Podcasts sur l'histoire

Bataille de Samar, 25 octobre 1944

Bataille de Samar, 25 octobre 1944



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Bataille de Samar, 25 octobre 1944

La bataille de Samar (25 octobre 1944) a été la plus proche du succès des Japonais lors de la bataille du golfe de Leyte et a vu une puissante force de cuirassés japonais près de détruire une force de porte-avions d'escorte américains.

Les Japonais se sont rendu compte qu'une invasion américaine des Philippines ou de Formose réduirait leur empire en deux et empêcherait les approvisionnements vitaux d'atteindre les îles d'origine depuis la partie sud de l'empire. Ils décidèrent d'essayer de livrer la « bataille décisive » de la guerre partout où les Américains attaquèrent ensuite. Si les Américains attaquaient les Philippines, les Japonais espéraient utiliser les éléments dispersés de leur flotte dans une attaque coordonnée qui pourrait leur permettre d'atteindre la flotte d'invasion vulnérable. Dans la version finale du plan, les porte-avions de l'amiral Ozawa, venant du Japon, devaient entraîner la 3e flotte américaine loin des plages d'invasion du golfe de Leyte, permettant à trois autres flottes japonaises d'avancer à travers le centre des Philippines pour attaquer les flottes d'invasion.

La plus importante de ces trois flottes était la I Strike Force de l'amiral Kurita. L'amiral Kurita a commencé la bataille du golfe de Leyte avec une flotte puissante, contenant cinq cuirassés, douze croiseurs et quinze destroyers. Parmi les cuirassés se trouvaient le Musashi et le Yamato, les cuirassés les plus grands et les plus puissants du monde. Il avait aussi les cuirassés plus anciens Kongo, Haruna et Nagato, douze croiseurs et quinze destroyers. Cette force a subi de lourdes pertes avant d'atteindre Samar. Lors de la bataille de deux jours de la mer de Sibuyan (23-24 octobre 1944), le Musashi a été coulé par des avions américains, deux croiseurs ont été coulés par deux sous-marins américains et un troisième est paralysé. Kurita a commencé la bataille de Samar avec quatre cuirassés, six croiseurs et dix destroyers.

Du côté américain, l'essentiel de la bataille a été livré par l'amiral Sprague's Taffy Trois, avec six porte-avions d'escorte, trois destroyers et quatre destroyers d'escorte. Les porte-avions d'escorte transportaient des avions modernes, mais ceux-ci étaient armés pour l'attaque au sol et n'avaient donc pas beaucoup de bombes perforantes nécessaires contre les cuirassés. Douze autres porte-avions d'escorte en deux groupes se trouvaient dans la région, mais les six vieux cuirassés de la 7e flotte étaient au sud pour défendre le détroit de Surigao. Les puissants porte-avions modernes et les cuirassés rapides de la 3e flotte avaient été attirés vers le nord pour tenter d'intercepter les porte-avions d'Ozawa (bataille du cap Engano). L'amiral Kinkaid, commandant de la 7e flotte, croyait que Halsey avait laissé une puissante force opérationnelle (Task Force 34, amiral Lee) pour surveiller Kurita, mais en fait cette force avait accompagné la 3e flotte au nord.

Dans la nuit du 24 au 25 octobre, Kurita traversa le détroit de San Bernardino, tourna vers le sud et se dirigea vers le golfe de Leyte. Peu de temps après, vers 5h30, il apprit que la force de l'amiral Nishimura avait été détruite et que l'amiral Shima se retirait (bataille du détroit de Surigao). Il n'a probablement jamais reçu les messages envoyés par Ozawa annonçant que la 3e flotte le poursuivait. Kurita pouvait à juste titre croire que les principales parties des 3e et 7e flottes américaines se trouvaient quelque part dans ou à proximité du golfe de Leyte.

Vers l'aube (6h30) Kurita a trouvé l'amiral Sprague Tire 3, un groupe de travail composé de six transporteurs d'escorte et sept escortes. Kurita croyait qu'il avait trouvé une « force opérationnelle ennemie gigantesque » contenant de grands porte-avions, des croiseurs, des destroyers et peut-être des cuirassés. Il décida d'abandonner la charge dans le golfe de Leyte et se tourna pour attaquer la force de Sprague. A 6,58 le de Yamato les canons principaux ont ouvert le feu sur une cible de surface pour la première fois.

Sprague s'est rendu compte qu'il avait des ennuis. À 7 h 01, il a lancé un appel à l'aide par temps clair, a ordonné à son avion de décoller et s'est dirigé vers une rafale de pluie à proximité. Sous le couvert de la pluie, il a décidé d'essayer d'atteindre le soutien de Tire 2, trente milles au sud. Ses destroyers ont reçu l'ordre d'attaquer la flotte japonaise tandis que les porte-avions faisaient leur meilleure vitesse vers le sud.

L'avion de Sprague avait un potentiel limité pour causer de sérieux dommages aux cuirassés japonais. Les porte-avions d'escorte n'avaient pas assez d'espace de stockage pour transporter à la fois des bombes à fragmentation pour le soutien au sol et un nombre important de bombes perforantes. Les Japonais n'avaient aucun moyen de le savoir et les avions américains étaient capables de forcer les navires lourds japonais à des manœuvres frénétiques, ralentissant leur poursuite des porte-avions. Les destroyers lance-torpilles étaient tout aussi efficaces.

Juste après 7h20 le croiseur Kumano a été touché par une torpille du destroyer américain Johnston DD-557. Sa vitesse a été réduite, et à 9 h 45, il a été détaché de la flotte principale et a ordonné de revenir à travers le détroit de San Bernardino. Cela l'a amenée à portée des avions de la 3e flotte américaine et vers 9h45, elle a été attaquée par des bombardiers en piqué SB2C et des bombardiers-torpilleurs TBM de la TF 38. Ils n'ont réussi à en marquer qu'un seul. Une deuxième attaque au début du 26 octobre a réussi trois coups de bombe, mais le croiseur pouvait encore faire 10 nœuds. Les Kumano a réussi à atteindre la sécurité à Manille où il a subi des réparations avant de partir pour le Japon le 5 novembre. Sa chance tourna maintenant : son convoi fut attaqué par quatre sous-marins américains et le croiseur fut touché deux fois. Elle est restée à flot et a atteint la baie de Dasol sur la côte de Luzon, mais le 25 novembre elle a été coulée par l'avion américain.

Cette première attaque de destroyers a coûté cher aux Américains. Les Johnston a été touché par trois obus de 14 pouces et trois de 6 pouces et le Hoel par des obus qui ont désactivé son moteur principal. Les Hoel est resté dans le combat jusqu'à ce qu'elle soit incapable de bouger et à environ 8h30, son équipage a abandonné le navire.

Un peu plus au sud, les porte-avions d'escorte subissent le feu des cuirassés japonais. Baie de Kalinine et Baie des Gambier ont tous deux été touchés mais ont réussi à maintenir leur position jusqu'à ce que le Baie des Gambier a été touché dans la salle des machines avant. Le destructeur Johnston tenté de détourner l'attention du porteur sinistré mais sans succès et le Baie des Gambier a coulé vers 8h45. Les Johnston a ensuite réussi à briser une attaque de croiseur léger sur les porte-avions, mais dans le processus, il est devenu leur cible principale et a été coulé. Seuls 141 de ses 327 membres d'équipage ont survécu.

Le croiseur Chikuma a été touché par une torpille vers 8h54. C'était un signe que les hommes de Sprague se rapprochaient pour aider que cette torpille avait probablement été lancée par un avion du groupe opérationnel 77.4.2 de l'amiral Felix B. Stump. Les salles des machines ont été inondées et le navire s'est immobilisé. Elle n'a pas pu répondre lorsque Kurita a décidé de se retirer de la bataille et a été laissée seule. Elle a coulé pendant la journée avec la perte de la plupart de son équipage. 100 autres ont été sauvés par le destroyer Nowaki, mais ce navire a été perdu dans la nuit du 25 au 26 octobre avec la perte de toutes les mains.

Le croiseur Chokai a été touché par des bombes de 500 livres vers 9 h 05. Les bombes ont provoqué de violents incendies et endommagé la salle des machines avant. Le croiseur s'est immobilisé et n'a pas pu être secouru. Vers 10h30, le croiseur paralysé a été coulé par une propagation de torpilles du destroyer Fujinami.

À ce moment-là, Kurita était plutôt en train de perdre son emprise sur la bataille. Les Yamato était loin derrière ses croiseurs et la visibilité était mauvaise. Il n'était pas au courant des dommages subis par trois de ses croiseurs et avait perdu de vue les porte-avions. Au 9.11, croyant qu'il avait remporté une victoire majeure sur un escadron de porte-avions, Kurita a ordonné à ses navires survivants de se retirer de la bataille.

Vers 10h50 le croiseur Suzuya a subi un quasi-accident qui a fait exploser les torpilles dans les tubes lance-torpilles avant tribord. Cela a déclenché un incendie aggravé lorsque plusieurs de ses torpilles ont explosé vers 11h00. Les mesures de contrôle des dommages ont échoué et vers midi, une série d'explosions de munitions a commencé. Le navire a été abandonné à 13 heures et a coulé vingt minutes plus tard.

Taffy 3's l'épreuve n'était pas encore terminée. A 10h50, tout comme le Suzuya était attaqué, neuf avions kamikazes ont attaqué le groupe opérationnel, dans l'un des premiers attentats-suicides organisés de la guerre. La plupart ont été détruits ou manqués, mais un a touché le transporteur d'escorte Saint-Lô, déclenchant des explosions qui l'ont coulée. Une deuxième attaque kamikaze vingt minutes plus tard a fait plus de dégâts mais n'a rien fait couler.

Il a fallu environ deux heures à Kurita pour se ressaisir. Il a ensuite tourné vers le sud avec ses quinze navires restants pour tenter d'atteindre le golfe de Leyte, la cible initiale de son opération. À 11 h 40, l'un de ses guetteurs rapporta avoir aperçu un cuirassé et des destroyers. La flotte s'est détournée pour chasser ce fantôme avant de repartir vers le sud. Vers 12h30, à seulement quarante-cinq milles du golfe de Leyte, Kurita a décidé qu'il ne valait pas la peine de risquer la destruction de sa flotte juste pour couler des navires de transport vides. Il avait également reçu des informations selon lesquelles un groupe de travail aéronaval américain avait été aperçu à 113 milles au nord du golfe, et il a maintenant décidé de se diriger vers le nord pour faire face à ce problème.

En fait, les porte-avions de Halsey étaient encore loin au nord. Toute la matinée, il avait reçu des appels urgents à l'aide, mais avait refusé de rebrousser chemin. Lors de la bataille du cap Engano qui en résulta, le Halsey coula les quatre porte-avions d'Ozawa. Vers 11 heures, il a ordonné à l'un de ses groupes de porte-avions de tourner vers le sud, et son quatrième groupe de porte-avions, qui se trouvait un peu plus à l'est, a également été dirigé vers Kurita. Ce quatrième groupe d'intervention fut le premier à arriver à portée et au cours de l'après-midi, il lança deux attaques contre la flotte de Kurita. Après avoir passé tout l'après-midi à chercher les porte-avions américains, Kurita s'est retiré à l'extrémité est du détroit de San Bernardino à 18 heures. Il avait reçu l'ordre d'attendre la tombée de la nuit et d'essayer de livrer une bataille de nuit, mais à 9 h 25, faute de carburant, il a décidé de se retirer vers l'ouest à travers le détroit. Il subira une nouvelle attaque aérienne le 26 octobre, mais les principaux combats dans le golfe de Leyte étaient terminés.

Kurita a depuis été blâmé pour ses décisions de se retirer du combat à 9h11 et de faire demi-tour du golfe de Leyte à 12h30. Les deux peuvent être défendus en utilisant les informations dont disposait Kurita à l'époque, mais il a ensuite cru que la deuxième décision avait été une erreur. Si Kurita avait avancé dans le golfe de Leyte, sa flotte aurait presque certainement été détruite - sinon par les porte-avions d'escorte et les vieux cuirassés de Kinkaid, puis par la 3e flotte. Tout ce qu'il aurait pu accomplir était la destruction de navires de transport vides, et peut-être un bombardement dommageable des troupes américaines sur Leyte, mais ni l'un ni l'autre n'aurait modifié le cours éventuel des combats aux Philippines.


Bataille de Samar : les porte-avions américains affrontent les cuirassés japonais

Les Japonais prévoyaient d'attirer les combattants de surface américains pour qu'ils poursuivent la force sacrificielle du Nord, composée de porte-avions en grande partie vides, laissant les forces centrales et méridionales ravager une tête de pont de Leyte non gardée.

Voici ce que vous devez retenir : Pour la deuxième fois seulement dans l'histoire, les cuirassés ennemis avaient réussi à se rapprocher à portée de canon des porte-avions. Mais dans la bataille de Samar, rien ne s'est passé comme prévu pour les deux parties.

