Podcasts sur l'histoire

Gustav : le plus gros pistolet du monde

Gustav : le plus gros pistolet du monde


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Dans une vidéo Mail Call, R. Ermey dit que pour répondre à cette question, vous devez d'abord définir ce que vous entendez par gros ; car nous savons tous que les canons comme Big Bertha et Anzio Annie sont gros, mais si vous parlez du poids total et de la taille de l'obus, alors ce ne sont pas les plus gros. Le canon Gustav créé par les Allemands, prend le gâteau sur celui-ci avec un canon de 80cm. Les Allemands ont utilisé cette arme pour la première fois pendant la Seconde Guerre mondiale; il a été conçu pour pulvériser les bunkers défensifs français au début de la guerre.


Journal d'histoire militaire - Vol 12 No 4

    « Plus grand et meilleur » a été le moteur du progrès à travers les âges. Pour les canons, cela signifierait des obus plus gros et de meilleure qualité et une portée plus longue. Depuis le moment où la découverte de la poudre à canon a engendré le « nouveau dragon », les meilleurs cerveaux du monde ont travaillé sans relâche pour améliorer la puissance et la portée des armes à feu. Plus le projectile est gros et plus il peut être projeté loin, plus les dégâts infligés à l'ennemi sont importants. Le problème était que, de l'autre côté de la colline, quelqu'un d'autre essayait d'obtenir exactement la même chose, voire mieux. Ainsi, quel que soit le côté dans lequel vous vous trouviez, les dernières technologies et expertises ont été utilisées pour améliorer le pistolet. Et l'améliorer, ils l'ont fait. Assez logiquement, la question a été posée : Pourquoi ne pas construire le plus gros canon du monde, alors vous pourriez vraiment faire sauter l'ennemi ? C'est exactement ce que l'armée allemande a fait en 1937. Elle a décidé de construire le plus gros canon que le monde ait jamais vu. Il a été nommé Schwerer Gustav (Gustave lourd).

Dès le début, l'industrie de l'armement allemande était fière de produire d'excellents canons. En 1867, Krupp Steel a attiré l'attention à l'Exposition universelle de Paris avec un énorme canon en fonte capable de tirer un obus de 1 000 livres (454 kg). Pendant la Première Guerre mondiale, ils ont étonné le monde avec leur Big Bertha de calibre 420 mm et le Canon Paris 2l0 mm. Ce dernier avait une autonomie de 130 km.

Dans les années 1930, la résurgence de l'industrie de l'armement allemande a repris ses recherches sur le développement de canons à longue portée et capables de briser les forts. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les connaissances acquises pendant la Première Guerre mondiale ont été utilisées pour fabriquer des pièces d'artillerie remarquables. Il y avait le 210 mm Kanone 12 avec une portée de 115 km, qui a été utilisé pour bombarder le Kent, le célèbre 280 mm Anzio Annie, avec une portée de 63 km et le 800 mm Heavy Gustav, le plus gros canon jamais construit. Cependant, ce n'était pas le plus gros canon de calibre. Cette distinction appartient au tsar russe Pushka de 890 mm, construit en 1586, et maintenant au musée du Kremlin, à Moscou. Il n'a jamais été tiré, de peur que le canon n'explose.

Pendant de nombreuses années, l'histoire du Heavy Gustav est restée entourée de mystère, car l'arme et les plans ont été perdus pendant la guerre. Cela a donné lieu à des rumeurs persistantes, la plus étrange étant que le baril avait été planté debout et déguisé en cheminée dans l'espoir qu'il échapperait à l'attention des forces d'occupation.

Dans les années 1950, alors que l'Allemagne revenait à la normale, les secrets de l'arme ont été lentement révélés au fur et à mesure que les personnes impliquées racontaient leurs expériences. L'une des contributions les plus importantes est venue du Dr Ing H Böhm, commandant du contingent Heavy Gustav pendant la guerre. En 1959, il publie son histoire. Par la suite, le magazine de Nuremberg, Waffen Revue, s'est poursuivie avec des recherches sur le passé du Heavy Gustav. Bientôt, l'histoire de cette arme remarquable a été reconstituée et imprimée. Une grande partie des données d'origine a été récupérée.

