS et la Finlande signent un pacte d'assistance mutuelle et que la frontière entre les deux pays sur l'isthme de Carélie soit déplacée vers l'ouest en compensation pour laquelle l'URSS céderait à la Finlande un territoire beaucoup plus vaste. de Carélie du Sud. Mais poussé par l'Allemagne d'une part et par la Grande-Bretagne et la France d'autre part et s'appuyant sur la solide ceinture de défense de l'isthme de Carélie - la ligne Mannerheim, le gouvernement finlandais a rejeté l'offre soviétique. Le 26 novembre 1939, les troupes finlandaises attaquent. Territoire soviétique avec des tirs d'artillerie. Les troupes de l'Armée rouge franchissent la frontière et franchissent la ligne Mannerheim. En mars 1940, la frontière soviétique a été déplacée de 150 km de Leningrad à Vyborg en vertu d'un accord signé à la demande du gouvernement finlandais.

Dans l'article écrit par M. Tarnovsky, il est dit que "les troupes finlandaises ont attaqué le territoire soviétique avec des tirs d'artillerie" le 26 novembre 1939. Cet incident qui s'est produit dans le petit village de Mainila, a été commis par les troupes soviétiques et présenté comme une raison pour le Armée rouge pour attaquer la Finlande. Les gardes-frontières finlandais ont également reconnu les explosions sur le

côté de la frontière. Pour le moment, les pièces d'artillerie finlandaises les plus proches étaient placées si loin de Mainila qu'il aurait été impossible d'atteindre l'endroit avec des tirs d'artillerie. Le gouvernement finlandais a voulu négocier et a demandé le retrait des troupes des deux côtés de la frontière. Le ministre soviétique des Affaires étrangères, M. Molotov, a coupé toutes les relations diplomatiques avec la Finlande et l'Armée rouge a attaqué la Finlande le 30 novembre 1939. L'Union soviétique a officiellement présenté ses excuses pour l'acte d'artillerie provocateur de 1990.

Il est significatif que même en terrain boisé, où prédominent les combats rapprochés, les Allemands évitent les combats au corps à corps et s'efforcent de déloger les subdivisions soviétiques de leurs positions uniquement à l'aide du feu. Ils n'ont jamais été connus pour accepter une charge à la baïonnette de l'infanterie soviétique. Lors du lancement d'une offensive, les unités fascistes subissent généralement de lourdes pertes en effectifs. En cas de succès, ils s'abstiennent complètement de poursuivre.

Les Finlandais pratiquent différentes méthodes de guerre. Ils attaquent rarement la défense bien organisée et préfèrent avancer prudemment là où la résistance est plus faible. L'offensive finlandaise sur une défense organisée est facilement mise en déroute avec de lourdes pertes pour eux. En défense, cependant, les forces finlandaises sont supérieures aux Allemands.

En général, les méthodes d'opérations offensives des Finlandais consistent à avancer lentement mais à sécuriser leurs positions. Habituellement, après avoir occupé un quartier, les Finlandais tentent immédiatement de le fortifier. Un groupe d'éclaireurs cherche alors un nouveau terrain et les unités tentent d'occuper le quartier suivant.

Il est officiellement annoncé depuis Helsinki que le président Ryti a démissionné et qu'il a été remplacé par le maréchal Mannerheim.

Mannerheim a été nommé par décret et non élu, comme il est d'usage. Linkomies, le premier ministre, a proposé au Parlement que le maréchal Mannerheim soit décrété président finlandais. Ce décret prévoyait également que ce qu'on appelait « une grande charge de fonctions sur l'épaule du président » (Mannerheim a 77 ans) devait être transféré au Premier ministre.

Une délégation de "l'opposition pour la paix" a demandé à Mannerheim d'assumer la direction du mouvement pour la paix, selon une source suédoise habituellement fiable. Ils ont dit qu'un mouvement vers la paix représenterait fidèlement les vues de la majorité du pays. La délégation lui a rappelé que le récent pacte avec l'Allemagne avait été conclu à l'initiative personnelle de Ryti, et que s'il démissionnait il ne serait pas incompatible avec l'honneur de la Finlande de dénoncer le pacte.

Mannerheim n'occupait aucun poste dans l'administration et n'avait donc aucune responsabilité pour le traité maintenant la Finlande dans la guerre que Ribbentrop avait négocié avec Ryti il ​​y a deux mois. Le traité n'a jamais été soumis au Parlement.

Le résultat des élections finlandaises semble avoir donné 52 sièges aux sociaux-démocrates et 51 aux communistes. Cela signifie que les communistes tiennent presque la balance. Un gouvernement de gauche composé de sociaux-démocrates et de communistes est désormais envisageable, donnant aux Soviétiques un tremplin vers l'accession au pouvoir total en Finlande. Ils n'hésiteront certainement pas à faire pression pour que ce cabinet de gauche existe au plus vite. Paasiviki s'offre déjà à la tête de ce gouvernement de gauche. Son discours de la veille du

l'élection a eu un effet si déprimant sur les cercles bourgeois que - extraordinairement typique d'eux une fois de plus - ils se sont largement abstenus. Cela explique la grande victoire de la gauche. Paasiviki ne jouira cependant pas longtemps de sa réputation de finlandais Kerensky. Un coup dans la nuque l'attend en arrière-plan.


La Finlande pendant la Seconde Guerre mondiale

Après la défaite de la Pologne à l'automne 1939, l'Union soviétique, désireuse de sauvegarder Leningrad, exigea de la Finlande une partie mineure de l'isthme de Carélie, une base navale à Hanko (Hangö), et quelques îles du golfe de Finlande. Lorsque la Finlande a rejeté la demande, l'Union soviétique a lancé une attaque le 30 novembre 1939, déclenchant la guerre russo-finlandaise. Immédiatement après l'attaque, un gouvernement de coalition s'est formé sous Risto Ryti. Malgré une résistance courageuse et un certain nombre d'actions de défense réussies, la défense de l'isthme de Carélie s'est effondrée et la Finlande a dû engager des négociations de paix. Par le traité de Moscou du 12 mars 1940, la Finlande a cédé une grande partie du sud-est de la Finlande, y compris la ville de Viipuri (rebaptisée Vyborg), et a loué la péninsule de Hanko à l'Union soviétique pour 30 ans.


Événements de la Seconde Guerre mondiale par pays - Finlande

La Seconde Guerre mondiale a traversé les barrières linguistiques, les cultures et les frontières alors qu'elle faisait des ravages dans le monde entier. Le conflit était composé de plusieurs théâtres majeurs - couvrant presque tous les océans et continents - qui contenaient de nombreuses campagnes individuelles et, au sein de celles-ci, des batailles et des événements clés sur les spectres militaire et politique. La guerre a été menée avec la même ferveur et la même vérocité à travers la terre, sur la mer (et sous elle) et dans les airs alors que des millions d'hommes et de femmes ont répondu à l'appel de leurs drapeaux respectifs - ou se sont retrouvés sur le chemin de la guerre avec pas d'autre choix que de se battre. En fin de compte, le monde fracturé a ouvert les yeux sur un nouvel ordre - un ordre qui inaugurerait un tout nouveau procès dans la guerre froide et conduirait à l'établissement de dizaines de pays indépendants vers la fin du siècle.


