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L'impact du Blitz sur Londres

L'impact du Blitz sur Londres

Le Blitz est arrivé à Londres le samedi 7 septembree 1940 et a duré plusieurs jours. Le Blitz et ce que l'on a appelé le «samedi noir» a été le début en Grande-Bretagne de ce que la Pologne et l'Europe occidentale avaient déjà vécu - la guerre totale. C'est à ce moment que la guerre a délibérément inclus des populations civiles. Ironiquement, le Blitz était le résultat d'un accident de la Luftwaffe mais c'était un accident qui devait avoir des conséquences désastreuses pour la Grande-Bretagne et l'Allemagne nazie.

Le 24 aoûte 1940, la Luftwaffe cible les dépôts pétroliers à l'est de Londres. En termes de ce que la Luftwaffe essayait de réaliser - la destruction du Fighter Command - cela aurait été une cible légitime. Cependant, un certain nombre de bombardiers de la Luftwaffe ont raté leur cible et ont frappé des maisons dans l'East End de Londres. Hitler a toujours déclaré que Londres ne devait en aucun cas être prise pour cible sans son autorisation expresse. Il semble qu'il était vraiment furieux quand on lui a raconté ce qui s'était passé. Le 25 aoûte, Le Bomber Command sur ordre de Winston Churchill a effectué un raid de représailles sur Berlin. Cette fois, Hitler était furieux de la réponse britannique et dans une émission au peuple allemand, il a déclaré que la Luftwaffe lâcherait un million de kg de bombes sur Londres si c'était ce qu'il fallait. Deux semaines plus tard, le 7 septembree, le premier raid a eu lieu.

Le «samedi noir» a été un énorme choc pour les Londoniens. La Luftwaffe est arrivée en fin d'après-midi lors d'une journée de très beau temps où de nombreux Londoniens étaient dans les rues à profiter du beau temps. Les sirènes ont commencé à 16 h 43 au début d'une attaque de douze heures. Le `` tout clair '' a été sonné à 05h00 le 8 septembree. Peu de gens auraient pu croire aux dégâts causés à Londres en un seul raid. 430 personnes ont été tuées et plus de 1600 ont été grièvement blessées. Les hôpitaux ne pouvaient tout simplement pas faire face. Le 8 septembree Winston Churchill a visité l'East End - où les raids avaient été concentrés pour détruire les quais.

Dans les raids suivants - et ils se sont produits sans interruption tous les jours pendant deux mois - la Luftwaffe a changé de tactique. Le «samedi noir», il avait volé de jour et avait rencontré des chasseurs du Fighter Command. Après cela, toutes les attaques étaient de nuit, ce qui signifiait que le Fighter Command ne pouvait rien faire pour les arrêter.

Le «samedi noir», seulement 92 canons antiaériens avaient protégé Londres. Churchill a immédiatement ordonné une amélioration majeure des défenses de la capitale. En quatre jours, le nombre de canons AA dans Londres avait doublé. Les équipages qui gardaient ces armes ont reçu l'ordre de tirer sur les assaillants, qu'ils en aient ou non en vue, car cela donnait l'impression qu'en tant que défenseurs, ils faisaient un travail robuste et on considérait que c'était bon pour le moral.

Au début du Blitz, la bombe préférée de la Luftwaffe était le SC-50 - une bombe de 50 kg qui transportait 25 kg de TNT. Un Heinkell III transportait 40 de ces bombes. Non seulement les 25 kg de TNT ont provoqué une explosion majeure qui a endommagé des bâtiments, mais les éclats d'obus jetés par le boîtier métallique étaient mortels comme dans les premiers stades de l'explosion, des éclats de métal se sont détachés à 7 000 mph et même le plus petit des morceaux d'obus étaient mortels.

Théoriquement, les Londoniens auraient dû être à l'abri des éclats d'obus comme ils auraient dû l'être dans les abris. Cependant, ce n'était pas le cas pour les services d'urgence et ceux qui se sont portés volontaires pour aider lors d'une attaque. Une autre cause de décès était ce qu'on appelait les «poumons explosifs». C'est là qu'une explosion de bombe a aspiré l'air des poumons d'une victime, provoquant une remontée des poumons dans la cage thoracique et un dysfonctionnement. La victime a étouffé mais n'a généralement subi aucun signe évident de préjudice physique. Un survivant du Blitz a simplement déclaré ces dernières années:

"Il est difficile de décrire l'horreur."

Cette horreur s'est intensifiée lorsque la Luftwaffe a commencé à larguer des bombes plus puissantes sur Londres. Le SC-500 transportait 250 kg de TNT. Quatre pourraient être transportés par un Heinkell III par rapport à quarante SC -50. Leur potentiel de destruction était énorme. Alors que le Blitz se poursuivait, les SC-500 ont été utilisés en conjonction avec des bombes incendiaires - une combinaison conçue pour terrifier les Londoniens à forcer leur gouvernement à se rendre.

