Cours d'histoire

Unité auxiliaire

Unité auxiliaire

L'unité auxiliaire était l'armée secrète de la Grande-Bretagne si la Grande-Bretagne était jamais envahie. L'unité auxiliaire était composée d'hommes de la Home Guard qui devaient agir en tant que résistants derrière les lignes ennemies une fois l'invasion effectuée.

L'unité auxiliaire était l'idée du major-général Colin Gubbins, un officier supérieur du renseignement de l'armée britannique. Il voulait qu'une unité de résistance secrète soit mise en place avant une invasion afin que si une invasion venait à arriver, la résistance commencerait immédiatement lorsque les Allemands seraient le moins préparés à y faire face. Le major John Forbes a été chargé de rendre visite aux commandants locaux de la Home Guard et de découvrir auprès d'eux qui étaient leurs meilleurs hommes. Forbes a introduit l'idée de l'unité avec la phrase:

«Je veux des bénévoles pour un travail très dangereux.»

Les exigences les plus importantes pour les volontaires étaient une connaissance approfondie de leur propre localité, un degré de forme physique et une capacité à garder ce qu'ils faisaient secret. En fait, tous ceux qui ont rejoint l'unité auxiliaire ont été obligés de signer la loi sur les secrets officiels. Les hommes de l'unité auxiliaire étaient séparés de la Home Guard.

Les hommes qui se sont portés volontaires pour l'unité auxiliaire ont été formés à Cole's Hill, Wiltshire, sur la façon de fabriquer des OB - Bases opérationnelles. Ce seraient leurs maisons souterraines une fois l'invasion commencée et construites dans la région où vivaient les hommes. Les OB ont permis aux hommes de disparaître dans la campagne. Les OB ont été construits à quinze pieds dans le sol avec des murs de briques et de béton pour s'assurer qu'ils étaient construits pour durer. Le travail a été fait par des hommes du Royal Engineers amenés de l'extérieur pour qu'ils n'aient aucune idée de ce qu'ils construisaient. Chaque OB avait un mur anti-souffle en dessous de l'entrée pour arrêter le souffle de toutes les grenades qui auraient pu être lancées. Chaque OB abritait entre 6 et 8 hommes et ils étaient des unités autonomes et seraient le domicile des hommes de l'unité auxiliaire une fois les Allemands avaient envahi. Les OB ont permis à chaque groupe d'hommes de travailler derrière les lignes ennemies pour agir comme saboteurs, etc.

Les hommes de l'unité auxiliaire devaient durer environ deux semaines avant d'être capturés ou tués. Pendant ce temps, ils devaient faire ce qu'ils pouvaient pour perturber les lignes d'approvisionnement des Allemands en faisant sauter des ponts, des voies ferrées, des pistes aériennes, etc.

"Avec le recul, cela a été considéré comme faisant partie d'une mission suicide, mais nous ne le pensions pas à l'époque." Forbes

Il y avait environ 3 500 hommes dans l'unité auxiliaire. Le 7 septembre 1940, «Codeword Cromwell» a traversé le pays - le signal que l'invasion était imminente. À la suite de cela, les hommes de l'unité auxiliaire se sont rendus aux OB et ont attendu. Cependant, cela s'est avéré être une fausse alarme. Sur ordre de Winston Churchill, l'unité a reçu les armes les plus modernes disponibles - mitrailleuses, explosifs, etc.

On s'attendait à ce que toute personne blessée dans l'unité soit abattue par ses autres camarades plutôt que de le laisser tomber entre les mains des Allemands. Les hommes ont également reçu des comprimés de suicide à prendre s'ils étaient capturés.

L'importance attachée à l'unité était telle qu'ils étaient autorisés à traiter avec des collaborateurs.

«Nous avions l'autorité si nous trouvions des collaborateurs dans n'importe quel village autour de nous, pour leur tirer dessus, les tuer.»

Les hommes de l'unité devaient également ignorer les représailles allemandes contre leurs agissements parmi les habitants de leur propre localité.

L'efficacité de l'unité auxiliaire aurait pu être spéculée, car l'invasion n'a jamais eu lieu et l'unité n'a jamais été appelée à faire ce pour quoi elle avait été formée.