Il y a un total de (24) événements de la Seconde Guerre mondiale par pays - Finlande dans la base de données chronologique de la Seconde Guerre mondiale. Les entrées sont répertoriées ci-dessous par date d'apparition ascendante (du premier au dernier). D'autres événements de début et de fin peuvent également être inclus pour la perspective.

Vendredi 15 décembre 1939

La détérioration des conditions d'un hiver finlandais protège Helsinki des attaques soviétiques supplémentaires.

Vendredi 15 décembre 1939

La ligne Mannerheim tient tandis que les éléments de l'armée soviétique sont tenus à distance.

Vendredi 15 décembre 1939

De vaillantes forces finlandaises repoussent l'armée soviétique hors de Soumussalmi et reprennent la ville.

Vendredi 15 décembre 1939

La 14e armée soviétique prend Petsamo.

Vendredi 15 décembre 1939

Les défenseurs finlandais empêchent la ville de Nautsi de tomber sous contrôle soviétique.

Dimanche 17 décembre - 31 décembre 1939

Des éléments de l'armée finlandaise pénètrent en Carélie soviétique, déclenchant l'enfer sur les 44e et 163e divisions russes. Quelque 27 000 soldats russes sont tués.

L'Union soviétique installe un gouvernement fantoche finno-soviétique à Terijoki dirigé par Otto Kuusinen.

Samedi 2 décembre 1939

Le gouvernement finlandais sollicite l'aide de la Société des Nations.

Mardi 5 décembre 1939

Après quelques avancées initiales, l'armée soviétique est forcée de s'arrêter par les défenses finlandaises sur la ligne Mannerheim.

Samedi 9 décembre 1939

Alors que l'hiver finlandais s'aggrave, les attaques soviétiques contre Helsinki sont au point mort.

Samedi 9 décembre 1939

Les 44e et 163e divisions soviétiques prennent la ville finlandaise de Soumussalmi.

Dimanche 11 février - 17 février 1940

L'armée soviétique perce les défenses de la ligne Mannerheim à Summa. Les unités de l'armée finlandaise battent en retraite.

Jeudi 1er février 1940

Les Soviétiques lancent une nouvelle offensive contre les positions finlandaises le long de la ligne Mannerheim, en commençant par une attaque d'artillerie représentant quelque 300 000 obus.

Vendredi 23 février 1940

Le gouvernement soviétique remet des conditions de capitulation au gouvernement finlandais, revendiquant l'isthme de Carélie et le lac Lagoda comme les leurs. Les Finlandais sont tenus de défendre l'Union soviétique depuis le nord si l'empire est attaqué.

Le Conseil suprême de guerre allié accepte de venir en aide à la Finlande et à la Norvège - ne serait-ce que pour protéger le précieux minerai suédois de la chute aux Allemands.

Les forces terrestres finlandaises récupèrent le territoire de la 54e division soviétique à Kuhmo.

Une nouvelle offensive soviétique sur l'isthme de Carélie échoue.

Staline nomme un nouveau commandant pour superviser la guerre d'hiver - le général Semyon Timoshenko.

Les Finlandais acceptent le traité de Moscou avec les Soviétiques. 10 pour cent du territoire finlandais est cédé aux envahisseurs au prix de 25 000 Finlandais à 200 000 Soviétiques.

Après des mois de combats et d'innombrables vies perdues des deux côtés, le gouvernement finlandais accepte officiellement les termes de capitulation de la proposition russe lors d'un vote interne au nombre de 145 contre 3.

Mercredi 20 mars 1940

Le Premier ministre français Daladier démissionne de son poste après l'échec de sauver la Finlande.

La Finlande répond à l'ouverture de capitulation soviétique par des négociations.

Dimanche 26 novembre 1939

Avec l'aggravation des relations entre la Finlande et l'Union soviétique, les Soviétiques se retirent de leur pacte de non-agression avec la Finlande.


L'URSS a attaqué la Finlande en 1939, qui s'est terminée dans une impasse (1940). C'était un embarras pour l'URSS, mais le traité accordait à l'URSS 10 % du territoire finlandais.

La Finlande a cherché à renforcer sa force militaire avec des traités et des alliances. La Grande-Bretagne et les États-Unis étaient alliés à l'URSS contre Hitler à l'époque et n'aideraient donc pas. La Finlande s'est tournée vers l'Allemagne (l'ennemi de mon ennemi est mon ami. ), qui a envoyé des troupes en Finlande.

En juin 1941, l'URSS lança des raids aériens contre la Finlande, qui à son tour déclara la guerre à l'URSS et permit aux troupes allemandes stationnées en Finlande de prendre des mesures offensives. Au sud, les Finlandais et les Allemands reprirent leur territoire. Lorsqu'ils ont commencé à aller au-delà de la récupération des terres, le Royaume-Uni a démontré son soutien à l'URSS avec son raid sur Kirkenes et Petsamo. En décembre 1941, la Finlande a pris des positions défensives, ce qui a entraîné un calme relatif pendant plusieurs années.

Le 16 mars 1944, le président des États-Unis, Franklin D. Roosevelt, a appelé la Finlande à se dissocier de l'Allemagne nazie.

Le 9 juin 1944, l'Armée rouge lance une attaque massive contre la Finlande.

L'URSS a repoussé les Finlandais là où la trêve précédente avait eu lieu (-10% de terres pour la Finlande).

La situation désastreuse de 1944 avait conduit le président finlandais Risto Ryti à donner à l'Allemagne sa garantie personnelle que la Finlande ne négocierait pas la paix avec l'Union soviétique tant qu'il serait président. En échange, l'Allemagne a livré des armes aux Finlandais. Après l'arrêt de l'invasion soviétique, Ryti démissionna.

L'URSS était alors dans une course à Berlin et ne pouvait pas se soucier de la Finlande. En septembre 1944, la paix est faite et l'armistice de Moscou signé, qui lie la Finlande à conduire Forces allemandes de Finlande. La Finlande a essayé de chasser les Allemands d'une manière amicale en acceptant de laisser les Allemands partir paisiblement. Les Soviétiques ont refusé d'accepter cela, et les troupes finlandaises ont donc attaqué les Allemands, qui ont commencé à brûler la plupart des maisons dans la moitié nord de la Finlande (1 à 2 000 victimes de chaque côté et 100 000 personnes ont perdu leurs maisons).


Après-guerre[modifier | modifier la source]

La guerre avait causé de graves dommages aux infrastructures et à l'économie. A partir de l'automne 1944, l'armée et la marine finlandaises effectuent de nombreuses opérations de déminage, notamment en Carélie, en Laponie et dans le golfe de Finlande. Le déminage en mer dura jusqu'en 1950. Les mines firent de nombreuses victimes militaires et civiles, notamment en Laponie.

Dans le cadre du traité de paix de Paris, la Finlande a été classée comme alliée de l'Allemagne nazie, portant sa responsabilité dans la guerre. Le traité imposait de lourdes réparations de guerre à la Finlande et stipulait le bail de la région de Porkkala près de la capitale finlandaise Helsinki comme base militaire pour cinquante ans. On pensait initialement que les réparations étaient paralysantes pour l'économie, mais un effort déterminé a été fait pour les payer. Les réparations ont été réduites de 25 % par l'Union soviétique en 1948 et ont été remboursées en 1952. Porkkala est revenu sous contrôle finlandais en 1956.

