Podcasts sur l'histoire

Mon massacre de Lai

Mon massacre de Lai


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

En 1968, Ron Ridenhour, un fantassin vietnamien, a écrit une lettre au président Nixon détaillant le meurtre de 500 civils par l'armée américaine dans ce qui allait être connu sous le nom de massacre de My Lai.


My Lai : le village américain de la honte

Les manifestations de guerre ont secoué l'Amérique. Ces manifestants n'avaient pas encore entendu parler de My Lai

Par Ray Setterfield

16 mars 1968 — Considéré par beaucoup comme l'un des épisodes les plus honteux de l'histoire militaire américaine, le massacre de My Lai au Vietnam a eu lieu ce jour-là. Des centaines de civils sans défense, principalement des femmes et des enfants, ont été abattus par des soldats américains.

My Lai restera à jamais un événement obsédant dans la conscience américaine et reviendra à la surface dans toute discussion ou évaluation de ce conflit prolongé.

La guerre du Vietnam, telle que l'Amérique la connaît, ou la « guerre contre les Américains pour sauver la nation », comme l'appelaient les anciens ennemis de Washington, a commencé en 1954 et a duré jusqu'en 1975, bien que l'implication américaine directe ait pris fin en 1973.

Mais il y avait des combats dans le pays depuis des décennies, les Vietnamiens se rebellant contre la domination coloniale française.

En 1954, la France a décidé de se retirer et lors de la Conférence de Genève de cette année-là, il a été convenu que le pays serait "temporairement" divisé le long du 17e parallèle, créant ainsi un Vietnam du Nord communiste et un Vietnam du Sud non communiste. Au grand dam des États-Unis.

La Maison Blanche, s'opposant avec ferveur au communisme, soutenait la "théorie des dominos" qui stipulait essentiellement que si un pays tombait dans le communisme, son voisin suivrait, puis son voisin, et ainsi de suite.


Richard Nixon, vice-président à l'époque du président Eisenhower, a expliqué la théorie plus en détail : &ldquoSi l'Indochine tombe, la Thaïlande est mise dans une position presque impossible. Il en est de même de la Malaisie avec son caoutchouc et son étain. Il en est de même de l'Indonésie.

&ldquoSi toute cette partie de l'Asie du Sud-Est passe sous domination ou influence communiste, le Japon, qui commerce et doit commercer avec cette région pour exister, doit inévitablement s'orienter vers le régime communiste.»

Vrai ou non, le Nord-Vietnam n'avait qu'un seul objectif : unifier le pays sous un régime communiste calqué sur ceux de la Russie et de la Chine. Le Sud-Vietnam a préféré s'aligner sur l'Occident.

Le résultat a été que l'Union soviétique et la Chine ont déversé des armes, des fournitures et des conseillers dans le Nord, tandis que l'Amérique a fourni des conseillers militaires au Sud. En 1959, il y en avait environ un millier, mais le président John F Kennedy, élu en 1960, en avait porté le nombre à 16 000 au moment de sa mort en 1963.

La même année, le Nord-Vietnam a envoyé 40 000 soldats combattre dans le Sud. En réponse, le président Lyndon Johnson devait envoyer pour la première fois des unités de combat. En 1964, il y avait 184 000 soldats américains au Vietnam, un chiffre qui augmenterait considérablement d'année en année. En 1969, il était passé à plus de 500 000.


Alors que la guerre vicieuse et laide se poursuivait, peu après l'aube du 16 mars 1968, trois pelotons de troupes américaines appartenant à la &ldquoCharlie Company» ont été largués d'hélicoptères dans la région de Son My. Ils étaient en mission de recherche et de destruction avec l'ordre de tuer des soldats du Front de libération nationale (nord-vietnamiens) appelés Viet Cong ou VC par les troupes américaines et qui auraient été actifs dans la région.

Les commandants de l'armée américaine avaient informé que tous ceux qui se trouvaient dans la région pouvaient être considérés comme des Viet Cong ou des sympathisants actifs, et les troupes ont reçu l'ordre de détruire leur village.

Le 1 peloton, commandé par le lieutenant William Calley, a été envoyé à la maison de My Lai &ndash avec environ 700 personnes. On a dit à Calley qu'il pouvait s'attendre à trouver des membres du NLF dans la région.

En fait, ils trouvèrent un village occupé uniquement par des femmes, des enfants et des vieillards et tous furent rassemblés en groupes. Après qu'une fouille de leurs huttes n'ait révélé que trois ou quatre armes et aucun signe de l'ennemi, Calley a ordonné à ses hommes d'ouvrir le feu sur les villageois, lui-même tirant sans discernement sur les groupes.

Les mères ont essayé de protéger leurs enfants mais ont été abattues, et les petits ont également été abattus alors qu'ils tentaient de s'enfuir. Calley aurait traîné des dizaines de personnes, dont de jeunes enfants, dans un fossé avant de les exécuter avec une mitrailleuse. De nombreuses femmes ont été violées et le village a été réduit en cendres.

Le soldat américain Varnado Simpson a témoigné en décembre 1969 : &ldquoTous ceux qui sont entrés dans le village avaient en tête de tuer. Nous avions perdu beaucoup de copains et c'était un bastion de VC. Nous les considérions soit comme VC, soit comme aidant le VC.&rdquo

Cependant, aucun combattant Viet Cong n'y a été trouvé. « En fait », témoignerait le soldat Michael Bernhardt : « Je ne me souviens pas avoir vu un seul homme d'âge militaire dans tout l'endroit, mort ou vivant. »

Rien de tout cela n'est devenu connu du monde extérieur jusqu'en novembre 1969, lorsqu'un soldat américain, Paul Meadlo, a été interviewé à la télévision et a admis avoir tué "une dizaine d'hommes, de femmes et d'enfants" à My Lai. L'horreur totale de l'événement a alors commencé à émerger et il est vite devenu évident que plusieurs centaines de villageois avaient été tués.

Un certain nombre de soldats américains ont été inculpés des meurtres, mais tous, à l'exception du lieutenant William Calley, ont été acquittés ou les charges retenues contre eux ont été abandonnées.

Calley, qui avait parlé plus tôt de "des troupes massacrées et mutilées par un ennemi que je pouvais voir, un ennemi que je pouvais sentir, que je ne pouvais" toucher. . .» a avancé la défense qu'il était à My Lai pour traquer les communistes et pour détruire le communisme et qu'il « n'exécutait mes ordres, qui étaient de traquer le FLN.»

Il était vrai que la "Charlie Company", à laquelle appartenait Calley, avait déjà perdu cinq hommes tués par des pièges et d'autres avaient été blessés par ces armes invisibles.

Mais Calley a été reconnu coupable d'avoir tué 109 civils et condamné à la réclusion à perpétuité. Cependant, après une intervention du président Richard Nixon, cette peine de prison a été changée en assignation à résidence. Trois ans plus tard, Calley a obtenu sa libération par un juge fédéral.

Le nombre de personnes tuées à My Lai est contesté. Un mémorial y répertorie 504 noms avec des âges allant de un à quatre-vingt-deux ans. Une enquête officielle de l'armée américaine s'est arrêtée sur un chiffre de 347.

Après que les États-Unis ont retiré leurs troupes du pays en 1973, les combats se sont poursuivis jusqu'à ce que le Vietnam du Sud se rende au Vietnam du Nord le 30 avril 1975. Le 2 juillet 1976, le Vietnam a été réunifié sous le nom de République socialiste du Vietnam. Elle a repris ses relations diplomatiques avec les États-Unis en 1995.


Le massacre de My Lai

Le 16 mars 1968, le massacre de My Lai a lieu au Sud-Vietnam. 350 à 500 hommes, femmes, enfants et bébés ont été brutalement tués par les troupes américaines lors d'une opération de contre-insurrection. Ce fut le pire crime de guerre perpétré par les forces américaines pendant la guerre du Vietnam. Pour essayer de découvrir ce qui a poussé ces hommes à craquer et à commettre ces crimes terribles, j'ai parlé à Erik Villard, historien au Centre d'histoire militaire de l'armée américaine, à Fort McNair, DC. Il nous parle des événements de ce jour fatidique, pourquoi il pense que cela a eu lieu et comment ces événements choquants continuent d'influencer les opérations militaires américaines aujourd'hui.
Consultez acast.com/privacy pour obtenir des informations sur la confidentialité et la désinscription.

Tout le monde accueille les danseurs, l'histoire est aujourd'hui, le 16 mars mil neuf cent soixante huit, le massacre de My Lai a eu lieu au Sud Vietnam. Les troupes américaines tuent entre 250 et 500 personnes non armées lors d'une opération de contre-insurrection. Les victimes sont des hommes, des femmes, des enfants et des bébés. C'était une panne complète dans l'ordre. Et est largement considéré comme le crime de guerre le plus choquant perpétré par les troupes américaines dans l'ensemble de la guerre du Vietnam. Qu'est-ce qui a poussé ces hommes à craquer et à commettre ces terribles crimes ce jour-là en mil neuf cent soixante huit ?

Eh bien, j'ai parlé à Eric Villainies, un historien du US Army Center of Military History basé à Fort McNair en D.C. Et comme vous l'entendrez, cela donne un résumé fantastique de ce qui s'est passé et pourquoi il pense que cela s'est produit. Comme je l'ai mentionné à plusieurs reprises, ce podcast auparavant, je me réjouis de discussions comme celle-ci et d'apprendre les changements qui ont lieu sur les champs de bataille et dans les départements de planification militaire pour essayer d'empêcher que de telles choses ne se produisent. Et il est très intéressant sur ses conséquences.

Si vous souhaitez payer ces podcasteurs, si vous souhaitez regarder des centaines d'heures de documentaires historiques, rendez-vous sur l'histoire. Hit TV sur votre documentaire Killing God, sur le meurtre de Jules César sur Les Ides de mars, photophobe hier, 44 av. C'est arrivé cette semaine. La plupart des gens regardent ça. Merci beaucoup à tous de vous être inscrits à ce qui se passe dans le documentaire. Beaucoup plus à venir. Alors s'il vous plaît, consultez l'historique de Dot TV et vérifiez cela.

En attendant, tout le monde ici, c'est Eric Vila qui parle du massacre de My Lai.

D'accord, merci beaucoup d'être venu sur le podcast. Merci de me recevoir. Commençons donc par l'offensive du Têt au Vietnam. Fin janvier, année turbulente, 1968. C'est le contexte critique de cet événement, n'est-ce pas ? Il est. Et le massacre de My Lai vient vraiment à bien des égards de ces jours et mois chaotiques, turbulents et déroutants juste avant et pendant l'offensive du Têt, l'armée américaine en janvier 68, ils pensent avoir eu raison des Vietnamiens ou des Viet Cong souffre.

Quelles sont ces perspectives en janvier 68 ? Ouais ok. Donc, si nous le regardons, disons. Mi-janvier, vous savez, avant que les combats n'éclatent, avant l'offensive du Têt. Il y a un optimisme prudent que les tendances sont à la recherche des alliés. Il n'y a personne au quartier général de Macfie, pas le général Westmoreland ou qui que ce soit d'autre, qui se fasse l'illusion que cela ne va pas continuer la guerre pendant des années et faire beaucoup de victimes et qu'il n'y a pas de résultat garanti.

Mais au cours de la dernière année environ, ils ont vu beaucoup de signes encourageants dans les divers programmes. Et donc, les lignes de tendance évoluaient définitivement dans la bonne direction. Et c'est d'ailleurs l'une des raisons pour lesquelles les Vietcong et les Nord-Vietnamiens décident de lancer l'offensive du Têt, c'est qu'ils commençaient à perdre du terrain. Ils commençaient à perdre le contrôle de certaines régions du Sud-Vietnam. Et ils voulaient tout bouleverser et ils l'ont certainement fait. Cette partie du pays dont nous parlons est la province de Gwangi.

Il s'agit d'une partie nord du Sud-Vietnam, et c'est dans une zone appelée iCore en tant que zone militaire sud-vietnamienne. Mais iCore était l'un des endroits les plus dangereux du pays. Beaucoup, beaucoup de combats. Cette zone particulière où se trouvait My Lai est ce genre de péninsule et un peu sous contrôle communiste depuis mil neuf cent quarante cinq. Je veux dire, c'est une chose à garder à l'esprit. Les communistes ont toujours eu le contrôle réel de ces hameaux et villages.

Et donc quand l'offensive du Têt se produit et c'est le 31 janvier 68, alors tout le pays explose dans les combats. Plus de trois cents villes sud-vietnamiennes sont attaquées. Quatre-vingt-dix mille Vietcong, les soldats nord-vietnamiens envahissent le chemin de Saigon et beaucoup d'autres endroits. C'est donc le chaos absolu. Maintenant, d'un point de vue militaire, les alliés prennent le dessus assez rapidement. Et d'un point de vue comptable, les communistes perdent des pertes incroyables, jusqu'à 40 000 tués en quelques semaines, et ils sont chassés de la plupart des villes rapidement, à l'exception du chemin qui, bien sûr, prend environ un mois.

Mais la chose que beaucoup de gens ne savent peut-être pas à ce sujet est l'un des plus gros impacts de l'offensive du Têt, c'est que la sécurité dans la campagne en prend un énorme coup parce que lorsque les combats ont lieu, beaucoup de ces unités sud-vietnamiennes qui avaient été là-bas pour défendre des villages et des hameaux, ils reviennent dans les villes, ils reviennent dans les villes. Et donc il y a une sorte de vide sécuritaire dans de nombreux endroits. Et donc c'est une sorte de mise en place du contexte ou dans les opérations qui suivent le Têt.

