Cours d'histoire

Opération enclume

Opération enclume

L'opération Anvil était le nom original donné à l'invasion alliée du sud de la France occupée. L'opération Anvil, finalement nommée opération Dragoon, a commencé en août 1944 et ne s'est terminée qu'en septembre 1944. Pour certains, la décision de lancer l'opération Anvil était une décision très controversée car elle signifiait que le poids de la puissance alliée en Italie se déplacerait vers l'ouest par opposition à aller directement au cœur de l'Europe. Pour certains, c'était le signal qu'une décision avait déjà été prise de laisser l'Europe centrale - la Tchécoslovaquie et l'Allemagne centrale - et les Balkans à l'Armée rouge qui avançait.

Dans sa forme originale, l'opération Anvil devait coïncider avec le jour J, de sorte que les forces allemandes étaient divisées en deux sans qu'aucune ne puisse renforcer l'autre en raison des deux invasions simultanées. Cependant, `` Anvil '' a commencé un mois après le jour J et les forces alliées en Normandie ont été confrontées au réel danger qu'Hitler ordonne de grands mouvements de troupes du sud au nord pendant cette période.

La planification de l'opération Anvil a rapidement montré une scission entre les approches des chefs d'état-major américains et leur équivalent britannique. Il en va de même entre F. D Roosevelt et Churchill. Pour Roosevelt, l'opération Anvil faisait partie de ce qu'il a appelé la «grande stratégie», comme cela a été discuté lors de la Conférence de Téhéran de 1943. Roosevelt pensait qu'une invasion de dix divisions du sud de la France combinée aux attaques de la Normandie se répandrait dans deux armées allemandes à l'ouest de l'Europe. Churchill et les chefs d'état-major britanniques se sont dits préoccupés par le fait qu'une telle concentration d'efforts et de ressources laisserait l'Armée rouge de Staline avec le butin de l'Europe centrale. Roosevelt n'était pas d'accord et a dit à son fils Elliott lors de la conférence de Téhéran:

«Je ne vois aucune raison de mettre en danger la vie de soldats américains afin de protester contre les intérêts britanniques réels ou imaginaires sur le continent européen. Nous sommes en guerre et notre travail consiste à la gagner le plus rapidement possible et sans aventures. »

Staline a pleinement soutenu Roosevelt à ce sujet. Cependant, le général britannique Brooke, qui a assisté à la conférence, a écrit:

«Je suis certain qu'il (Staline) n'a pas approuvé de telles opérations pour leur valeur stratégique, mais parce qu'elles cadraient avec ses futurs plans politiques. Il était trop bon stratège pour ne pas voir la faiblesse du plan américain. Ses exigences politiques et militaires (de Staline) pourraient maintenant être mieux satisfaites par le plus grand gaspillage de vies britanniques et américaines sur le théâtre français. »

Cependant, aucun atterrissage combiné dans le sud et le nord de la France ne s'est produit. La question n'était pas politique mais plus logistique. Dwight Eisenhower savait qu'il avait besoin d'un nombre spécifique d'embarcations de débarquement pour le jour J et que celles-ci devraient être soutenues par un nombre précis d'embarcations navales. Il n'était pas prêt à compromettre le débarquement en Normandie en compromettant le nombre de navires requis ou en en transférant dans le sud de la France. Par conséquent, le commandant suprême des forces alliées en Europe a décidé que la Normandie était prioritaire et qu'Anvil devrait attendre que les Alliés aient poussé à l'intérieur des terres.

Les chefs combinés alliés ont continué de discuter d'un atterrissage dans le sud de la France même après le jour J. Des arguments ont été avancés pour un débarquement dans les Balkans ou dans le golfe de Gascogne comme choix alternatif. Eisenhower lui-même était à l'origine favorable à un débarquement à Bordeaux, mais a reconnu que l'un des grands ports du sud de la France représentait un bon choix. Ni lui ni le général Marshall (de renommée Marshall Aid) ne sont favorables à un débarquement dans les Balkans et Marshall se demande publiquement pourquoi les Britanniques voudraient y atterrir en particulier. Eisenhower avait besoin d'un port en eau profonde pour débarquer des vivres et des hommes. Il pensait que les ports du nord de la France libérée ne pouvaient tout simplement pas faire face aux problèmes logistiques que cela engendrerait. Cependant, Marseille et Toulon semblaient prometteuses - Eisenhower avait 40 à 50 divisions en attente en Amérique, ainsi que leur équipement, pour apporter en Europe. Il savait que Cherbourg ne pouvait pas faire face à de tels nombres mais que Marseille et Toulon combinés avec Cherbourg le pouvaient.