Au cours des années suivantes, la position de la Finlande était unique dans la guerre froide. Le pays a été fortement influencé par l'Union soviétique, mais était le seul pays à la frontière soviétique d'avant la Seconde Guerre mondiale à conserver la démocratie et une économie de marché. La Finlande a conclu l'Accord d'amitié, de coopération et d'assistance mutuelle (Traité YYA) avec l'Union soviétique dans lequel l'Union soviétique a accepté le statut neutre de la Finlande. Les achats d'armes ont été équilibrés entre l'Est et l'Ouest jusqu'à la chute de l'Union soviétique.


Contenu

Simo Häyhä est né dans le hameau de Kiiskinen de la municipalité de Rautjärvi, dans la province de Viipuri, dans le sud de la Finlande, près de la frontière avec la Russie. [7] Il était le septième des huit enfants d'une famille luthérienne d'agriculteurs [8] Le père de Simo, Juho Häyhä était le propriétaire de la ferme Mattila tandis que la mère de Simo, Katriina (née Vilkko) était la femme d'une agricultrice aimante et travailleuse. [7] Il a fréquenté l'école du village de Miettilä dans la paroisse de Kivennapa et a cultivé sa ferme familiale avec son frère aîné. Il était agriculteur, chasseur et skieur avant son service militaire.

Milice et service militaire Modifier

Häyhä a rejoint la milice volontaire finlandaise Garde Blanche (Suojeluskunta) à l'âge de 17 ans. Il a réussi des compétitions de tir dans la province de Viipuri, sa maison aurait été pleine de trophées pour l'adresse au tir. [9] Il ne tenait pas à attirer les projecteurs et, en conséquence, sur les photos de ses jeunes années, il se tenait généralement tout au fond des photos de groupe, jusqu'à ce que son succès ultérieur commence à le forcer à prendre la place centrale. [dix]

En 1925, âgé de 19 ans, Häyhä a commencé ses 15 mois de service militaire obligatoire dans le Bicycle Battalion 2 à Raivola, dans la province de Viipuri. Häyhä a fréquenté l'école des sous-officiers et a servi comme officier de conscrit dans le 1 bataillon de vélos à Terijoki. Cependant, il n'a reçu une formation de tireur d'élite qu'un an avant la guerre en 1938 dans un centre de formation à Utti. [7]

Selon le major Tapio Saarelainen, qui a écrit la biographie de Häyhä, Häyhä était capable d'estimer les distances avec une précision de 1 mètre (3,3 pieds) jusqu'à 150 mètres (500 pieds). [11] Saarelainen note que pendant sa formation de garde civile, Häyhä a une fois atteint une cible 16 fois à 150 mètres de distance en seulement une minute. "Ce fut une réalisation incroyable avec un fusil à verrou, étant donné que chaque cartouche devait être alimentée manuellement avec un chargeur fixe qui retenait cinq cartouches." [12]

Häyhä était un tireur d'élite de l'armée finlandaise pendant la guerre d'hiver de 1939-1940 entre la Finlande et l'Union soviétique, sous les ordres du lieutenant Aarne Juutilainen dans la 6e compagnie du régiment d'infanterie 34 (Jalkaväkirykmetti 34, ou JR 34) pendant la bataille de Kollaa à des températures comprises entre -40 et -20 °C (-40 à -4 °F). Häyhä était entièrement vêtu de camouflage blanc. Les troupes soviétiques n'ont pas reçu d'uniformes de camouflage pendant la majeure partie de la guerre, ce qui les rend facilement visibles pour les tireurs d'élite dans des conditions hivernales. Joseph Staline avait purgé des experts militaires à la fin des années 1930 dans le cadre de la Grande Purge, et l'Armée rouge était par conséquent très désorganisée. [13]

Des sources finlandaises décrivent que Häyhä a été surnommée « La mort blanche » par l'Armée rouge (en russe : Белая смерть , Belaja smert Finlandais: valkoinen kuolema Suédois: den vita döden). [7] La ​​« Mort Blanche » a été suggérée comme étant un nom créé entièrement par la propagande finlandaise, et il n'aurait pas été inventé à l'origine par les Russes. La "mort blanche" des Russes était, selon les informations des prisonniers, un gel sévère dans la forêt de neige profonde. Pour Häyhä, le surnom de « mort blanche » n'est apparu que dans la littérature finlandaise de la guerre d'hiver de la fin des années 1980. [14] Pendant la guerre, la « mort blanche » était l'un des thèmes principaux de la propagande finlandaise. [15] Les journaux finlandais présentaient fréquemment le soldat finlandais invisible, créant ainsi un héros aux proportions mythiques. [15] [16]

Succès en tant que tireur d'élite Modifier

Tous les meurtres de Häyhä ont été accomplis en moins de 100 jours, une moyenne de cinq par jour à une période de l'année avec très peu d'heures de clarté. [17] [18] [19] Le nombre de morts de Häyhä en tant que tireur d'élite était basé sur Häyhä lui-même, avec la confirmation de ses camarades, et seuls ceux qui ont été tués avec certitude ont été pris en compte. Aucun décompte n'a été effectué lorsque plusieurs tireurs d'élite ont tiré sur la même cible. Les hommes tués avec une mitraillette avec Simo comme chef de groupe n'ont pas été comptés. [20]

Le commandant de la division de Häyhä, Antero Svensson, lui a attribué 219 victoires confirmées avec un fusil et un nombre égal de victoires par mitraillette, lorsqu'il lui a décerné un fusil honorifique le 17 février 1940. [21] [7] Le 21 décembre 1939, Häyhä a atteint son nombre quotidien le plus élevé de 25 tués. [22] Dans son journal, l'aumônier militaire Antti Rantamaa a rapporté 259 meurtres confirmés faits par fusil et un nombre égal de meurtres par mitraillette depuis le début de la guerre jusqu'au 7 mars 1940, un jour après que Häyhä a été grièvement blessé. Plus tard dans son livre, Rantamaa a attribué à Simo un total de 542 éliminations. [7] [5]

Certaines des figures de Häyhä proviennent d'un document de l'armée finlandaise, compté depuis le début de la guerre, le 30 novembre 1939 :

  • 22 décembre 1939 : 138 sniper tués en 22 jours [23]
  • 26 janvier 1940 : 199 sniper tués (61 en 35 jours) [24]
  • 17 février 1940 : 219 sniper tués (20 en 22 jours) [7]
  • 7 mars 1940 (un jour après que Häyhä a été grièvement blessé): total de 259 sniper kills (40 en 18 jours) [7]

Häyhä n'en a jamais discuté publiquement, mais son propre journal intime, découvert en 2017, partage un chiffre. Il commence par déclarer que "c'est sa liste de péchés", et estime le nombre total de tirs par lui à environ 500. [6] [5]

L'historien Risto Marjomaa s'interroge sur le grand nombre, car la confirmation des victimes était difficile en raison de l'absence des corps. Dans son article, publié par The National Biography of Finland, Marjomaa a attribué à Häyhä le nombre total de « plus de deux cents » morts. [25] L'utilisation des réalisations de Häyhä comme outil de propagande complique encore les choses : la presse finlandaise a construit un mythe de héros autour de Häyhä au début de la guerre. [26]

Selon les données médicales de l'armée soviétique, la 56e division de fusiliers soviétique a perdu 678 tués en décembre 1939. Selon cela, Simo Häyhä devait avoir tué 25% des soldats morts de la division et être responsable de 100% des réalisations de son bataillon (2e bataillon du 34e régiment). L'historien russe Oleg Kiselev a affirmé que Häyhä n'aurait pas pu en tuer autant, lui attribuant le nombre total de « une entreprise » (100 hommes) tués par des tireurs d'élite. [27] [ douteux - discuter ]

Armes à feu et tactiques Modifier

Häyhä a utilisé son fusil de la Garde civile, une première série SAKO M/28-30, numéro de série 35281, numéro de la Garde civile S60974. C'était une variante de la garde civile finlandaise du fusil Mosin-Nagant connue sous le nom de "Pystykorva" (lit. "Le Spitz" en raison de la ressemblance du guidon avec la tête d'un chien de type spitz) chambré dans le Mosin-Nagant de conception finlandaise cartouche 7.62×53R. Lors des combats en tant que chef de groupe avec le reste de son unité, Häyhä a utilisé une mitraillette Suomi KP/-31.