Les Américains veulent reprendre l'élan. Ils veulent ramener les forces sud-vietnamiennes à la campagne le plus rapidement possible, travaillant à la pacification. Et donc il y a une réelle énergie et pression sur les commandants américains pour faire bouger les choses. Et c'est en quelque sorte la configuration pour cette opération particulière. Il s'agissait essentiellement d'une tentative pour prendre le contrôle de zones où toutes les troupes alliées s'étaient essentiellement déplacées. Et donc cette zone particulière, ce produit, la province de Kingi, avait été occupée par les Marines sud-coréens, mais ils avaient récemment déménagé.

Donc c'est comme en plus de tout le reste, les troupes qui étaient là avant, elles n'étaient plus là. Donc du point de vue américain, il y avait une opportunité, disons-le ainsi, une opportunité d'entrer là-dedans, de reprendre le contrôle. Et je pense que cela fait partie de la réflexion qui a conduit à cette tragédie, cette catastrophe, cette envie de revenir. Allez, faisons du mal aux Viet Cong quand ils sont à terre. Mettons-leur vraiment la peine sur eux.

Et donc je pense que cela faisait partie de la mentalité en cours. Et une partie de la raison pour laquelle ces commandants et soldats étaient si stimulés est qu'ils étaient en quelque sorte entraînés à venir, faisons le coup de grâce. Entrons dans les mauvaises herbes sur la contre-insurrection. À quoi ressemble un coup de grâce ? Cherche-t-il des caches d'armes ? C'est un assassinat dirigé par le renseignement. Est-ce un questionnement de village à village ? Qui est le Viet Cong par ici ? Comme, à quoi ressemble cette opération?

Droit. C'est quelque chose, bien sûr, sur lequel l'armée et bien, les militaires en général se disputent encore. Mais une chose que je pense que le point ici est que le Vietnam était une guerre complexe qui opérait à de nombreux niveaux. À un niveau, il y avait de grandes batailles d'unités conventionnelles entre les forces régulières jusqu'au genre d'activités de guérilla où un agriculteur décide de ramasser le vieux Springfield la nuit et de prendre quelques coups de feu sur les Américains et tout ce qui se trouve entre les deux.

Ce dont nous parlons, c'est que c'est un bon exemple des problèmes de pacification. Vous aviez un certain nombre de hameaux et de villages, encore une fois, qui étaient essentiellement sous contrôle Vietcong. Les fonctionnaires du gouvernement sud-vietnamien ne se sont présentés que pendant la journée et ils n'ont pas dormi. Il n'y avait pas de sécurité. Alors comment prendre le contrôle de ces personnes ? Eh bien, c'est une combinaison de choses. En partie, vous devez déterminer qui sont les méchants, qui sont les gentils ?

Vous avez besoin de développer des informations ? C'est là qu'intervient le programme Phoenix. Ce n'était pas un programme d'assassinat de la CIA. Comme certains disent. Il s'agissait essentiellement d'un effort pour créer une base de données nationale sur les habitants du Sud-Vietnam et ensuite déterminer s'ils sont des agents secrets ou sont-ils simplement des criminels ? Si le civil innocent fait cela, vous devez, bien sûr, interroger les gens, obtenir des informations. Et là où les Américains interviennent, c'est qu'ils utiliseraient les opérations Ordon.

Ainsi, lors d'une opération, les Américains entraient et créaient un périmètre autour de n'importe quel village ou hameau qui devait être fouillé. Droit. Et découvrez qui sont les méchants. Et cela se passait beaucoup pendant son temps dans la guerre. Ainsi, vous auriez, par exemple, des hélicoptères volant au-dessus de vous. Vous auriez des navires de la Marine au large des côtes et vous auriez un certain nombre d'unités qui atterriraient par hélicoptère, entoureraient une certaine zone puis la traverseraient.

Maintenant, normalement, c'était les Sud-Vietnamiens qui posaient la question en partie à cause de la langue. Droit. Mais c'est aussi leur pays. C'est en partie la raison pour laquelle cette opération militaire était inhabituelle. Et c'était inhabituel à bien des égards. L'une des raisons est que dans ce qui était censé être une opération de recherche bouclée, il n'y avait aucun responsable sud-vietnamien là-bas pour faire les interrogatoires, tout ce genre de chose qui pouvait arriver.

Et donc quand les Américains sont allés là-bas, ils n'avaient aucun moyen de distinguer les méchants des gentils. Maintenant, on leur a dit qu'il y avait un bataillon vietcong dans la région, le quarante-huitième bataillon des forces locales. Et un bataillon de la force locale le considère essentiellement comme ses soldats à temps plein, mais ils travaillent pour un comité de district, donc ils sont un peu comme aux États-Unis, si vous pensez à un comté. Ce serait une force militaire de comté, une force principale, et ce serait comme une unité militaire d'État.

C'est une unité qui fonctionnait assez localement. Ils portent des pyjamas noirs et tout ça, mais ce sont des soldats reconnaissables. Je veux dire, les munitions, les ceintures, les chapeaux, ils ne ressemblent pas à de simples fermiers. Les Américains savaient donc qu'il y avait une unité comme celle-ci dans la région. Donc, quand ils atterrissent ou que la chose évidente à faire est de rechercher des personnes détenant des armes. Eh bien, il n'y en avait vraiment pas parce que le bataillon n'était pas là. Il a beaucoup bougé. Et après l'offensive du Têt, il ne restait en fait qu'une centaine d'hommes parce qu'il avait subi de si lourdes pertes.

Donc, il a été divisé en 10, 15 personnes dans un rayon de 50 kilomètres. Il n'y avait aucune unité à trouver. Ils se cachaient tous. Donc, quand les Américains entrent, dans la procédure normale, vous rassemblez tout le monde, comme une clinique médicale, vous savez, des vaccins et vous réparez les dents et vous jouez de la musique et vous divertissez les gens. Vous ne voulez pas faire une expérience désagréable. Et puis vous avez l'auto-échauffement de ces fonctionnaires qui passent et obtiennent des informations et vérifient les cartes d'identité et ce genre de choses.

Rien de tout cela n'est arrivé. Les Américains y entrent en force. On leur dit qu'il n'y a personne d'ami dans le coin. Les récits diffèrent, mais certains d'entre eux disent au moins qu'on leur a dit qu'ils avaient le pouvoir de détruire tout ce qui avait une valeur militaire pour le Vietcong parce que ces gens vivaient dans cette région. Ils soutenaient le Viet Cong. Ils leur donnaient des informations sur la loi sur le riz. Mais vous ne pouvez pas simplement brûler des maisons, tuer du bétail, et vous ne pouvez certainement pas tuer des civils.

Et donc quand les Américains sont entrés, ils n'étaient pas surveillés. Et donc c'est ça le problème. Si vous parlez de contre-insurrection, ce n'est pas la façon de procéder. Il s'agit d'une main lourde sur les stéroïdes est en partie la raison de cela. Ils viennent d'être impliqués dans ces combats brutaux et surprenants de l'offensive du Têt alors que même les zones supposées sûres n'étaient pas sécurisées ou s'il y avait des combats au sol. L'ambassade des États-Unis à Saigon et tout le monde le sait d'après les images extraordinaires, ne vous en faites pas de cette façon.

Les Marines américains impliqués dans ce combat ont été une guerre intense avec ces soldats. Ces personnes avaient-elles vécu cela au cours des mois précédents. C'est l'un des aspects surprenants de cela. Non, très peu d'entre eux avaient déjà combattu.Il s'agit donc d'une unité de la 20 30 Infantry Division ou de l'America, telle qu'elle était maintenant, elle a été formée dans le Pacifique Sud pendant la Seconde Guerre mondiale. On l'appelle donc généralement l'Americal, même si c'est la vingt-troisième division.

C'était une unité étrange parce qu'elle était en fait formée au Vietnam. Il a été bricolé à partir d'autres unités et assemblé dans le pays. Il y avait un prédécesseur où ils prenaient les unités existantes, mais à ce moment-là, ils avaient trois brigades d'infanterie, la 11e un quatre-vingt-seize puis une neuf huit qui faisaient partie de cette division. Mais cela n'avait jamais traditionnellement fonctionné ensemble. Et en fait, ces brigades étaient réparties sur une vaste zone de la force qui est entrée dans My Lai.

C'était une compagnie de chacun des bataillons de la 11e brigade d'infanterie. Il s'agit donc d'une force bricolée d'une division bricolée, exploitant également un endroit qu'elle n'avait jamais exploité auparavant. Ce n'est pas leur zone habituelle. C'est là que se trouvaient les Marines sud-coréens et les Américains ont la permission d'entrer ici. Donc, en plus de toutes ces autres choses, la plupart des soldats n'avaient pas réellement été au combat. Maintenant, ils lisent les journaux. Ils regardent la télé.

Je veux dire, ils savent que le pays est secoué par les combats, mais leur propre expérience a surtout été des pièges et des tirs de tireurs d'élite. Ils avaient subi des pertes à cause des mines ennemies et des choses comme ça. Et cela a certainement porté sur leur attitude mentale. Si vous avez déjà été au combat auparavant. Et en fait, je pense que c'est un problème si vous êtes tout excité et qu'on vous dit que cet endroit est plein de méchants et que vous n'avez jamais été dans le même combat auparavant, je pense que les opportunités de problèmes de discipline sont amplifiées.

On lui a donné l'histoire de Snow, nous parlons du massacre de My Lai, qui a eu lieu ce jour-là le 16 mars 1968.

Plus à venir après cette guerre catastrophique, des révolutions sanglantes et de violentes batailles idéologiques. Je suis James Rogers. Et pendant les guerres mondiales, nous sommes en première ligne de l'histoire militaire. Nous avons les moments marquants, naturellement, quand nous le voyons avec le recul. La grande révélation à Potsdam, c'est vraiment que Staline a dit, oui, dis-moi quelque chose. Je ne connais pas les événements inattendus. Et c'est à ce moment-là qu'il vient de lui remettre tous ces documents qu'il découvre cousus dans le coussin du fauteuil et les conflits sans fin.

On peut donc soutenir que chaque État a testé des armes nucléaires et a créé une sorte d'effet. Voir les communautés locales, abonnez-vous aux guerres mondiales de l'histoire ici. Où que vous obteniez vos podcasts, replongez le monde dans les guerres mondiales. Votre matelas fait du bruit ? Il ne l'a jamais fait. Ou est-ce que c'est l'affaissement qui vous pousse à le faire ?

Ensuite, il est temps d'en acheter un nouveau, d'obtenir le meilleur sommeil au meilleur rapport qualité-prix.

Avec le matelas Nektar, les prix commencent à seulement quatre cent quatre vingt dix neuf dollars et vous obtenez trois cent quatre vingt dix neuf dollars en accessoires jetés dans un essai à domicile de trois cent soixante cinq nuits et une garantie pour toujours. Allez sur Nektar sleep dotcom.

Parlez-moi de ces problèmes. Que se passe-t-il lorsque ces types entrent dans cette zone et entrent en contact avec des civils vietnamiens ? Ainsi, lorsqu'ils mènent réellement cette opération, ce qui, encore une fois, est inhabituel parce que tout a été fait verbalement, normalement ils effectuent ces opérations, il y a tout ce processus de dotation et vous avez des dossiers détaillés de l'artillerie. Qu'allez-vous faire avec l'infanterie que vous allez faire? Ils l'ont juste fait verbalement, ce qui fait partie du problème, c'est que nous n'avons pas ces dossiers.

Donc, ce qui s'est passé, c'est qu'ils ont essentiellement débarqué plusieurs compagnies d'infanterie dans cette zone générale avec des hélicoptères et cela s'appelle Sign Me Village, car c'est une zone plus vaste qui englobe un certain nombre de petites communautés appelées Hamleys. Nous l'appelons My Lai, mais il s'agissait en fait de six hameaux Mylai, celui dont nous parlons. Là où la plupart de cela s'est passé, c'était pour My Lai. Et la seule compagnie sur laquelle nous nous concentrons vraiment est une compagnie du 1er Bataillon, 20e d'Infanterie.

Cette terre, c'est Mylie et ensuite ils balaient cette communauté. Et pendant que cela se produit, il y a d'autres compagnies qui partent en opérations, à d'autres endroits, mais cette compagnie en particulier se divise en pelotons, certains de ces pelotons, en particulier comme celui commandé par le lieutenant Calley. Commencez simplement à assassiner des gens, ils rassemblent des gens, et ce sont des vieillards, des femmes, des enfants et vous n'êtes pas des hommes d'âge militaire et généralement ils semblent crier beaucoup et ils, hé, vous savez, où les armes, où les méchants.

Mais à un moment donné, alors qu'ils les rassemblent, dans certains cas, les alignent au bord de la route et on ne sait pas exactement qui a tiré en premier ou qui l'a commandé. Et il y a différents comptes. Mais fondamentalement, certains de ces soldats américains, certaines de ces escouades abattent simplement ces civils dans d'autres cas. Et cela n'a pas été largement rapporté à l'époque. Ils ont agressé sexuellement certaines femmes, il se passait des choses vraiment, vraiment, vraiment horribles.

Et donc selon l'endroit où vous vous trouvez dans ce hameau, soit les choses ont l'air assez normales, soit si vous vous trouvez à une centaine de mètres. C'était une émission d'horreur, donc cela dépendait uniquement de ces sections de pelotons, mais il a fini par tuer des dizaines et des dizaines et des dizaines de personnes et le commandant de la compagnie répond par radio, mais il ne dit pas qu'il y a des problèmes. Il dit juste qu'on compte la résistance à la lumière. Les choses vont bien. Je pense que la première personne à vraiment savoir que quelque chose n'allait pas était qu'il s'agissait d'un hélicoptère volant au-dessus de la tête d'un hélicoptère d'observation, et l'hélicoptère de reconnaissance a volé et descendu.

