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Tiny Ironside

Tiny Ironside

William 'Tiny' Ironside a été chargé de s'assurer que la Grande-Bretagne était une forteresse après Dunkerque. Ironside était un officier de carrière et il a utilisé toute son expertise et son expérience pour s'assurer que la Grande-Bretagne était aussi à l'abri de l'invasion que cela était physiquement possible compte tenu du succès de Blitzkrieg en Pologne et en Europe occidentale. Le facteur primordial qu'Ironside avait en sa faveur était la Manche, car cette barrière physique majeure devait être surmontée avant que l'Allemagne nazie puisse débarquer des hommes ou des équipements sur le sol britannique.

Ironside est né le 6 mai 1880. Son père était chirurgien-major. Ironside a fréquenté la Royal Military Academy de Woolwich et en 1899, il a obtenu une commission au Royal Artillery Regiment. Il a combattu dans la guerre des Boers de 1899 à 1902.

Ironside a combattu pendant la Première Guerre mondiale. Vers la fin de la guerre, Ironside était commandant de l'école du Corps des mitrailleuses lorsque, le 27 mars 1918, Ironside fut promu au grade de brigadier-général à 37 ans et reçut le commandement de la 99th Brigade, 2nd Division. Ironside a été nommé chevalier en 1919. Ironside a ensuite commandé l'intervention alliée à Archange en Russie pendant la guerre civile russe. Après cette entreprise malheureuse, Ironside reçut le commandement des forces britanniques en Perse (1920-21) et était basé à Qazvin. En 1935, il est promu général de division.

Ironside reçut ensuite une succession de postes de haut rang et, à la veille de la Seconde Guerre mondiale, il était chef de l'état-major général impérial. En mai 1940, Ironside est nommé commandant en chef des forces intérieures. Son plan pour la défense de la Grande-Bretagne impliquait essentiellement de transformer le pays en forteresse. Sa première couche de défense a été de créer une «croûte côtière» autour des côtes sud, sud-est et est où l'invasion était la plus probable. Si les Allemands ont réussi à pénétrer, Ironside a ordonné la construction de «lignes d'arrêt» tenues par la Home Guard. Ceux-ci agiraient comme des barrières contre une force d'invasion qui étendrait constamment ses lignes d'approvisionnement alors qu'elle se déplaçait à l'intérieur des terres où qu'elle avait atterri. L'opération de ce vaste projet de construction ne sera jamais connue sous le nom d'Opération Sealion.

Ironside a pris sa retraite en juillet 1940. Au moment de sa retraite, Ironside avait été promu maréchal. Il a gagné son surnom de «Tiny» en raison de sa grande taille. Ironside a été décrit par un collègue comme «simple, modeste et direct… universellement aimé et respecté… un soldat intelligent, imaginatif et non conventionnel». Parlant couramment sept langues, Ironside était un interprète qualifié de l'armée. Il a également joué l'union internationale de rugby pour l'Ecosse.

En 1941, il est devenu le premier baron Ironside. Il est décédé en 1959.

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