Chronologie de l'histoire

Souvenirs d'évacuation

Souvenirs d'évacuation

L'évacuation des enfants a commencé presque dès que la Seconde Guerre mondiale a été déclarée le 3 septembrerd 1939. La plupart des enfants des villes et villages considérés comme menacés ont été évacués dans le cadre du programme gouvernemental «Opération Pied Piper». Beaucoup considèrent l'évacuation comme l'un des succès du gouvernement de Neville Chamberlain, car les problèmes logistiques qu'il a créés étaient énormes.

Les enfants de Londres étaient considérés comme particulièrement vulnérables et Jim Woods faisait partie des milliers d'enfants évacués de la capitale.

«Je n'avais que cinq ans lorsque la guerre a éclaté. Nous vivions dans un appartement à Lambeth à l'époque. Le bloc dans lequel nous nous trouvions avait son propre abri. C'était au sous-sol sous le rez-de-chaussée. Il avait été spécialement préparé pour être utilisé comme abri. Elle avait été renforcée et équipée de lits superposés. Je me souviens être descendu à l'abri anti-aérien et y avoir passé toutes les nuits avant d'être évacué. Les abris anti-aériens avaient tout à fait un esprit communautaire. Nous avions des fêtes là-bas et il y avait beaucoup de chants. Les enfants se sont vraiment amusés. À cet âge, ce n'était qu'un jeu.

J'ai finalement été évacué. Je me souviens être allé à la gare et il y avait littéralement des centaines d'enfants qui faisaient la queue pour y aller. Tout le monde avait une boîte en carton avec leurs masques à gaz et une étiquette attachée à leurs manteaux pour les identifier en cas de perte. Nous nous sommes retrouvés au sud du Pays de Galles. La première nuit, nous avons dormi sur le sol de la salle paroissiale. Le lendemain, ma sœur et moi avons été affectées à un M. et Mme Reece. Au début, c'était assez effrayant d'être séparé de votre mère et de ne pas comprendre ce qui se passait. Cependant, après quelques jours, nous nous sommes installés et nous avons vraiment apprécié d'être au Pays de Galles. Après avoir vécu à Londres, nous étions maintenant entourés par la campagne. Le village dans lequel nous vivions était très petit. Il y avait des mines à proximité et nous avons eu beaucoup de plaisir à explorer les tas de scories. Ma sœur et moi nous sommes très bien entendues avec M. et Mme Reece. Nous ne les avons jamais vus comme parents. Nous savions que ce n'était qu'une situation temporaire. Il y avait parfois des bouleversements. Une fois, nous avons décidé de rentrer à Londres. Nous avons suivi la voie ferrée. Nous pensions que cela nous ramènerait à Londres, mais après l'avoir suivi pendant environ un mile, nous avons découvert que c'était une voie ferrée utilisée par les mines locales.

Nous étions au Pays de Galles depuis environ deux ans et demi. Après notre retour à la maison, M. Reece est venu à Londres et a demandé à ma mère s'il pouvait nous adopter. Je ne l'ai découvert que lorsque je leur ai rendu visite après la guerre.

Angela Sexton a eu l'expérience suivante:

«C'était une évacuation privée et ne faisait pas partie du plan d'évacuation du gouvernement. Ma mère m'a emmenée dans le Yorkshire en février 1942 à Shepley, un village à 6 miles de Holmfirth. Elle a regardé autour d'elle en posant des questions pour trouver les bonnes personnes. Il y avait un certain nombre de familles qui avaient mis leur nom sur la liste des évacués et elle a rendu visite à chacune et a choisi ce couple plus âgé parce qu'elle voulait que j'aie un «père». M. Dransfield était devenu sourd pendant la Première Guerre mondiale et travaillait maintenant dans les usines de laine. Lui et sa femme vivent dans un cottage `` un et un en bas '' et ils ont divisé la pièce à l'étage en deux, donc j'ai dormi en haut des escaliers dans une petite sorte de cabine et ils ont dormi au bas du jardin.

Mme Dransfield était extrêmement stricte. Elle n'avait pas d'enfants à elle et sa maison était son palais et j'étais un peu un intrus. Je n'ai été autorisée à descendre les «drapeaux» (le chemin de pierre) qu'une fois le matin, puis à revenir pour le déjeuner car elle a frotté les drapeaux.

Je me souviens avoir senti, après quelques jours, que ma mère m'avait quitté. En haut des escaliers, il y avait une commode et en haut des photos de ma famille. Donc, en montant les escaliers chaque nuit, je pouvais les voir. Je me sentais très nostalgique et j'avais envie de lettres de ma mère et j'embrassais sa photo tous les soirs. Ma mère écrivait régulièrement - je pense qu'elle passait la plupart de son temps à écrire à ses enfants. Mais elle n'a visité qu'une seule fois car elle avait ma grand-mère et ma sœur à s'occuper.

J'ai acquis mon amour pour le pays à partir de cette époque - c'était la première fois que je vivais dans le pays et j'étais très bien nourri. Nous avions beaucoup d'oeufs, de beurre et de lait et je faisais le tour des fermes et je les collectionnais.

J'ai été envoyée à la petite école du village et j'ai adoré. J'étais aussi très content dans le moulin. M. Dransfield partirait à 17h00 avec ses sandwichs enveloppés dans un mouchoir rouge avec des taches blanches, et reviendrait à 7h00. S'il oublie ses sandwichs, je les prendrais, alors je le désirais de les oublier. Je l'aimais beaucoup et il m'aimait - et je suis sûr qu'il avait l'habitude de laisser les sandwichs exprès.

J'ai de beaux souvenirs de ma mère et je savais qu'elle m'aimait. Quand elle est venue me chercher, personne ne m'a dit qu'elle venait et on m'a dit de monter et d'aller chercher quelque chose dans ma chambre. Quand je suis arrivée, elle se tenait à côté de la photo, qui avait toujours été là. Elle a dit: «Je suis venue te ramener à la maison» et je n'en revenais pas.

Dans le Yorkshire, il n'y a pas eu de guerre, mais quand je suis retourné à Croydon, il y avait des abris, des sirènes, des fenêtres cassées et des fenêtres très noires. J'ai aussi rencontré cette charmante petite fille qui était ma sœur, mais elle a dit: "Ce n'est pas ta maman, c'est la mienne", ce qui m'a fait énormément mal. Mais ma mère était si heureuse de m'avoir à la maison et je me souviens que les premières semaines étaient des rires tout le temps.

Je n'ai aucune des lettres - je les ai toutes jetées. Je voulais le rejeter. Je me sentais très rejetée et je me souviens m'être assise dans les escaliers après la guerre et me sentir très à l'écart, et j'avais un accent du Yorkshire, qui était différent de tout le monde. »