Häyhä a préféré les viseurs en fer aux viseurs télescopiques, car ils permettent à un tireur d'élite de présenter une cible plus petite à l'ennemi (un tireur d'élite doit lever la tête quelques centimètres plus haut lorsqu'il utilise un viseur télescopique), peut être utilisé même par grand froid, contrairement au télescope les viseurs qui ont tendance à s'obscurcir par temps froid et qui sont plus faciles à dissimuler la lumière du soleil peuvent se refléter sur les lentilles d'un viseur télescopique et révéler la position du tireur d'élite. Häyhä n'avait pas non plus de formation préalable avec des fusils à lunette et a donc préféré ne pas passer au fusil à lunette soviétique (M/91-30 PE ou PEM).

Le froid ne dérangeait pas beaucoup Häyhä, car il considérait qu'il s'agissait de s'habiller correctement avec suffisamment de vêtements en plusieurs couches. Du sucre et du pain dans les poches extérieures fournissaient de l'énergie pour rester au chaud. Il emballait fréquemment des monticules de neige denses devant sa position pour se cacher, fournir un rembourrage pour son fusil et réduire la bouffée de neige caractéristique soulevée par le souffle du canon. Il était connu pour garder la neige dans sa bouche tout en tirant pour empêcher son souffle dans l'air froid de révéler sa position. [28] Le journal de Häyhä partage également une histoire de lui où ils ont attrapé un soldat soviétique, lui ont bandé les yeux, lui ont donné des vertiges et l'ont emmené à une fête dans la tente du lieutenant Aarne "La terreur du Maroc" Juutilainen de sa compagnie. Le soldat soviétique a été ravi par la beuverie et a été déçu quand il a été renvoyé. [6] [5]

Blessure Modifier

Le 6 mars 1940, Häyhä a été grièvement blessé après qu'une balle explosive tirée par un soldat de l'Armée rouge ait touché sa mâchoire inférieure gauche. [29] Après la bataille, Häyhä a été retrouvé inconscient et cru mort, et il a été placé sur un tas de cadavres. Un autre soldat, à la recherche de Häyhä sur ordre de son commandant, a remarqué une jambe tremblante parmi la pile et a trouvé Häyhä vivant. [12] Häyhä a été évacué par d'autres soldats qui ont dit que "la moitié de son visage manquait". La balle avait enlevé sa mâchoire supérieure, la majeure partie de sa mâchoire inférieure et la majeure partie de sa joue gauche. [12]

Les rumeurs de la mort de Häyhä se sont répandues en Finlande et en Union soviétique. Il a repris connaissance une semaine plus tard, le 13 mars, jour de la proclamation de la paix. Il a lu sa propre mort dans un journal et a envoyé une lettre au journal pour corriger le malentendu. [10] Häyhä a passé 14 mois à se remettre de ses blessures et a subi 26 interventions chirurgicales. [12]

Après sa blessure, Häyhä aurait également aimé servir dans la guerre de continuation (1941-1944). Cependant, il n'a pas été autorisé à le faire parce que les blessures au visage étaient si graves. [30]

Häyhä was awarded the first and second class Medals of Liberty, as well as the third and fourth class Crosses of Liberty, of which the latter two were normally granted to only commissioned officers. [1] As an additional honour, on 17 February 1940, Häyhä received a nameplated SAKO M/28-30 “Pystykorva” honorary rifle (serial number 100 781), donated by Eugen Johansson, a Swedish businessman and great friend of Finland. [21] According to an unofficial count, Häyhä had shot 219 Red Army soldiers at the time. [7] Häyhä later handed over the rifle to the tradition room of the Karelia Jaeger Battalion, from where it was transferred to the collections of the Military Museum of Finland after the dissolution of the North Karelia Brigade in 2013. [31]

Shortly after the Winter War, on 28 August 1940, Finnish Field Marshal Carl Gustaf Emil Mannerheim promoted Häyhä straight from alikersantti (the lowest military rank of a non-commissioned officer) to vänrikki (the first military rank of an officer). [32] In 1941, Häyhä was also nominated as a Knight of the Mannerheim Cross, the most distinguished Finnish military honour. However, the nomination remained "under consideration". [33] Häyhä also received the Kollaa fighters' medal, the silver version of the Cross of Kollaa Battle, number 4. [1]

It took several years for Häyhä to recuperate from his wound which required lengthy treatments and several surgeries. [10] Nonetheless, he made a full recovery and after World War II was given his own farm in Valkjärvi ("Whitelake"), Ruokolahti, a small municipality located in southeastern Finland near the Russian border. He became a successful moose hunter and dog breeder he even hunted with the President of Finland, Urho Kekkonen. [28] However, he was also met with hate and even death threats some people did not accept his actions during the Winter War. [10] [30]

Häyhä was known as a modest man who never boasted of his wartime merits. He rarely spoke of the war and his experiences. [10] He was asked in 1998 how he had become such a good sniper: "Practice". In an interview with Helsingin Sanomat in 2001, shortly before his 96th birthday, Häyhä opened up about his war experiences. He was asked if he felt remorse for killing so many people. He replied, "I did what I was told to do, as well as I could. There would be no Finland unless everyone else had done the same". [34] [7]

Häyhä spent his last years in a war veterans' nursing home in Hamina, where he died in 2002 at age 96. [32] [35] He was buried in his home town of Ruokolahti. Häyhä never married and had no children. [36]

Swedish heavy metal band Sabaton released the song "White Death" in honor of Häyhä, which was released in 2010 album Blason. [37]

In 2011, Philip Kaufman began filming HBO's Hemingway & Gellhorn (first airdate May 28, 2012), which features Martha Gellhorn (played by Nicole Kidman) reporting from Finland during the Winter War. In this section, Steven Wiig portrays Simo Häyhä, leading a group of Finnish soldiers to shelter. [38]

A film about Simo Häyhä called The White Death has been planned since 2017. [39] [40] The film is directed by David McElroy and written by James Poirier. [40] [41]

American author Arna Bontemps Hemenway has written a short story about Häyhä, called "Wolves of Karelia", which was published in the August 2019 issue of The Atlantic magazine. [42]

In the popular video game Tom Clancy's The Division 2 a named high end rifle can be found called "The White Death". [ citation requise ] Unlike most sniper rifles in this game however this one uses purely iron sights, and resembles the rifle used by the actual White Death.