Dans la lueur d'avant l'aube du 25 octobre 1944, quatre bombardiers torpilleurs TBF Avenger ont décollé pour une patrouille de routine du USS St. Lo. Il était l'un des seize petits porte-avions d'escorte de la Taskforce 74.4 naviguant à soixante milles à l'est de l'île de Samar dans le golfe de Leyte, protégeant la flotte d'invasion qui avait débarqué la 6e armée sur l'île de Leyte pour libérer les Philippines après trois années brutales d'occupation japonaise.

Soudainement à 6h37, les pilotes de l'Avenger, William Brooks, rapportèrent un spectacle cauchemardesque : une puissante flotte japonaise – quatre cuirassés, huit croiseurs et dix destroyers – à seulement vingt milles à l'ouest, se dirigeant directement vers les porte-avions légèrement défendus.

Vingt-deux minutes plus tard, les gigantesques canons de 18,1 pouces du cuirassé Yamato a ouvert le feu à plus de dix-neuf milles de distance. Les obus de 3 300 livres chevauchaient le porte-avions plaines blanches, un accident évité de justesse qui flambe sa coque et déclenche ses disjoncteurs. Les obus des autres cuirassés chargés de colorant vert, rose et rouge (pour faciliter la répartition) pleuvaient parmi les flat-tops non blindés.

Pour la deuxième fois seulement dans l'histoire, les cuirassés ennemis avaient réussi à se rapprocher à portée de canon des porte-avions. Mais dans la bataille de Samar, rien ne s'est passé comme prévu pour les deux parties.

L'erreur fatale de Halsey

Au cours des quatre jours de la bataille du golfe de Leyte, la marine impériale japonaise a déployé la plupart de ses navires capitaux restants pour contre-attaquer le débarquement aux Philippines, ce qui a entraîné la plus grande bataille navale de l'histoire en termes de tonnage.

Les Japonais prévoyaient d'attirer les combattants de surface américains pour qu'ils poursuivent la force sacrificielle du Nord, composée de porte-avions en grande partie vides, laissant les forces centrales et méridionales ravager une tête de pont de Leyte non gardée.

La force centrale de l'amiral Takeo Kurita comprenait les deux plus gros cuirassés jamais construits, le 65 000 tonnes Yamato et Musashi. Cependant, le 23 octobre, des sous-marins américains ont détecté la force et ont coulé deux croiseurs, dont le vaisseau amiral de Kurita. Ensuite, les frappes aériennes des porte-avions américains ont coulé le Musashi le 24 octobre. Un Kurita secoué a tiré sa flotte ensanglantée hors de portée.

En supposant que la Force centrale soit traitée, l'amiral William "Bull" Halsey a réaffecté les cuirassés rapides de la Force opérationnelle 34 couvrant la tête de pont pour aider sa 7e Flotte à écraser la Force japonaise du Sud lors de la bataille du détroit de Surigao dans la nuit du 24 au 25 octobre.

Mais Halsey avait joué imprudemment. Kurita a doublé la force centrale à travers le détroit de San Bernardino dans le golfe de Leyte, dans l'intention que ses vaisseaux capitaux tombent sur les transports d'invasion pratiquement sans défense comme des loups parmi les moutons.

Le dernier combat de Taffy 3

Tout ce qui faisait obstacle à Kurita était la Force opérationnelle 77.4, qui était divisée en trois escadrons nommés Taffy 1 à 3.

Le Taffy 3 du contre-amiral Clifton Sprague était le plus proche de la flotte de Kurita. Il se composait de six 7 800 tonnes Casablanca-des porte-avions d'escorte de classe fabriqués en série pour défendre les convois contre les avions et les sous-marins, libérant les porte-avions de plus grande flotte pour des tâches de combat plus lourdes. Les «porteurs de jeep» étaient composés de plus de 900 personnes, transportaient généralement 28 avions et ne pouvaient atteindre que 20 nœuds (23 mph) à pleine vapeur par rapport aux 30-33 nœuds des porte-avions.

Le blindage des porte-avions était constitué de trois destroyers de classe Fletcher de 2 000 tonnes et de quatre plus petits destroyers d'escorte de 1 370 tonnes, des frégates anti-sous-marines dans le langage moderne. Leurs canons de 5 pouces guidés par radar tiraient rapidement et étaient précis, mais manquaient de portée et de pénétration pour les croiseurs et les cuirassés en duel. Leurs torpilles à courte portée, cependant, pourrait constituer une menace.

Sprague a immédiatement apprécié le danger du Taffy 3 : les porte-avions d'escorte étaient trop lents pour distancer les navires capitaux japonais, et même s'ils s'échappaient, cela laisserait la tête de pont exposée. Son supérieur, l'amiral Thomas Kinkaid, a envoyé plusieurs demandes de renforts à Halsey sans réponse. Chester Nimitz, commandant de la flotte du Pacifique, a sonné « Où est la Force opérationnelle 34 ? »

Intentionnellement ou par coïncidence, ce message s'est terminé par le code de hachage « Le monde se demande ». La réprimande apparente a tellement exaspéré Halsey qu'il n'a envoyé la Task Force 34 qu'à 11h15, des heures trop tard.

Pour gagner du temps pour que ses porte-avions ponctuels s'échappent, Sprague a demandé à ses destroyers de poser un épais écran de fumée (photo ici) tandis que les porte-avions ceinturés vers l'est dans une bourrasque de mer, masquant temporairement ses navires des artilleurs japonais.

Pendant ce temps, tous les avions disponibles étaient dépêchés pour harceler la force de combat japonaise. Ensemble, les porte-avions de la Force opérationnelle 74.4 ont rassemblé environ 250 chasseurs FM-2 Wildcat et 190 bombardiers-torpilleurs Avenger TBM. Cependant, ceux-ci étaient chargés de bombes hautement explosives, de grenades sous-marines et de roquettes pour attaquer des cibles au sol et des sous-marins, et non des torpilles antinavires et des bombes perforantes.

Néanmoins, les oiseaux de guerre grouillants n'ont pas hésité à lancer des grenades sous-marines anti-sous-marines, à mitrailler les ponts blindés avec des mitrailleuses et même à bourdonner au-dessus d'eux avec des armes épuisées dans le but d'éloigner le feu des porte-avions d'escorte vulnérables, avant d'atterrir à Tacloban sur Leyte pour recharger et faire le plein.

Kurita, quant à lui, a libéré ses navires avec un ordre d'"attaque générale" pour chasser les porte-avions - une décision qui a fait que les formations japonaises se sont égarées.

Cependant, la trajectoire vers l'est de Taffy 3 l'éloignait davantage des renforts espérés. À 7 h 30, Sprague ordonna à contrecœur un virage serré vers le sud. Pour empêcher les navires de Kurita de le repousser, il a demandé aux escortes de lancer des attaques à la torpille.

Surgissant et sortant des écrans de fumée dissimulés, les destroyers Hoel, Hermann et Johnston, et les destroyers d'escorte ont poussé l'attaque contre des navires plusieurs fois plus gros. L'abnégation « charge des marins de boîtes de conserve » est décrite dans un article d'accompagnement.

Le sacrifice du destroyer a fait gagner du temps, mais à 8 h 30, les croiseurs japonais avaient fermé à moins de dix milles des navires de fuite de Taffy 3. Le transporteur le plus proche, Baie des Gambier, a été touché par des obus de 8 pouces du croiseur lourd Chikuma, puis battu par Yamatoses énormes tourelles. Ses moteurs sont paralysés, le porte-avions a été consumé par le feu et a chaviré vers 9 heures du matin, le seul porte-avions américain coulé par des tirs navals au combat.

Les Casablanca-Les transporteurs de classe n'étaient armés que d'un seul canon de 5 pouces dans un « dard » de queue. Cela s'est avéré parfaitement situé pour échanger des tirs avec des croiseurs et des destroyers chauds sur leur poupe. Bien que les premiers porte-avions portaient souvent des armes à feu plus lourdes, les flat-tops armés de « lanceurs de pois » de Taffy 3 étaient les seuls à engager des combattants de surface ennemis dans un duel d'armes à feu.

Les Baie de Kalinine a été touché par au moins quinze obus de 8 et 14 pouces, dont plusieurs ont pénétré net à travers sa coque non blindée sans exploser. En réponse, sa batterie de 5 pouces a touché deux croiseurs poursuivants et un destroyer. Après avoir raté des tirs d'obus, les destroyers japonais ont lancé une volée de torpilles, mais le Baie de Kalinine et un Avenger a abattu trois « poissons en étain » quelques secondes avant l'impact.

Saint-Lô a également réussi à marquer trois coups sur les croiseurs en charge tout en subissant des dégâts mineurs en retour. coquilles de 5" du Plaines blanches, supposé avoir été désactivé au début de la bataille, a fait exploser une torpille Long Lance sur le pont d'un croiseur lourd Chokai, assommant son gouvernail et ses moteurs.

À ce moment-là, les Avengers rechargés de torpilles et de bombes ont commencé à revenir dans le combat. L'un a largué une bombe de 500 livres qui a explosé Chokai salle des machines, mettant le feu au croiseur. Elle a été sabordée peu de temps après.

Des bombes aériennes ont également fait exploser une longue lance sur le pont du croiseur Suzuya, après avoir déjà perdu son gouvernail à cause des torpilles. Une torpille d'un autre Avenger a percuté le Chikuma, désactivant sa vis bâbord et son gouvernail. Le croiseur paralysé a ensuite été frappé deux fois de plus. Les deux navires ont finalement été abandonnés.

Même les puissants Yamato a été contraint de rompre la formation pour échapper aux torpilles entrantes. Enfin, à 9h20, Kurita a signalé de commencer à se retirer par le détroit de San Bernardino. Il a mal identifié les navires légers de Taffy 3 comme étant des porte-avions et des croiseurs de grande taille et craignait que la 3e flotte n'arrive momentanément.

Débuts Kamikaze

L'épreuve de Taffy 3 n'était pas encore terminée. À 10 h 47, des chasseurs Zero basés à terre chargés de bombes de 550 livres se sont précipités vers les porte-avions d'escorte lors de la première frappe Kamikaze jamais tentée. Leur chef, le lieutenant Yukio Seki, 23 ans, avait exprimé à un journaliste sa désapprobation des tactiques « sombres » de Kamikazi, mais avait insisté pour qu'il suive les ordres.

Les canons pare-balles de 40 millimètres des porte-avions ont cousu le ciel de bouffées de fumée noire, détruisant trois zéros avant qu'ils ne puissent avoir un impact. Mais Seki a écrasé son A6M2 dans le pont de Saint-Lô. Au début, le porte-avions semblait susceptible de traverser le nouveau trou dans son pont d'envol, mais une explosion interne dans son hangar plein de carburant et de bombes a déchiré le navire, envoyant son ascenseur d'avion tourner à mille pieds dans le ciel (photo ici).

Baie de Kalinine a également été heurté par deux kamikazes, perdant sa cheminée et le pont d'envol bâbord. Trois autres transporteurs ont subi des dommages mineurs.

Consumé par les incendies d'essence et les explosions secondaires, le Saint-Lô a glissé sous les vagues trente minutes plus tard, son équipage survivant ayant abandonné le navire.

Les officiers et les marins de Taffy 3 s'étaient habilement enfilés le long des navires plus rapides et plus lourdement armés de Kurita lors d'une chasse à l'oie sauvage. Les avions grouillants des porte-avions d'escorte étaient plus efficaces à distance que les canons de 18 pouces du Yamato, et même les « tireurs de pois » des porte-avions donnaient une image étonnamment bonne d'eux-mêmes.


Bataille de Samar, 25 octobre 1944

Il y a soixante-sept ans, ce 25 octobre, une bataille qui compte parmi les plus grandes épopées navales de l'histoire américaine a eu lieu lorsqu'une petite partie de Force opérationnelle américaine 77.4 a été attaqué par une flotte japonaise dirigée par leur navire de guerre le plus puissant, IJN Yamato , deux autres cuirassés, cinq croiseurs et trois destroyers dans ce qu'on appelait le Force centrale . La bataille s'est terminée lorsque la flotte de combat japonaise a percé le détroit de San Bernardino non gardé et a attaqué la partie la plus au nord de la force opérationnelle connue par son indicatif d'appel, Tire III composé de six Transporteurs d'escorte classe Casablanca et leur escorte de trois destructeurs et quatre escortes de destroyers .