Et Hugh Thompson a baissé les yeux et a vu ces corps, des corps vietnamiens allongés dans un fossé et des soldats américains achètent les regards et ses deux membres d'équipage regardent et puis ils voient tirer sur certains de ces civils après ce qu'ils ne peuvent pas croire ce qu'il voit. Alors il fait atterrir son hélicoptère, sort, nous tire quarante-cinq et le pointe sur les Américains là-bas et dit que le prochain homme qui tirera sur un civil va en envoyer quarante-cinq au temple. Maintenant, il ne pouvait tout simplement pas le croire.

Et c'est ainsi qu'il fait là où il atterrit. Je veux dire qu'il arrête de tuer là-bas, mais il doit remonter dans son hélicoptère et continuer la mission. Il rapporte donc presque immédiatement à son supérieur ce qu'il a vu. Il a l'impression qu'il se passe quelque chose de terrible. Et c'était vraiment la première indication. Et gardez à l'esprit ici à quel point le système de commandement et de contrôle est fragmenté. Vous, le supérieur de Thompson, vous êtes le commandant du bataillon de la compagnie d'aviation, la compagnie d'hélicoptères qui est rattachée à la 11e brigade, mais pas vraiment dans leur chaîne de commandement.

Donc pas comme toi. Thompson peut avoir le commandant de division au téléphone. Il n'a qu'à dire qui est son patron. Et donc quand la division que le général Koster et le colonel Henderson, le commandant de la brigade, font une petite enquête le lendemain, ils concluent, oh, maintenant quelques civils ont peut-être été tués par des obus d'artillerie perdus, mais il n'y avait rien de vraiment inhabituel. Bien sûr, la vérité est que jusqu'à quatre cents civils ont été assassinés ce jour-là dans une autre région.

Mais c'était une expérience absolument horrible. Et certains des soldats américains qui étaient dans cette compagnie ont refusé de participer. Ils sont juste partis. Certains d'entre eux essaient de faire arrêter leurs camarades. D'autres ont participé à contrecœur parce qu'ils pensaient que c'était leurs ordres. Et certains d'entre eux semblent être vraiment enthousiastes à ce sujet. Cela a donc parcouru toute la gamme, mais le fait est que cela s'est produit et que c'était barbare, pourquoi est-ce arrivé ici ce jour-là et était-ce inhabituel et c'était inhabituel?

Pourquoi est-ce arrivé? C'est inhabituel. Certaines personnes vont dire, hé, vous êtes un historien de l'armée, vous allez remorquer la ligne de la compagnie. Nous, historiens de l'armée, avons en fait les mêmes normes de professionnalisme objectif que n'importe quel universitaire titulaire. L'armée ne nous dit pas quoi écrire. Nous avons en fait un comité de surveillance qui s'assure que nous sommes indépendants. Alors je l'appelle comme je le vois. Pourquoi ce pourquoi ici, pourquoi maintenant ?

Encore une fois, je pense qu'il s'agit en partie du système de commandement et de contrôle fragmenté, lorsque vous avez une force opérationnelle bricolée qui opère dans un endroit où elle n'a jamais été auparavant. Offrant sur une zone assez large, ces entreprises étaient dispersées dans de nombreux endroits. Et c'est, encore une fois, une opération qui a été planifiée à la va-vite. Donc, toutes ces choses sont une sorte de configuration. Mais il y a toujours cette question de savoir s'il y a d'autres opérations comme celle-ci pendant la guerre et cela ne s'est pas produit.

Je veux dire, cela ne s'est presque jamais produit à cette échelle avec cette férocité. Beaucoup de gens veulent pointer du doigt Cowley lui-même. Et certainement, il mérite tout le blâme qui lui revient. Mais il n'était pas le seul et je pense que je ne veux pas psychanalyser, mais je pense que lorsque vous créez les conditions. Ou le chaos, vous êtes susceptible de les avoir, et donc tout ce discours d'encouragement avant qu'ils ne se lancent dans l'opération, les officiers aiment, d'accord, nous allons y entrer, nous allons botter des fesses et ça est sur les cordes et nous allons les garder sur le tapis et avoir l'air vif.

Et la plupart de ces gars n'ont jamais été au combat. Il y a donc un peu d'appréhension ici. Ils obtiennent ce discours d'encouragement. Nous allons entrer et aussi, oui, vous savez, nous allons briller parce que ces compagnies et la Force opérationnelle Barker, nous sommes les meilleures compagnies de chacun des bataillons de la 11e brigade. Je veux dire, ce ne sont pas les rejets rejetés. C'était censé être une opération de chapiteau, mais ils sont gonflés et vont dans la région et je pense dans certains de ces endroits avec certains de ces groupes.

Dès que les troupes ont réalisé qu'on leur tirait dessus, ce fut une fusillade. Mais ils ont toute cette anxiété et cette rage, dans certains cas probablement du racisme pur et simple, n'est-ce pas ? Et vous avez ces gens qui, vous savez, soutiennent le Viet Cong. Ils savent qu'ils ne peuvent pas porter d'armes, mais ils savent qu'ils le sont. Et je pense qu'à un moment donné, quelqu'un appuie sur la gâchette. Et si vous adoptez une mentalité de groupe, il est facile de perdre votre identité.

Si vous faites partie d'un groupe et si d'autres personnes le font, alors vous le faites aussi. Et je pense que c'était le moment fatidique. Vous aviez certaines personnes qui, je pense, n'avaient tout simplement pas la maîtrise de soi et le leadership en place. Parce que c'était une longue guerre et c'est une situation assez inhabituelle. Je pense juste que c'était juste mal planifié. Et une fois qu'ils sont arrivés là-bas, ces gars-là voulaient, je pense, juste se venger.

Je pense qu'ils voulaient juste comme pour l'ami qui s'était fait arracher le pied par une mine ou s'inquiéter, hé, si nous ne jetons pas ça, alors le BCO reviendra peut-être et me tuera le mois prochain. C'est difficile à expliquer parce que cela arrive si rarement et c'est quelque chose avec lequel l'armée est toujours aux prises, en fait, notre centre a tenu un forum de discussion en vingt-huit. Nous en avons fait un public, puis nous en avons fait un au Pentagone.

Et c'était l'idée de nos officiers. Nous avons dit que nous voulions faire quelque chose sur Mylai. Parce que c'est tellement horrible, mais c'est inhabituel. Que pouvons-nous en apprendre, n'est-ce pas, que nous posons toujours ces questions? Et finalement, quel est le mal qui réside dans le cœur des hommes ? Je ne sais pas. Honnêtement, je ne sais pas. Mais ce n'était pas un événement banal. Et je dirai ceci après Neily, l'histoire ne sortira pas avant environ un an.

Il y a des rumeurs et des trucs. Mais ce n'est qu'en octobre 69 que Seymour Hersh casse l'histoire. Le public apprend cela et il y a un vrai calcul. Mais après cela, les vannes sont ouvertes et dans l'armée maintenant le juge-avocat général de l'armée, toute leur branche est façonnée par My Lai, cependant, dans l'armée. Maintenant, chaque commandant a un JAG en tant que personne morale. Par eux, cependant, avant de prendre ces décisions, avant d'exécuter des opérations, avant d'appuyer sur la gâchette, ils vérifient avec le JAG, ils se demandent, c'est vrai ?

Je veux dire, j'ai observé cela au camp d'Achraf au Koweït 2014. Le général trois étoiles regarde un moniteur. Et il y a un drone Predator là-haut et il y a une seule théorie de combattant ISIS quelque part. Et ce général a dû regarder le JAG, la dernière chose que vous ayez dite, est-ce un acte juste ? Le juge a dit, oui, vous avez effacé tout ce que vous avez dit, exécutez la bombe. C'est la différence que ça fait après moi. L'armée a mis ces Jags à tous les échelons parce qu'ils se rendent compte qu'ils ont besoin de supervision.

Donc, comme je l'ai déjà dit, My Lai était une tragédie, c'était un crime, mais c'était aussi un événement stratégique dans l'histoire militaire américaine moderne. Vous avez dit que cela a eu sur l'armée américaine, mais quel effet cela a-t-il eu sur les relations avec l'opinion publique américaine Kinami et les politiciens publics et finalement le soutien public à la guerre ? Droit. Des rumeurs à ce sujet circulaient au sein de la division pendant des mois et des mois après, mais cela n'avait pas été porté à la connaissance du public. Et c'est intéressant, j'ai en fait lu quelques témoignages.

Il y avait un certain nombre de responsables sud-vietnamiens qui ont dit non, non, c'est de la propagande. Ils essaient activement de réfuter les affirmations selon lesquelles cela s'était produit, mais lorsque l'histoire se brise enfin, octobre 69 agonise. C'est cinq mois après que le président Nixon a annoncé l'atomisation. Il a annoncé que les États-Unis allaient se retirer de la guerre du Vietnam. Lorsque Seymour Hersh casse l'histoire en octobre, les premières unités américaines sont déjà de retour. C'est maintenant un petit nombre, mais les États-Unis étaient déjà sur la voie d'un retrait progressif du Vietnam.

Donc en termes d'opinion publique, absolument créé l'indignation. Cela n'a pas accéléré le rythme du retrait américain. Je pense que la principale chose qu'il a fait, c'est qu'il a encore plus enragé les gens que l'administration des administrations précédentes avait menti. Je veux dire, vous parlez de ce manque de crédibilité avec le président Johnson. Eh bien, voici quelque chose qui s'est passé sous l'administration du président Johnson, pas sous Nixon. Mais le blâme va tout autour. Et donc je pense que cela n'a pas d'effet sur l'accélération du retrait des États-Unis.

Mais cela a, bien sûr, un impact à long terme car cela va vraiment à l'encontre de la vision de la société américaine sur l'armée en elle-même. Droit. Nous ne sommes pas comme ça. Vous savez, l'armée des États-Unis a toujours été très fière de s'efforcer d'atteindre un niveau plus élevé. Nous ne tuons et ne massacrons pas les gens comme d'autres armées. Donc je pense que c'était une chose difficile. C'était une chose difficile. Et c'est toujours une chose difficile à accepter.

Malheureusement, il a probablement eu l'effet le plus négatif sur les anciens combattants eux-mêmes, car après sa sortie, il y avait certaines personnes, des manifestants anti-guerre des États-Unis ont confondu Mylai avec la guerre. Et donc quand vous entendez ces histoires de tueurs de bébés qui font couler du sang chez les vétérans qui rentrent à la maison, leur montrer My Lai contribue beaucoup à cela, l'idée que les gens qui n'avaient pas été dans la guerre. Connaissant l'histoire, ils regardent ces gens différemment et les soldats qui rentrent à la maison maintenant, ces soldats ne faisaient peut-être pas partie de l'unité dans cette région à ce moment-là.

Est-ce important comment cela fonctionnerait? En tant que citoyen, vous êtes comme une vache sacrée, quelque chose d'aussi terrible pourrait arriver. Qu'ont dû voir et faire ces soldats ? Et donc je pense que c'était probablement l'impact le plus négatif, c'est que le public avait tendance à blâmer les soldats, juste tous les soldats. Et je pense que cela a rendu la réception à la maison beaucoup plus difficile. C'est une histoire remarquable. Et merci beaucoup d'être venu et de m'avoir tout raconté.

Comment les gens peuvent-ils mettre la main sur votre livre ? Il est donc disponible pour former gratuitement. Si vous allez sur notre site Web, c'est l'histoire d'Ahmed Mail. Je travaille pour le Centre d'histoire militaire de l'armée des États-Unis, et le nom de mon livre garde le cap de ce type dans Eric Villard Rester le cap Vous trouverez un lien est un fixateur de téléchargement gratuit de PDF et plus de 80 pages. C'est donc un gros. Vous pouvez également le commander auprès de Government Printing Office si vous le souhaitez.

Ce serait copier. Allez sur le site Web et vous pouvez le télécharger au format PDF. Vous pouvez également trouver une vidéo de la discussion Neily que nous avons eue à Washington, D.C., où je fais partie du panel et nous avons également eu plusieurs historiens du JAG. C'était une très bonne discussion. C'est donc une autre chose d'obtenir plus d'informations à ce sujet, nous ne pourrions jamais oublier, ne jamais oublier. Eric, c'était tellement fascinant. J'espère que vous reviendrez sur le Pulitzer. Parlons un peu de l'histoire militaire.

Absolument un temps. Merci. Merci maman.

La liberté d'expression trouvée dans l'histoire de notre pays. Oh mon Dieu. J'espère que vous avez apprécié le podcast juste avant de demander un petit service. Comprenez tout à fait. Si vous voulez devenir abonné ou me payer en espèces, l'argent a du sens. Mais si vous pouviez juste me rendre service, c'est gratuit. Allez sur iTunes ou obtenez votre podcast. Si vous lui donnez une note de cinq étoiles et que vous lui donnez une critique absolument élogieuse, parjurez-vous, donnez-lui une critique élogieuse.

J'apprécie vraiment ce truc. Eh bien, la loi de la jungle est là-bas et j'ai besoin de tout le soutien que je peux obtenir, ce qui le fera grimper dans les charts. C'est tellement fatiguant. Mais si vous le faites, je serai très, très reconnaissant. Merci.