An Economic History of Finland

Finland in the early 2000s is a small industrialized country with a standard of living ranked among the top twenty in the world. At the beginning of the twentieth century it was a poor agrarian country with a gross domestic product per capita less than half of that of the United Kingdom and the United States, world leaders at the time in this respect. Finland was part of Sweden until 1809, and a Grand Duchy of Russia from 1809 to 1917, with relatively broad autonomy in its economic and many internal affairs. It became an independent republic in 1917. While not directly involved in the fighting in World War I, the country went through a civil war during the years of early independence in 1918, and fought against the Soviet Union during World War II. Participation in Western trade liberalization and bilateral trade with the Soviet Union required careful balancing of foreign policy, but also enhanced the welfare of the population. Finland has been a member of the European Union since 1995, and has belonged to the European Economic and Monetary Union since 1999, when it adopted the euro as its currency.

Gross Domestic Product per capita in Finland and in EU 15, 1860-2004, index 2004 = 100

Sources: Eurostat (2001–2005)

Finland has large forest areas of coniferous trees, and forests have been and still are an important natural resource in its economic development. Other natural resources are scarce: there is no coal or oil, and relatively few minerals. Outokumpu, the biggest copper mine in Europe in its time, was depleted in the 1980s. Even water power is scarce, despite the large number of lakes, because of the small height differences. The country is among the larger ones in Europe in area, but it is sparsely populated with 44 people per square mile, 5.3 million people altogether. The population is very homogeneous. There are a small number of people of foreign origin, about two percent, and for historical reasons there are two official language groups, the Finnish-speaking majority and a Swedish-speaking minority. In recent years population has grown at about 0.3 percent per year.

The Beginnings of Industrialization and Accelerating Growth

Finland was an agrarian country in the 1800s, despite poor climatic conditions for efficient grain growing. Seventy percent of the population was engaged in agriculture and forestry, and half of the value of production came from these primary industries in 1900. Slash and burn cultivation finally gave way to field cultivation during the nineteenth century, even in the eastern parts of the country.

Some iron works were founded in the southwestern part of the country in order to process Swedish iron ore as early as in the seventeenth century. Significant tar burning, sawmilling and fur trading brought cash with which to buy a few imported items such as salt, and some luxuries – coffee, sugar, wines and fine cloths. The small towns in the coastal areas flourished through the shipping of these items, even if restrictive legislation in the eighteenth century required transport via Stockholm. The income from tar and timber shipping accumulated capital for the first industrial plants.

The nineteenth century saw the modest beginnings of industrialization, clearly later than in Western Europe. The first modern cotton factories started up in the 1830s and 1840s, as did the first machine shops. The first steam machines were introduced in the cotton factories and the first rag paper machine in the 1840s. The first steam sawmills were allowed to start only in 1860. The first railroad shortened the traveling time from the inland towns to the coast in 1862, and the first telegraphs came at around the same time. Some new inventions, such as electrical power and the telephone, came into use early in the 1880s, but generally the diffusion of new technology to everyday use took a long time.

The export of various industrial and artisan products to Russia from the 1840s on, as well as the opening up of British markets to Finnish sawmill products in the 1860s were important triggers of industrial development. From the 1870s on pulp and paper based on wood fiber became major export items to the Russian market, and before World War I one-third of the demand of the vast Russian empire was satisfied with Finnish paper. Finland became a very open economy after the 1860s and 1870s, with an export share equaling one-fifth of GDP and an import share of one-fourth. A happy coincidence was the considerable improvement in the terms of trade (export prices/import prices) from the late 1860s to 1900, when timber and other export prices improved in relation to the international prices of grain and industrial products.

Openness of the economies (exports+imports of goods/GDP, percent) in Finland and EU 15, 1960-2005

Sources: Heikkinen and van Zanden 2004 Hjerppe 1989.

Finland participated fully in the global economy of the first gold-standard era, importing much of its grain tariff-free and a lot of other foodstuffs. Half of the imports consisted of food, beverages and tobacco. Agriculture turned to dairy farming, as in Denmark, but with poorer results. The Finnish currency, the markka from 1865, was tied to gold in 1878 and the Finnish Senate borrowed money from Western banking houses in order to build railways and schools.

GDP grew at a slightly accelerating average rate of 2.6 percent per annum, and GDP per capita rose 1.5 percent per year on average between 1860 and 1913. The population was also growing rapidly, and from two million in the 1860s it reached three million on the eve of World War I. Only about ten percent of the population lived in towns. The investment rate was a little over 10 percent of GDP between the 1860s and 1913 and labor productivity was low compared to the leading nations. Accordingly, economic growth depended mostly on added labor inputs, as well as a growing cultivated area.

Catching up in the Interwar Years

The revolution of 1917 in Russia and Finland’s independence cut off Russian trade, which was devastating for Finland’s economy. The food situation was particularly difficult as 60 percent of grain required had been imported.

Postwar reconstruction in Europe and the consequent demand for timber soon put the economy on a swift growth path. The gap between the Finnish economy and Western economies narrowed dramatically in the interwar period, although it remained the same among the Scandinavian countries, which also experienced fast growth: GDP grew by 4.7 percent per annum and GDP per capita by 3.8 percent in 1920–1938. The investment rate rose to new heights, which also improved labor productivity. The 1930s depression was milder than in many other European countries because of the continued demand for pulp and paper. On the other hand, Finnish industries went into depression at different times, which made the downturn milder than it would have been if all the industries had experienced their troughs simultaneously. The Depression, however, had serious and long-drawn-out consequences for poor people.

The land reform of 1918 secured land for tenant farmers and farm workers. A large number of new, small farms were established, which could only support families if they had extra income from forest work. The country remained largely agrarian. On the eve of World War II, almost half of the labor force and one-third of the production were still in the primary industries. Small-scale agriculture used horses and horse-drawn machines, lumberjacks went into the forest with axes and saws, and logs were transported from the forest by horses or by floating. Tariff protection and other policy measures helped to raise the domestic grain production to 80–90 percent of consumption by 1939.

Soon after the end of World War I, Finnish sawmill products, pulp and paper found old and new markets in the Western world. The structure of exports became more one-sided, however. Textiles and metal products found no markets in the West and had to compete hard with imports on the domestic market. More than four-fifths of exports were based on wood, and one-third of industrial production was in sawmilling, other wood products, pulp and paper. Other growing industries included mining, basic metal industries and machine production, but they operated on the domestic market, protected by the customs barriers that were typical of Europe at that time.

The Postwar Boom until the 1970s

Finland came out of World War II crippled by the loss of a full tenth of its territory, and with 400.000 evacuees from Karelia. Productive units were dilapidated and the raw material situation was poor. The huge war reparations to the Soviet Union were the priority problem of the decision makers. The favorable development of the domestic machinery and shipbuilding industries, which was based on domestic demand during the interwar period and arms deliveries to the army during the War made war-reparations deliveries possible. They were paid on time and according to the agreements. At the same time, timber exports to the West started again. Gradually the productive capacity was modernized and the whole industry was reformed. Evacuees and soldiers were given land on which to settle, and this contributed to the decrease in farm size.