L'histoire de la bataille a été racontée au fil des décennies, peut-être jamais mieux que par James D. Hornfischer Dernier combat des marins de boîtes de conserve qui met le lecteur à bord des navires et dans le cockpit alors que des pilotes armés attaquaient les forces japonaises venant en sens inverse avec tout, des grenades sous-marines aux mitraillages à vide et aux tirs de pistolets tirés par des combattants inversés alors qu'ils passaient devant les ponts du drapeau japonais. Les chasseurs Little FM-2 Wildcat et les TBM Avengers, chargés pour la patrouille sous-marine et le soutien aérien rapproché, ont gardé les navires de guerre japonais qui se précipitaient en esquivant et en se faufilant, sous une pluie constante de bombes, de grenades sous-marines et d'une grêle de balles de calibre .50. Les trois destroyers ont chargé sous la pluie d'acier japonais pour lancer leurs torpilles et faire exploser tous les canons jusqu'à ce que l'un soit vers le bas , un autre troué et toujours en train de se battre, et un autre frappé et faire de la fumée pour couvrir les porte-bébés en retrait. aux côtés des destroyers, un DE, le USS Samuel B Roberts DE-413 chargé dans la mêlée et engagé le HIJN Chikuma dans un duel au canon qui détruisit la tourelle 8" des croiseurs #3 avant d'être percé et de couler avec la perte de 89 hommes.

Pendant ce temps le USS Johnston DD 557 devenait une légende lorsqu'elle engagea et torpilla un croiseur lourd avant d'être écrasée dans une épave et de couler, faisant 186 morts avec elle alors que son capitaine remportait la médaille d'honneur. Combat aérien, USS Johnston au large de Samar.

La bataille fait rage et les pilotes de Taffy III sont rejoints par des avions de Taffy I et II, faisant croire aux Japonais qu'ils engageaient la 3e flotte de Halsey et après avoir été matraqué pendant trois heures, ils sont retournés dans le détroit en pensant que rester inviterait à la destruction. Alors que la nuit des temps achève notre mémoire de ce qui s'est passé en cette douce journée au large de l'île de Samar aux Philippines, des hommes comme Hornsfischer et des sites Web comme Bataille de Samar gardez le souvenir vivant et ajoutez l'immortalité aux hommes, beaucoup de garçons immobiles, qui se sont retournés aussi et ont combattu aussi courageusement que n'importe quel marin de l'histoire.

Ajoutant au et si, si la flotte japonaise avait chargé d'écarter l'avion et d'enfoncer l'attaque, ils auraient été récompensés par cette vue, la flotte de débarquement s'est dressée devant eux sans défense contre les canons de Kurita.


Avec courage suicidaire. Charges de commandant américain sur les navires de guerre japonais.

Tels auraient été les mots du commandant Ernest Edwin Evans aux premières heures du 25 octobre 1944. Juste au moment où le ciel au-dessus du Pacifique accueillait lentement les rayons de l'aube naissante, Evans et son unité opérationnelle Taffy 3 se retrouveraient en danger et en infériorité numérique, face à face avec une force plus puissante.

Une flotte de plusieurs cuirassés, destroyers, croiseurs lourds et croiseurs légers japonais naviguait sur une trajectoire de collision vers eux. Et parmi cette flotte hostile se trouvait le monstrueux cuirassé japonais Yamato-le cuirassé le plus grand et le plus lourdement armé de l'histoire navale.

Ernest Edwin Evans

Alors que cette flotte à l'air féroce naviguait vers eux, débordant de mauvaises intentions, Evans et son groupe ont vu leur destin se profiler au-dessus d'eux comme des nuages ​​menaçants.

Mais ce serait une époque où le courage l'emporterait sur la peur, et le patriotisme éclipserait les instincts de survie. Alors que le petit groupe américain se préparait contre toute attente, la bataille de Samar a commencé.

Bataille de Samar

Ce serait également un moment héroïque pour Evans en particulier alors qu'il menait son navire avec un courage exceptionnel contre ce qui semblait être une mort certaine. Son sacrifice patriotique lui vaudra la décoration la plus prestigieuse de l'armée américaine : la Medal of Honor.

Ernest E. Evans, né à Pawnee, Oklahoma le 13 août 1908, était un Amérindien avec du sang Cherokee et Creek dans ses veines. Il a rejoint la marine américaine le 26 mai 1926, et après un an de service dans les rangs, il a reçu une nomination à l'Académie navale des États-Unis.

Après avoir obtenu son diplôme de l'Académie en juin 1931, Evans a passé un an à la base aéronavale de San Diego, en Californie et a ensuite servi consécutivement à bord de l'USS Colorado, USS Roper, et USS Rathburne jusqu'en août 1933.

Il a ensuite servi pendant six mois à la base aéronavale de Pensacola, en Floride. Par la suite, il a servi comme observateur d'artillerie d'aviation pour l'escadron de reconnaissance 9 à bord du croiseur USS Pensacola jusqu'au 15 avril 1937. Au cours des six années suivantes, il servira successivement à bord de l'USS Chaumont, USS Cahokia, USS Faucon noir, et USS Alden.

USS Black Hawk

Le 7 décembre 1941, plus de deux mille marins américains sont morts lors du bombardement de Pearl Harbor par les Japonais. Cela précipiterait l'implication officielle des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

Au moment de l'événement à Pearl Harbor, Evans servait à bord Alden. Lorsque les États-Unis ont officiellement rejoint la guerre, Evans a continué à servir à bord Alden, prendre le commandement du navire en 1942.

USS Alden (DD-211)

Le 27 octobre 1943, l'US Navy met en service le destroyer USS Johnston. Ce jour-là, Evans, étant parti Alden en tant que lieutenant-commandant, a pris le commandement de Johnston.

Il est devenu le premier, et même le dernier commandant du nouveau destroyer, car la bataille de Samar aurait lieu le 25 octobre 1944, deux jours seulement avant la marque d'un an de Johnston service.

Evans et son équipage avaient été affectés à l'U.S. Navy Task Unit 77.4.3, également connue sous le nom de Taffy 3. Cette unité comprenait six porte-avions d'escorte, trois destroyers, quatre destroyers d'escorte et plus d'une centaine d'avions. Taffy 3 aux côtés de Taffy 1 et 2 avait été formé pour la bataille tant attendue des Philippines.

La mission de Taffy 3 comprenait le lancement d'avions d'attaque au sol depuis le nord du golfe de Leyte afin d'établir la supériorité aérienne et de soutenir les groupes d'assaut d'infanterie. Les destroyers étaient chargés de protéger la tête de pont et les porte-avions d'escorte contre les attaques de sous-marins et d'avions.

Destroyers de Taffy 3 faisant de la fumée sous le feu.

Aux premières heures du 25 octobre, un aviateur en patrouille a vu ce qu'il s'attendait à être un groupe de navires de la 3e flotte de l'amiral Hasley. Mais en y regardant de plus près, le pilote s'est rendu compte que ce qui se dirigeait vers Taffy 3 était la Force centrale japonaise, et à la tête de cette énorme flotte était le gigantesque Yamato.

Yamato avait un déplacement de plus de 70 000 tonnes. C'était plus que le déplacement de tous les navires de Taffy 3 combinés. Aux côtés de Yamato étaient six croiseurs lourds, deux croiseurs légers, quatre cuirassés et une dizaine de destroyers.

Yamato et Musashi ont jeté l'ancre dans les eaux au large des îles Truk en 1943.

Les trois Fletcher -les destroyers de classe Taffy 3 avaient un blindage très léger, c'est pourquoi les marins les appelaient des « boîtes de conserve ». Ces boîtes de conserve avaient très peu de chance contre les divers canons de 18, 16, 14, 8 et 6 pouces du navires japonais.

Les meilleures armes à feu Fletcher -les destroyers de classe avaient des canons de 5 pouces, et ceux-ci n'étaient pas assez puissants pour endommager les navires blindés. Les seules armes efficaces dont ils disposaient contre ces cuirassés et croiseurs japonais étaient leurs torpilles Mark-15 de 21 pouces.

De toute évidence, Taffy 3 était désespérément surpassé.

Le porte-avions d'escorte de la Marine américaine USS Gambier Bay (CVE-73) et ses escortes photographiés au milieu d'un écran de fumée lors d'une action de surface au large de Samar pendant la bataille du golfe de Leyte.

Les porte-avions d'escorte étaient en danger, et avec l'approche rapide des forces japonaises, la tête de pont était sur le point d'être dévastée. Le relativement petit Taffy 3 était tout ce qu'il y avait entre les Japonais et un anéantissement réussi des forces d'invasion.

Dans les minutes qui suivent le rapport, Yamato a lancé la première frappe et a ainsi commencé la bataille de Samar.

Voyant les obus qui encadraient les porte-avions du groupe, Evans ordonna rapidement à son équipage de mettre en place un écran de fumée protecteur. Parce qu'ils étaient trop loin pour riposter, Evans ordonna à son navire d'aller à vitesse de flanc vers la flotte ennemie, zigzaguant à travers une pluie d'obus des cuirassés japonais.

Le cuirassé japonais Yamato (à droite) en action avec des porte-avions américains au cours de la bataille de Samar, le 25 octobre 1944. Un autre cuirassé se trouve à gauche, naviguant dans la direction opposée.

Lorsque Johnston s'est approché suffisamment pour frapper, l'équipage d'Evans a déclenché plus de deux cents obus et a tiré les 10 torpilles. Les torpilles ont touché un certain nombre de cuirassés et de croiseurs japonais, avec Kumano subir les pires coups.

Cependant, alors qu'Evans causait de sérieux problèmes aux Japonais, il s'est également fait une cible critique. Plusieurs obus ont touché Johnston, causant de graves dommages et des victimes. Evans a également été grièvement blessé.

Kumano en octobre 1938

Malgré le fait que son navire boitait maintenant sur une chaudière, Evans a continué à engager la force ennemie dans le but d'aider à protéger les porte-avions d'escorte. A présent, Evans criait des ordres à travers une trappe ouverte à ses hommes qui tournaient le gouvernail manuellement.

Il a continué à faire des courses entre les destroyers japonais, leur faisant penser qu'il avait encore des torpilles. Les destroyers japonais sont sortis de la portée des Johnston canons et lancé des frappes de torpilles, mais aucune de ces torpilles n'a réussi.

USS Johnston (DD 557). Fête de la marraine lors de son lancement à Seattle, le 25 mars 1943. Mme Marie S. Klinger, la marraine, est la deuxième à partir de la droite.

Cependant, le navire d'Evan avait été mortellement mutilé par le feu ennemi féroce pendant la bataille. Voyant qu'il n'y avait aucun moyen Johnston survivrait, Evans a ordonné à tout le monde d'abandonner le navire.

La bataille de Samar se terminerait après plus de deux heures, la force centrale japonaise n'ayant finalement pas atteint son objectif.


Le destroyer de la Marine américaine USS Johnston (DD-557) ravitaillement en carburant du pétrolier de la flotte USS Millicoma (AO-73)

Seuls 141 des 327 membres de l'équipage d'Evan ont survécu après Johnston a coulé. Evans lui-même n'a jamais été retrouvé. Initialement, son sort était considéré comme peu concluant car son corps n'a pas été retrouvé parmi les morts, mais la marine américaine l'a finalement déclaré mort également.

On se souvient de la bataille de Samar pour la démonstration passionnée de courage et de patriotisme des marins qui se sont battus si vaillamment pour l'amour de l'Amérique. Et pour son courage, son éclat et son sacrifice, Evans a reçu une décoration posthume de la Médaille d'honneur.


Bataille de Samar, 25 octobre 1944 - Histoire

Bataille de Samar, 25 octobre 1944

Contre-amiral Samuel Eliot Morison Histoire des opérations navales des États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale Volume XII, Leyte

La bataille de Samar a été l'action la plus centrale de la bataille du golfe de Leyte - l'une des plus grandes batailles navales de l'histoire - qui a eu lieu dans la mer des Philippines au large de l'île de Samar, le 25 octobre 1944. Iit a été cité par les historiens comme l'un des plus grands décalages militaires de l'histoire navale.

La stratégie globale du Japon dans le golfe de Leyte, un plan connu sous le nom de Shō-Go 1, a appelé le vice-amiral Jisabur&# x14D Ozawa&# 39s Northern Force , pour attirer la 3e flotte américaine loin des débarquements alliés sur Leyte, en utilisant une force vulnérable de transporteurs. Les forces de débarquement américaines, dépourvues de couverture aérienne, seraient alors attaquées de l'ouest et du sud par le vice-amiral Takeo Kurita's Center Force, qui sortirait de Brunei, et le vice-amiral Shoji Nishimura's Southern Force. La Force centrale se composait de cinq cuirassés, dont Yamato et Musashi, les plus grands cuirassés jamais construits, escortés de croiseurs et de destroyers. La flottille de Nishimura comprenait deux cuirassés et serait suivie par le vice-amiral Kiyohide Shima avec trois croiseurs.

La Northern Force d'Ozawa se composait d'un porte-avions et de trois porte-avions légers mettant en service un total de 108 avions (le complément normal d'un seul grand porte-avions), deux vieux cuirassés, trois croiseurs légers et neuf destroyers. L'amiral Halsey était convaincu que la Northern Force était la principale menace. Il a pris trois groupes de Task Force 38 (TF 38), considérablement plus forts que Northern Force, avec cinq porte-avions et cinq porte-avions légers avec plus de 600 avions entre eux, six cuirassés rapides, huit croiseurs et plus de 40 destroyers. Halsey a facilement envoyé ce qui s'est révélé plus tard être un leurre sans menace sérieuse.

