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Auxiliary Air Force pour femmes

Auxiliary Air Force pour femmes

Le Women's Auxiliary Air Service a été créé en juin 1939 en réponse à l'aggravation de la situation européenne. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Women's Auxiliary Air Force (WAAF) était commandée par Katherine Trefusis-Forbes.

Une publication d'avant-guerre pour le WAAF énonçait sa fonction avec une certaine clarté. Il a identifié trois domaines de travail que les femmes de la WAAF devaient effectuer: 1) la conduite automobile 2) le travail de bureau et 3) la cuisine, la serveuse et la course à pied. Il a également déclaré que les membres du WAAF pouvaient s'attendre à être formés à d'autres fins, comme les opérateurs de téléimprimeurs.

Toute personne qui voulait rejoindre les WAAF devait avoir entre 18 et 43 ans. Deux mille femmes de l'ATS se sont jointes et après deux semaines de formation, elles sont allées à leurs postes.

L'œuvre annoncée par le gouvernement d'avant-guerre s'est très vite étoffée du succès de Blitzkrieg et de la chute de l'Europe occidentale. Au printemps 1940, la Grande-Bretagne était très seule et beaucoup craignaient une invasion. La bataille d'Angleterre a mis une pression énorme sur la RAF et les membres de la WAAF ont constaté qu'ils faisaient maintenant bien plus que la conduite, la cuisine, etc. Les WAAF ont été formés au traçage radar, à l'entretien des ballons de barrage, à l'interprétation photographique, etc.

De nombreux WAAF étaient basés sur les bases aériennes du Fighter Command, ce qui les mettait en grand danger car ces bases, telles que Biggin Hill, Hawkinge, Manston, etc., étaient toutes des cibles lors des premiers raids de la Luftwaffe lors de la bataille d'Angleterre. De nombreux WAAF ont servi de yeux au Fighter Command alors qu'ils complotaient les mouvements des avions de la Luftwaffe. Leur succès fut tel qu'après la victoire de la bataille d'Angleterre, de nombreux WAAF furent transférés au Royal Observer Corps.

De nombreux WAAF ont travaillé sur des sites de ballons de barrage après dix semaines de formation. Le but des ballons de barrage était de faire voler les bombardiers de la Luftwaffe plus haut qu'ils ne le souhaiteraient, ce qui rend probable que leur visée de bombe serait moins précise. Pendant le Blitz, le travail des opérateurs de ballons de barrage a été très important.

En décembre 1943, il y avait 182 000 femmes dans le Women's Auxiliary Air Service. En 1945, de nombreux segments de la société ont accepté ce qu'ils ont fait et ont reconnu la valeur de leur travail. Cependant, dans une armée dominée par les hommes, il y avait toujours des occasions où les femmes de la WAAF et d'autres secteurs de l'armée rencontraient des commentaires dérisoires. Alors que les femmes de la WAAF ont fait un travail précieux pour l'entretien des sites de ballons de barrage, les médias ont souligné qu'il fallait seize femmes pour faire le travail de dix hommes. Même le plus ancien des commandants alliés avait ses doutes au départ, mais a changé d'avis:

«Jusqu'à mon expérience à Londres, je m'étais opposé à l'utilisation de femmes en uniforme. Mais en Grande-Bretagne, je les avais vu jouer si magnifiquement dans diverses positions, y compris le service avec des batteries antiaériennes, que j'avais été converti. Vers la fin de la guerre, les inconditionnels les plus tenaces étaient convaincus et les demandaient de plus en plus. »(Dwight Eisenhower)


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