Les Londoniens ont maintenant pris le métro qui a fourni 15 miles d'abri souterrain. La raison pour laquelle le gouvernement n'a pas permis cela au début du Blitz était parce qu'ils craignaient que les gens développent une `` mentalité d'abri profond '' - où la population aurait trop peur de sortir du métro. Fin octobre 1940, 250 000 Londoniens étaient sans abri.

Cependant, le fait que les Londoniens aient refusé de céder à la Luftwaffe était suffisant pour qu'Hitler ordonne une extension des bombardements. En novembre 1940, les raids ont été étendus pour englober de nombreuses autres villes du Royaume-Uni. Le SC-1000 a été conçu pour détruire les usines. Il s'agissait d'une bombe chargée d'amatol - un mélange de nitrate d'ammoniac et de TNT. Sa capacité explosive était énorme.

Le SC-1000 a été utilisé en masse lors du raid sur Coventry le 14 novembree 1940 - «Opération Moonlight Sonata». Des bombes lourdes telles que le SC-1000 ont été larguées avec 10 000 bombes incendiaires.

Le seul répit de l'attentat a eu lieu le jour de Noël 1940. Le lendemain de Noël 1940, les raids ont repris mais avec une différence - la Luftwaffe a maintenant mis beaucoup plus l'accent sur les bombes incendiaires que sur les bombes hautement explosives.

Lorsqu'une bombe incendiaire a pris feu, elle a brûlé à 2 500 degrés centigrades. Des bombardiers allemands transportaient des incendiaires dans des «paniers à pain», chacun transportant 700 incendiaires.

Le 29 décembree 1940 Hitler ordonne un raid massif sur Londres. La date choisie était délibérée. La Tamise était à son plus bas niveau. 100 000 bombes incendiaires ont été larguées et les pompiers de la ville de Londres ont dû faire face à des températures supérieures à 800 degrés centigrades. Une conduite d'eau principale coupée n'a pas aidé les pompiers. L'eau que la Tamise pouvait fournir a été utilisée, mais il a fallu que les pompiers rampent à travers les bancs de boue pour simplement se rendre à l'eau. L'historienne Juliet Gardner a simplement fait référence au 29 décembree comme «une nuit terrible».

Les quatre premiers mois du Blitz avaient fait 22 000 morts - beaucoup moins que ce que le gouvernement avait prévu. Un rapport de 1938 estimait qu'il y aurait jusqu'à 2 millions de morts. Pourquoi le chiffre réel était-il si inférieur à celui prévu?

Il est généralement admis que la politique de logement mise en place par le gouvernement a sauvé de très nombreuses vies. À Londres, le gouvernement avait autorisé à contrecœur l'utilisation du système Tube. Dans d'autres villes, les refuges Anderson posaient problème. Ceux-ci étaient offerts gratuitement à toute famille ayant un revenu inférieur à 250 £ par an. Toute famille qui avait un revenu supérieur à 250 £ devait en payer un. Plus de trois millions de refuges Anderson ont été délivrés. S'ils étaient construits correctement - et cela nécessitait un trou de trois à quatre pieds pour être creusé dans un jardin - ils fournissaient une protection louable contre les bombes même si elles étaient humides et froides. La forme incurvée des abris a permis à une explosion de bombe de les contourner tandis que la terre empilée sur des éclats d'obus absorbés, etc.

En février 1941, les raids sur les villes britanniques n'avaient pas atteint ce que la hiérarchie nazie avait espéré. Par conséquent, ils se sont éloignés des centres-villes et ont ciblé les ports pour tenter de faire mourir de faim la Grande-Bretagne. Belfast, Swansea, Plymouth, Clydeside et Liverpool ont tous été bombardés. Lorsque Churchill a visité ces zones bombardées, il a déclaré: «J'ai trouvé leur moral élevé.»

Le 8 maie 1941, un raid de représailles contre Brême et Hambourg a été fait dans le but de remonter le moral. 400 bombardiers britanniques ont attaqué les deux ports. Les deux villes ont subi de nombreux dégâts et de nombreux décès. Dans sa fureur, Hitler a ordonné à Londres de subir un raid comme il n'en avait jamais souffert auparavant. Ce raid a été le dernier bombardement majeur de Londres, mais il a tué plus de 1500 personnes. Peu de temps après, Hitler reporta son attention sur l'Union soviétique - l'opération Barbarossa - et Londres fut à l'abri des attaques jusqu'à l'été 1941.

Sept jours seulement après le jour J le 6 juine 1944, une nouvelle bombe frappe Londres. Dans ce cas, il n'a pas été livré par un avion mais a simplement semblé se produire. C'était le V1 - le «Doodlebug». Ceux-ci étaient armés de 880 kg de RDX - un explosif très puissant. Le 18 juine 1944, un V1 a frappé la chapelle des gardes près du palais de Buckingham et tué 121 personnes - le plus grand nombre de personnes tuées par un seul V1.

Mai 2010