À la suite de la décision de Halsey, la porte a été laissée ouverte à Kurita et il a traversé le détroit de San Bernardino sous le couvert de l'obscurité. Seules des forces légères équipées pour attaquer les troupes au sol et les sous-marins se tenaient sur le chemin des cuirassés et des croiseurs déterminés à détruire les forces de débarquement américaines.

Le poids de l'attaque japonaise est tombé sur le contre-amiral Clifton Sprague's Task Unit 77.4.3 (appelé par son indicatif radio "Taffy 3"). Mal équipés pour combattre les navires de guerre à gros canons, les porte-avions d'escorte Taffy 3 ont tenté de s'échapper des forces japonaises, tandis que ses destroyers, ses destroyers d'escorte et ses avions lançaient des attaques soutenues contre les navires du Kurita. Les destroyers et les destroyers d'escorte n'avaient que des torpilles et des canons jusqu'à 5 pouces, mais ils avaient des directeurs de canons assistés par radar. Les Japonais avaient des armes de gros calibre jusqu'à 18,1 pouces mais s'appuyaient sur des télémètres optiques moins précis. Les États-Unis disposaient également d'un grand nombre d'avions dont les Japonais manquaient. L'artillerie des porte-avions d'escorte se composait principalement de bombes hautement explosives utilisées dans les missions d'appui au sol et de grenades sous-marines utilisées dans les travaux anti-sous-marins, plutôt que de bombes perforantes et de torpilles qui auraient été plus efficaces contre des blindés lourdement blindés. navires de guerre. Néanmoins, même lorsqu'ils étaient à court de munitions, les avions américains ont continué à harceler les navires ennemis, effectuant des simulations d'attaques répétées, ce qui les a distraits et perturbé leurs formations.

Au total, deux destroyers américains, un destroyer d'escorte et un porte-avions d'escorte ont été coulés par des tirs japonais, et un autre porte-avions d'escorte américain a été touché et coulé par un kamikaze avion pendant la bataille. Les cuirassés Kurita ont été éloignés de l'engagement par des attaques de torpilles de destroyers américains qu'ils n'ont pas pu se regrouper dans le chaos, tandis que trois croiseurs ont été perdus après des attaques de destroyers et d'avions américains, avec plusieurs autres croiseurs endommagés. En raison de la férocité de la défense, Kurita était convaincu qu'il faisait face à une force bien supérieure et se retira de la bataille, mettant fin à la menace pour les transports de troupes et les navires de ravitaillement.

La Force centrale japonaise se composait des cuirassés Yamato, Nagato, Kongō, et Haruna croiseurs lourds Chōkai, Haguro, Kumano, Suzuya, Chikuma, Ton croiseurs légers Yahagi, et Noshiro et 11 Kagerō- et Asashio- destroyers de classe. Les cuirassés et les croiseurs étaient entièrement blindés contre les obus de 5 pouces. Ensemble, ils possédaient des dizaines de canons de gros calibre aussi gros que Yamato Des fusils de 18,1 pouces pouvant atteindre 25 milles. L'artillerie de surface était contrôlée par une visée optique qui alimentait les systèmes de conduite de tir assistés par ordinateur, bien qu'ils soient moins sophistiqués que les systèmes contrôlés par radar des destroyers américains.

Taffy 3 avait six petits Casablanca-classe ou plus Sangamon-classe transporteurs d'escorte. Les destroyers avaient cinq canons de 5 pouces, les destroyers d'escorte en montaient deux. Les transporteurs n'ont qu'un seul canon de 5 pouces. Faute de navires avec des canons plus gros pouvant atteindre plus de 10 milles, il apparaissait une inadéquation désespérée avec l'artillerie japonaise qui mettait l'accent sur les canons à longue portée et les gros canons. Mais la bataille révélerait que leur contrôle de tir en partie automatisé était largement inefficace contre les navires manoeuvrant à longue distance (bien que certains navires tels que Kongō ont systématiquement atteint leurs cibles lorsqu'ils se sont rapprochés). Les Japonais n'ont pas réellement touché les porte-avions avant qu'ils ne se soient rapprochés à portée de tir des porte-avions eux-mêmes. En revanche, même les petits destroyers américains disposaient tous du système de contrôle de tir des canons Mark 37 qui visait automatiquement des tirs précis contre des cibles de surface et aériennes tout en manœuvrant tout au long de la bataille. L'absence d'un système comparable sur les navires japonais a également contribué aux commentaires des pilotes américains sur l'inefficacité des tirs anti-aériens ennemis.

Le contre-amiral Clifton Sprague&# 39s Task Unit 77.4.3 ("Taffy 3") était composé de COMCARDIV 25 Baie de Fanshaw, Saint-Lô, plaines blanches, Baie de Kalinine, et le contre-amiral Ralph A. Ofstie's COMCARDIV 26 Baie de Kitkun et Baie des Gambier. Dépistage pour Taffy 3 étaient les destroyers Hoel, Heermann et Johnston, et des escortes de destroyers Denis, John C. Butler, Raymond, et Samuel B. Roberts.

« Notre première intention était de nous battre jusqu'au dernier avec les navires, puis si nous gagions, nous continuerions dans la baie. et attaquer les cuirassés et les transports, mais l'ordre a également été donné si nous rencontrions la Force opérationnelle américaine, nous devrions nous battre jusqu'à la fin.
-Le contre-amiral Tomiji Koyanagi lors d'un débriefing d'après-guerre.

Taffy 3 est attaqué

À environ 60 milles à l'est de Samar avant l'aube du 25 octobre, Saint-Lô a lancé une patrouille anti-sous-marine à quatre avions tandis que les autres porte-avions de Taffy 3 se préparaient pour les premières frappes aériennes de la journée contre les plages du débarquement. A 6 h 37, l'enseigne William C. Brooks, pilotant un Grumman Avenger de Saint-Lô, a aperçu un certain nombre de navires qui devaient provenir de la troisième flotte de Halsey, mais ils semblaient être japonais. Lorsqu'il a été informé, Sprague était incrédule et a demandé une identification positive. En volant pour regarder de plus près, Brooks rapporta : "Je peux voir des mâts de pagodes. Je vois le plus grand drapeau de boulettes de viande sur le plus gros cuirassé que j'ai jamais vu !" Yamato seuls déplacés autant que toutes les unités de Taffy 3 combinées. Approchant de l'ouest au nord-ouest à seulement 17 milles de distance, la force centrale était déjà bien à portée de tir et à portée visuelle du groupe opérationnel Taffy 3. Armés contre des sous-marins, les aviateurs ont néanmoins lancé la première attaque de la bataille, larguant des grenades sous-marines qui ont rebondi sur la proue de un croiseur.

Les guetteurs de Taffy 3 & 146 ont repéré les tirs anti-aériens au nord. Les Japonais sont tombés sur Taffy 3 à 6 h 45, après avoir réalisé une surprise tactique complète. À peu près au même moment, d'autres à Taffy 3 avaient capté des cibles du radar de surface et du trafic radio japonais. A 0659, Yamato ont ouvert le feu à une distance de 20 milles et les Américains ont été bientôt étonnés de voir le spectacle des geysers colorés des premières volées de tirs d'obus trouver la gamme. Chaque navire japonais utilisait une couleur différente de marqueur à colorant afin de pouvoir repérer ses propres obus. Ne trouvant pas les silhouettes des minuscules porte-avions d'escorte dans ses manuels d'identification, Kurita les a confondus avec de plus grands porte-avions et a supposé qu'il avait un groupe opérationnel de la 3e Flotte sous ses armes. Sa première priorité était d'éliminer la menace des porte-avions, en ordonnant une "attaque générale". Plutôt qu'un effort soigneusement orchestré, chaque division de sa force opérationnelle devait attaquer séparément. Les Japonais venaient de passer à une formation antiaérienne circulaire, et l'ordre a causé une certaine confusion, permettant à Sprague de mener les Japonais dans une poursuite de queue, ce qui a forcé les Japonais à n'utiliser que leurs canons avant, tout en les exposant à ses propres armes à tir arrière. .

Contre-attaque de destroyers américains et d'escorte de destroyers

Trois destroyers et quatre plus petits destroyers d'escorte ont été chargés de protéger les porte-avions d'escorte des avions et des sous-marins. Les trois FletcherLes destroyers de classe -, affectueusement surnommés « canettes » pour leur manque de blindage, étaient assez rapides pour suivre une force opérationnelle de porte-avions rapide. Ils avaient cinq canons antiaériens simples de 5 pouces et légers qui n'étaient pas conçus pour affronter des cuirassés ou des croiseurs blindés. Seules leurs 10 torpilles Mark-15, logées dans deux lanceurs pivotants à cinq tubes au milieu du navire, représentaient une menace sérieuse pour les cuirassés. Des escortes de destroyers comme le Samuel B. Roberts étaient encore plus petits et plus lents, car ils étaient conçus pour protéger les convois de cargos lents contre les sous-marins. Avec deux canons de 5 pouces sans contrôle de tir automatique, ils ne transportaient que trois torpilles (même les bateaux PT en portaient quatre) et s'entraînaient rarement aux attaques de torpilles coordonnées. Étant donné que les torpilles n'avaient qu'une portée d'environ 5,5 milles, elles étaient mieux utilisées la nuit, car en plein jour, un attaquant devrait survivre à un gant de tirs d'obus pouvant atteindre 25 milles.

Dans cette bataille, ces sept navires seraient lancés contre une flotte extrêmement puissante dirigée par le plus grand cuirassé du monde.

Ernest E. Evans, le 3/4 des Indiens d'Amérique commandant du destroyer Johnston, a immédiatement deviné la position fragile de Taffy 3 et a pris l'initiative en premier. Il a ordonné à son navire de "viter de flanc, gouvernail à gauche", lançant une attaque de son propre chef contre l'ensemble de la Force centrale japonaise.

Johnston aligné le vaisseau amiral de l'escadron de croiseurs lointains, le croiseur lourd Kumano, pour une attaque à la torpille. À une distance de 10 milles, Johnston a ouvert le feu avec ses canons avancés de 5 pouces, visant Kumano la superstructure, le pont et le pont de l'', car ses obus auraient rebondi sur l'armure de ceinture de l'ennemi. Lorsque Johnston fermée à portée de torpille, elle a tiré une salve, qui a fait exploser l'arc Kumano, prenant également le croiseur lourd Suzuya hors du combat, alors qu'elle s'arrêtait pour aider.

À une distance de 7 milles, le cuirassé Kongō envoyé un obus de 14 pouces à travers Johnston le pont et la salle des machines, réduisant de moitié la vitesse du destroyer à 17 nœuds (20 mph 31 km/h) et interrompant l'alimentation électrique des tourelles arrière. Puis trois obus de 6 pouces, peut-être de Yamato, frappé Johnston pont, causant de nombreuses victimes et sectionnant les doigts de la main gauche du capitaine Evans. Le pont a été abandonné et Evans a dirigé le navire vers la flotte, criant des ordres de l'arrière vers les hommes actionnant manuellement le gouvernail de l'arrière, lorsqu'il a remarqué que d'autres destroyers commençaient leur course de torpilles.

Enhardi par Johnston Lors de l'attaque, Sprague avait donné l'ordre d'"attaquer les petits garçons", envoyant le reste des destroyers Taffy 3 et des destroyers d'escorte à l'offensive. Ils ont attaqué la ligne japonaise, tirant le feu et dispersant les formations japonaises alors que les navires se tournaient pour éviter les torpilles. Malgré de lourds dégâts, Evans s'est Johnston autour et est rentré dans le combat tandis que les équipes de contrôle des avaries rétablissaient l'alimentation de deux des trois tourelles arrière.

Deux heures après le début de l'attaque, le capitaine Evans à bord Johnston repéré une ligne de quatre destroyers japonais dirigés par le croiseur léger Yahagi lancer une attaque à la torpille sur les porte-avions et se déplacer pour l'intercepter. Johnston a tiré et a marqué des coups sur eux, les pressant de tirer leurs torpilles prématurément à 10 500 verges (9 600 m) de distance à 9 h 15. Les torpilles atteignaient la fin de leur course alors qu'elles approchaient de leur cible et se sont approchées.

"Ce sera un combat contre des probabilités écrasantes dont la survie ne peut être attendue. Nous ferons tous les dégâts que nous pouvons."
-LCDR Copeland à son équipage, avant de suivre la charge effrontée du Johnston

A 7 h 35, le destroyer d'escorte Samuel B. Roberts, commandé par le LCDR Robert W. Copeland, un avocat de Tacoma, Washington qui s'était enrôlé dans la Réserve navale quelques années avant la Seconde Guerre mondiale, s'est dirigé vers la bataille, passant le Johnston, qui prenait sa retraite à ce moment-là. Roberts n'avait que deux canons de 5 pouces, un à l'avant et un à l'arrière, et seulement trois torpilles Mark-15, mais a attaqué le croiseur lourd Chōkai. Avec de la fumée comme couverture, Roberts à la vapeur à moins de 2,5 milles de Chōkai, essuyant le feu des deux tourelles avant de 8 pouces de ce dernier.