Finland became part of the Western European trade-liberalization movement by joining the World Bank, the International Monetary Fund (IMF) and the Bretton Woods agreement in 1948, becoming a member of the General Agreement on Tariffs and Trade (GATT) two years later, and joining Finnefta (an agreement between the European Free Trade Area (EFTA) and Finland) in 1961. The government chose not to receive Marshall Aid because of the world political situation. Bilateral trade agreements with the Soviet Union started in 1947 and continued until 1991. Tariffs were eased and imports from market economies liberated from 1957. Exports and imports, which had stayed at internationally high levels during the interwar years, only slowly returned to the earlier relative levels.

The investment rate climbed to new levels soon after War World II under a government policy favoring investments and it remained on this very high level until the end of the 1980s. The labor-force growth stopped in the early 1960s, and economic growth has since depended on increases in productivity rather than increased labor inputs. GDP growth was 4.9 percent and GDP per capita 4.3 percent in 1950–1973 – matching the rapid pace of many other European countries.

Exports and, accordingly, the structure of the manufacturing industry were diversified by Soviet and, later, on Western orders for machinery products including paper machines, cranes, elevators, and special ships such as icebreakers. The vast Soviet Union provided good markets for clothing and footwear, while Finnish wool and cotton factories slowly disappeared because of competition from low-wage countries. The modern chemical industry started to develop in the early twentieth century, often led by foreign entrepreneurs, and the first small oil refinery was built by the government in the 1950s. The government became actively involved in industrial activities in the early twentieth century, with investments in mining, basic industries, energy production and transmission, and the construction of infrastructure, and this continued in the postwar period.

The new agricultural policy, the aim of which was to secure reasonable incomes and favorable loans to the farmers and the availability of domestic agricultural products for the population, soon led to overproduction in several product groups, and further to government-subsidized dumping on the international markets. The first limitations on agricultural production were introduced at the end of the 1960s.

The population reached four million in 1950, and the postwar baby boom put extra pressure on the educational system. The educational level of the Finnish population was low in Western European terms in the 1950s, even if everybody could read and write. The underdeveloped educational system was expanded and renewed as new universities and vocational schools were founded, and the number of years of basic, compulsory education increased. Education has been government run since the 1960s and 1970s, and is free at all levels. Finland started to follow the so-called Nordic welfare model, and similar improvements in health and social care have been introduced, normally somewhat later than in the other Nordic countries. Public child-health centers, cash allowances for children, and maternity leave were established in the 1940s, and pension plans have covered the whole population since the 1950s. National unemployment programs had their beginnings in the 1930s and were gradually expanded. A public health-care system was introduced in 1970, and national health insurance also covers some of the cost of private health care. During the 1980s the income distribution became one of the most even in the world.

Slower Growth from the 1970s

The oil crises of the 1970s put the Finnish economy under pressure. Although the oil reserves of the main supplier, the Soviet Union, showed no signs of running out, the price increased in line with world market prices. This was a source of devastating inflation in Finland. On the other hand, it was possible to increase exports under the terms of the bilateral trade agreement with the Soviet Union. This boosted export demand and helped Finland to avoid the high and sustained unemployment that plagued Western Europe.

Economic growth in the 1980s was somewhat better than in most Western economies, and at the end of the 1980s Finland caught up with the sluggishly-growing Swedish GDP per capita for the first time. In the early 1990s the collapse of the Soviet trade, Western European recession and problems in adjusting to the new liberal order of international capital movement led the Finnish economy into a depression that was worse than that of the 1930s. GDP fell by over 10 percent in three years, and unemployment rose to 18 percent. The banking crisis triggered a profound structural change in the Finnish financial sector. The economy revived again to a brisk growth rate of 3.6 percent in 1994-2005: GDP growth was 2.5 percent and GDP per capita 2.1 percent between 1973 and 2005.

Electronics started its spectacular rise in the 1980s and it is now the largest single manufacturing industry with a 25 percent share of all manufacturing. Nokia is the world’s largest producer of mobile phones and a major transmission-station constructor. Connected to this development was the increase in the research-and- development outlay to three percent of GDP, one of the highest in the world. The Finnish paper companies UPM-Kymmene and M-real and the Finnish-Swedish Stora-Enso are among the largest paper producers in the world, although paper production now accounts for only 10 percent of manufacturing output. The recent discussion on the future of the industry is alarming, however. The position of the Nordic paper industry, which is based on expensive, slowly-growing timber, is threatened by new paper factories founded near the expanding consumption areas in Asia and South America, which use local, fast-growing tropical timber. The formerly significant sawmilling operations now constitute a very small percentage of the activities, although the production volumes have been growing. The textile and clothing industries have shrunk into insignificance.

What has typified the last couple of decades is the globalization that has spread to all areas. Exports and imports have increased as a result of export-favoring policies. Some 80 percent of the stocks of Finnish public companies are now in foreign hands: foreign ownership was limited and controlled until the early 1990s. A quarter of the companies operating in Finland are foreign-owned, and Finnish companies have even bigger investments abroad. Most big companies are truly international nowadays. Migration to Finland has increased, and since the collapse of the eastern bloc Russian immigrants have become the largest single foreign group. The number of foreigners is still lower than in many other countries – there are about 120.000 people with foreign background out of a population of 5.3 million.

The directions of foreign trade have been changing because trade with the rising Asian economies has been gaining in importance and Russian trade has fluctuated. Otherwise, almost the same country distribution prevails as has been common for over a century. Western Europe has a share of three-fifths, which has been typical. The United Kingdom was for long Finland’s biggest trading partner, with a share of one-third, but this started to diminish in the 1960s. Russia accounted for one-third of Finnish foreign trade in the early 1900s, but the Soviet Union had minimal trade with the West at first, and its share of the Finnish foreign trade was just a few percentage points. After World War II Soviet-Finnish trade increased gradually until it reached 25 percent of Finnish foreign trade in the 1970s and early 1980s. Trade with Russia is now gradually gaining ground again from the low point of the early 1990s, and had risen to about ten percent in 2006. This makes Russia one of Finland’s three biggest trading partners, Sweden and Germany being the other two with a ten percent share each.

The balance of payments was a continuing problem in the Finnish economy until the 1990s. Particularly in the post-World War II period inflation repeatedly eroded the competitive capacity of the economy and led to numerous devaluations of the currency. An economic policy favoring exports helped the country out of the depression of the 1990s and improved the balance of payments.

Agriculture continued its problematic development of overproduction and high subsidies, which finally became very unpopular. The number of farms has shrunk since the 1960s and the average size has recently risen to average European levels. The share of agricultural production and labor are also on the Western European levels nowadays. Finnish agriculture is incorporated into the Common Agricultural Policy of the European Union and shares its problems, even if Finnish overproduction has been virtually eliminated.

The share of forestry is equally low, even if it supplies four-fifths of the wood used in Finnish sawmills and paper factories: the remaining fifth is imported mainly from the northwestern parts of Russia. The share of manufacturing is somewhat above Western European levels and, accordingly, that of services is high but slightly lower than in the old industrialized countries.

Recent discussion on the state of the economy mainly focuses on two issues. The very open economy of Finland is very much influenced by the rather sluggish economic development of the European Union. Accordingly, not very high growth rates are to be expected in Finland either. Since the 1990s depression, the investment rate has remained at a lower level than was common in the postwar period, and this is cause for concern.

