Chronologie de l'histoire

Opération Arbalète

Opération Arbalète

L'opération Crossbow était le nom de code d'une opération militaire vitale pour trouver des bases V1 et V2 dans le nord de l'Europe, principalement dans le nord de la France. L'opération Crossbow était centrée sur la RAF Medmenham, à 60 miles à l'ouest de Londres. C'est à Medmenham que le personnel de la RAF a interprété des photographies de reconnaissance et transmis ses conclusions aux autorités supérieures.

Tout le sujet de la reconnaissance photographique a commencé avec les pilotes qui ont survolé l'Europe occupée à la recherche de tout ce qui pourrait indiquer que les nazis faisaient quelque chose de différent - déplacer des troupes, déplacer des barges, etc. En particulier, les pilotes étaient à la recherche de nouveaux bâtiments ou chantiers. .

Les pilotes de reconnaissance ont piloté des Spitfire modifiés qui étaient puissants mais non armés, réduisant ainsi leur poids et augmentant leur vitesse. Les Spitfires étaient équipés de cinq puissants appareils photo qui, tout au long de la guerre, ont pris plusieurs millions de photographies. Ils ont été peints d'une couleur gris-bleu afin de se fondre dans le ciel, car leur hauteur de vol optimale était de 30 000 pieds. Si par hasard ils étaient attaqués, on considérait généralement que les Spitfires avaient la vitesse nécessaire pour échapper à n'importe quel attaquant - jusqu'à l'introduction du chasseur à réaction ME-262.

Une fois qu'un Spitfire de reconnaissance a atterri, les caméras ont été enlevées et les alambics traités et étudiés. Les photographies ont été classées en trois catégories selon leur valeur. Ils ont été étudiés par des interprètes photographiques (PI) à la RAF Medmenham et c'était aux PI de déterminer dans quelle catégorie chaque photographie entrait.

Si quelque chose sur une photo était jugé d'un grand intérêt, un vol de reconnaissance a été ordonné à l'endroit où l'original a été pris afin qu'une collection plus détaillée de photographies puisse être prise. Ici, les pilotes devaient voler de niveau sur un ensemble spécifique de coordonnées afin d'obtenir un ensemble parfait d'images qui n'étaient pas floues. Plus important encore, les coordonnées sur lesquelles ils ont volé signifiaient qu'ils avaient des images qui se chevauchaient. Ces images qui se chevauchaient ont permis aux PI de construire ce qui était effectivement une image 3D de ce qui les avait intéressés en premier lieu. Ces types d'images ont donné des hauteurs et des largeurs précises - toutes deux essentielles pour essayer de déterminer ce qu'était exactement l'image.

La campagne contre les V1 et V2 a commencé lorsqu'un pilote curieux a remarqué ce qui était pour lui des bâtiments étranges et des formes curieuses au sol à un endroit appelé Peenemünde, qui jusque-là était inconnu des services secrets britanniques. Les photographies montraient de nombreux nouveaux bâtiments et trois curieuses grandes formes circulaires au sol. Les images ont dérouté les PI car ils n'avaient rien à comparer. Cependant, ces images étaient les premières que les Britanniques avaient de l'installation d'essai de fusées dans le nord de l'Allemagne. Le travail effectué par les PI à RAF Mendenham a conduit à une attaque majeure contre Peenemünde le 17 aoûte/18e 1943.

L'approche du jour J a focalisé l'esprit de la plupart des forces alliées. Cependant, les IP restaient préoccupés par ce que représentaient les images de Peenemünde. Des informations sur la résistance française avaient également informé les services secrets britanniques d'un certain nombre de complexes ou de projets de construction récemment construits près de la côte nord de la France. Ceux-ci ont été étudiés par les pilotes de reconnaissance. Ils ont rapporté de nombreuses images étranges. Plutôt que d'avoir à voler à 30 000 pieds, ces missions ont obligé les pilotes à faire le contraire - voler à un niveau très bas qui les a mis en danger de tirs antiaériens. L'intensité du feu qu'ils ont rencontré a convaincu les pilotes que ce qu'ils photographiaient était d'une grande importance pour les nazis. Ce qui a dérouté les PI, ce sont des structures étranges qui semblaient être des rampes de ski sur leurs côtés - le surnom de «rampe de ski» est resté. En fait, ils étaient les abris de stockage pour les V1, qui ont été utilisés pour la première fois contre Londres quelques jours seulement après le 6 juin.e 1944 - Jour J.

La première utilisation des V1 a rendu le travail des pilotes et des PI encore plus important. L'imagerie 3D a permis aux PI d'identifier les installations de stockage et les rampes réelles utilisées pour lancer les V1. Les PI étaient devenus si bons dans leur travail qu'ils ont même reconnu la brûlure de la terre par la flamme que chaque V1 dégageait lors de son lancement. Ces informations étaient vitales et transmises au Bomber Command ou à l'USAAF qui ont lancé des bombardements massifs contre ce qui était essentiellement de petites cibles. Cependant, l'impact des raids signifiait que les unités V1 étaient toujours en mouvement. Combinés à de meilleures défenses à domicile, de tels raids ont rendu le V1 beaucoup moins destructeur qu'il aurait pu l'être.

Le V2 a également été identifié par les PI au niveau 3D, mais comme il s'agissait d'une arme qui pouvait être déplacée et était invariablement lancée dans les bois, les bombardements ne fonctionneraient pas. Peenemünde avait été bombardée mais cela a entraîné la reconstruction des usines à l'intérieur des montagnes près de Nördhausen où elles étaient à l'abri des bombardements. La menace des V2 est restée jusqu'à ce que Nördhausen soit envahie par les Américains. Ce n'est qu'à ce moment-là que la brutalité derrière le V2 a été observée alors que les travailleurs de Nördhausen venaient du camp de concentration de Dora voisin. Des milliers de détenus sont morts dans le complexe de Nördhausen.

Il ne fait aucun doute que le travail accompli par les pilotes de reconnaissance et les IP était vital pour l'effort de guerre. Le succès de «l'opération Crossbow» a contribué à garantir que le jour J était un succès, car personne ne savait si les V1 pouvaient être ciblés sur des navires à mi-canal. Tandis que frapper un objet en mouvement en mer aurait été une question de chance, la panique probable qui en aurait résulté pourrait bien avoir désorganisé les atterrissages. Aussi fantaisiste que cela puisse paraître à certains, le risque ne pouvait tout simplement pas être pris. L'identification par le PI des sites de lancement des V1 était d'une grande importance pour les commandants du jour J - tout comme leur destruction. C'était une opinion partagée par les habitants de Londres et du sud-est de l'Angleterre.

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