Roberts s'était rapproché si près que l'ennemi ne pouvait pas abaisser ses canons assez bas pour l'atteindre, les obus passèrent au-dessus de sa tête. Une fois à portée de torpille, elle lança ses trois torpilles, enregistrant apparemment au moins un coup. Roberts puis se sont battus avec les navires japonais pendant une heure supplémentaire, tirant plus de 600 obus de 5 pouces, et tout en manœuvrant à très courte distance, mutilant Chōkai la superstructure de ' avec ses canons anti-aériens de 40 mm et 20 mm. À 08 h 51, les Japonais ont décroché deux coups, dont le second a détruit la tourelle arrière. Avec son fusil de 5 pouces restant, Roberts mettre le pont du croiseur Chikuma incendie et détruit la tourelle du canon n° 3, avant d'être à nouveau percé par trois obus de 14 pouces de Kongō. Avec un trou de 40 pi (12 m) dans son côté, Roberts a pris l'eau et à 9 h 35, l'ordre a été donné d'abandonner le navire. Le navire a coulé en 30 minutes, avec 89 membres de son équipage.

Elle entrera dans l'histoire en tant que "le destroyer d'escorte qui se battit comme un cuirassé".

Les frégates lance-missiles USS Carr (FGG-52), USS Copeland (FFG-25) et USS Samuel B. Roberts (FFG-58)

A 0706, quand une rafale de pluie providentielle a aidé à cacher ses porte-avions, l'amiral Sprague a ordonné à ses destroyers d'attaquer les Japonais avec des torpilles. Hoel – commandé par le commandant Leon S. Kintberger – s'est dirigé directement vers le cuirassé ennemi le plus proche, Kongō, puis à 18 000 m (16 000 m). Lorsqu'elle s'est rapprochée à 14 000 yd (13 000 m), elle a ouvert le feu alors qu'elle poursuivait sa course vers Kongō ' s canons de 14 pouces. Un coup sur son pont a coupé toutes les communications radio vocales, mais elle a gardé son cap et a lancé une demi-salve de torpilles à une portée de 9 000 verges (8 200 m). Bien que les torpilles n'aient pas atteint leur cible, elles ont forcé Kongō tourner brusquement à gauche et s'éloigner de sa proie jusqu'à ce qu'ils aient terminé leur course. Minutes plus tard, Hoel a subi des coups qui ont assommé trois de ses canons, arrêté son moteur bâbord et l'ont privé de son directeur de conduite de tir Mark-37, de son radar FD et de son contrôle de direction de pont. Intrépide, Hoel tourné pour engager la colonne ennemie de croiseurs lourds. Lorsqu'elle s'est rapprochée à moins de 6 000 verges (5 500 m) du croiseur de tête, Haguro, le destroyer lança une demi-salve de torpilles qui filèrent "à chaud, droit et normal". Cette fois, il fut récompensé par la vue de grosses colonnes d'eau qui s'élevaient de sa cible. Bien que les archives japonaises nient que ces torpilles aient touché le croiseur, il n'y a aucune preuve pour indiquer une autre explication de l'effet geyser observé.

Hoel se retrouve maintenant paralysée et entourée par l'ennemi. Au cours de l'heure suivante, le navire a rendu son dernier service en éloignant le feu ennemi des porte-avions. Dans le processus de queue de poisson et de chasse aux salves, elle les a pimentés avec ses deux fusils restants. Enfin à 08h30, après avoir résisté à plus de 40 coups de canons de 5 à 16 pouces (127 à 406 mm), un obus de 8 pouces a immobilisé son moteur restant. Avec sa salle des machines sous l'eau, son chargeur n° 1 en feu et le navire s'inclinant lourdement vers bâbord et s'installant par l'arrière, Kintberger a ordonné à son équipage de " se préparer à abandonner le navire. " Le feu japonais ne s'est arrêté qu'à 08 h 55 lorsque Hoel a basculé et a coulé dans 8 000 verges (7 300 m) d'eau, après avoir subi 90 minutes de punition après ses premiers coups.

Heermann, commandé par le commandant Amos T. Hathaway, était du côté désengagé des porte-avions au début du combat, et s'est lancé dans l'action à vitesse de flanc grâce à la formation de "baby flattops". Après avoir lancé leurs derniers avions, les porte-avions ont formé un cercle approximatif en se dirigeant vers le golfe de Leyte. La fumée et les bourrasques de pluie intermittentes avaient réduit la visibilité à moins de 100 verges (91 m), causant Heermann à l'arrière d'urgence plein pour éviter d'entrer en collision avec Samuel B. Roberts et ensuite Hoel alors qu'elle formait une colonne sur le vaisseau amiral de l'écran en vue d'une attaque à la torpille.

Heermann engagé le croiseur lourd Chikuma avec ses canons de 5 pouces tout en dirigeant une attaque à la torpille sur Haguro. Après avoir tiré deux torpilles, Heermann a changé de cap pour engager une colonne de quatre cuirassés qui avaient commencé à tirer sur elle. Elle a entraîné ses armes sur le cuirassé Kongō, le chef de colonne, et a lancé trois torpilles. Puis elle s'est rapidement rapprochée du cuirassé Haruna, la cible de ses trois dernières torpilles, lancées à 08h00 à partir d'à peine 4.400 yd (4.000 m). Croyant qu'une des torpilles avait touché le cuirassé, le destroyer se retira sans être touché. Les archives japonaises affirment que le cuirassé a réussi à échapper à toutes les torpilles, mais l'attaque a ralenti la poursuite des porte-avions américains. Yamato s'est retrouvée entre deux Heermann ' s torpilles sur des parcours parallèles et pendant 10 minutes, a été contraint de s'éloigner de l'action. Heermann puis engagea les autres cuirassés japonais à une telle distance qu'ils ne purent riposter, soit par incapacité à abaisser suffisamment leurs canons, soit par peur de toucher leurs propres navires.

Heermann se précipita vers le quart tribord de la formation de porte-avions pour dissimuler davantage de fumée, puis repartit au combat quelques minutes plus tard, se plaçant entre les porte-avions d'escorte et une colonne de quatre croiseurs lourds ennemis. Ici, elle s'est engagée Chikuma dans un duel qui a sérieusement endommagé les deux navires. Une série de coups de 8 pouces ont inondé la partie avant du destroyer américain, tirant sa proue si loin que ses ancres traînaient dans l'eau, tandis qu'un de ses canons était mis hors de combat. Le croiseur ennemi a également subi une attaque aérienne lourde pendant l'engagement. Sous l'effort conjugué de Heermann les canons et les bombes, les torpilles et les mitraillages des avions embarqués, Chikuma s'est finalement désengagé mais a coulé lors de son repli.

Des transporteurs attaqués

Les transporteurs de Taffy 3 ont tourné vers le sud et se sont retirés à travers des tirs d'obus à leur vitesse maximale de 17,5 nœuds (20,1 mph 32,4 km/h). Les six porte-avions ont esquivé les rafales de pluie et ont réussi à lancer tous les chasseurs Wildcat et les bombardiers-torpilleurs Avenger disponibles avec l'armement dont ils étaient déjà chargés. Certains avaient des roquettes, des mitrailleuses, des grenades sous-marines ou rien du tout. Très peu avaient des bombes ou des torpilles à usage général. Contre les cibles au sol et les sous-marins, les Wildcats obsolètes étaient des supports bon marché pour les Hellcats plus rapides et les Helldivers plus lourds qui volaient à partir de plus gros transporteurs. Les pilotes ont reçu l'ordre "d'attaquer le groupe de travail japonais et de se rendre à la piste d'atterrissage de Tacloban, Leyte, pour se réarmer et faire le plein". Beaucoup d'avions ont continué à faire des "courses à sec" après avoir dépensé leurs munitions et leurs munitions pour distraire l'ennemi.

Au bout d'une heure, les Japonais avaient fermé la poursuite à moins de dix milles des porte-avions. Le fait que les porte-avions aient réussi à échapper à la destruction a renforcé la croyance japonaise qu'ils attaquaient des porte-avions rapides. A 08h00, Sprague ordonna aux porte-avions "d'ouvrir le feu avec des lance-pois lorsque la portée est dégagée". La poursuite de la queue était également avantageuse pour le seul armement anti-navire des petits porte-avions qui était un seul 5 pouces monté à la poupe à commande manuelle en tant que dard, bien qu'ils soient chargés d'obus anti-aériens. Alors que les artilleurs anti-aériens l'observaient impuissants, un officier les a encouragés en s'exclamant : « attendez un peu plus longtemps, les garçons, nous les aspirons à une portée de 40 mm ».

USS Baie des Gambier

Une planche Samuel B. Roberts, Paul Carr a maintenu son support d'arme à feu en continu, tirant plus de 300 coups jusqu'à ce que la puissance et l'air soient perdus. Carr a alors commencé à tirer des cartouches à la main, acceptant le risque que sans air le canon ne refroidisse pas entre les tirs. Avec sept cartouches restantes dans le chargeur, la chaleur énorme dans la culasse du canon "a cuit" une cartouche, faisant exploser le projectile chargé dans le canon et tuant la plupart des membres de l'équipage. Lorsqu'un membre de l'équipe de secours s'est frayé un chemin dans la monture brisée, il a trouvé Carr, littéralement déchiré du cou à la cuisse, tentant en vain de charger un obus dans la culasse démolie. Le membre de l'équipe de sauvetage a pris la balle de Carr et l'a mis de côté alors qu'il commençait à retirer les corps de l'équipe de tir.

De retour à la monture, il retrouve à nouveau Paul Carr, projectile à la main, essayant de charger son arme. Carr supplia le marin de l'aider à descendre un dernier round. Le matelot le tira de la monture et le déposa sur le pont.

Paul Carr mourut quelques instants plus tard, sous l'arme qu'il servait.

Dans le deuil de ses huit sœurs, il a reçu à titre posthume la Silver Star.

Baie de Kalinine accéléré à la vitesse de flanc et, malgré le feu de trois croiseurs ennemis, a lancé ses avions, qui ont infligé de lourds dommages aux navires de fermeture. En tant que navire de queue dans le fourgon du transporteur d'escorte, Baie de Kalinine est tombé sous le feu intense de l'ennemi. Bien que partiellement protégé par la fumée chimique, une rafale de pluie opportune et les contre-attaques des destroyers de contrôle et des destroyers d'escorte, il a pris le premier des 15 coups directs à 7 h 50. Tiré d'un cuirassé ennemi, l'obus de gros calibre (14 po/356 mm ou 16 in/410 mm) a heurté le côté tribord du pont du hangar juste à l'arrière de la gouverne de profondeur avant.

À 08h00, les croiseurs japonais, qui naviguaient au large de son quartier portuaire, se sont rapprochés à moins de 18 000 yd (16 000 m). Baie de Kalinine répondu à leurs salves chevauchantes avec son canon de 5 pouces. Trois projectiles perforants de 8 pouces l'ont frappée en quelques minutes. A 0825, le porte-avions a marqué un coup direct de 16 000 yd (15 000 m) sur la tourelle n ° 2 d'un Nachicroiseur lourd de classe -, et un deuxième coup peu de temps après a forcé le navire japonais à se retirer temporairement de la formation.

À 08h30, cinq destroyers japonais ont fumé au-dessus de l'horizon de son quart tribord. Ils ont ouvert le feu à environ 14 500 verges (13 300 m). Alors que les navires de protection engageaient les croiseurs et déposaient de la fumée dissimulée, Baie de Kalinine a déplacé son tir et pendant l'heure suivante a échangé des tirs avec le Destroyer Squadron 10. Aucun destroyer n'a touché Baie de Kalinine, mais elle a pris 10 autres coups de 8 pouces des croiseurs maintenant obscurcis. Un obus a traversé le pont d'envol et est entré dans la zone de communication, où il a détruit tout l'équipement radar et radio.

À 9 h 15, un bombardier-torpilleur Avenger de Saint-Lô piloté par le LTJG Waldrop a mitraillé et fait exploser deux torpilles en Baie de Kalinine ' s se réveille à environ 100 verges (91 m) derrière elle. Un obus du canon de 5 pouces de ce dernier a dévié un tiers d'une trajectoire de collision avec sa poupe. Vers 9 h 30, alors que les navires japonais tiraient des salves d'adieu et renversaient leur route vers le nord, Baie de Kalinine a marqué un coup direct au milieu du navire sur un destroyer en retraite. Cinq minutes plus tard, elle a cessé le feu et s'est retirée vers le sud avec les autres survivants de Taffy 3.

