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La bataille des Ardennes

La bataille des Ardennes

La bataille des Ardennes, qui s'est déroulée pendant les mois d'hiver de 1944 à 1945, a été la dernière grande offensive nazie contre les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. La bataille était une dernière tentative de fossé par Hitler de diviser les Alliés en deux dans leur campagne vers l'Allemagne et de détruire leur capacité à se ravitailler.

La bataille des Ardennes a commencé le 16 décembre 1944. Hitler s'était convaincu que l'alliance entre la Grande-Bretagne, la France et l'Amérique dans le secteur occidental de l'Europe n'était pas forte et qu'une attaque et une défaite majeures briseraient l'alliance. Par conséquent, il a ordonné une attaque massive contre ce qui était principalement des forces américaines. L'attaque est strictement connue sous le nom d'Offensive des Ardennes, mais comme l'attaque initiale des Allemands a créé un renflement sur la ligne de front alliée, elle est devenue plus communément connue sous le nom de Bataille des Ardennes.

Le plan d'Hitler était de lancer une attaque massive à l'aide de trois armées contre les Alliés, ce qui, à son avis, déstabiliserait leur accord et prendrait également l'immense port d'Anvers par lequel une grande quantité de fournitures atteignait les Alliés.

Le plan était:

  • La sixième armée panzer, dirigée par Sepp Dietrich, devait diriger l'attaque et capturer Anvers
  • La Cinquième Armée Panzer, dirigée par Manteuffel, devait attaquer le centre des forces américaines, capturer le centre stratégique routier et ferroviaire de Saint-Vith puis se diriger vers Bruxelles.
  • La septième armée, dirigée par Brandenberger, devait attaquer sur le flanc sud, désigné par Hitler, et créer une zone tampon pour empêcher les renforts américains d'attaquer la cinquième armée panzer.
  • La quinzième armée devait être maintenue en réserve pour contrer toute attaque des Alliés lors de leur exécution.

Hitler croyait que ses forces pourraient encercler et couper la première armée du Canada, les première et neuvième armées américaines et la deuxième armée britannique. Sur le papier, c'était un plan apparemment absurde - d'autant plus que l'Allemagne était en retraite depuis le jour J, ses militaires étaient épuisés et faisaient face à la puissance impressionnante des Alliés. Cependant, Hitler, en tant que commandant en chef de l'armée, a décrété que l'attaque devrait avoir lieu.

La bataille a commencé par un bombardement de deux heures des lignes alliées qui a été suivi d'une énorme attaque blindée avec la majorité des forces blindées allemandes basées au Schnee Eifel. Les Allemands ont connu un grand succès au départ. Pourquoi était-ce?

  • Les Alliés ont été surpris par l'attaque. Ils avaient reçu peu de renseignements qu'une telle attaque aurait lieu.
  • Avant le début de l'attaque, des soldats allemands anglophones vêtus d'uniformes américains sont allés derrière les lignes des Alliés et ont causé des ravages en répandant de la désinformation, en modifiant les panneaux de signalisation et en coupant les lignes téléphoniques. Ceux qui ont été arrêtés ont été abattus après une cour martiale.
  • Le temps était également en faveur d'Hitler. Les nuages ​​bas et le brouillard signifiaient que la force aérienne supérieure des Alliés ne pouvait pas être utilisée - en particulier les Typhons anti-chars de la RAF ou les chasseurs Mustang de l'USAAF qui auraient été utilisés contre les chars allemands. Bien que le temps était typique des Ardennes en hiver, le sol était suffisamment dur pour que les véhicules militaires puissent traverser, ce qui convenait à l'attaque blindée envisagée par Hitler.

Cependant, le succès des Allemands n'a duré que deux jours. Malgré un coup de fouet sur la ligne de front des Alliés, les Allemands n'ont pas pu en tirer parti. Les Allemands avaient basé leur attaque sur un assaut blindé massif. Cependant, une telle attaque a nécessité du carburant pour le maintenir et les Allemands ne possédaient tout simplement pas de telles quantités de carburant.

Le 22 décembre, le temps a commencé à s'éclaircir, permettant ainsi aux Alliés de mettre leur force aérienne en vigueur et le lendemain, les Américains ont lancé une contre-attaque contre les Allemands.

La veille de Noël, les Alliés ont connu la toute première attaque de bombardiers à réaction. Seize German Me-262 ont attaqué les gares de triage pour tenter de perturber la capacité des Alliés à se ravitailler. Cependant, sans carburant pour leurs véhicules blindés, tout succès dans les airs n'avait aucun sens.

Les Allemands avaient avancé de 60 milles en deux jours mais à partir du 18 décembre, ils étaient dans une position d'impasse. Les combats ont été féroces. La période du Nouvel An a été une période de combats particulièrement intenses alors que les Allemands tentaient de démarrer un deuxième front en Hollande. Cette fois dans les Ardennes a coïncidé avec une période de froid intense et de pluie et les soldats sur le terrain ont été confrontés à des conditions très difficiles. Le pied de tranchée était un problème courant pour les fantassins, tout comme l'exposition.

À la mi-janvier 1945, l'effet du manque de carburant devenait évident, car les Allemands devaient simplement abandonner leurs véhicules. La 1re Division Panzer SS, dirigée par le lieutenant-colonel Joachim Peiper, a dû regagner l'Allemagne à pied. C'était l'unité qui était responsable du massacre de Malmédy.

La bataille des Ardennes était la plus grande bataille menée par les Américains pendant la Seconde Guerre mondiale. 600 000 soldats américains ont été impliqués dans la bataille. Les Américains ont perdu 81 000 hommes tandis que les Allemands ont perdu 100 000 tués, blessés et capturés.

Les Allemands auraient-ils pu gagner la bataille? Presque certainement pas, car ils avaient un énorme problème - leur incapacité à maintenir leurs colonnes blindées alimentées en carburant. Toute forme d'attaque blindée nécessitait un approvisionnement constant en carburant - et les bombardements alliés de centrales à combustible en Allemagne signifiaient que de tels approvisionnements n'existaient pas. Le maréchal von Rundstedt a toujours cru que le plan était trop ambitieux. Lors de son procès après la guerre, von Rundstedt a déclaré que «toutes, absolument toutes, les conditions pour le succès possible d'une telle offensive manquaient.» Ses vues ont été partagées par le général von Mellenthin:

«La bataille des Ardennes renvoie à la leçon qu'une offensive à grande échelle par des blindés massifs n'a aucun espoir de succès contre un ennemi qui jouit du commandement suprême de l'air. Nos précieuses réserves avaient été dépensées et rien n'était disponible pour parer à la catastrophe imminente dans l'Est. »

En outre, le plan d'Hitler selon lequel une attaque réussie diviserait les Alliés était également basé sur un faux espoir. En fait, une telle attaque a contribué à engendrer un plus grand sentiment de parenté avec un seul objectif consolidé: vaincre l'Allemagne nazie.

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