Podcasts d'histoire

Le marché noir

Le marché noir

Le marché noir était une réponse au rationnement introduit pendant la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'illégal, le marché noir est devenu une force motrice sur le front intérieur, en particulier dans les villes - pour ceux qui pouvaient se permettre les prix.

Les activités des sous-marins allemands dans l'Atlantique ont considérablement limité la quantité de nourriture qui entrait dans le pays. Par conséquent, le gouvernement a dû introduire un rationnement afin que chacun reçoive une part équitable - principalement de la nourriture. Cependant, cela a conduit à une lacune sur le marché, qui a été comblée par les personnes impliquées dans les activités du marché noir. Bien que les cigarettes et l'alcool n'aient jamais été rationnés, ils étaient rares. Ces deux produits ont toujours été acquis via le marché noir. Le ministère de l'Alimentation a enquêté sur les plaintes contre les personnes soupçonnées d'être impliquées dans le marché noir et les sanctions pour les personnes arrêtées pourraient être sévères - une amende de 500 £ et deux ans de prison possibles. Le gouvernement a également exigé des contrevenants qu'ils paient trois fois la valeur de ce qu'ils avaient été surpris à vendre en plus de l'amende. Selon les normes de l'époque, une amende de 500 £ aurait dû à elle seule avoir un effet dissuasif majeur et encore moins une peine de prison. Cependant, cela n'a pas découragé bon nombre des personnes impliquées. Leurs clients n'avaient aucune raison d'informer le gouvernement, car ils perdraient eux-mêmes si le seul moyen d'acquérir ce qu'ils voulaient était le marché noir. Par conséquent, le gouvernement a mené une bataille sans fin avec ceux qui sont impliqués dans le marché noir et peut-être une bataille qu'ils n'ont pas pu gagner malgré la nomination de 900 inspecteurs pour faire appliquer la loi.

«Vous entendriez probablement qu'il y aurait du sucre quelque part, si vous pouviez vous y rendre, qui était« tombé »de l'arrière d'un camion. Les faisans sont également sortis des arbres. »(Jennifer Davies)

Les personnes les plus associées au marché noir étaient communément appelées «spivs». On pensait à l'époque que c'était «VIPS» dos à face. Cependant, certains croient que cela venait d'un milieu de courses de chevaux ou de la police de Londres qui avait SPIVS - 'Suspected Persons and Itinerant Vagrants'. 'Spiv' était aussi le surnom de Henry Bagster, un infâme escroc londonien du début du siècle.

Dans de nombreux films d'après-guerre et dans la sitcom `` Dad's Army '' des années 1960 et 1970, les spivs étaient souvent décrits comme des voleurs adorables. Il y a peu de recherches pour déterminer à quel point une telle représentation était exacte. Cependant, il est probablement mythique simplement parce que tant d'argent était en jeu et que les bénéfices réalisés par les acteurs du marché noir pourraient être importants. La principale source de nourriture pour le marché noir provenait des agriculteurs. Ils tiraient davantage profit de la relation que s'ils fournissaient au gouvernement toute leur nourriture. Dans les villes, la panne d'électricité a aidé les personnes impliquées dans le marché noir, car il était plus facile de pénétrer dans les entrepôts sans être détecté. Les quais étaient une autre source de marchandises illicites.

Cependant, comme on pouvait s'y attendre en temps de guerre, alors que chacun était censé «faire sa part», les activités des spivs et de leurs fournisseurs n'étaient pas bien reçues par tous. Un membre du Parlement a qualifié leurs activités de «trahison de la pire espèce» et il y a eu des appels au Parlement pour que la durée maximale de cinq ans de prison soit augmentée.

Septembre 2010