The other issue concerns the prominent role of the public sector in the economy. The Nordic welfare model is basically approved of, but the costs create tensions. High taxation is one consequence of this and political parties discuss whether or not the high public-sector share slows down economic growth.

The aging population, high unemployment and the decreasing numbers of taxpayers in the rural areas of eastern and central Finland place a burden on the local governments. There is also continuing discussion about tax competition inside the European Union: how does the high taxation in some member countries affect the location decisions of companies?

Development of Finland’s exports by commodity group 1900-2005, percent

Source: Finnish National Board of Customs, Statistics Unit

Note on classification: Metal industry products SITC 28, 67, 68, 7, 87 Chemical products SITC 27, 32, 33, 34, 5, 66 Textiles SITC 26, 61, 65, 84, 85 Wood, paper and printed products SITC 24, 25, 63, 64, 82 Food, beverages, tobacco SITC 0, 1, 4.

Development of Finland’s imports by commodity group 1900-2005, percent

Source: Finnish National Board of Customs, Statistics Unit

Note on classification: Metal industry products SITC 28, 67, 68, 7, 87 Chemical products SITC 27, 32, 33, 34, 5, 66 Textiles SITC 26, 61, 65, 84, 85 Wood, paper and printed products SITC 24, 25, 63, 64, 82 Food, beverages, tobacco SITC 0, 1, 4.

Les références:

Heikkinen, S. and J.L van Zanden, eds. Explorations in Economic Growth. Amsterdam: Aksant, 2004.

Heikkinen, S. Labour and the Market: Workers, Wages and Living Standards in Finland, 1850–1913. Commentationes Scientiarum Socialium 51 (1997).

Hjerppe, R. The Finnish Economy 1860–1985: Growth and Structural Change. Studies on Finland’s Economic Growth XIII. Helsinki: Bank of Finland Publications, 1989.

Jalava, J., S. Heikkinen and R. Hjerppe. “Technology and Structural Change: Productivity in the Finnish Manufacturing Industries, 1925-2000.” Transformation, Integration and Globalization Economic Research (TIGER), Working Paper No. 34, December 2002.

Kaukiainen, Yrjö. A History of Finnish Shipping. London: Routledge, 1993.

Myllyntaus, Timo. Electrification of Finland: The Transfer of a New Technology into a Late Industrializing Economy. Worcester, MA: Macmillan, Worcester, 1991.

Ojala, J., J. Eloranta and J. Jalava, editors. The Road to Prosperity: An Economic History of Finland. Helsinki: Suomalaisen Kirjallisuuden Seura, 2006.

Pekkarinen, J. and J. Vartiainen. Finlands ekonomiska politik: den långa linjen 1918–2000, Stockholm: Stiftelsen Fackföreningsrörelsens institut för ekonomisk forskning FIEF, 2001.


Fighting Retreat

The forced march quickly turned into a fighting retreat.

To meet their agreement with the Soviets, the Finns could not accept the presence of German troops. Finnish units attacked their former allies as they marched through the dark and sodden forests.

Finnish troops arriving Rovaniemi after Germans burned down the town during Lapland War.

Meanwhile, the Soviets made their move. The Red Army launched a series of offensives designed to take Rovaniemi and cut off the roads around it. At stake was a large part of the German army, which would be cut off if those roads fell. The Soviets did not want their enemies returning to the Russian Front.

The fall of 1944 was exceptionally cold and wet. The Germans suffered repeated attacks and terrible weather as they spent weeks on the march. The rearguard clung to Rovaniemi to let the rest through.

Picture of a sign the Germans left in Lappland 1944. “In gratitude of brotherhood-in-arms NOT demonstrated.”


Cours de la guerre

Guerre d'hiver

The Winter War, fought between Finland and the Soviet Union, was a full out invasion by the Soviet Union. The aim of the invasion was to annex Finland whole into the Soviet Union. The very first attack on November 30, 1939 was an aerial bombardment of the city of Helsinki and all along the Finnish-Soviet border. This put the Finnish people on the defensive without having to make any decision, unifying the once divided country. [2] The Soviet invasion was intended to be a liberation of the 'Red Finns,' with the eventual annexation of Finland into the USSR. [3] [4] To this end, a puppet government, the "Finnish Democratic Republic" was established in Terijoki under the leadership of the exiled O. W. Kuusinen. [5] Strategic goals of the Red Army included cutting Finland in half and capture Petsamo in the north and Helsinki in the south. [6] The Soviets had been building their forces up on the border for several months during the previous negotiations. The Soviet Union fielded four armies composed of 16 divisions and another three were being brought into position meanwhile, the Finnish army had 9 smaller divisions. [6] In addition, Soviet forces enjoyed an overwhelming superiority in the numbers of armour and air units deployed. The problem with numbers was a Finnish issue as they had to defend a border that was some 1287 km (800 miles) in length, presenting the defenders with a significant disadvantage. [6]

The Winter War was fought in three stages: the initial Soviet advance, a short lull and then a renewed Soviet offensive. [7] The war was fought mainly in three areas. The Karelian Isthmus and the area of Lake Ladoga was the primary focus of the Soviet war effort. A two-pronged attack, with one pincer engaging the Finnish forces on the Isthmus while the other went around Lake Ladoga in an attempt at encircling the defenders. This force was then to advance to and capture the city of Viipuri. The second front was in central Karelia, where the Soviet forces were to advance to the city of Oulu, cutting the country in half. Finally, a southwards drive from the north was to capture the Petsamo region. [8] By late December, the two main fronts had come to a standstill as the Finns were counterattacking with more strength and the Soviets were being bogged down. With the failure of two of its three offensives by the end of December, the Soviet headquarters ordered a cessation of operations. By December 27 it was observed that the Soviet forces were digging on the Karelian Isthmus. [9] In the north, however, the Finns had been pushed back to Nautsi and with reinforcements took the higher ground to halt the Soviet advance south of Petsamo. During this period the Finns are known to have been harassing supply columns and even some raid actions against fortified Soviet positions. [10] A lull period followed in January 1940, as the Soviet army reassessed its strategy, rearmed and resupplied. [11] The last phase began in February 1940 with a major artillery barrage that began on the 2nd and lasted till the 11th, accompanied by reconnaissance raids at key objectives. [12] The Soviets, using new equipment and materials, also began using tactics of rotating troops from the reserve to the front, constantly applying pressure to the Finnish defenders. [13] It seemed that the Red Army had inexhaustible amounts of ammunition and supplies, as attacks were always preceded by barrages, followed by aerial assaults and then random troop movements against the lines. Finnish military and government leaders saw that the only thing left to do was to negotiate a peace treaty with Moscow. [14]

The tenacity of the Finnish people, both military and civilian, in the face of a superior opponent gained the country much sympathy throughout the world. However, material support from other countries was small and none of Finland's neighbours were willing to commit their militaries to a war against the USSR. The need for a diplomatic solution became even more apparent, after the Soviet forces broke through the Finnish defensive line on the Karelian Isthmus and moved on towards Viipuri. [15] A demanding peace proposal was sent to Finland by Molotov in mid-February, claiming more land for the USSR and significant diplomatic and military sanctions. By February 28, Molotov made his offer an ultimatum with a 48-hour time limit, which pushed the Finnish leadership to act quickly. [16] The Finnish people were worn down and could no longer hold out against such vast, well-supplied numbers. By March 13, 1940 the Winter War was officially over, the Moscow Peace Treaty was signed and the Soviet Union had gained more territory than it originally demanded. [17]

Interim peace

The period of peace following the Winter War was widely regarded in Finland as temporary, even when peace was announced in March 1940. A period of frantic diplomatic efforts and rearmament followed. The Soviet Union kept up intense pressure on Finland, thereby hastening the Finnish efforts to improve the security of the country.

