Peuples, Nations, Evénements

Opération Dragoon

Opération Dragoon

L'opération Anvil, renommée sur l'insistance de Churchill, l'opération Dragoon, a commencé le 15 aoûte comme prévu. Contrairement à la Normandie où les vestiges du port de Mulberry et du mur de l'Atlantique peuvent encore être vus, il n'y a pas grand-chose pour rappeler aux gens sur la côte sud de la France que l'opération Dragoon a jamais eu lieu. Les plages entre Toulon et Cannes ont été choisies pour le débarquement - une bande de littoral de 35 miles.

La flotte amphibie était composée de 6 cuirassés, 4 porte-avions, 21 croiseurs et 100 destroyers ainsi que 500 navires de transport. Ils avaient diversement navigué depuis Oran, la Corse, Naples, Malte, Palerme et Tarente. Le vice-amiral H K. Hewitt, de la marine des États-Unis, commandait la force navale. Les canons lourds des cuirassés n'étaient pas nécessaires, car les premiers rapports indiquaient que peu d'Allemands se trouvaient sur la côte ou dans l'arrière-pays immédiat. Comme pour l'opération Overlord, la tromperie alliée a fonctionné. Les Allemands s'attendaient à une attaque à Gênes et avaient reçu cette information - les premiers soldats allemands capturés l'ont confirmé. Hewitt avait fait un parcours ostensiblement vers Gênes avant de le modifier au dernier moment. Des parachutistes factices ont été largués, ce qui donne également l'impression claire que la cible d'atterrissage était Gênes.

À 08h00 hommes des États-Unis 6e Le Corps (commandé par le général Lucien K Truscott) a atterri et a fait face à une opposition minimale. Les débarquements ont été effectués aux baies Cavalaire et Pampelonne, Agay et Sainte-Maxime. Cependant, pendant la nuit, des commandos français ont atterri aux deux extrémités de la zone de débarquement pour diriger les vagues de troupes d'assaut et mettre en évidence les zones de résistance allemande. Général Patch, commandant des États-Unis 7e L'armée chargée du débarquement était un vétéran de Guadalcanal et il voulait faire un geste aux Français après toutes les querelles politiques qui avaient eu lieu avant l'attaque. Il a envoyé un message au commandant des commandos français, alors qu'ils s'apprêtaient à partir:

«Les (hommes) de la flotte alliée saluent le lieutenant-colonel Bouvet et ses hommes, qui auront l'honneur d'être les premiers à mettre le pied sur leurs côtes natales et à libérer leurs terres. Que Dieu les garde et les protège. »

Cependant, les querelles politiques au siège des Alliés à Alger, où Anvil / Dragoon était prévu, ont quand même réussi à mettre en colère De Gaulle et d'autres hauts commandants militaires français. Ceux qui ont organisé le débarquement ont placé les sept divisions françaises affectées au débarquement sous contrôle américain. De Gaulle avait supposé que le général de Lattre de Tassigny commanderait les troupes françaises. On lui a fait remarquer que le commandement militaire était devenu si compliqué à mesure que la Seconde Guerre mondiale avançait qu'un déversement de chefs était intenable. Cependant, un compromis a été trouvé. Patch a été mis en charge complète de toutes les troupes françaises lors du débarquement et pour les phases immédiates après, mais une fois la zone de débarquement sécurisée, le commandement des sept divisions françaises passerait au général de Lattre de Tassigny.

La zone d'atterrissage était relativement mal défendue. Cela ne veut pas dire que le sud de la France était une entité mal défendue. En fait, les Allemands avaient le 19e Armée basée à Avignon; des forces allemandes importantes étaient basées à Montpellier, à l'embouchure du Rhône et le long de la Riviera. Cependant, la qualité des hommes qui y étaient basés était discutable. Les données recueillies lors de l'avancée à travers le sud de la France ont montré que 50% des hommes stationnés sur la Riviera étaient là pour se remettre des opérations post-blessure et que 66% de tous les hommes se remettaient des combats sur le front russe. Qu'ils soient d'humeur ou qu'ils aient le moral de mener une lutte soutenue - d'autant plus qu'ils auraient su ce qui s'était passé en Normandie - est sujet à débat.