Charles de Gaulle souhaitait une invasion du sud de la France pour compléter le débarquement au jour J. Il a insisté pour qu'il joue un plus grand rôle dans la planification de l'opération Anvil que pour le débarquement en Normandie. De Gaulle a déclaré plus tard que les Américains et les Britanniques l'avaient fréquemment contourné dans la planification du jour J malgré le fait que beaucoup en France considéraient de Gaulle comme le Français le plus âgé. Il met quatre divisions françaises en Italie en attente d'une invasion du sud de la France malgré l'opposition du général Juin, commandant des forces françaises en Italie.

Churchill continue de plaider pour que les Alliés poursuivent leur poussée vers l'Italie puis vers la France. Cela a évité tout besoin d'un atterrissage amphibie. En cas de succès, il aurait également détruit la puissance militaire allemande en Italie. Churchill a qualifié le plan de l'opération Anvil de «sombre et stérile». Churchill a fait appel directement à Roosevelt:

«Décidons de ne pas gâcher une grande campagne (Italie) pour le bien d'une autre. Les deux peuvent être gagnés. "

Roosevelt a répondu qu'il ne s'écarterait pas de la «grande stratégie» discutée à Téhéran. Il a également rappelé à Churchill que novembre 1944 était l'année électorale en Amérique et qu'il avait également des considérations politiques. Une opération Anvil réussie combinée avec le succès en Normandie le placerait en très bonne position politiquement. La seule concession que Roosevelt a faite à Churchill a été de renommer la campagne «Opération Dragoon». Churchill s'inclina devant ce que voulait Roosevelt mais sans enthousiasme. Il a informé Roosevelt que les Britanniques feraient tout ce qu'ils pouvaient pour assurer le succès, mais qu'il espérait que l'opération Dragoon ne ruinerait aucun autre "plus grand projet".

Même après cette décision, Churchill a essayé de faire changer d'avis Roosevelt. Une fois que la percée de la Normandie et la libération de la Bretagne ont été cimentées, Churchill a proposé le port de Saint-Nazaire comme le port parfait pour débarquer des troupes et du matériel américains. De cette façon, l'opération Dragoon pourrait être mise sur l'étagère. Eisenhower croyait que Churchill était si convaincu de cela qu'il pourrait remettre sa démission au roi. Quand ils se sont rencontrés à Portsmouth après le 15 aoûte avait été décidé, Eisenhower trouva Churchill «ému, bouleversé et même découragé». Churchill a accusé les Américains d'être «un partenaire important, fort et dominant». Churchill a ensuite affirmé que Eisenhower était d'accord avec lui concernant Saint-Nazaire, mais le futur président de l'ADC, le capitaine Harry Butcher, présent à la réunion, a affirmé que ce n'était pas le cas:

"Ike a dit" Non ", a continué à dire" Non "tout l'après-midi et a fini par dire" Non "dans toutes les formes de la langue anglaise à sa commande."

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, le commandant américain en Italie, le général Clark, a soutenu Churchill et a qualifié l'opération Dragoon «d'erreur politique exceptionnelle de la guerre». Clark croyait que les armées alliées en Italie auraient pu dépasser les Apennins, épargner des troupes pour la libération du sud de la France, mais avec le gros poussant vers le nord en Autriche et dans le sud de l'Allemagne. Clark envisageait même la fin de la guerre en 1944 et le maintien de l'expansion soviétique à l'ouest. Mais ce ne devait pas être le cas.

L'attaque était prévue pour le 15 août - 5 semaines après le débarquement en Normandie.