Defensive arrangements were attempted with Sweden and Great Britain, but the political and military situation in the context of the Second World War rendered these efforts fruitless. Finland then turned to Nazi Germany for military aid. As the German offensive against the Soviet Union (Operation Barbarossa) approached, the cooperation between the two countries intensified. German troops arrived in Finland and took up positions, mostly in Lapland.

Operation Barbarossa began on 22 June 1941. On 25 June the Soviet Union launched a massive air raid against Finnish cities, after which Finland declared war and also allowed German troops stationed in Finland to begin offensive warfare. The resulting war was to be called the Continuation War.

Guerre de continuation

During the summer and autumn of 1941 the Finnish Army was on the offensive, retaking the territories lost in the Winter War. The Finnish army also advanced further, especially in the direction of Lake Onega, (east from Lake Ladoga), closing the blockade of the city of Leningrad from the north, and occupying Eastern Karelia, which had never been a part of Finland before. This caused Great Britain to declare war on Finland on 6 December. The German and Finnish troops in Northern Finland were less successful, failing to take the Russian port city of Murmansk during Operation Silver Fox.

On 31 July 1941 the United Kingdom launched raids on Kirkenes and Petsamo to demonstrate support for the Soviet Union. These raids were unsuccessful.

In December 1941, the Finnish army took defensive positions. This led to a long period of relative calm in the front line, lasting until 1944. During this period, starting at 1941 but especially after the major German defeat in the Battle of Stalingrad, intermittent peace inquiries took place. These negotiations did not lead to any settlement.

On 16 March 1944, the President of the United States, Franklin D. Roosevelt, called for Finland to disassociate itself from Nazi Germany. [18]

On 9 June 1944, the Red Army launched a major strategic offensive against Finland, attaining vast numerical superiority and surprising the Finnish army. This attack pushed the Finnish forces approximately to the same positions as they were holding at the end of the Winter War. Eventually the Soviet offensive was fought to a standstill in the Battle of Tali-Ihantala, while still tens or hundreds of kilometres in front of the main Finnish line of fortifications, the Salpa Line. However, the war had exhausted Finnish resources and it was believed that the country would not be able to hold another major attack. [19]

The worsening situation in 1944 had led to Finnish president Risto Ryti giving Germany his personal guarantee that Finland would not negotiate peace with the Soviet Union for as long as he was the president. In exchange Germany delivered weapons to the Finns. After the Soviet offensive was halted, however, Ryti resigned. Due to the war, elections could not be held, and therefore the Parliament selected the Marshal of Finland Carl Gustaf Emil Mannerheim, the Finnish commander-in-chief, as president and charged him with negotiating a peace.

The Finnish front had become a sideshow for the Soviet leadership, as they were in a race to reach Berlin before the Western Allies. This, and the heavy casualties inflicted on the Red Army by the Finns, led to the transfer of most troops from the Finnish front. On 4 September 1944 a ceasefire was agreed, and the Moscow armistice was signed on 19 September.

Moscow armistice

The Moscow armistice was signed by Finland and the Soviet Union on 19 September 1944 ending the Continuation War, though the final peace treaty was not to be signed until 1947 in Paris.

The conditions for peace were similar to those previously agreed in the 1940 Moscow Peace Treaty, with Finland being forced to cede parts of Finnish Karelia, a part of Salla and islands in the Gulf of Finland. The new armistice also handed the whole of Petsamo over to the Soviet Union. Finland also agreed to legalize communist parties and ban fascist organizations. Finally, the armistice also demanded that Finland must expel German troops from its territory, which was the cause of the Lapland War.

Lapland War

The Lapland War was fought between Finland and Nazi Germany in Lapland, the northernmost part of Finland. The main strategic interest of Germany in the region were the nickel mines in the Petsamo area.

Initially the warfare was cautious on both sides, reflecting the previous cooperation of the two countries against their common enemy, but by the end of 1944 the fighting intensified. Finland and Germany had made an informal agreement and schedule for German troops to withdraw from Lapland to Norway. The Soviet Union did not accept this "friendliness" and pressured Finland to take a more active role in pushing the Germans out of Lapland, thus intensifying hostilities.

The Germans adopted a scorched-earth policy, and proceeded to lay waste to the entire northern half of the country as they retreated. Some 100,000 people lost their homes, adding to the burden of post-war reconstruction. The actual loss of life, however, was not catastrophic. Finland lost some 1000 troops and Germany about 2000. The Finnish army expelled the last of the foreign troops from their soil in April 1945.


Handed back to Finland in 1956

By 1955, the military importance of Porkkala had lessened due to new weapons and a new, strong center for the Soviet Navy in Kaliningrad. Furthermore, bilateral relations between Finland and the Soviet Union were now improved. Porkkala was therefore handed back to Finland in 1956. Most of the former inhabitants returned to their old homes, but also to the reconstruction of a completely dilapidated area.

The map shows the Gulf of Finland and the strategic location of Porkkala on the narrowest point of the Gulf. Military installations were also located on the Estonian side of the Gulf, in Naissaar, opposite Porkkala. The Gulf formed the entrance to Leningrad and the Soviet naval base in Kronstadt. Note the strategic position of Karelia as a military buffer zone to Leningrad (St. Petersburg), the second largest city in the Soviet Union. (Degerby Igor Museum).

An historical view from the south coast of Finland. In the foreground, a grave from the Bronze Age. This shows that the coastal areas have been settled in decades. The coast has nearly always been an important route for goods and people. One of the small islands that can be seen in the distance is the military fort of Makilo, from where it was possible to control the entrance to the Finnish Bay, together with artillery from the Estonian site. In clear weather the Estonian side can sometimes also be made out, only 36 kilometers away. The mutual connection between southern Finland and Estonia has always been a close one (by boat in summer and by horses over the ice in winter). The southern part of Finland and the northern part of Estonia used to more or less operate as one country, with trade in goods, close links between the populations (especially the fishermen), mixed marriages etc. After the Second World War this longstanding mutual link was completely cut off. The only signs of life “from the other side” were fugitives from the Soviet Union who would sometimes pass by in small boats trying to reach Sweden. Finland was not a safe place for these people, as they were frequently sent back to the Soviet Union.(Johannes Bach Rasmussen).

From Porkkala. Soviet propaganda at a former dairy building in Sjundby: “In model fashion we shall receive science and technology, improve the military and political strength, achieve new successes in the strengthening of the military discipline and organization. Be greeted, on the First of May”. (Johannes Bach Rasmussen)

From Porkkala. Triumphal arch for the Haubitz regiment located in Kabonovintie. The headquarters of the regiment was probably located near the arch. The fine stone road nearby, the Kabanov Road, was built for artillery and named after the last Soviet commander-in-chief of Porkkala. (Johannes Bach Rasmussen).

From Porkkala. Ruins of a Soviet bunker are located east of Degerby. All bunkers were blown up and covered over by the withdrawing Soviet forces. (Johannes Bach Rasmussen).

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