Alors que les commandos français gardaient les flancs extrêmes de la zone d'atterrissage, les parachutistes britanniques et américains ont chuté de 15 milles à l'intérieur des terres au Muy pour s'assurer que les Allemands ne pouvaient pas apporter de renforts. En fait, la chute n'a pas été planifiée car une panne électrique a signifié que de nombreux hommes ont été abandonnés à des kilomètres de la zone de largage et ont dû retourner là où ils étaient tous censés se rassembler. Cependant, l'absence de résistance allemande signifiait que c'était un inconvénient mineur. Les Allemands rencontrés ont été rapidement maîtrisés et ceux qui ont été faits prisonniers ont ramené du matériel allié au Muy.

Des plages du débarquement, les Alliés s'installent à Nice à l'est et à Marseille à l'ouest. Le général Patch croyait que la politique dictait que les Français devaient être autorisés à libérer Toulon et Marseille. Patch lui-même était préoccupé par le fait que ce serait un long processus et qu'il pourrait attacher les Alliés trop près de la côte à son goût. De Lattre de Tassigny a cru le contraire et a déclaré à Patch que son plan était d'attaquer Toulon et Marseille en même temps et de prendre les deux villes en quelques jours. Patch croyait que c'était un mauvais plan mais a refusé de le contrer. La garnison allemande de Toulon se rend le 27 aoûte après de violents combats de rue, qui ont coûté aux Français 2 700 hommes tués et blessés. Les Allemands de Marseille se sont rendus le même jour - les Français ont fait 4 000 victimes. Par conséquent, les deux principales villes cibles du sud ont été capturées seulement 12 jours après le débarquement pour le coût de moins de 7 000 soldats français et coloniaux tués et blessés. Les hommes du général de Lattre de Tassigny avaient également répondu à leur appel: «N'écrasez pas les vignes». Ce sont les hommes de Lattre de Tassigny qui ont été les premiers à entrer en contact avec l'armée de Patton du nord.

Après la reddition de Toulon et de Marseille, les Alliés se sont rapidement déplacés vers le nord. Les États-Unis 36e La division s'est déplacée vers le nord à Grenoble, qui a été libérée le 23 aoûtrd. Lyon a été libérée le 3 septembrerd - 77 jours avant la date prévue. Les Français 2Dakota du Nord Le corps commandé par le général de Lattre de Tassigny a libéré Avignon et s'est ensuite déplacé vers le nord sur le Rhône jusqu'à Dijon, qui a été libéré le 11 septembre.e. Les Français 2Dakota du Nord La Division blindée a atteint Châtillon-sur-Seine (30 miles au nord-ouest de Dijon) le 12 septembree. Le 13 septembree, la marine française fait irruption dans le port de Toulon. Alors que le port de Marseille était en désordre au lendemain de la capitulation allemande avec 11 gros navires naufragés bloquant l'entrée des quais de La Joliette, un canal a été rapidement dégagé et en quelques mois, 14 divisions américaines y ont été débarquées. Une fois les quais en état de marche, 17 000 tonnes de fournitures y ont été débarquées chaque jour.

En moins d'un mois, les hommes impliqués dans l'opération Dragoon avaient avancé de 500 miles et libéré certaines grandes villes françaises. 3000 Américains ont été tués et 4500 blessés tandis que les Français ont fait moins de 10000 morts et blessés, dont des soldats qui ont combattu pour la France depuis le Maroc et l'Algérie - les Goums du Maroc par exemple et des hommes des FFI (Forces françaises de l'intérieur). Le nombre de victimes allemandes était bien plus élevé, mais aucun registre précis n'a été conservé. Cependant, 100 000 Allemands ont été pris prisonniers de guerre - environ 33% de la force allemande totale dans le sud de la France. Un officier américain qui a participé au débarquement a déclaré:

«Il doit y avoir une sacrée dispute à Whitehall maintenant. Ils ne nous auraient jamais envoyés s'ils avaient su que ça allait être comme ça: les salauds seraient venus eux-mêmes. »