Vers 1050, l'unité opérationnelle subit une attaque aérienne concentrée. Au cours de la bataille de 40 minutes, la première attaque d'un kamikaze unité pendant la Seconde Guerre mondiale, tous des porte-avions d'escorte mais Baie de Fanshaw ont été endommagés. Quatre avions de plongée attaqués Baie de Kalinine de l'arrière et de la hanche tribord. Deux d'entre eux ont été abattus à proximité, tandis qu'un troisième avion s'est écrasé sur le côté bâbord du poste de pilotage, l'endommageant gravement. Le quatrième a détruit la pile bâbord arrière. Baie de Kalinine a subi d'importants dommages structurels au cours de l'action intense de la matinée, ainsi que cinq morts parmi ses 60 victimes. 12 coups directs ont été confirmés plus tard par des dommages et deux quasi-accidents de gros calibre.Ironiquement, ce sont les deux quasi-accidents qui ont explosé sous son comptoir qui ont menacé la survie du navire.

"Eh bien, je pense que c'était vraiment juste la détermination qui signifiait vraiment quelque chose. Je ne peux pas croire qu'ils ne sont pas simplement allés nous anéantir. Nous avons tellement confondu les Japonais. Je pense que ça les a découragés. C'était une super expérience "

Bien que les cuirassés de Kurita n'aient pas été sérieusement endommagés, les attaques aériennes et de destroyers avaient brisé ses formations et il avait perdu le contrôle tactique. Son vaisseau amiral Yamato avait été forcé de tourner vers le nord afin d'éviter les torpilles, lui faisant perdre le contact avec une grande partie de sa force opérationnelle. La férocité de l'attaque maritime et aérienne déterminée et concentrée de Taffy 3 avait déjà coulé ou paralysé les croiseurs lourds Chōkai, Kumano, et Chikuma, confirmant aux Japonais qu'ils engageaient de grandes unités de flotte plutôt que des porte-avions et des destroyers d'escorte. Kurita ne se rendit pas compte au début que Halsey avait déjà mordu à l'hameçon et que ses cuirassés et porte-avions étaient hors de portée. La férocité des attaques aériennes a encore contribué à sa confusion, car il a supposé que de telles frappes dévastatrices ne pouvaient venir que des principales unités de la flotte plutôt que des porte-avions d'escorte. Les signaux d'Ozawa ont finalement convaincu Kurita qu'il n'engageait pas l'intégralité de la 3e flotte, et que les éléments restants des forces de Halsey pourraient se rapprocher et le détruire s'il s'attardait trop longtemps dans la zone.

Enfin, Kurita a appris que la Force du Sud qu'il devait rencontrer avait été détruite la nuit précédente. Calculant que le combat ne valait pas de nouvelles pertes, et estimant qu'il avait déjà coulé ou endommagé plusieurs porte-avions américains, Kurita rompit l'engagement à 9 h 20 avec l'ordre : " tous les navires, mon cap nord, vitesse 20 ". Il a remodelé le cap pour le golfe de Leyte, mais a été distrait par les rapports d'un autre groupe de porte-avions américain au nord. Préférant dépenser ses navires contre les vaisseaux capitaux plutôt que contre les transports, il se dirigea vers le nord après la flotte ennemie inexistante et se retira finalement par le détroit de San Bernardino.

Si vous souhaitez en savoir plus sur cet engagement incroyable, je vous suggère de vous procurer un exemplaire de "Last Stand of the Tin Can Sailors". C'est une excellente lecture.


Un nouveau projet de film indépendant : La bataille de Samar

USS Samuel B. Roberts (DE-413) photographié à partir de l'USS Walter C. Wann (DE-412) en octobre 1944, une semaine ou deux avant sa perte lors de la bataille de Samar le 25 octobre 1944. Naval History and Heritage Command NH 96011

Nous avons récemment appris qu'un nouveau projet de film était en cours de développement sur la bataille de Samar. Un groupe indépendant de cinéastes travaille sur une reconstitution virtuelle de cette victoire américaine cruciale dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, l'un des plus grands bouleversements de l'histoire navale. Ce projet ambitieux est actuellement en phase de recherche et développement, avec une date de tournage prévue en 2013.

Rick Ellis, l'un des membres de l'équipe, est un graphiste animé qui travaille sur la modélisation 3D et les graphiques générés par ordinateur pour Disney Cruise Line. En 2009, Ellis s'est intéressé à cet élément crucial de la bataille du golfe de Leyte grâce à une conversation avec son père. Voulant en savoir plus, il a pris un exemplaire de Last Stand of the Tin Can Sailors et est devenu accro. Ellis avait déjà travaillé avec un groupe de cinéastes talentueux sur une série de courts métrages, remportant des prix pour leur film "Square One". La plupart des membres de l'équipe sont employés professionnellement dans l'industrie du cinéma et du divertissement, mais ils avaient tous faim de leur propre grand projet indépendant. Le groupe a tendance à se concentrer sur le producteur/réalisateur Kurt DeVries. Ellis et DeVries se sont rencontrés en 2007 et ont rapidement commencé à collaborer avec le directeur de la photographie Daniel Trout, le directeur de l'éclairage David Main, l'assistante à la réalisation Brooke Rodenhizer et le scénariste Anthony Russo. Ils font souvent appel à des acteurs des classes de Kathy Laughlin de la Casting Society of America - dont certains ont joué des rôles dans des projets tels que The Glades, Army Wives, Burn Notice et divers films. Grâce à eux, le groupe s'est connecté avec la directrice de la photographie Jill Sager, dont les antécédents incluent le travail pour History Channel. Ceci n'est qu'un échantillon des nombreuses autres personnes talentueuses qui ont été impliquées dans les projets du groupe, collaborant sur une variété de projets.

L'idée d'Ellis à propos de la bataille de Samar était le projet qu'ils attendaient. Cette histoire d'un groupe surclassé de destroyers américains et d'escortes de destroyers battant une force japonaise largement supérieure, comprenant des cuirassés et des croiseurs, fait partie de la légende navale et a peut-être été le pivot de la victoire américaine dans le golfe de Leyte. La première étape du travail de l'équipe a été des recherches en cours sur Taffy 3 et la bataille elle-même. Sautant de Last Stand of the Tin Can Sailors, ils se sont plongés dans d'autres livres d'histoire tels que Little Wolf at Leyte et la bataille du golfe de Leyte. Mais un livre a marqué l'équipe : The Spirit of the Sammy B, écrit par le RADM Robert W. Copeland (USNR), commandant du destroyer d'escorte USS Samuel B. Roberts (DE-413). Plus qu'une simple source de recherche, ce récit a immédiatement donné aux cinéastes le fil narratif qu'ils recherchaient pour leur projet. Ils ont contacté l'éditeur du livre, qui est lui-même le fils d'un Samuel B. Roberts survivant. Ils ont établi des contacts avec d'autres par le biais du Samuel B. Roberts Survivors Association, y compris l'ancien président de l'organisation, Jack Yusen.

Composite 3D de travail d'un modèle de navire, développé par Rick Ellis.

En plus des documents imprimés tels que des livres et des rapports après action déclassifiés de la bataille, l'équipe du projet a mené une recherche approfondie de documents visuels. Cela comprend des plans et des manuels pour les navires et les avions impliqués dans la bataille, ainsi qu'une montagne de films et de vidéos. À ce jour, ils ont compilé 200 heures de séquences de référence, qui ont toutes été visionnées à plusieurs reprises. Ils ont également recherché des lieux de tournage physiques pour des scènes qui ne seront pas créées numériquement, mais seront plutôt tournées en tant que séquences d'action en direct. L'équipe a visité l'ex-USS Couvreur (DE-766) à Albany, NY, et ex-USS Kidd (DD-661) à Baton Rouge, LA. Ils espèrent utiliser Couvreur en remplacement des scènes à bord Samuel B. Roberts (voir notre histoire précédente sur Couvreur ici). Tim Rizzuto, directeur du Destroyer Escort Historical Museum, domicile de l'ex-USS Couvreur, a récemment rencontré les cinéastes et a fait des suggestions sur d'autres lieux de tournage possibles, tels que l'île recréée de l'USS Cabot (CVL-28) au National Naval Aviation Museum de Pensacola, en Floride. Rick Ellis, qui passe une grande partie de son temps en mer à bord de navires de croisière, est basé à Tampa, en Floride, et a travaillé avec la Florida Aviation Historical Society pour localiser les Wildcats et les tunneliers en vue d'une utilisation potentielle dans le film. Ils ont même envisagé d'utiliser le cuirassé ex-USS Texas comme remplaçant déguisé du cuirassé japonais Kongo.

Ci-dessous, une vidéo montrant certains des travaux de modélisation 3D complexes du groupe en cours de développement pour le film. Le groupe a utilisé une variété d'éléments sources différents pour développer ce modèle généré par ordinateur de l'USS Samuel B. Roberts. Pour assembler le cadre de base du navire et de la coque, des plans sont utilisés pour établir les dimensions et les formes, en traçant des vues de dessus, de face et de côté. Le contour de base est connecté en un maillage. Les composants individuels du navire (la coque, les armes, les écoutilles, etc.) sont assemblés un par un sous forme de modèles virtuels tridimensionnels, puis connectés numériquement, un peu comme un modèle de kit physique est assemblé. La prochaine étape du processus consiste à ajouter les moindres détails des textures et de l'éclairage, pour rendre les modèles 3D de base réalistes. Ellis a utilisé une combinaison de plans, un modèle de kit d'escorte de destroyer et des photos de référence de l'ex-USS Couvreur développer ses détails et textures. Le résultat final de ce travail minutieux est visible dans cette vidéo :

Au milieu de toutes ces recherches et de ces repérages, l'équipe a travaillé dur pour finaliser une ébauche de son script. Le projet initial a été terminé en avril 2011 et a été distribué à d'autres acteurs de l'industrie cinématographique pour des critiques, ainsi qu'à Bob Cox qui dirige le site Web Battle Off Samar. Une ébauche améliorée est en phase finale, incorporant des notes et des commentaires de ceux qui ont eu l'occasion de l'examiner. Leur objectif est de présenter une représentation responsable des hommes qui étaient là, ainsi qu'un portrait fidèle de la bataille. Ils espèrent terminer ce prochain projet d'ici janvier 2012.

Pour l'avenir, le plus grand défi auquel l'équipe est confrontée est la distribution. Ils sont confiants dans leur capacité à lever des fonds pour le projet, mais cela ne veut rien dire sans les moyens de diffuser le projet fini. Le mois dernier, l'équipe a assisté à l'American Film Market, un festival pour les films qui n'ont pas encore été réalisés. Selon Ellis, c'est comme le repêchage de la NFL de l'industrie cinématographique. Ce rassemblement est le forum où les cinéastes et les distributeurs de films se rencontrent et tentent de conclure des accords. Le groupe a noué des relations prometteuses qui sont impatientes de regarder la proposition finale pour le film.


La bataille de Samar et l'ascension du porte-avions

Lorsque les Japonais ont bombardé Pearl Harbor en 1941, l'objectif était de détruire les cuirassés américains, car les planificateurs de la guerre navale considéraient le cuirassé comme le navire capital de la marine. Cependant, la bataille de Midway et de la mer de Corail a démontré la capacité du porte-avions à projeter la force à des distances beaucoup plus grandes que les navires de surface. Lors de la bataille du golfe de Leyte, le porte-avions a consolidé sa position de supérieur au cuirassé.

Fin octobre 1944, les États-Unis envahissent les Philippines pour les reprendre à l'empire japonais lors de la bataille du golfe de Leyte. Au moment où l'invasion était en cours, les États-Unis ont atteint la suprématie aérienne et navale sur le Japon, après avoir détruit la majeure partie de la marine et de l'armée de l'air japonaises. Pour consolider davantage cette suprématie navale, l'amiral américain William « Bull » Halsey a décidé d'engager des porte-avions japonais plutôt que de défendre les unités opérationnelles américaines dans la région. Cependant, les porte-avions japonais, manquant de pilotes entraînés, ont été envoyés en mission suicide pour distraire une grande partie de la flotte américaine des Philippines. Cette stratégie donnerait à la flotte de surface japonaise restante la possibilité de cibler les débarquements américains.

Le 25 octobre 1944, une partie de la flotte japonaise, composée de quatre cuirassés, dont le plus gros cuirassé jamais construit, le Yamato, six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et onze destroyers, commença à se diriger vers l'île de Samar. La flotte japonaise a rencontré l'unité de tâche américaine 77.4.3, Taffy 3, qui était composée de six porte-avions d'escorte, trois destroyers et quatre destroyers d'escorte. Les avions des porte-avions d'escorte manquaient d'armes anti-navires, car ils étaient armés pour l'appui aérien rapproché et les missions anti-sous-marines. De plus, les destroyers manquaient de puissance de feu à longue portée qui pourrait éliminer les plus gros navires japonais. Le seul arsenal qui pouvait endommager les plus gros navires japonais était les torpilles, qui devaient être lancées à une portée beaucoup plus courte par rapport aux canons japonais.