Les empreintes fantomatiques de My Lai

J'ai visité le hameau de My Lai, dans le village de Son My, au Vietnam, le 16 mars 2018, à l'occasion du 50e anniversaire du massacre honteux de civils non armés par une compagnie d'infanterie américaine. Dirigés par le 2e lieutenant William L. Calley Jr. et le capitaine Ernest L. Medina, environ 100 hommes de la 23e division d'infanterie (américaine) sont entrés dans le village et y ont tué presque tout le monde. Des centaines de morts - 347, le numéro officiel de l'armée américaine 504, selon la liste des personnes tuées du gouvernement vietnamien. Même les porcs, les poulets et les buffles d'eau étaient « gaspillés », dans l'argot GI de l'époque. Pourquoi?

Soi-disant, les Américains étaient frustrés par les pertes qu'ils subissaient lors d'échanges de tirs avec un ennemi qu'ils ne pouvaient pas voir, et My Lai devait compenser leurs pertes. En raison de ces frustrations, ils ont brutalement abattu des femmes innocentes, sans défense et sans défense (certaines enceintes), des enfants et des vieillards.

Alors que je marchais sur le terrain de ce qui était autrefois un paisible village agricole le long de la côte du Sud-Vietnam et qui est maintenant un mémorial, de nombreux sites me hantaient. Le mémorial comprend une recréation du village de 1968 avec la plupart des huttes représentées alors qu'ils s'occupaient de la gauche des Américains - brûlés au sol - mais une hutte montre à quoi pouvait ressembler une maison avant le début de la fusillade.

En entrant dans la hutte, mon esprit revint 50 ans en arrière lorsque j'étais un fantassin de 18 ans au Vietnam. Bien que je n'aie pas assisté au massacre, la plupart des huttes vietnamiennes que j'ai vues étaient construites de la même manière : des toits en paille soutenus par des poteaux en bois, des sols en terre battue, des murs en terre ou en bambou, et quelques meubles en bois et des pots en argile. éparpillé. À l'extérieur, des ustensiles agricoles pendaient du côté d'un enclos contenant du bétail ou des buffles d'eau, si la famille avait la chance d'en posséder.

Mais de tous les sons, images et odeurs que j'ai rencontrés au mémorial, une vision m'a le plus hanté, gravée de manière indélébile dans mon cerveau : les empreintes de pas.

Le recréateur de My Lai a transformé les sentiers boueux d'origine en passerelles en béton remplies d'images d'empreintes de pas enfoncées dans le béton. Des empreintes de pas d'enfants, de mères et de vieillards sont entourées par les marques de bottes des soldats qui les ont entraînés jusqu'à la mort. Le chemin le long du fossé d'irrigation où 170 villageois ont été systématiquement abattus, m'a le plus choqué lorsque j'ai baissé les yeux et j'ai vu des centaines d'empreintes de pas dans la boue, pour la plupart de petits pieds nus.

J'étais rivé. Qu'aurait-il pu être si ces vies vietnamiennes n'avaient pas été étouffées à un si jeune âge ? Que se passait-il dans leur esprit alors qu'ils étaient jetés dans un fossé pour être massacrés avec une telle sauvagerie ? Nous ne le saurons jamais.

Mais j'ai aussi pensé aux soldats américains. Que se passait-il dans leur esprit alors qu'ils commettaient ces actes horribles ? Étaient-ils simplement « suivant les ordres ? » Ou étaient-ils des participants volontaires ? Probablement les deux.

Mais encore une fois, pourquoi ? Comment un humain a-t-il pu commettre une telle sauvagerie sur un autre ?

Une réponse possible est la formation. Au cours de l'entraînement de base et de l'entraînement avancé de l'infanterie, on nous a appris que nous combattrions un peuple sous-humain : notre groupe d'instructeurs utilisait souvent des termes tels que gooks, dinks et slopeheads. Dévaloriser la vie de nos ennemis nous a permis de les tuer plus facilement.

Même le général William Westmoreland, commandant général de toutes les forces américaines au Sud-Vietnam, a exprimé cette attitude avilissante. "L'Oriental ne met pas la vie au même prix qu'un Occidental", a-t-il déclaré dans un film documentaire de 1974, Hearts and Minds. « La vie est abondante. La vie est bon marché en Orient.

Quand j'ai entendu Westmoreland faire cette remarque, je me suis souvenu d'une photo très médiatisée d'un père vietnamien debout à côté d'un véhicule blindé américain, tenant son enfant sans vie dans ses bras, regardant les GI et implorant de l'aide. Cette image ne correspondait pas aux remarques cavalières de Westmoreland.

Les horreurs que les soldats américains ont infligées à My Lai représentent certainement l'échec le plus catastrophique de l'armée américaine en matière de leadership à tous les niveaux pendant la guerre.

Mais chacun de nous est responsable de sa propre « boussole morale ». Qu'est-il arrivé à cela quand nous sommes allés au Vietnam? L'avons-nous laissé à la maison ?

Le gaspillage de toutes ces vies à My Lai ne peut pas être rectifié. Rien ne peut annuler ces meurtres tragiques et horribles. Comment vivre avec soi-même après avoir commis des actes aussi flagrants ?

Lorsque j'ai franchi le portail d'entrée de My Lai à l'occasion de l'anniversaire solennel de la fusillade, j'ai été choqué de voir autant de gens là-bas, principalement des Vietnamiens, mais aussi quelques Occidentaux. Bien que ce fût une journée triste et réfléchie, j'ai vu beaucoup de sourires et j'ai été témoin de nombreuses salutations chaleureuses. Je n'étais pas à plus de 100 pieds de la porte principale lorsque quelque chose d'inattendu s'est produit. Un vieil homme vietnamien s'est approché de moi, m'a pris les mains dans les siennes, m'a regardé profondément dans les yeux et a marmonné quelques mots. Je ne connaissais pas les mots qu'il prononçait, mais je pouvais comprendre ce qu'il disait. Il me remerciait d'être venu au mémorial et me pardonnait cet acte de violence insensé. Alors que le gentil homme s'éloignait, un autre a tenu ma main et l'a serrée fermement, en disant quelques mots doux et doux.

La jeune génération était beaucoup plus grégaire. Les enfants m'ont approché avec de grands sourires sur leurs visages. Ils parlaient en anglais et voulaient se faire prendre en photo avec moi. Au départ, j'étais un peu gêné. Nous étions là pour une occasion sombre et je ne voulais pas que l'attention se concentre sur moi. Mais ensuite, je me suis souvenu que le temps passait et que les jeunes étaient nés des décennies après le massacre de My Lai. J'ai donc essayé de mélanger ma présence avec respect, révérence et un peu de bonnes relations publiques en parlant avec les enfants et en posant discrètement pour leurs photos.

Après plusieurs heures, j'ai quitté My Lai, mais l'image de ces empreintes de pas fantomatiques n'arrêtait pas de me harceler. Les pauvres pieds nus. Quelle douleur ils ont dû endurer. Quelle cruauté. Et les marques de bottes des soldats. Cinquante ans ont passé, mais les quelques petites heures de mars 1968 resteront à jamais dans l'esprit de ces soldats qui ont laissé leurs traces de bottes sur le village de My Lai.


My Lai Massacre - HISTOIRE

Pourtant, il n'y avait eu aucun échange de coups de feu avec l'ennemi - pas un seul coup de feu n'a été tiré sur les soldats de la Compagnie Charlie, une unité de la 11e brigade d'infanterie de la division américaine.

Le 48e bataillon Viet Cong - la cible prévue de la mission - était introuvable.

Lorsque l'histoire de My Lai a été dévoilée, plus d'un an plus tard, elle a terni le nom de l'armée américaine. La plupart des Américains ne voulaient pas croire que leur vénéré GI Joe pouvait être un meurtrier aveugle.

My Lai était le genre d'atrocité que les patriotes américains préféraient associer aux nazis.

La Compagnie Charlie était arrivée au Vietnam trois mois avant le massacre de My Lai.

À ce moment-là, les États-Unis - combattant aux côtés de l'armée sud-vietnamienne - étaient profondément enracinés dans la guerre contre les forces communistes du Nord-Vietnam. Les États-Unis avaient déployé près de 500 000 soldats au Vietnam, un engagement qui leur coûtait 2 milliards de dollars par mois.

En janvier 1968, la guérilla Viet Cong et l'armée régulière nord-vietnamienne lancèrent une attaque conjointe contre les positions américaines, connue sous le nom d'offensive du Têt. Washington soutenait qu'il pouvait gagner la guerre, mais sur le terrain, le moral de ses troupes était bas.

La Compagnie Charlie ne comptait plus que 105 hommes à la mi-mars de la même année. Il avait fait 28 victimes, dont cinq morts. Certains de ses soldats avaient déjà commencé à dériver vers des tactiques brutales pour lesquelles ils semblaient jouir de l'impunité.

Le mandat de sa mission du 16 mars était d'éliminer les Viet Cong, dont on pensait que les troupes insaisissables se cachaient à My Lai - un hameau du village de Son My.

Deux pelotons sont arrivés peu après 20 heures du matin, tandis qu'un troisième s'est retenu pour des tâches de "nettoyage". Les deux pelotons se sont rapidement séparés et une fois que le tir a commencé, cela a semblé déclencher une réaction en chaîne.

Les soldats sont devenus fous, abattant des hommes, des femmes, des enfants et des bébés sans armes. Les familles qui se sont regroupées pour se protéger dans des huttes ou des bunkers n'ont eu aucune pitié. Ceux qui sont sortis les mains hautes ont été assassinés.

Ailleurs dans le village, d'autres atrocités étaient en cours. Des femmes ont été violées collectivement. Des Vietnamiennes qui s'étaient inclinées pour saluer les Américains ont été battues à coups de poing et torturées, matraquées à coups de crosse de fusil et poignardées à la baïonnette. Certaines victimes ont été mutilées avec la signature "C Company" gravée sur la poitrine.

En fin de matinée, la nouvelle était parvenue aux autorités supérieures et un cessez-le-feu a été ordonné. Mon Lai était dans un état de carnage. Des corps jonchaient le village. Le nombre de morts s'élève à 504.

Un seul Américain a été blessé - un GI qui s'était tiré une balle dans le pied en dégageant son pistolet.


My Lai Massacre - HISTOIRE

En juin, le professeur émérite Howard Jones a publié My Lai : Vietnam, 1968, et la descente dans les ténèbres , un regard sur l'un des incidents les plus infâmes de la guerre du Vietnam.

Le 16 mars 1968, un groupe de troupes américaines pénètre dans un hameau sud-vietnamien appelé My Lai, du nom de l'un des hameaux. En trois heures, ils avaient tué plus de cinq cents civils non armés. Bien que l'armée ait tenté de supprimer la couverture de l'événement, le pilote d'hélicoptère Hugh Thompson et le mitrailleur de porte Lawrence Colburn ont parlé de ce qu'ils ont vu. My Lai et la façon dont il a été géré par le gouvernement américain sont rapidement devenus une controverse nationale. Le Dr Jones dit qu'aucune atrocité de la guerre du Vietnam « ne s'est approchée de My Lai, que ce soit en termes de nombre de victimes ou de nature profondément personnelle – la nature meurtrièrement intime – de leur meurtre. … My Lai avait mis à nu la guerre, révélant qu'elle était impossible à gagner et que, dans le processus de lutte pour la démocratie et un mode de vie, l'Amérique avait perdu sa boussole morale.

Convaincant, complet et obsédant, Howard Jones Mon Lai est basé à la fois sur des recherches d'archives exhaustives et des entretiens approfondis avec des participants et des non-participants américains et vietnamiens au massacre, y compris Lawrence Colburn et des survivants vietnamiens. Le travail de Jones sera le livre définitif sur l'un des événements les plus dévastateurs de l'histoire militaire américaine.

New York Times le critique de livre Thomas E. Ricks dit que le travail de Jones est à la fois douloureux et utile », ajoutant que My Lia : Vietnam, 1968, et la descente dans les ténèbres est « susceptible de devenir l'ouvrage de référence standard » sur le sujet. John Williams, l'éditeur de Daily Books pour le Fois, a inclus mon lia dans sa liste des « nouveaux livres que nous vous recommandons cette semaine ».

Max Hastings de la BBC, écrivant dans le Critique de livres à Londres, appelle le travail de Jones un compte rendu « cool, complet et aussi complet que nous n'en aurons jamais de cet acte déterminant de barbarie militaire. »


My Lai Massacre - HISTOIRE

Trente ans plus tard, les souvenirs du massacre de My Lai restent frais

MY LAI, Vietnam -- Truong Thi Le regarde une photographie graphique du carnage du massacre, puis montre du doigt la pile de cadavres sous laquelle elle s'est cachée pendant quatre heures, serrant son fils de 6 ans dans ses bras. Sa mère décédée, son frère et un autre fils s'étendent à proximité.

"Je ressens de la douleur dans mon cœur quand je regarde ça", dit-elle, la voix étranglée. "Je dois lutter pour ne pas pleurer. Je ne peux toujours pas expliquer ce qui s'est passé."

Déterrer les souvenirs des terribles événements du 16 mars 1968 est facile – beaucoup trop facile – pour Le, 70 ans, et Ha Thi Quy, 73 ans ((voir photo du haut). Traiter les souvenirs est une autre affaire.

Cette journée d'il y a longtemps a commencé principalement couverte et venteuse, avec un peu de soleil chaud plus tard vers midi, disent les deux femmes. Les 8 000 habitants des quatre hameaux de My Lai prenaient leur petit-déjeuner ou se dirigeaient vers les rizières. La récolte d'hiver, pas l'une des meilleures, était presque prête pour la récolte.

Lorsque les coups de feu ont commencé, ce n'était pas une surprise. My Lai était dans une zone de guerre, de nombreux habitants avaient des abris en terre rudimentaire où se blottir pendant les attaques d'artillerie.

