Cours d'histoire

Brighton et la Seconde Guerre mondiale

Brighton et la Seconde Guerre mondiale

Sur la côte sud, Brighton a dû être une cible tentante pour la Luftwaffe pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, Brighton n'était pas une cible principale et était même un placement pour les enfants évacués.

«J'ai vécu à Brighton pendant la guerre. Lorsque la guerre a été déclarée, la première chose qu'ils nous ont fait faire était d'avoir des évacués. J'avais une mère et cinq enfants de East London. Après la chute de la France, la situation a changé. Nos évacués ont été envoyés dans le West Country. La côte sud n'était pas la première ligne de défense. Un plan d'évacuation a été élaboré au cas où les Allemands débarqueraient. On nous a même dit l'heure des trains que nous devions prendre.

Les soldats ont construit une tranchée de sacs de sable sur la côte afin de pouvoir nous défendre si les Allemands arrivaient. Ils ont également instauré un couvre-feu nocturne. C'était de six heures du soir à sept heures du matin. Nous n'avons pas été autorisés à quitter notre maison. Ma mère vivait à proximité et nous avons pu nous tenir debout sur nos marches et nous saluer mais nous n'avons pas été autorisés à descendre sur le trottoir.

Mon mari et moi tenions une boutique. Comme nous ne pouvions pas retourner à nos affaires et à la maison dans les limites du couvre-feu, nous avons reçu un permis spécial autorisé. Le permis indiquait exactement quelles rues nous pouvions emprunter. Je ne sais pas pourquoi nous avons imposé le couvre-feu. Nous ne pensions pas que c'était déraisonnable à l'époque. Pas avec l'ennemi qui attend de l'autre côté de la Manche.

Nous n'étions pas autorisés sur la plage car elle était minée. Il y avait des barbelés partout. Ils ont également démoli le centre des deux piles. C'était horrible à voir.

Brighton n'était pas une cible principale pour les bombardiers allemands. Cependant, s'il leur restait des bombes après avoir attaqué Londres, ils les lâcheraient sur le chemin du retour. Je me souviens d'un samedi matin, une bombe a atterri sur un cinéma de Brighton plein d'enfants. À une autre occasion, l'un d'eux a été déposé dans une clinique dentaire.

Mon mari a été exempté du service parce qu'il dirigeait un magasin d'alimentation. Mais il devait néanmoins faire quelque chose pour l'effort de guerre. Il a rejoint l'ARP. Lors d'un raid aérien, il a été appelé. Je me souviens de son retour à la maison, le visage couvert de poussière et de gris de fatigue. Mon mari était alors dans la quarantaine et cela l'a enlevé. C'était une tâche sinistre d'avoir à déterrer les corps des décombres.

Comme mon mari et moi avions une épicerie et une épicerie, j'ai eu le travail de compter les coupons alimentaires. Les coupons étaient très petits et j'en avais des milliers à compter chaque soir. Je les ai ensuite envoyés au bureau d'alimentation. Le nombre de coupons que j'ai envoyés a déterminé la quantité de nourriture que nous pourrions acheter pour vendre dans la boutique.

Parfois, les gens nous proposaient de vendre un grand nombre de coupons alimentaires. Ils ne nous ont jamais dit d'où ils venaient mais je suppose qu'ils ont été volés.

Certains clients nous remettaient leurs coupons. Ils diraient par exemple: «Je ne mange pas de sucre donc je n'aurai pas besoin de ma ration de sucre.» Nous étions donc alors en mesure de donner ces coupons à quelqu'un d'autre. Nos clients le savaient et ont fait de leur mieux pour nous soudoyer. Naturellement, les premiers arrivés étaient notre propre famille. Pour les cadeaux de Noël, j'ai donné aux trois garçons de ma sœur, des boîtes de 1 lb de sucre en cubes. Ils ont maintenant la quarantaine et la cinquantaine, mais ils s'en souviennent encore.

Comme les enfants grandissent rapidement, les mères ont tendance à utiliser tous leurs coupons de vêtements sur leurs enfants. La plupart de mes coupons sont allés à ma fille. Cependant, la guerre encourage l'innovation. Si quelque chose était très court, vous deviez regarder autour de vous et trouver quelque chose pour le remplacer. Une fois, un ami m'a proposé de me vendre une couverture en laine. J'ai acheté cette couverture très poilue, puis j'ai pris des dispositions pour qu'une couturière la transforme en manteau d'hiver. Je détestais ce manteau mais au moins il me gardait au chaud. »

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