Bien qu'inférieurs en nombre et en armes, les destroyers américains ont engagé la flotte japonaise assez longtemps pour que les cinq des six porte-avions d'escorte se replient en lieu sûr. Les porte-avions ont également déployé leurs chasseurs pour harceler les navires japonais et briser leurs formations. Après deux heures de combat, l'amiral japonais décide de se replier au Japon, où la majeure partie de la flotte restera jusqu'à la fin de la guerre.

Bien qu'ils ne soient pas considérés comme un tournant majeur de la guerre, les États-Unis ont perdu cinq fois plus de marins et d'aviateurs dans la bataille de Samar qu'à Midway, en grande partie à cause de la décision de l'amiral Halsey de poursuivre les porte-avions japonais plutôt que de défendre la flotte américaine. La décision de Halsey met en évidence le nouveau point de vue selon lequel les porte-avions étaient les navires essentiels de la marine, au lieu des cuirassés. Pour se défendre, Halsey a écrit que la seule façon pour la flotte japonaise de menacer les débarquements était « de se rendre avec les porte-avions [japonais] ».

Ce serait la première fois qu'un porte-avions américain était coulé par un navire de surface, mais le Yamato et les trois autres cuirassés ne pouvaient pas percer une ligne défensive faible composée de destroyers et de porte-avions. Dans Le dernier combat des marins de boîtes de conserve, James Hornfischer explique que les attaques aériennes constantes ont finalement fait reculer la flotte japonaise, écrivant « face à des assauts aériens continus et sauvages, [le retrait] était peut-être la chose prudente à faire ». L'amiral américain à la bataille de Samar a déclaré que "la principale raison pour laquelle ils [la flotte japonaise] se sont tournés vers le nord [se sont retirés de la bataille] était qu'ils subissaient trop de dégâts pour continuer".

Avec le succès du golfe de Leyte, les États-Unis ont consolidé leur suprématie navale dans l'océan Pacifique pour la dernière année de la Seconde Guerre mondiale. La bataille de Samar et de nombreuses autres batailles dans le Pacifique ont montré à quelle vitesse la guerre est passée d'avoir des cuirassés comme navire capital en 1941 et 1942, à des porte-avions comme partie essentielle de la flotte en 1944.

Dans les discussions politiques d'aujourd'hui, il y a des gens qui pensent que les porte-avions deviennent maintenant obsolètes. De nouvelles technologies et de nouveaux armements pourraient compenser les atouts actuels des porte-avions, de la même manière que le porte-avions a utilisé les avancées pour remplacer rapidement le cuirassé. La capacité des porte-avions à retenir plusieurs cuirassés et croiseurs qui avaient beaucoup plus de puissance de feu lors de la bataille de Samar aurait été incroyable à peine deux ans plus tôt. Les États-Unis doivent être conscients que des doctrines qui ont fonctionné pendant des décennies peuvent devenir rapidement obsolètes lors du prochain conflit.

Tyler Stone est un étudiant diplômé en commerce international et politique à la Schar School of Policy and Government de l'Université George Mason. Il a obtenu un baccalauréat en histoire au Collège Le Moyne. Son domaine d'étude principal est l'économie et ses liens avec la politique étrangère.


Bataille alternative au large de Samar : les merveilles du monde

Plantons le décor : il est tard dans la journée du 24 octobre 1944, et Bull Halsey a reçu des rapports de frappes aériennes sur la Force centrale. Les aviateurs trop impatients rapportent qu'ils ont non seulement coulé les deux cuirassés de classe Yamato, lourdement endommagé le Nagato et paralysé un cuirassé de classe Kongo, mais ont également coulé quatre croiseurs lourds, deux croiseurs légers et six destroyers. Dans notre histoire, Halsey a pris ces rapports pour argent comptant, ce qui a influencé sa décision de prendre la totalité de la TF 38 contre la Force du Nord. Cependant, dans cette histoire alternative, Halsey ne fait pas confiance aux rapports de ses aviateurs et forme la Task Force 34 pour garder le détroit de San Bernardino, transfère son drapeau du New Jersey et prend le reste de la TF 38 pour affronter la Northern Force. Il va même jusqu'à réquisitionner quelques Catalina équipés de radars afin de surveiller l'approche. Plus tard dans la nuit, les Catalina récupèrent la Force centrale et c'est bien pire qu'ils ne le pensaient. La Force du Centre est en grande partie intacte et, à certains égards, est encore plus puissante que la TF 34. Halsey n'abandonne pas sa poursuite contre la Force du Nord, le prix est trop grand à ses yeux donc l'amiral Nimitz prend une décision exécutive, il se retire TF 34 vers une ligne plus défendable.

Plus tard : à l'aube, le 25 octobre 1944. L'amiral Kurita retire la Force centrale du détroit de San Bernardino et se heurte bientôt à la colonne des cuirassés rapides de la Force opérationnelle. 74. Une identification rapide des navires de guerre américains présents prouve que Kurita a toujours l'avantage et il est confiant de sa victoire certaine dans cette bataille navale décisive

. jusqu'à ce qu'il lève les yeux. Les avions des Taffies 1, 2 et 3 ont été réarmés pour des frappes anti-navire et envoyés avec l'ordre de soutenir la TF 74 de toutes les manières possibles. Sur la base des preuves des wargames et des exercices d'avant-guerre, il s'agit d'un combat que la Force centrale ne peut pas gagner et les deux parties le savent. Cependant, des considérations politiques ne permettent pas à Kurita de simplement battre en retraite, il doit mettre en place un semblant de combat ou il devra répondre à ses supérieurs. Et c'est là, mes amis, l'essence de la question ici : " Que fait Kurita face à cette situation impossible ?"

Lisez ceci très attentivement, je ne l'ai écrit qu'une seule fois

Stéphanus Meteu

Abandon. Non, il faudrait un suicide rituel.
Débarrassez-vous des partis limitrophes et venez à vos côtés. Non.
Mettez ses navires au sol et devenez artillerie à terre et marines. Bien meilleure idée par un peu.
Menez une bataille futile et peu concluante tout en utilisant des tactiques très indécises et en ne réalisant rien de valeur stratégique. Ding ding ding ! Nous avons un gagnant.
Aussi probablement tous meurent sous l'attaque aérienne peu de temps après avoir courageusement tourné la queue et s'être enfui.

Peu de chance qu'il emménage et décide de mourir dans une dernière bataille au gros canon pour les âges. La présence de cuirassés sur lesquels tirer fait appel à toutes les variantes navales étranges du Bushido.

De plus, je ne sais pas exactement quelle disposition de la force est supposée et quel type d'arrangement de commandement. Ce n'est pas clair du tout.

Les 6 USN BB se sont-ils détachés ?

Pourquoi reculent-ils ? Un engagement de nuit dans des eaux confinées est excellent pour l'USN dans ce scénario. Laisser la force japonaise entrer dans les eaux libres ne semble pas idéal ?

De plus, la TF 74 était la contribution australienne à la 7e flotte à l'époque, donc.

Je pense que le scénario a besoin de travail. Au moins un OOB complet du TF 34 qui est détaché à la 7e Flotte.

L'homme de sable

Du cœur de la NERV, je te poignarde

Eboreg

De plus, je ne sais pas exactement quelle disposition de la force est supposée et quel type d'arrangement de commandement. Ce n'est pas clair du tout.

Les 6 USN BB se sont-ils détachés ?

En fait, oui. La composition historique de la TF 34 était de 6 cuirassés, 2 croiseurs lourds, 5 croiseurs légers et 11 destroyers, ce qui m'amène à mon point suivant.

En termes simples, alors que TF 34 a l'avantage dans les cuirassés, les 6 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers et 11 destroyers de la Force centrale compensent cette disparité. En termes de nombre, la Force du Centre détient toujours un avantage très notable sur les croiseurs et la TF 34 ne peut pas se fier à l'approche "des torpilles partout" qui a été utilisée contre la Force du Sud simplement parce qu'il y a trop de cibles et pas assez de torpilles. Tout l'intérêt de se retirer dans ce scénario serait essentiellement de rattacher la TF 34 à la 7e flotte et d'ordonner aux flottes de Taffy de fournir une couverture aérienne vitale, et tout à fait potentiellement décisive.

Terrion

En fait, oui.La composition historique de la TF 34 était de 6 cuirassés, 2 croiseurs lourds, 5 croiseurs légers et 11 destroyers, ce qui m'amène à mon point suivant.

En termes simples, alors que TF 34 a l'avantage dans les cuirassés, les 6 croiseurs lourds, 2 croiseurs légers et 11 destroyers de la Force centrale compensent cette disparité. En termes de nombre, le Center Force détient toujours un avantage de croiseur très notable

Pas vraiment. Les croiseurs "légers" américains. ne le sont pas. Plus précisément, tous les croiseurs TF 34 sont des navires de la classe Cleveland, qui étaient essentiellement construits sur des coques de croiseurs lourds et avaient un déplacement standard de 11k+. Cela les met 2k tonnes plus petit que le Mogamis (2), même taille que les Tones (2) et le Hagura, 1k tonnes plus grand que le Chokai et environ 5 000 tonnes de plus que les Cl japonais (note : le wiki répertorie Takao et Myoko dans l'oob, mais ils avaient été paralysés lors d'actions antérieures et n'ont pas participé). Avec les deux lourds, les États-Unis ont environ 75 000 tonnes de croiseurs contre 82 000 pour les Japonais. Pas un avantage écrasant. De plus, la nature des croiseurs américains de 6 pouces (cadence et donc poids de feu plus élevés au détriment de la portée et de la pénétration du blindage) fait qu'ils sont meilleur adapté à une action nocturne rapprochée qu'à un duel diurne à longue portée.

CV12Hornet

Qwaszx54321

Assez drôle, si je comprends bien, c'est assez proche de la situation que Kurita pensée il faisait face en OTL. Il a mal identifié Taffy 3 comme étant composé de porte-avions et de croiseurs lourds, et pour autant que tout le monde le sache, à part les aviateurs, les avions en fait étaient transportant des munitions anti-navigation.

Ce qui signifie que Kurita est susceptible de faire exactement ce qu'il a fait dans OTL, dans lequel cette baise stupide a appelé à une "attaque générale" dans l'une des 10 pires commandes de tous les temps.

Cela dit, Center Force pourrait en fait faire meilleur qu'ils ne l'ont fait OTL (en partie parce qu'il est difficile de faire bien pire).
Nous savons que Yamato peut chevaucher un plaines blanches cible dimensionnée à 33 km avec une précision suffisante pour assommer sa puissance. Qui sait? Peut-être qu'avec des cibles de surface réelles, les obus de plongée japonais pourraient faire de réels dégâts.
De plus, nous savons que la salve de trois balles de Yamato sur Johnston a traversé le navire parce que les fusibles du type 94 étaient incroyablement longs. Avec une vraie armure sur le chemin, les obus pourraient en fait exploser à l'intérieur Le bateau.

L'ajout de force des catalinas met cependant Kurita dans la merde. Taffy 3 ne connaissait pas la Force centrale jusqu'à ce que les obus chevauchent le Casablancas. Avec un avertissement préalable, toute force américaine sera beaucoup plus prête que ne l'était Taffy 3.

Eboreg

Qwaszx54321

Stéphanus Meteu

Donc, nous savons ce qu'était le Center Force OOB de Kurita.

Que proposez-vous exactement pour la TF 34 en tant qu'OOB et chaîne de commandement ?

Où et quand exactement cette bataille est-elle censée avoir lieu ?

Je continue de suggérer que frapper les Japonais alors qu'ils sont dans les eaux confinées de la ligne droite est la voie à suivre. Avec 11 ou 14 destroyers, plus de 100 torpilles seront les plus utiles dans les eaux confinées. Les destroyers peuvent également poser un meilleur écran de fumée si la bataille est moins fluide. De plus, il y a la possibilité de traverser le T et de le garder croisé le plus longtemps possible. Le radar américain sera un grand atout dans une bataille nocturne derrière un écran de fumée.

Si la bataille est de jour, il serait souhaitable de garder les Japonais hors de portée des CVE et des transports, mais suffisamment près pour un soutien aérien facile. Les destroyers, en particulier les neuf destroyers de flotte de classe Fletcher, des groupes Taffy devraient renforcer le groupe de surface pour une telle action planifiée, mais les DE I laisseraient avec les CVE en raison de leur lenteur. Les CVE et les transports devraient se déplacer vers les eaux libres pour fuir et se disperser plus facilement si les Japonais réussissent à dépasser les forces de surface.