Mais cette fois, c'était différent. En moins de quatre heures, 504 hommes, femmes et enfants, selon le décompte des résidents, gisaient morts après l'un des jours les plus noirs de l'armée américaine.
--------------------------------------------------------------------------------

Quy parle d'abord doucement, se rappelant comment des soldats américains avaient déjà visité le hameau n°4 de My Lai, distribuant des bonbons et des cigarettes et s'approvisionnant en eau.

Son visage ridé prend vie et sa voix prend de l'intensité et de l'agitation -- " J'ai toujours peur de raconter l'histoire ", dit-elle -- alors qu'elle détaille comment les hélicoptères sont arrivés bas vers 6 heures du matin, suivis des fantassins américains qui ont rassemblé les villageois .

Alors que Quy était parqué à travers les rizières, une balle a touché sa cuisse, elle pense que c'était une balle perdue parce qu'elle ne venait pas du soldat derrière elle.

Elle a réussi à continuer à marcher jusqu'à ce que le groupe atteigne un fossé nouvellement creusé d'environ 50 mètres de long.

« Les villageois n'ont pas osé résister », dit-elle. "Ils n'avaient rien contre quoi se battre. J'ai prié pour qu'ils m'épargnent. Ils n'ont rien dit."

Le premier à être abattu était un moine. Dans le barrage qui a suivi, Quy a été touché aux fesses, est tombé et s'est évanoui.
--------------------------------------------------------------------------------

Quand Quy s'est réveillé, les soldats étaient partis. Ils ont laissé 407 morts et mourants, ont déclaré des villageois plus tard. Les Américains s'étaient déplacés vers le hameau n° 2 de My Lai, où ils ont tué 97 autres personnes.
Quy s'est retrouvée dans un tas de cadavres, y compris sa mère et sa fille aînée, dans le fossé où le sang était jusqu'au mollet.

"Les cadavres se sont empilés sur moi. C'est pourquoi j'ai survécu. J'ai juste eu de la chance", dit-elle. "J’ai réussi à me sortir des corps et je suis rentré chez moi. Il a été brûlé et toutes les vaches et les porcs ont été tués. Nous n'avions plus rien."

Couvert de sang, Quy s'est rendu dans un autre village pour des vêtements propres, un bain et une évasion de la folie.
--------------------------------------------------------------------------------

Devenu enfin largement connu près de deux ans plus tard, le récit des horreurs de My Lai a intensifié les sentiments négatifs du public américain à propos de la guerre. Les militaires de retour étaient étiquetés « tueurs de bébés » même s'ils avaient été loin du champ de bataille.

"My Lai était un exemple épouvantable de ce qui avait mal tourné au Vietnam", a écrit le général de l'armée à la retraite Colin Powell dans son livre "My American Journey".

"L'implication de tant d'officiers et de sous-officiers non préparés a conduit à des baisses de moral, de discipline et de jugement professionnel - et à des horreurs comme My Lai - alors que les troupes sont devenues insensibles à ce qui semblait être un massacre sans fin et insensé."

Les premiers rapports militaires ont affirmé que le massacre a commencé lorsque deux Américains ont été tués et 10 blessés par des pièges. En réalité, la seule victime américaine était un soldat qui s'est tiré une balle dans le pied.

La procédure en cour martiale de l'armée a statué que le chef de section, le lieutenant William Calley et ses hommes, frustrés par les pertes causées par les mines terrestres, les tireurs d'élite et les embuscades, avaient tué au moins 175 villageois et peut-être plus de 400.
Calley a été reconnu coupable et condamné à la réclusion à perpétuité. D'autres officiers ont été censurés ou rétrogradés.
Après un tollé général selon lequel Calley était devenu un bouc émissaire, le président Nixon a réduit la peine à 20 ans, et Calley n'a en fait purgé que trois ans d'assignation à résidence avant que sa condamnation ne soit annulée par un juge fédéral.
--------------------------------------------------------------------------------

Ironiquement, le massacre n'était pas une si grande nouvelle au Vietnam, en particulier dans la région ravagée par la guerre entourant My Lai, où presque tout le monde a perdu un parent ou un ami à cause de la guerre et où les rapports ont persisté que c'était loin d'être la seule atrocité.

Des batailles féroces ont suivi autour de My Lai jusqu'en 1971. Les bulldozers ont aplati une grande partie de la zone. Seuls environ 500 villageois sont restés, travaillant les rizières pendant la journée et se cachant à proximité la nuit.

Quy était un ouvrier embauché dans d'autres villages pendant un certain temps. L'un de ses deux fils a perdu un bras, une jambe et un œil dans l'explosion d'une mine terrestre plus tard en 1968. Mais ses parents restants et ses terres étaient à My Lai, alors elle est revenue, alors même que les combats se poursuivaient.

"La plupart avaient trop peur pour revenir", dit-elle. "Et il y avait une mauvaise odeur des corps et du sang."

Bien que le pays n'ait pas de religion officielle, de nombreux Vietnamiens croient aux esprits. Le et Quy affirment qu'eux et d'autres survivants ont pu entendre de faibles cris et des cris pendant des années après le massacre.
"Je pense que leurs âmes erraient encore tard dans la nuit", dit Le.

Mais ils disent que les cris se sont estompés depuis qu'un mémorial a été érigé en 1978. Les esprits semblent être plus au repos maintenant.
--------------------------------------------------------------------------------

La population locale est passée à 13.125. Le chemin de terre est goudronné. Autrefois, seule une poignée de familles relativement riches possédaient des vélos. Aujourd'hui, il y a 700 motos et en moyenne quatre vélos par foyer. Près d'un tiers des foyers sont équipés d'une télévision.

Mais c'est encore une communauté agricole pauvre -- revenu moyen par habitant 135 $ par an -- où la plupart des travaux sont effectués à la main.

Les arachides fraîchement récoltées sèchent dans de grands paniers plats au bord de la route. Les femmes font du vélo avec des feuilles d'igname ramassées pour nourrir les porcs. Le riz à la taille est à quelques semaines de la récolte.

Les noms des victimes du massacre sont inscrits sur une plaque noire qui ressemble à un petit morceau du Vietnam Veterans Memorial à Washington. Il est accroché à un mur du musée au centre du site commémoratif de My Lai.

Des photos prises lors du massacre par un photographe militaire américain montrent le carnage avec des détails qui vous font mal à l'estomac. Des statues grises et une mosaïque représentent des victimes, certaines mourantes, d'autres réconfortantes ou rebelles.
Quelques abris d'artillerie de My Lai ont été reconstruits. Un arbre mort, criblé de balles, s'avance à côté de l'un d'eux.

Des pots de bâtons d'encens brûlés se trouvent devant des pierres tombales. Une marque où 170 personnes ont été tuées dans le fossé, une autre où 15 femmes ont été violées et tuées.
--------------------------------------------------------------------------------

Il a fallu cinq ans pour que les blessures physiques de Quy guérissent, les blessures psychologiques sont encore fraîches pour elle et Le.
"Je me sentais très en colère contre les troupes américaines", dit Le. "Bien sûr, je ne croyais pas que tous les Américains étaient mauvais. C'était juste certains d'entre eux. Mais j'essaie toujours de libérer mes émotions."

Pratiquement toutes les personnes impliquées dans My Lai ou ses conséquences expriment un espoir : que le massacre sera une leçon à ne jamais oublier.

"La plupart des familles des deux communes ont perdu quelqu'un", dit Quy. "Ceux qui sont nés depuis lors ont entendu des histoires sur le massacre. J'espère que les enfants du monde entier n'auront pas à subir ce que nous avons fait."


Histoire de mon massacre de Lai

Le massacre de My Lai était un meurtre de masse de civils vietnamiens innocents. Il est connu comme la pire atrocité de la guerre du Vietnam. Le lieutenant William Calley a dirigé le premier peloton de la compagnie Charlie pendant son service dans la province de Quang Ngai au Vietnam. Le massacre a eu lieu dans les hameaux de My Lai et My Khe du village de Son My au Sud-Vietnam (par exemple « Pinkville »). Avant le massacre de My Lai, la tactique des États-Unis consistait à tuer les « membres Viet Cong » jusqu'à ce qu'ils abandonnent. Des villages entiers ont été détruits pour abolir les sanctuaires et le soutien Viet Cong. Les pertes civiles à Quang Ngai ont atteint 50 000 chaque année. 70% des villages de la province étaient déjà ruinés par les attaques aériennes américaines. Les Américains ont mené une guerre industrialisée. Ils ont utilisé des bombardiers B52, de l'artillerie, des hélicoptères, de l'agent orange et du napalm. Les Américains ont forcé les civils à quitter les zones contrôlées par le Viet Cong pour créer des « zones de tir libres ». L'idée de « zones de tir libres » était qu'il s'agissait d'une zone où les civils avaient été expulsés.

Les personnes laissées derrière étaient considérées comme faisant partie du Viet Cong. La tactique des Américains est d'avoir des missions de « recherche et destruction » dans ces zones. Les Viet Cong ont profité de la jungle, se cachant derrière les arbres et les haies. Le 1er bataillon, le 20e régiment d'infanterie, la 11e brigade de la 23e division d'infanterie et la compagnie Charlie ont subi 30 attaques des Viet Cong (piéges et mines terrestres) causant de nombreux blessés et cinq morts. Le retour de l'armée américaine était d'attaquer les villages soupçonnés de contenir au Viet Cong. Ils devaient brûler les maisons, tuer le bétail, gâcher les récoltes et polluer les puits afin de priver les Viet Cong et leurs partisans de l'essentiel. Le but du massacre était de tuer les personnes qui faisaient partie du Viet Cong. Ils pensaient que tout le monde dans le My Lai était soit des partisans du Viet Cong, soit des partisans du Viet Cong et que de vrais civils seraient absents sur les marchés.

Les villageois n'étaient pas allés aux marchés ce jour-là parce qu'ils avaient entendu les bombardements et les hélicoptères, au lieu de cela, ils se cachaient dans leurs maisons. Le matin du 16 mars, Calley a ordonné au premier groupe d'hommes de débarquer à My Lai après avoir créé une zone de débarquement (tirant 120 obus dans les rizières). Ses ordres étaient de commencer à tuer les villageois à leur arrivée à 7h30. Calley ordonna à ses hommes d'entrer dans le village en tirant, même s'il n'y avait aucun rapport de tirs adverses.C'était une mission de « recherche et destruction ». Les troupes américaines ont tué entre 347 et 504 civils non armés. La majorité des civils tués étaient des femmes, des enfants, des nourrissons et des personnes âgées. Certaines des femmes ont été violées en groupe, leurs corps mutilés sur le sol. Beaucoup de femmes ont été violées avant d'être tuées.

Certains soldats ont traité les meurtres comme un jeu, brutalisant les meurtres. Ils avaient gravé la « Compagnie C » ou la forme de l'as de pique dans la poitrine de la victime. Au fur et à mesure que les meurtres se poursuivaient, les hommes ont commencé à se sentir plus à l'aise avec l'idée, se vantant du nombre de Vietnamiens qu'ils ont abattus. La Compagnie Charlie a supposé que tous les Vietnamiens étaient impliqués avec le Viet Cong, même les bébés. Hugh Thomson a déclaré que lorsqu'il a créé des fusées éclairantes pour marquer l'emplacement des civils blessés, des soldats sont venus et ont tué les blessés. Les soldats américains ont également tiré des mitrailleuses dans des huttes. L'armée américaine a tenté de dissimuler et de supprimer des informations sur le viol et le meurtre de My Lai. Ils ont minimisé l'importance de l'événement en disant que la majorité des personnes qu'ils ont tuées étaient des Viet Cong.

Le journaliste Seymour Hersh a publié des informations sur ce qui s'est réellement passé en novembre 1969. L'armée subissant une pression intense de la part des journaux, ils ont traduit William Calley en justice. Le 5 juin 1969, William Calley a été rappelé aux États-Unis en tant que suspect dans une enquête autorisée par l'armée. Des témoins oculaires lors de l'événement ont avoué plus tard que Calley avait arrondi les villageois dans un fossé et les avait tous abattus avec une mitrailleuse. Calley a d'abord été accusé du meurtre de 109 civils. Il y a eu de nombreuses affaires jugées par un jury d'officiers de l'armée qui ont finalement abandonné toutes les charges retenues contre tous les accusés (26 autres étaient initialement inculpés d'infractions pénales) à l'exception du lieutenant William Laws Calley. Il a été accusé d'avoir tué "au moins 20 civils", il a été condamné à la réclusion à perpétuité. Calley a fini par ne purger que trois ans, en grande partie en résidence surveillée, après que sa peine d'emprisonnement à vie initiale ait été réduite par l'armée.

L'importance du massacre de My Lai est qu'il rappelle aux forces armées du monde entier ce qui peut arriver lorsque les soldats qualifient leur ennemi de moins qu'humain. Les Américains ont également réalisé que leur armée est imparfaite, que les Américains sont capables de commettre des atrocités. Ils ont réalisé qu'ils ne sont pas toujours les héros, horrifiant le grand public. Le massacre de My Lai a tourné plus de citoyens contre la guerre, ils ont maintenant vraiment réalisé la cruauté et la brutalité de celle-ci. La mère de l'un des soldats accusés d'avoir tué des civils a déclaré que « je leur ai envoyé un bon garçon et ils l'ont tué ». Le soutien à la guerre du Vietnam ne s'est jamais rétabli, ce qui a finalement conduit au retrait des troupes du Vietnam. Cela a eu un impact énorme sur les Vietnamiens, leur désespoir s'est transformé en une forte haine envers les Américains.

