Chronologie de l'histoire

Le bombardement de Coventry en 1940

Le bombardement de Coventry en 1940

Dans la nuit du 14 novembree 1940, la Luftwaffe attaque Coventry. Le bombardement de Coventry était considéré comme le plus grand test de la résolution britannique jusqu'à ce stade du Blitz. Connue sous le nom d'Opération Moonlight Sonata, plus de 400 bombardiers ont attaqué Coventry cette nuit-là et tôt le matin du 15 novembre.e 1940.

Coventry était une importante ville d'ingénierie et de fabrication avant la Seconde Guerre mondiale et les usines basées là-bas ont joué un rôle important dans l'approvisionnement des forces armées britanniques dans les premiers mois de la guerre. Par exemple, Alvis a fabriqué des voitures blindées tandis qu'Aero a fabriqué des pièces importantes pour la RAF. Beaucoup de la main-d'œuvre de la ville vivait très près de l'usine où ils travaillaient, de sorte que toute attaque contre les usines devait également frapper les maisons.

La Luftwaffe avait effectué une reconnaissance très approfondie de la ville et savait où se trouvaient les usines les plus importantes. La planification du raid sur Coventry était tout aussi approfondie que la Luftwaffe avait prévu d'être aussi destructrice que possible. Leur plan prévoyait un vol d'est en ouest au-dessus de la ville, suivi d'une attaque d'ouest en est. L'intention était de créer une tempête de feu dans la ville qui détruirait les usines et briserait totalement le moral des habitants. Le but ultime de l'attaque était de créer un tel sentiment de choc que le gouvernement poursuivrait pour la paix.

Malgré son importance en tant que centre de fabrication, Coventry était mal défendue contre une attaque aérienne. Moins de 40 canons antiaériens ont entouré la ville avec environ 50 ballons de barrage. L'une des raisons officieuses avancées pour expliquer ce manque de défense est que la ville a été construite dans un plongeon naturel qui, croyait-on, donnait à la ville une défense naturelle contre une attaque aérienne car la nuit, en particulier pendant les mois les plus froids, la ville était couverte avec du brouillard.

La Luftwaffe prévoit d'attaquer à la prochaine pleine lune - 14 novembree. Les services de renseignement britanniques savaient qu'un raid était prévu - mais ne savaient pas où. L'hypothèse était que Londres serait la cible.

La nuit du 14 novembree était très froid et très clair à cause de la pleine lune. S'il était vrai que les défenses de la ville étaient maintenues au minimum à cause d'une couverture nocturne de brouillard, ce ne devait pas être cette nuit-là.

Les sirènes ont retenti pour la première fois à Coventry à 19 h 10. Les avions Pathfinder ont largué des fusées éclairantes en parachute pour marquer les cibles principales. Les bombes incendiaires ont été larguées en premier. Beaucoup étaient piégés de telle sorte que lorsqu'ils ont explosé, des centaines d'éclats de métal chauffés au rouge ont explosé. Cette première vague de bombardements a provoqué plus de 200 incendies.

À 21h30, les premières bombes explosives hautes ont été larguées. Ils ont causé d'importants dégâts. À 22 h 30, Coventry a été effectivement coupée de l'extérieur, car très peu de lignes téléphoniques avaient survécu aux bombardements et les déplacements étaient très dangereux car des bâtiments tombés bloquaient les routes.

Aucun bombardier allemand n'a été abattu malgré des milliers de tirs antiaériens.

Pendant le raid et immédiatement après, il est généralement admis que le moral de la ville a failli s'effondrer.

«Nous étions tous recroquevillés sur le sol - une terreur pure.» (Ilene Bees)

"Vous étiez là pétrifié." Alan Hartley, messager ARP pendant le raid.

«La première réaction a été un choc. La deuxième réaction a été «nous n'allons pas laisser ces bougres s'en tirer.» Jean Taylor.

Les pompiers de la ville ont dû combattre les nombreux incendies avec un approvisionnement en eau limité car la plupart des conduites avaient été brisées lors de l'attaque.

À 23 h 50, la cathédrale Saint-Michel, vieille de plusieurs siècles, avait été détruite.

Avant 01h30 le 15 novembree, les flammes étaient si intenses qu'elles pouvaient être vues à 100 miles de là. C'était une cible parfaite pour la deuxième vague de bombardiers qui est arrivée à ce moment-là.

Au total, les bombardements ont duré 13 heures. 500 tonnes de bombes hautement explosives ont été larguées ainsi que 30 000 incendiaires.

Plus tard dans la journée, une équipe de «Mass Observation» est entrée dans la ville. En tant que journalistes officiels, on s'attendait à ce que tout commentaire sur leurs films suive les lignes de parti acceptées - beaucoup de dégâts mais l'esprit du peuple est élevé; les bombardements ne terniront jamais la nature du bulldog britannique, etc. Cependant, dans ce cas, «Mass Observation» a rapporté que la ville avait souffert d'une «dépression nerveuse collective». Il a été signalé que les survivants de la ville ont attaqué des pompiers pour ne pas avoir arrêté les incendies (même s'ils ne pouvaient pas) et que des policiers ont également été attaqués. Le gouvernement était tellement en colère contre cet échec à remuer le patriotisme du pays qu'il a failli prendre le contrôle de la BBC, qui supervisait «l'observation de masse».

À la fin de l'attaque, 75% de tous les bâtiments de la ville ont été détruits; 33% de toutes les usines ont été détruites et 50% de toutes les maisons. La plupart des gens devaient exister sans eau, gaz ou électricité. Alors que «l'observation de masse» avait mis le gouvernement en colère, il avait dit la vérité. L'après-midi du 15 novembree, une rumeur a fait le tour de la ville qu'une deuxième attaque était en cours. La nuit, 100 000 personnes avaient fui la ville pour la campagne environnante.

Ilene Bees, qui a survécu à l'attentat, s'est souvenue du «désespoir total» qu'elle et d'autres ressentaient dans la ville.

Il ne fait aucun doute que la ville était sur le point de s'effondrer du point de vue moral. C'est pourquoi le gouvernement était si en colère contre «l'observation de masse» - il craignait que les gens dans d'autres villes ne deviennent bouleversés parce qu'ils croyaient que ce qui était arrivé à Coventry pourrait arriver à leur ville.

Cependant, toute cette humeur de désespoir a changé le 16 novembree lorsque le roi George VI a visité la ville. Les observateurs ont noté qu'en l'espace d'une journée - et lié à la visite - le «Bulldog Spirit» que Churchill voulait capturer était très présent.

Le 20 novembree, le premier de deux enterrements de masse a eu lieu. Au total, 568 personnes ont été enterrées. Alors qu'il s'agissait d'affaires très tristes et solennelles, les gens ont noté un air de défi, de ne pas vouloir céder. Dans les deux semaines suivant le bombardement, certaines usines avaient ouvert leurs portes. Tandis que les cuisines de nourriture sont apparues, les bases de la vie ont été gravement perturbées - eau, gaz, etc. Les habitants de la ville se sont vus proposer une évacuation. Cependant, seulement 300 ont accepté l'offre. Les autres ont décidé de rester dans leur ville.

Le temps clair a permis à la Luftwaffe de filmer l'attaque. Ces films ont été utilisés dans des films de propagande en Allemagne nazie et les nazis ont créé un nouveau «verbe», pour se concentrer, qui était leur référence au bombardement de masse de la ville. Plus tard, lorsque la RAF et l'USAAF ont bombardé des villes de l'Allemagne nazie, ils ont utilisé les mots «bombardement par coventration» pour décrire leurs attaques à la bombe.

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