Historiquement la TF 34 et contingence pour rencontrer Center Force
que Halsey a prévu est (entre parenthèses le mien):

BATDIV 7 (Iowa, New Jersey)
MIAMI (Cleveland CL), VINCENNES (New Orleans CA), BILOXI (Cleveland), DESRON 52 LESS STEVEN POTTER (4x Fletcher-class DD), DE TG 38.2 ET WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA (Wichita CA), NEW ORLEANS (CA) , DESDIV 100 (4x Fletcher-class DD), PATTERSON (DD), BAGLEY (DD) DU TG 38.4 SERONT FORMÉS COMME TASK FORCE 34 SOUS LE VICE-AMIRAL LEE, COMMANDANT DE LA LIGNE DE BATAILLE. TF 34 POUR S'ENGAGER DÉCISIVEMENT À LONGUE DISTANCE. CTG 38.4 CONDUIRE LES TRANSPORTEURS DE TG 38.2 ET TG 38.4 À L'ÉCART DES COMBATS DE SURFACE. INSTRUCTIONS POUR TG 38.3 ET TG 38.1 PLUS TARD. HALSEY, OTC DANS LE NEW JERSEY.

Halsey n'a fait aucune mention du Massachusetts ou du Dakota du Sud, ce qui semble très étrange. On suppose généralement qu'il était prévu de les détacher également, mais il me semble qu'il avait probablement l'intention de les retenir avec les porte-avions du 38.3 pour s'en prendre à la Force du Nord. Les porte-avions du 38,1 sont hors de portée et réapprovisionnent du mieux que je peux déchiffrer.

Halsey accepte beaucoup de critiques, et à peu près, mais diviser sa force aurait entraîné beaucoup de risques supplémentaires pour son commandement, il est donc compréhensible de garder la TF 38 ensemble.

Ce dont la situation avait besoin, c'était d'un commandement naval unifié et d'un meilleur plan de communication et de coordination entre les forces. Nimitz était trop loin pour vraiment jouer ce rôle, il me semble et il laissait généralement toujours ses commandants de flotte régler les détails tactiques, il ne donnerait presque certainement pas d'ordres spécifiques comme prévu. Halsey réquisitionnant des PBY est un problème similaire, la 3e flotte en avait-elle réellement sous la main ? Je sais que la 7e flotte a fait comme l'un des appels d'offres a failli se faire prendre à Surigao.

Si la bataille se déroule à peu près comme indiqué dans le PO, je vais suggérer qu'elle se déroule tôt le matin, bien au nord des plages du débarquement, au large de la côte de Samar. J'essaierais probablement d'épingler la force japonaise entre la force américaine et la côte, ce qui place également le soleil levant derrière la force américaine. Le VADM Lee (qui a détenu pendant 60 ans le record du plus grand nombre de médailles aux jeux olympiques avec 7 des jeux de 1920) aura le commandement tactique à bord de Washington. La TF 77 reste au Sud (sauf sa 9 DD) et se prépare à fuir si nécessaire tout en apportant un appui aérien à la TF 34.

Les forces américaines, par OP, offrent :
2x BB classe Iowa (9x 16"/50, 20x 5"/38, 33knts, 58460t)
3x Dakota du Sud classe BB (9x 16"/45, 20*x 5"/38, 27.5kn, 45233t)
1x Caroline du Nord classe BB (9x 16", 20x 5"/38, 28kn, 45500t)
2x classe CA New Orleans (9x 8"/55, 8x 5"/25, 32,7kn, 12663t)
1x Wichita classe CA (9x 8"/55, 8x 5"/38, 33kn, 13224t)
2x classe Cleveland CL (12x 6"/47, 12x 5"/38, 32.5kn, 14358t)
19x DD de classe Fletcher (5x 5"/38, 10 torpilles, 36,5kn, 2500t)

En additionnant ça :
Pistolets 16" - 54
8" pistolets - 27
6" pistolets - 24
5" pistolets - 259
Tubes lance-torpilles - 190
Tonnage - 412 885 tonnes courtes ou 368 647 tonnes longues

Vs.
Force centrale de Kurita (Kurita n'avait pas dormi depuis 3 jours prétendument)
BB Yamato (9x 18,1", 12x 6,1", 12x 5") - avec 2 bombes et 3000 tonnes d'inondation
BB Nagato (8x 41cm, 18x 14cm, 4x 5") - avec 2 bombes, tourelle arrière et 4 secondaires désactivés
BB Kongo x2 (8x 14", 8x 6", 12x 5") - un avec des dégâts mineurs de bombe
CA Haguro (10x 8", 6x 4,7", 12x torpille)
CA Takao x1 (10x 8", 4x 5", 8x torpille)
CA Mogami x2 (10x 8", 4x 5", 12x torpille)
CA Tone x2 (8x 8", 8x 5", 12x torpille)
CL Agano x2 (6x 6", 4x 3", 8x torpille)
DD varié x11 (6x 5", 8x torpille sur certaines classes)

Totaux :
18" - 9
16" - 8
14" - 16
8" - 56
6" - 40
14cm - 18
5" - 134 (environ)
4.7" - 6
3" - 8
Tubes lance-torpilles - 172 (environ)

La flotte américaine a les meilleurs canons lourds et les meilleurs canons légers. La flotte japonaise a plus de canons de taille moyenne pour les croiseurs, mais certains sont des cuirassés secondaires dans un placement non idéal. Les torpilles sont en nombre similaire, Long Lance est évidemment dangereux pour les deux camps, les États-Unis ont réglé leurs problèmes de torpilles. Les Japonais ont de bonnes optiques, mais les Américains ont un très bon contrôle de tir radar sur chaque navire. Les US 16", 8" et 6" ont tous une coque lourde idéale pour les pénétrations à longue distance également.

Par ailleurs les CVE des TU 77.4.1, TU 77.4.2, TU 77.4.3 apportent environ :
254 combattants (F6F et FM)
168 bombardiers torpilleurs (TBF et TBM)

Je pense que l'USN remportera la victoire, mais des pertes importantes sont possibles.

Garder la portée longue favorise probablement le contrôle du tir radar. L'obus américain lourd aura tendance à plonger à travers les ponts à longue distance. Les destroyers peuvent déposer de la fumée pour masquer le contrôle de tir optique japonais. Les bourrasques de pluie offriront plus de difficulté au contrôle optique. Je ne vois pas de navires japonais s'échapper, mais à quel prix ? Si le groupe aérien Taffy peut trouver l'ordonnance correcte et la mettre sur des cibles, la bataille sera rapidement une route.


Bataille alternative de Samar

Le 24 octobre 1944, lors de la bataille du golfe de Leyte, la force du centre japonais commandée par l'amiral Takeo Kurita a tenté de forcer le détroit de San Bernardino, pour interférer avec les débarquements américains en cours sur l'île de Leyte. La force centrale avait déjà été harcelée par des sous-marins américains la veille, perdant les croiseurs lourds Maya et Atago (le vaisseau amiral de Kurita), et forcer le croiseur Takao prendre sa retraite à Singapour. Le 24, les Japonais subissent des attaques relativement légères mais persistantes d'avions américains, qui paralysent le croiseur Myoko et a finalement coulé le cuirassé Musashi. Kurita s'est retiré temporairement pour échapper à ces attaques.

Plus tard dans la journée, Kurita est revenu et a traversé le détroit de San Bernardino sans opposition. Là, ils ont rencontré les navires de guerre américains de Taffy 3 dans la bataille de Samar. Là, une force inégalée de destroyers américains et de porte-avions d'escorte a réussi à repousser la dernière grande force de frappe de la marine impériale japonaise.

Mais cet engagement, à la fois la position désespérée des Américains et l'échec total des Japonais, aurait pu être évité. L'amiral William Halsey, commandant la troisième flotte américaine, avait en fait élaboré un plan d'urgence pour empêcher une telle pénétration japonaise. La force de couverture, qui sera désignée Task Force 34, serait composée des cuirassés Alabama, Washington, Massachusetts, et Dakota du Sud, ainsi que cinq croiseurs et quatorze destroyers. Cette force devait être couverte par deux groupes porteurs. Cependant, Halsey a mené la majeure partie de la troisième flotte au nord après Ozawa, laissant le passage incontesté.

Nous arrivons maintenant à notre POD. Et si, faisant preuve d'un peu plus de prudence qu'OTL, Halsey partait après Ozawa avec toutes les forces porteuses disponibles, mais laissait Lee et la Task Force 34 dans le détroit de San Bernardino ? Kurita et sa flotte ont émergé du passage vers 3 heures du matin le 25 octobre. Donc, selon la disposition de Lee, ils prendront contact avec les Américains à peu près à ce moment-là, peut-être quelques heures plus tard. Les Américains peuvent être préparés (plusieurs officiers, dont Lee, semblent avoir été conscients que quelque chose n'allait pas), ou non (Halsey lui-même ne semble pas avoir été informé des événements dans le détroit de San Bernardino). Kurita est probablement prêt à passer à l'action, mais ne s'attend peut-être pas à devoir se frayer un chemin.

Les Américains mettent à la table quatre Dakota du Sud cuirassés de classe (Dakota du Sud, Alabama, Washington et Massachusetts), deux croiseurs lourds (Wichita, Nouvelle-Orléans), trois croiseurs légers (Vincennes, Biloxi, Miami), et quatorze destroyers. La flotte japonaise se compose de quatre cuirassés (Yamato, Nagato, Kongo, Haruna), six croiseurs lourds (Tone, Chikuma, Haguro, Chokai, Kumano, Suzuya), une paire de croiseurs légers (Noshiro et Yahagi) et onze destroyers.


Témoignages oculaires de la bataille du golfe de Leyte

À BORD DU PHARE DE L'AMIRAL KINKAID AU LARGE DES PHILIPPINES -- Le Tokyo express a percuté l'American Navy Limited aujourd'hui. La fierté du Japon a été si gravement détruite qu'elle ne fera peut-être jamais un autre long terme. C'était le jour dont notre marine rêvait depuis bien plus d'un an.

C'était 17 heures d'enfer concentré et la chose la plus étonnante à propos de la bataille était que notre force de porte-avions légers du Pacifique - que personne ne pensait pouvoir donner un coup de poing aussi formidable - a retenu la majeure partie de la flotte japonaise toute la journée et l'avait sur le courir tout l'après-midi.

Lorsque le soir est venu et que la plupart des pièces de l'énorme puzzle naval avaient été assemblées, un porte-parole de la marine a annoncé :

"L'ennemi a été vaincu de manière décisive avec de lourdes pertes et apte à combattre demain."

Il est encore trop tôt pour évaluer avec précision les destructions et les dégâts subis par la flotte japonaise mais les pertes minimales de l'ennemi sont estimées à un cuirassé de classe Yamashiro, coulé un cuirassé assommé et probablement coulé trois cuirassés endommagés "gravement" plusieurs croiseurs et destroyers coulés , trois croiseurs et plusieurs destroyers endommagés.

Quatre autres navires de guerre ont été soit coulés, soit très gravement endommagés.

SAN FRANCISCO -- Gordon Walker, diffusant depuis l'île de Leyte pour le réseau Mutual, a cité un porte-parole de la marine disant ce soir que pratiquement tous les grands navires de la marine japonaise, à l'exception des porte-avions, ont été coulés ou endommagés.

La déclaration était contenue dans un témoignage oculaire de l'action de la flotte au large de Leyte, que Walker a qualifiée de "l'une des plus grandes batailles de l'histoire navale".

« Si la flotte ennemie, dit Walker, avait pu percer notre blocus naval et entrer dans le golfe de Leyte, elle aurait pu anéantir tous les navires de la baie de San Pedro.

« À un moment donné, la flotte japonaise s'est approchée à moins de 70 milles de ces plages de Leyte avant qu'elles ne soient refoulées. C'était un grincement étroit, et je peux vous dire qu'il y avait des hommes très inquiets ici dans le centre des Philippines à ce moment-là.

Walker a déclaré que la bataille n'était pas terminée et que « toute la guerre du Pacifique repose sur ce combat naval qui se déroule tout autour de nous ici dans le centre des Philippines.

"Si la marine américaine arrive en tête - et les premiers rapports pointent de manière presque concluante dans cette direction - les Japonais auront subi leur coup le plus dur. Il se peut que la guerre soit écourtée d'un an."

Les Japonais, a-t-il dit, ont d'abord déséquilibré la 7e flotte de l'amiral Thomas C. Kinkaid, avec des assauts coordonnés d'unités navales du nord et du sud, ainsi que de lourdes attaques de bombardiers terrestres.

Les porte-avions américains de petite taille ont vaincu la soif du nord, au large de la côte est de l'île de Samar, "par l'héroïsme pur et la capacité de combat supérieure", bien qu'inférieurs en nombre. De nombreux avions japonais se sont écrasés lors de plongées suicides, mais un seul porte-avions américain a été coulé (l'U.S.S. Princeton).

La flotte japonaise a commencé à se rassembler derrière les Philippines le jour de l'invasion, a déclaré Walker.

"Tout le succès de l'invasion dépendait de la capacité de l'amiral Kinkaid à déjouer et combattre une flotte ennemie plus lourde."


Voir la vidéo: Octobre historique, dir. Sergei Eisenstein, Grigory Alexandrov, 1927 (Août 2022).