Les soldats américains ont emmené leurs frères et sœurs, les civils ont dû vivre avec les souvenirs et la dépression de l'événement. Troung Thi Le a perdu neuf membres de sa famille dans le massacre de My Lai. Elle a parlé aux auteurs de « Four hours in My Lai » en disant « Je ne pardonnerai pas. Je les déteste beaucoup. Je ne leur pardonnerai pas tant que je vivrai. Pensez à ces enfants… toujours tués au sein de leur mère… Je les déteste beaucoup. C'est également important parce qu'il a éclairé le public américain de la politique de dissimulation du gouvernement des États-Unis - à quel point ils avaient couvert l'événement pendant 18 mois. Cela montre aussi le manque de véracité des forces armées. Le massacre de My Lai est important aujourd'hui car il éduque l'armée à effectuer des missions dans le cadre des attentes et des normes de notre société.

Lieutenant William Laws Calley

William Laws Calley est un criminel de guerre américain condamné et ancien officier de l'armée américaine reconnu coupable de meurtre pour son rôle dans le massacre de My Lai le 16 mars 1968. Calley a dirigé le premier peloton de la Compagnie Charlie pendant son service dans la province de Quang Ngai au Vietnam. Calley a ordonné au premier groupe d'hommes de débarquer à My Lai, leur ordonnant de tuer les villageois. Guillaume croyait qu'il y avait eu un massacre, mais il ne faisait que suivre les ordres. Après le service commémoratif du 15 mars pour les soldats morts impliqués dans la Compagnie Charlie (tués par des mines, des pièges ou des tireurs d'élite), Medina les a apparemment informés d'une mission de « recherche et destruction » de trois jours à mettre en place le 16 mars.

« Les hommes ont été blessés très gravement, très gravement », a déclaré un membre de la Compagnie. Le capitaine Ernest Medina était le commandant de la compagnie Charlie, du 1er bataillon, du 20e d'infanterie de la 11e brigade et de la division américaine - le groupe responsable du massacre de My Lai. De nombreux hommes ont affirmé que Medina, lors de ce briefing, avait ordonné le meurtre de "tout ce qui était vivant à My Lai". Egalement l'incendie de maisons, l'abattage de bétail, la destruction de récoltes/d'autres denrées alimentaires, la fermeture de puits et l'assassinat de personnes trouvées à My Lai. Calley croyait que les gens là-bas seraient un membre du Viet Cong (ou des partisans du Viet Cong) et que de vrais civils seraient absents sur les marchés. Lorsque le capitaine Medina a été traduit en cour martiale en 1971, il a nié que c'était son instruction, déclarant que ses hommes avaient tué des civils sous leurs propres ordres. Dans le témoignage du capitaine Medina, il a déclaré que le colonel Barker avait reçu l'autorisation de l'armée vietnamienne que My Lai pouvait être détruit car il s'agissait d'un bastion Viet Cong. Le lieutenant-colonel Barker était le commandant de la force opérationnelle.

Il contrôlait la société A, la société B et la société C, ainsi que de nombreuses autres divisions. Medina a également déclaré qu'il n'était pas au courant des atrocités de ses hommes avant qu'il ne soit trop tard. Il a déclaré avoir informé ses hommes que les résidents pouvaient être des Viet Cong ou des sympathisants. Le procureur a pensé qu'il était « incroyable » que le capitaine Medina ait une communication radio constante avec la compagnie Charlie, mais n'avait pourtant aucune idée des crimes que les soldats commettaient. Calley avait témoigné lors de son procès qu'il avait reçu l'ordre du capitaine Ernest Medina de tuer tout le monde dans le village. Le procès contre William Calley a duré 77 jours, il s'est déroulé de la fin de 1970 au début de 1971. Plus de 20 soldats de la Compagnie Charlie ont déclaré au tribunal que Medina avait envoyé des instructions pour massacrer tout le monde dans le village.

William Calley se considérait comme un soldat consciencieux. On m'a ordonné d'aller là-bas et de détruire l'ennemi. C'était mon travail ce jour-là… J'ai exécuté les ordres qui m'ont été donnés, et je ne me sens pas mal en le faisant, monsieur. Des psychiatres ont inspecté Calley, témoignant qu'"il n'avait pas l'impression de tuer des êtres humains, mais plutôt qu'il s'agissait d'animaux avec lesquels on ne pouvait pas parler de raison". étaient "l'ennemi". Ils étaient considérés comme moins qu'humains parce que la politique militaire américaine a sécurisé les stéréotypes/croyances. Tous les rangs des forces américaines les appelaient des « gooks », le racisme était très courant.

« La règle du simple gook » s'est développée au Vietnam. Vivienne Sanders croyait que les cadavres signifiaient des « promotions » pour les soldats américains. « Si c'est mort et vietnamien, c'est Viet Cong ». Calley croyait qu'il était un bouc émissaire de la politique des États-Unis. L'armée avait subi des pressions de la part des médias américains, ils l'avaient donc traduit en justice pour couvrir les crimes des autres. Même si ses accusations sont justifiées, il fallait condamner davantage de personnes impliquées dans le massacre de My Lai. Il le croyait parce qu'il avait vu beaucoup d'autres commettre des atrocités. Les soldats ont pris leur propre initiative, la majorité des hommes n'ont apparemment pas eu besoin des encouragements ou des instructions du lieutenant Calley pour commettre des meurtres.

Le lieutenant Calley se souvient avoir vu l'un des membres de son peloton violer une femme. Il a dit au soldat de « remonter son pantalon et de se rendre là où il était censé être ». Chaque soldat avait été formé selon les conventions de Genève, donc ils les connaissaient certainement. Calley s'est défendu au procès en déclarant que l'armée l'avait entraîné à haïr les Vietnamiens. On lui a dit que les enfants vietnamiens étaient très bons pour planter des mines. Fred Widmer (opérateur radio de la Compagnie Charlie) a défendu la décision de William Calley en déclarant : « Quand nous avons commencé à perdre des membres de la Compagnie, c'était principalement à cause des pièges et des tireurs d'élite… Nous avions beaucoup entendu parler de femmes et d'enfants utilisés comme pièges et étant membres du Vietcong… Il ne faisait aucun doute qu'ils travaillaient pour le Vietcong… vous ne leur faisiez plus confiance. Vous ne faisiez confiance à personne… Et je dirais qu'à la fin, quiconque était encore dans ce pays était l'ennemi. Avant que William Laws Calley ne soit affecté dans l'armée, il avait abandonné l'école et était au chômage.

Le grand public se demandait pourquoi Calley avait été affecté à son poste dans l'armée, en raison de sa mauvaise stature émotionnelle et intellectuelle. Malgré son rang élevé, les hommes de son peloton éprouvaient du ressentiment envers lui. Certains d'entre eux ont signalé aux responsables de l'armée que Calley manquait de bon sens et ne pouvait pas lire correctement une carte et une boussole. De nombreux membres de la Compagnie Charlie ont vu le capitaine Ernest Medina traiter Calley avec manque de respect. Comme le lieutenant Calley était un officier qui n'était pas respecté, certains soldats avaient l'habitude de le contrarier à propos d'instructions qu'ils avaient trouvées insensées. Les plans du lieutenant Calley auraient été abandonnés si les autres soldats n'étaient pas d'accord, il était donc injuste de le blâmer entièrement. Calley voulait gagner le respect de Medina, il a donc suivi tous les ordres en conséquence. Le lieutenant Calley croyait qu'il était aussi innocent que les soldats, il ne faisait que suivre les ordres comme eux. Calley a déclaré : « Quand mes troupes ont été massacrées et mutilées par un ennemi que je ne pouvais pas voir, je ne pouvais pas sentir, je ne pouvais pas toucher… personne dans le système militaire ne les a jamais décrits autrement que des communistes ».

Les commentaires de Calley ont gagné la sympathie du public américain. Calley était « autant une victime que les personnes qu'il a abattues » selon Seymour Hersh. Jerry Cramm (un étudiant d'Oklahoma City) a envoyé une lettre au magazine Life en décembre 1969 déclarant : « Je ne pense en aucun cas qu'une personne placée dans la situation d'être obligée de tuer ne devrait être punie pour avoir tué les mauvaises personnes ». Le « Ledger-Enquirer » a publié que William Calley s'était excusé publiquement pour ses actions à My Lai au cours de la semaine du 21 août 2009 à Columbus. "Il ne se passe pas un jour sans que je n'éprouve de remords pour ce qui s'est passé ce jour-là à My Lai", a déclaré Calley aux membres du Kiwanis Club of Greater Columbus mercredi. Sa voix a commencé à se briser lorsqu'il a ajouté : « J'ai des remords pour les Vietnamiens qui ont été tués, pour leurs familles, pour les soldats américains impliqués et leurs familles. Je suis vraiment désolé." Il a admis penser que les habitants de My Lai faisaient partie du Viet Cong, mais s'était maintenant rendu compte qu'ils étaient des civils. Ronald Lee Ridenhour

Ronald Lee Ridenhour était un mitrailleur de porte d'hélicoptère qui a servi dans la 11e brigade d'infanterie pendant la guerre du Vietnam, il a survolé My Lai quelques jours après le massacre en remarquant la destruction. Il a joué un rôle immense dans l'enquête sur le massacre de My Lai. Le 18 mars 1969, après avoir été démobilisé de l'armée (décembre 1968), il écrivit une lettre contenant toutes les preuves qu'il avait trouvées concernant « Pinkville ». Début avril 1969, il envoya des lettres à 30 chefs de gouvernement, dont le président Richard Nixon, le secrétaire à la Défense Melvin Laird et d'autres membres du Congrès. Les lettres ont déclenché une enquête officielle contre l'accusé, menant à la condamnation du lieutenant William Laws Calley. Si Ron Ridenhour n'avait pas fait d'effort pour exposer l'événement My Lai, cela serait peut-être resté un secret. Le point de vue de Ronald sur l'événement est qu'un massacre a eu lieu et que les personnes impliquées devraient être punies.

Ronald a déclaré que «Je voulais obtenir ces personnes. Je voulais révéler ce qu'ils ont fait. (http://www.historynet.com/something-dark-and-bloody-what-happened-at-my-lai.htm). Ronald Lee Ridenhour a entendu parler du massacre pour la première fois par ses amis alors qu'ils servaient au Vietnam. Il croyait, selon sa lettre, que "quelque chose d'assez sombre et sanglant s'était effectivement produit" (https://sites.google.com/a/lakewoodcityschools.org/my-lai-massacre/massacre-ends/cover-up- échoué). Pendant que Ron servait dans l'armée, il a recueilli des témoignages oculaires et des témoignages de personnes impliquées dans le massacre de My Lai. Quand Ron est retourné aux États-Unis, il était déterminé à faire quelque chose, la situation l'a rendu misérable - Mon Dieu, quand je suis rentré à la maison, j'en ai parlé à mes amis et j'ai pleuré, littéralement pleuré. (http://www.historynet.com/something-dark-and-bloody-what-happened-at-my-lai.htm) Ronald a déclaré dans sa lettre qu'il était difficile de croire que « non seulement il y avait tant de jeunes Des hommes américains ont participé à un tel acte de barbarie, mais que leurs officiers l'avaient ordonné ».

Son point de vue sur l'événement est que les gens font tout ce que l'autorité leur dit de faire. Ron Ridenhour a parlé de la dissimulation et des réponses des gens à l'autorité à l'époque de Los Angeles (le 16 mars 1993) en déclarant que «Certaines personnes – la plupart semble-t-il – feront, dans certaines circonstances, tout ce que quelqu'un d'autorité leur dira de… Institutions gouvernementales , comme la plupart des humains, ont une réaction réflexive à l'exposition de la corruption interne et des actes répréhensibles : peu importe la transparence de l'effort, leur première réponse est de mentir, de dissimuler et de couvrir. Tout comme les êtres humains, une fois qu'une institution a embrassé un mensonge particulier à l'appui d'une dissimulation particulière, elle proclamera à jamais son innocence. » (http://en.wikipedia.org/wiki/Ronald_Ridenhour). L'un des amis les plus proches de Ron Ridenhour dans l'armée s'appelait Mike Terry. Il avait passé quatre mois loin de Ronald dans le peloton du lieutenant Calley avant qu'ils ne soient tous deux affectés à la LRRP (unité de patrouille de reconnaissance à longue portée). Il a raconté un récit de My Lai, comment sa compagnie a massacré quarante femmes et enfants d'un petit hameau une nuit.

Après avoir été interrogé sur la façon dont il pouvait le faire, il a déclaré que « j'ai juste fermé les yeux et suivi les ordres ». L'autre point de vue de Ronald Ridenhour sur l'événement était que tous les soldats avaient été entraînés à avoir des préjugés raciaux envers les Vietnamiens. Les Vietnamiens étaient appelés « gooks ». Ron a déclaré dans « Personne ne descend du bus : le grand livre de la génération vietnamienne » que l'un de ses premiers sergents instructeurs lui avait dit : « Quand vous arriverez au Vietnam, vous aurez un travail. Tuer des gooks » (http://www2.iath.virginia.edu/sixties/HTML_docs/Texts/Narrative/Ridenhour_Jesus_01.html) Lorsque Ron était situé au Vietnam fin 1967, tous les soldats parlaient de tuer des gooks. Ron ne comprenait pas comment les soldats pouvaient faire la différence entre les Viet Cong et les bons Vietnamiens, au fil du temps, il s'est rendu compte que ce n'était pas le cas, "tous les voyous étaient VC quand ils étaient morts". Tous les rangs de l'armée américaine reflétaient le racisme. Le mot « gook » remonte à 1912 avec l'implication des Américains au Nicaragua. Cependant, tous les soldats ne pensaient pas avec ce schéma. La lettre de Ronald Ridenhour contenait des preuves qu'un homme de l'entreprise s'était tiré une balle dans le pied pour ne pas avoir à participer au massacre de My Lai.

La manière habituelle pour les soldats était de simplement suivre les ordres. L'introduction de Ron Ridenhour à l'horreur du Vietnam a eu lieu lorsqu'un pilote a appelé les officiers de la compagnie au sol. Il leur a demandé frénétiquement d'aider un Vietnamien, l'officier d'infanterie est devenu encore plus frustré alors qu'il courait vers lui. Lorsque l'officier l'a trouvé au bout de vingt minutes, il a jeté un coup d'œil et lui a tiré une balle dans la tête. L'officier a alors dit au pilote « Cet homme n'a plus besoin d'aide » (http://law2.umkc.edu/faculty/projects/ftrials/mylai/myl_hero.html). Ronald Ridenhour s'est également rappelé avoir survolé des civils qui saignaient à mort. Ronald croyait que le Congrès des États-Unis devrait prendre des mesures. Dans la lettre de Ronald, il écrivait que la raison pour laquelle il l'avait envoyée au congrès plutôt qu'aux médias était qu'il ne voulait pas nuire à l'image des militaires américains.

Dans la lettre, il déclarait : « Je reste irrévocablement persuadé que si vous et moi croyons vraiment aux principes, à la justice et à l'égalité de tout homme, aussi humble soit-il, devant la loi, qui constituent l'épine dorsale même sur laquelle ce pays est fondé, alors nous devons faire avancer une enquête large et publique sur cette affaire avec tous nos efforts combinés. Ronald voulait travailler avec le gouvernement pour attraper celui qui était à blâmer pour le massacre de My Lai. Même si leur réponse a été lente, la lettre de Ronald Ridenhour a fait pression sur le gouvernement pour qu'il lance une enquête. Le bureau de l'inspecteur général de l'armée et sa division d'enquête criminelle ont finalement examiné l'événement, ce qui a conduit à la condamnation du lieutenant William Laws Calley. Des membres de l'armée ont fait de gros efforts pour dissimuler l'événement.


Contenu

Hugh Clowers Thompson Jr. est né le 15 avril 1943 à Atlanta, Géorgie, États-Unis, de Wessie et Hugh Clowers Thompson. [3] : 39-40 [4] Son ascendance peut être retracée à l'ère de culture Mississippian en Amérique du Nord, les Îles britanniques et la Province de Géorgie. [3] : 39-40 Sa grand-mère paternelle était un Américain natal cherokee et ses ancêtres ont été victimes des politiques de nettoyage ethnique et des actions qui ont résulté de l'Indian Removal Act, notamment le Trail of Tears. [3] : 39-40

Hugh Clowers Thompson Sr. était électricien et a servi dans la marine américaine pendant la Seconde Guerre mondiale. [3] : 39

En 1946, la famille Thompson a déménagé d'Atlanta à Stone Mountain, en Géorgie. [3] : 39 Le frère et le seul frère de Thompson, Thomas Thompson, est né en 1938 et a servi dans l'armée de l'air américaine pendant la guerre du Vietnam. [3] : 40 Thompson était un membre des Boy Scouts of America et sa famille était activement impliquée dans l'Église épiscopale. [3] : 40 Hugh Clowers Thompson Sr. a instruit ses enfants à agir avec discipline et intégrité. La famille Thompson a dénoncé le racisme et la discrimination ethnique aux États-Unis et a aidé de nombreuses familles de minorités ethniques dans leur communauté. [3] : 42 Issu d'une famille de la classe ouvrière, Hugh Clowers Thompson Jr. a labouré des champs et a travaillé plus tard comme assistant pour une morgue pour subvenir aux besoins de sa famille pendant son adolescence. [3] : 44

Thompson est diplômé de Stone Mountain High School le 5 juin 1961. [3] : 46 Après avoir obtenu son diplôme, Thompson s'est enrôlé dans la Marine Américaine et a servi dans un bataillon de construction navale mobile à la Naval Air Station Atlanta, Géorgie, en tant qu'opérateur d'équipement lourd.Thompson a épousé Palma Baughman en 1963. [3] : 47 En 1964, Thompson a reçu une décharge honorable de la Marine et est revenu à Stone Mountain pour vivre une vie tranquille et élever une famille avec sa femme. Il a étudié la science mortuaire et est devenu un directeur de pompes funèbres agréé. [3] : 47

Lorsque la guerre du Vietnam a commencé, Thompson s'est senti obligé de retourner au service militaire. [5] : 135 [6] En 1966, Thompson s'est enrôlé dans l'armée américaine et a terminé la formation du programme de vol d'adjudant à Fort Wolters, Texas et Fort Rucker, Alabama. [3] : 47 Fin décembre 1967, à l'âge de 25 ans, Thompson reçut l'ordre de se rendre au Vietnam et fut affecté à la compagnie B, 123e bataillon d'aviation de la 23e division d'infanterie. [7]

Le 16 mars 1968, Thompson et son équipage d'hélicoptère d'observation Hiller OH-23 Raven, Lawrence Colburn (mitrailleur) et Glenn Andreotta (chef d'équipage), ont reçu l'ordre de soutenir les opérations de recherche et de destruction de la Force opérationnelle Barker à Sơn Mỹ, province de Quảng Ngãi, Sud-Vietnam. [3] : 59 Song My Village était composé de quatre hameaux, Mỹ Lai, Mỹ Khê, Cổ Lũy et Tư Cung, et était soupçonné par le United States Army Military Intelligence Corps d'être un bastion Viet Cong. [3] : 59

Les renseignements de l'armée concernant la présence de Viet Cong à Sơn Mỹ étaient cependant inexacts et la population du village était principalement composée de familles de riziculteurs neutres et non armées. Des avions de reconnaissance, y compris l'équipage OH-23 de Thompson, survolent les environs de Sơn Mỹ mais ne reçoivent aucun tir ennemi. [3] : 66 A 07:24, sans valider les rapports de renseignement, l'armée américaine a bombardé Sơn Mỹ, tuant de nombreux civils vietnamiens. Après le bombardement, la Compagnie C (Compagnie Charlie), 1er Bataillon, 20e Régiment d'infanterie de la Force opérationnelle Barker, dirigée par le capitaine Ernest Medina, s'installe à Sơn Mỹ.

En entrant dans Sơn Mỹ, des officiers et des soldats de la compagnie C se sont déplacés dans le village de Song My et ses environs, assassinant des civils, violant des femmes et incendiant des huttes. [3] : 69 [5] : 137 [8] Le 1er peloton de la compagnie C, commandé par le lieutenant William Laws Calley Jr., a forcé environ 70 à 80 villageois, principalement des femmes et des enfants, dans un fossé d'irrigation et a assassiné les civils avec des couteaux , baïonnettes, grenades et tirs d'armes légères. [3] : 73

Thompson a raconté lors d'une conférence universitaire sur Mỹ Lai tenue à l'Université de Tulane en décembre 1994 : des corps partout. Partout où nous regardions, nous voyions des corps. C'étaient des nourrissons, des enfants de deux, trois, quatre, cinq ans, des femmes, des hommes très âgés, pas de personnes en âge de travailler. [9]

Thompson et son équipage, qui pensaient d'abord que le bombardement d'artillerie avait causé la mort de tous les civils sur le terrain, se sont rendu compte que les Américains assassinaient les villageois après qu'une femme civile blessée pour laquelle ils avaient demandé une évacuation médicale, Nguyễn Thị Tẩu (chín Tẩu), a été assassinée. juste devant eux par le capitaine Medina, le commandant de l'opération. Selon Lawrence Colburn,

Puis nous avons vu une jeune fille d'une vingtaine d'années allongée sur l'herbe. On pouvait voir qu'elle n'était pas armée et blessée à la poitrine. Nous l'avons marquée avec de la fumée car nous avons vu une escouade pas trop loin. La fumée était verte, ce qui signifie que l'on peut s'en approcher en toute sécurité. Le rouge aurait signifié le contraire. Nous planions à six pieds du sol à pas plus de vingt pieds lorsque le capitaine Medina est venu, lui a donné un coup de pied, a reculé et l'a achevée. Il l'a fait devant nous. Quand nous avons vu Medina faire ça, ça a cliqué. C'est nos gars qui ont tué. [dix]

Immédiatement après l'exécution, Thompson a découvert le fossé d'irrigation rempli de victimes de Calley. Thompson a ensuite envoyé un message par radio aux hélicoptères de combat et au quartier général de la Force opérationnelle Barker : « Il me semble qu'il y a énormément de meurtres inutiles qui se passent là-bas. Quelque chose ne va pas. Il y a des corps partout. Il y a un fossé plein de corps que nous avons vu. Il y a quelque chose qui ne va pas ici. [3] : 75 Thompson a repéré un mouvement dans le fossé d'irrigation, indiquant qu'il y avait des civils vivants à l'intérieur. Il a immédiatement atterri pour aider les victimes. Le lieutenant Calley s'est approché de Thompson et les deux ont échangé une conversation mal à l'aise. [3] : 77

Thompson : Que se passe-t-il ici, lieutenant ?

Calley : C'est mon affaire.

Thompson : Qu'est-ce que c'est ? Qui sont ces gens?

Calley : Je ne fais que suivre les ordres.

Thompson : Des commandes ? De qui les commandes ?

Calley : Je viens de suivre.

Thompson : Mais, ce sont des êtres humains, des civils non armés, monsieur.

Calley : Écoute Thompson, c'est mon émission. Je suis responsable ici. Ce n'est pas ton souci.

Thompson : Oui, excellent travail.

Calley : Tu ferais mieux de retourner dans cet hélicoptère et de t'occuper de tes affaires.

Thompson : Vous n'avez pas entendu le dernier de cela !

Alors que Thompson parlait à Calley, le subordonné de Calley, le sergent David Mitchell, a tiré dans le fossé d'irrigation, tuant tous les civils encore en mouvement. [3] : 78 Thompson et son équipage, incrédules et choqués, sont retournés à leur hélicoptère et ont commencé à chercher des civils qu'ils pourraient sauver. Ils ont repéré un groupe de femmes, d'enfants et de vieillards dans le coin nord-est du village fuyant l'avancée des soldats du 2e peloton, compagnie C. Réalisant immédiatement que les soldats avaient l'intention d'assassiner les civils vietnamiens, Thompson a fait atterrir son hélicoptère entre l'avancée unité au sol et les villageois. [3] : 79 Il s'est tourné vers Colburn et Andreotta et leur a ordonné de tirer sur les hommes du 2e peloton s'ils tentaient de tuer l'un des civils en fuite. [3] : 81 Alors que Colburn et Andreotta concentraient leurs canons sur le 2e peloton, Thompson localisait autant de civils qu'il le pouvait, les persuadait de le suivre vers un endroit plus sûr et assurait leur évacuation avec l'aide de deux pilotes d'UH-1 Huey il était ami avec. [5] : 138-139

À court de carburant, Thompson a été contraint de retourner sur une piste d'atterrissage de ravitaillement à des kilomètres du village. Avant qu'ils ne quittent le village, Andreotta a repéré un mouvement dans le fossé d'irrigation plein de corps. Selon Trent Angers dans Le héros oublié de My Lai : l'histoire de Hugh Thompson (2014),

L'hélicoptère a fait une boucle puis s'est posé rapidement près du bord du fossé. Andreotta avait maintenu un contact visuel avec l'endroit où il avait vu le mouvement, et il s'est précipité hors de l'avion dès qu'il a touché le sol. Thompson est sorti et a gardé un côté de l'hélicoptère et Colburn a gardé l'autre. Andreotta a dû marcher sur plusieurs corps gravement mutilés pour arriver là où il allait. Il souleva un cadavre avec plusieurs impacts de balles dans le torse et là, allongé en dessous, se trouvait un enfant de cinq ou six ans, couvert de sang et visiblement en état de choc.

L'enfant, Do Ba, a été retiré du fossé d'irrigation et après avoir échoué à trouver d'autres survivants, l'équipage de Thompson a transporté l'enfant dans un hôpital de Quảng Ngãi. [3] : 215

Après avoir transporté l'enfant à l'hôpital, Thompson s'est rendu au quartier général de la Force opérationnelle Barker (zone d'atterrissage Dottie) et a signalé avec colère le massacre à ses supérieurs. [5] : 176-179 Son rapport a atteint rapidement le lieutenant-colonel Frank Barker, le commandant général de l'opération. Barker a immédiatement demandé par radio aux forces terrestres de cesser les « tueries ». Une fois l'hélicoptère ravitaillé, l'équipage de Thompson est retourné au village pour s'assurer qu'aucun autre civil n'était assassiné et que les blessés étaient évacués. [3] : 89

Après le massacre Modifier

Thompson a fait un rapport officiel sur les meurtres et a été interrogé par le colonel Oran Henderson, le commandant de la 11e brigade d'infanterie (l'organisation mère de la 20e d'infanterie). [11] Inquiets, des officiers supérieurs de la division américaine ont annulé des opérations similaires planifiées par la Force opérationnelle Barker contre d'autres villages (Mỹ Lai 5, Mỹ Lai 1, etc.) dans la province de Quảng Ngãi, empêchant peut-être le massacre supplémentaire de centaines, voire de milliers d'autres, de civils vietnamiens. [3] : 219-220

Initialement, les commandants de toute la chaîne de commandement américaine ont réussi à couvrir le massacre de Mỹ Lai. Thompson a rapidement reçu la Distinguished Flying Cross pour ses actions à Mỹ Lai. La citation pour le prix a fabriqué des événements, par exemple l'éloge de Thompson pour avoir emmené à l'hôpital un enfant vietnamien ". pris dans des tirs croisés intenses". Il a également déclaré que son ". bon jugement avait considérablement amélioré les relations vietnamiennes-américaines dans la zone opérationnelle". Thompson a jeté la citation. [5] : 204–205

Thompson a continué à voler des missions d'observation dans l'OH-23 et a été touché par le feu ennemi un total de huit fois. Dans quatre de ces cas, son avion a été perdu. [3] : 146 Dans le dernier incident, son hélicoptère a été abattu par le feu d'une mitrailleuse ennemie et il s'est cassé le dos dans l'atterrissage forcé qui en a résulté. Cela a mis fin à sa carrière de combattant au Vietnam. Il a été évacué vers un hôpital au Japon et a commencé une longue période de rééducation.

Lorsque la nouvelle du massacre a éclaté publiquement, Thompson a répété son récit au colonel d'alors William Wilson [5] : 222-235 et au lieutenant-général d'alors William Peers au cours de leurs enquêtes officielles du Pentagone. [12] À la fin de 1969, Thompson a été convoqué à Washington, DC pour comparaître devant une audience spéciale à huis clos du House Armed Services Committee. Là, il a été vivement critiqué par les membres du Congrès, en particulier le président Mendel Rivers (D-S.C.), soucieux de minimiser les allégations de massacre par les troupes américaines. [5] : 290-291 Rivers a déclaré publiquement qu'il estimait que Thompson était le seul soldat à Mỹ Lai qui devrait être puni (pour avoir tourné ses armes contre les troupes américaines) et a tenté en vain de le faire comparaître en cour martiale. [4]

Thompson a été vilipendé par de nombreux Américains pour son témoignage contre le personnel de l'armée américaine. Il a raconté dans un CBS 60 minutes émission télévisée en 2004, "J'avais reçu des menaces de mort par téléphone. Des animaux morts sous votre porche, des animaux mutilés sous votre porche certains matins quand vous vous levez." [13] [6]

Après son service au Vietnam, Thompson a été affecté à Fort Rucker pour devenir pilote instructeur et a ensuite reçu une commission directe, atteignant le grade de capitaine et a pris sa retraite en tant que major. [14] Ses autres affectations militaires comprenaient Fort Jackson, la Corée du Sud, Fort Ord, Fort Hood et des bases à Hawaï. Il a pris sa retraite de l'armée en 1983.

Thompson est devenu pilote d'hélicoptère pour l'industrie pétrolière, opérant dans le golfe du Mexique. En 1988, un producteur de films documentaires anglais, Michael Bilton, travaillant pour Yorkshire Television, réussit à contacter Thompson via sa mère, alors veuve et vivant au Texas. À ce moment-là, Thompson avait pratiquement disparu de la vie publique. Bilton avait contacté l'ancien membre d'équipage Lawrence Colburn et avait mis Thompson et Colburn en contact après une interruption de près de 16 ans. Thompson et Colburn avaient tous deux essayé de se retrouver, mais sans succès. Thompson vivait à Lafayette, en Louisiane, et à Colburn près d'Atlanta, en Géorgie. Ils ont rapidement organisé une réunion. Bilton a passé un long week-end avec Thompson à discuter des événements de Mỹ Lai. Cela a prouvé le début d'une longue amitié qui a duré jusqu'à la mort de Thompson.

Thompson et Colburn ont tous deux été interviewés pour le film Quatre heures à My Lai (1989) (Vous vous souvenez de mon Lai ? sur PBS) – qui a remporté un British Academy Award et un Emmy Award international. L'interview montrait Thompson racontant ce dont il avait été témoin à Mỹ Lai : "Ici, nous étions censés être les gars aux chapeaux blancs. Cela m'a bouleversé". [15] Bilton et son collègue Kevin Sim ont alors commencé à faire des recherches sur un livre et Bilton a mené d'autres entretiens avec Thompson et Colburn. Quand le livre Quatre heures à My Lai (1992) a été publié, il a déclenché une campagne pour faire reconnaître l'héroïsme de Thompson et de son équipage d'hélicoptère. Plusieurs hauts responsables de l'armée américaine ont soutenu la campagne, tout comme le président George H. W. Bush. Thompson et Colburn ont été invités à parler à un large public de l'éthique de la guerre, notamment à West Point, une conférence en Norvège, et au Connecticut College de New London, où ils ont chacun reçu un doctorat honorifique. [16]

En 1998, Thompson et Colburn sont retournés au village de Sơn Mỹ, où ils ont rencontré certaines des personnes qu'ils ont sauvées lors des meurtres, notamment Thi Nhung et Pham Thi Nhanh, deux femmes qui avaient fait partie du groupe sur le point d'être tué par Brooks. 2e peloton. [3] : 77 Thompson a dit aux survivants : « Je souhaite juste que notre équipage ce jour-là ait pu aider plus de personnes que nous. » [17] Il a rapporté qu'une des femmes qu'ils avaient aidées s'est approchée de lui et lui a demandé : « Pourquoi les personnes qui ont commis ces actes ne sont-elles pas revenues avec vous ? Il a dit qu'il était "juste dévasté" mais qu'elle a terminé sa phrase : "Pour qu'on puisse leur pardonner." Il a ensuite déclaré à un journaliste : "Je ne suis pas assez homme pour faire ça. Je suis désolé. J'aurais aimé l'être, mais je ne mentirai à personne. Je ne suis pas vraiment un homme." [18] Thompson et Colburn ont allumé des bâtons d'encens et les ont placés dans une urne près d'un marqueur en pierre au niveau du fossé d'irrigation où beaucoup ont été assassinés. Ils ont également dédié une nouvelle école primaire pour les enfants du village. [17]

Thompson a ensuite servi comme conseiller au Département des Anciens Combattants de Louisiane et a donné une conférence à l'Académie navale des États-Unis en 2003 [19] et à West Point en 2005 sur l'éthique militaire professionnelle. Il a également parlé à la United States Air Force Academy et à des officiers du United States Marine Corps à Quantico. Thompson a donné sa première conférence à un public de l'armée américaine, discutant du courage physique et moral, au U.S. Army Medical Department Center and School, Ft. Sam Houston, Texas, en 1998. [20] Les actions de Thompson et de son équipage ont été utilisées comme exemple dans les manuels d'éthique des militaires américains et européens. [3] : 221 Thompson a reçu un diplôme honorifique de l'Université Emory et Le Manuscrit Stuart A. Rose, les Archives et la Bibliothèque de Livres Rares de l'Université Emory détient une collection relative à la vie et aux carrières de Hugh Thompson et Lawrence Colburn. [21] En 2005, il a pris sa retraite des Affaires des anciens combattants de la Louisiane.

À l'âge de 62 ans, après un traitement intensif contre le cancer, Thompson a été retiré du système de réanimation et est décédé le 6 janvier 2006, au centre médical des anciens combattants de Pineville, en Louisiane. Colburn est venu d'Atlanta pour être à son chevet. Thompson a été enterré à Lafayette, en Louisiane, avec tous les honneurs militaires, dont un salut en trois volées et un survol en hélicoptère. [22] [ échec de la vérification ] Le 8 février, le membre du Congrès Charles Boustany (R-La.) a fait une déclaration au Congrès en l'honneur de Thompson, déclarant que « les États-Unis ont perdu un vrai héros et l'État de Louisiane a perdu un leader dévoué et un ami cher. [23]

En 1998, exactement 30 ans après le massacre, Thompson et les deux autres membres de son équipage, Glenn Andreotta et Lawrence Colburn, ont reçu la médaille du soldat (Andreotta à titre posthume), la plus haute distinction de l'armée américaine pour bravoure n'impliquant pas de contact direct avec le ennemi. "C'est la capacité de faire ce qu'il faut, même au risque de leur sécurité personnelle, qui a guidé ces soldats à faire ce qu'ils ont fait", a déclaré le général de division Michael Ackerman lors de la cérémonie de 1998. Les trois « établissent la norme à suivre pour tous les soldats ». De plus, le 10 mars 1998, le sénateur Max Cleland (D-Ga.) a inscrit un hommage à Thompson, Colburn et Andreotta dans le dossier du Sénat américain. Cleland a déclaré que les trois hommes étaient "de véritables exemples du patriotisme américain à son meilleur". [2]

En 1999, Thompson et Colburn ont reçu le Peace Abbey Courage of Conscience Award. Plus tard cette année-là, les deux hommes ont été coprésidents de STONEWALK, un groupe qui a tiré une pierre d'une tonne gravée « Unknown Civilians Killed in War » de Boston au cimetière national d'Arlington. En 2010, la Fondation Hugh Thompson a été créée en mémoire du courage de Thompson pour mettre un terme au massacre. [24] Sa biographie Le héros oublié de My Lai : l'histoire de Hugh Thompson par Trent Angers [3] figurait sur la liste de lecture professionnelle du chef d'état-major de l'armée américaine. [25]

Le chanteur folk David Rovics a écrit une chanson sur l'incident de Mỹ Lai intitulée "Song for Hugh Thompson". [26] Ryan Costello de The Oaks a écrit une chanson commémorant l'héroïsme de Hugh Thompson dans Pour Hugh Thompson, qui restait seul sur l'album Nos pères et les choses qu'ils ont laissées derrière eux. [27] Thom Parrott (également connu sous le nom de Tom Parrott) a écrit la chanson "Pinkville Helicopter" sur le massacre qui est incluse dans la collection de CD Smithsonian Folkways Le meilleur de Broadside. [28] Jonathan Berger a composé un concerto pour piano dédié à Hugh Thompson. Commandé par le National Endowment for the Arts, il a été créé à l'Assemblée générale des Nations Unies le 24 janvier 2001. [29] Une œuvre ultérieure pour piano solo, Élégie pour les victimes de My Lai, adapté du concerto a été enregistré et interprété par la pianiste Sasha Toperich. [30] Le Quatuor Kronos a utilisé la musique de Berger avec un livret de Harriet Scott Chessman pour composer un "monodrame" avec le ténor Rinde Eckert. Avec les cordes du quatuor et divers instruments vietnamiens joués par le musicien Van-Anh Vo, Eckert a chanté la rencontre de Thompson avec le massacre et l'effet de la rencontre sur lui-même. La composition a été présentée à la Brooklyn Academy of Music en septembre 2017. [31]


Aujourd'hui dans l'histoire : My Lai Massacre est exposé au public américain.

Le massacre de My Lai de 1968 est l'un des chapitres les plus choquants et les plus tristes de l'implication de l'armée américaine dans la guerre du Vietnam. Certaines personnes ont fait valoir que sans les efforts du journaliste d'investigation décoré, Seymour Hersh, l'incident et la dissimulation qui ont suivi auraient pu rester enterrés pendant des années ? Heureusement, ce n'était pas le cas.

Hersh a joué un rôle déterminant dans l'exposition de l'histoire au public le 12 novembre 1969, après avoir reçu un conseil d'une source, qui s'est révélée plus tard être l'avocat anti-guerre Geoffrey Cowan, qui travaillait à l'époque pour La voix du village. L'enquête de Hersh allait ensuite révéler que quelque 500 civils vietnamiens non armés (principalement des personnes âgées, des femmes et des enfants) avaient été assassinés le 16 mars 1968 par un contingent américain d'une centaine de soldats, connu sous le nom de « Charlie Company ». Parmi les principaux meneurs du massacre se trouvait le lieutenant américain William L. Calley.

Alors que Hersh cherchait des indices, il a d'abord trouvé un article obscur enterré dans le Fois dans une bibliothèque locale qui a brièvement décrit comment Calley avait été accusé par l'armée du meurtre de civils vietnamiens non armés. Il a retrouvé Calley caché à Fort Benning et lui a parlé du massacre.Hersh a également parlé à un autre soldat de la Compagnie Charlie du nom de Paul Meadlo, qui a finalement accepté de parler à la télévision nationale du massacre.

Au début, alors que personne ne s'intéressait au rapport de Hersh début novembre, il s'est tourné vers un petit journal anti-guerre à Washington. Finalement, lorsque le Service de nouvelles d'expédition a accepté de publier son article le 12 novembre 1969, il a condamné à jamais l'armée des États-Unis pour avoir dissimulé les détails du massacre de My Lai. (Fait intéressant, deux jours après la publication de l'article de Hersh, Washington était submergé par plus d'un demi-million de personnes qui ont manifesté.)

Avec la vérité, le public apprendrait qu'initialement 26 soldats ont été accusés de crimes contre le peuple vietnamien, mais le lieutenant Calley serait le seul finalement reconnu coupable de meurtre de masse en 1971. Ils l'ont condamné à la prison à vie, mais le président Nixon pour ses propres raisons égoïstes, il serait intervenu et l'aurait placé en résidence surveillée. Le lieutenant Calley ne purgera finalement que 3 ans de sa peine avant d'être libéré.

En 2009, Calley a publié ses premières excuses publiques sur le massacre.

« Il ne se passe pas un jour sans que je n'éprouve de remords pour ce qui s'est passé ce jour-là à My Lai.

Je suis vraiment désolé … Si vous demandez pourquoi je ne leur ai pas résisté quand j'ai reçu les ordres, je dois dire que j'étais un sous-lieutenant recevant des ordres de mon commandant et je les ai suivis bêtement – , je suppose.”

Pour mémoire, Calley n'a pas nié avoir participé au massacre de My Lai le 16 mars 1968, mais a toujours insisté sur le fait qu'il ne faisait que suivre les ordres de son commandant, le capitaine Ernest Medina. C'est une notion que beaucoup, y compris l'ancien procureur du procès, ont rejetée à plusieurs reprises.

Au cours des décennies qui ont suivi le massacre, les efforts de réconciliation ont permis d'atténuer la douleur des survivants.


Voir la vidéo: The Vietnam War - My Lai Massacre (Mai 2022).