L'idée de construire ce canon monstre est née en 1937, lorsque l'armée allemande a observé la construction de fortifications massives à la frontière française. Celles-ci sont devenues connues dans l'histoire sous le nom de ligne Maginot, basée sur la doctrine de la «forteresse imprenable». Son promoteur et architecte fut André Maginot (1877-1932), vétéran de la Première Guerre mondiale et ministre français de la Guerre de 1924 à 1931. C'est à cette époque qu'il initia la construction de cette ligne fortifiée. Dans le même temps, les Belges érigent quelques forts massifs sur leurs frontières, dont le célèbre Eben Emael, considéré comme totalement imprenable.

Figure 2 : Coupe à travers un fort de la Ligne Maginot (I V Hogg, Forts & Châteaux,1981).

Incroyablement, les leçons de la Première Guerre mondiale n'avaient pas été apprises ! Les fantômes de la Grande Bertha et des forts de Liège en ruine ont dû apparaître encore et encore devant eux, mais les experts de la défense ont soigneusement détourné le regard et ont continué à verser plus de béton dans des fortifications inutiles. La ligne Maginot était hérissée de canons et de forts, tous construits en acier et en béton et conçus pour résister à toute arme connue. Le sous-sol était un labyrinthe de postes de commandement, de quartiers d'habitation, de magasins et de dépôts de munitions. C'était le dernier mot de la défense, apparemment imperméable à toute forme d'attaque. André Maginot a été salué comme un génie, et la ligne porte fièrement son nom. Cela s'est avéré être un honneur discutable.

Les Allemands connaissaient les détails des forts Maginot et se mirent à imaginer des méthodes pour les éliminer en cas de guerre. Ils ont suivi la contre-doctrine pour obtenir une arme à feu qui pourrait briser la forteresse imprenable. Comme la troisième loi du mouvement de Newton, où chaque action a une réaction égale et opposée, l'histoire montre que pour chaque arme une contre-arme est rapidement développée : pour l'épée, le pistolet pour le char, le bazooka et pour le fort, le perforateur projectile.

En 1937, le haut commandement allemand a chargé Krupp Steel de concevoir le plus gros canon que le monde ait jamais vu. Ils ont spécifié des exigences inouïes : un obus pouvant pénétrer 1 000 mm de blindage en acier, sept mètres de béton armé et 30 mètres de terre compactée, à une distance de 45 km. Cette portée placerait le canon hors de portée de l'artillerie ennemie de représailles. Le déplacement par rail était essentiel, et cela impliquait une décomposition en sous-ensembles avec montage définitif sur le site de tir. Les cibles possibles à ce stade comprenaient la ligne Maginot, les forts belges, la côte de l'Angleterre et Gibraltar. Le front russe n'était pas à l'étude à ce moment-là.

Les experts de Krupp se sont mis au travail, sous la direction du Dr Ing Erich Müumlller, professeur de physique. Krupp a finalement conçu une arme à feu, comme le monde n'en avait jamais vu. Il ne fait aucun doute que les connaissances acquises lors de la guerre de 1914 à 1918 ont été utilisées à bon escient. Avec tout le respect que je dois aux artilleurs, tirer au canon est facile. La conception et la construction du canon et du projectile sont bien plus difficiles. La véritable arme est l'obus, le pistolet, simplement le véhicule de livraison. La fabrication du pistolet et du projectile nécessite une connaissance approfondie de la métallurgie, de la sidérurgie, des explosifs et de la balistique, qui ne sont que les résultats combinés de la chimie appliquée, de la physique et des mathématiques. Le canon a été conçu avec deux concepts en tête : détruire des forteresses et évaluer des projectiles à longue portée. La recherche sur les obus à longue portée et les obus assistés par fusée était bien avancée, et ce canon serait un moyen de livraison utile. Il y a, bien sûr, un compromis entre la portée et la taille de la coquille. Une portée plus longue ne peut être obtenue qu'avec des obus plus légers ou plus de propergol. Les lois de la physique décrètent que vous ne pouvez pas avoir les deux. L'artillerie, malgré tout son glamour, n'est que physique et mathématiques appliquées. Un projectile lancé en l'air obéira aux lois de Newton, et sa trajectoire peut être calculée avec précision en tenant compte des effets de la gravité, de la résistance de l'air, de la température, du vent et des ondes de choc supersoniques. Ces forces se combinent pour détourner le projectile de sa trajectoire rectiligne initiale. Ils dicteront également la force de propulsion et la taille du canon pour un projectile donné et une portée donnée - à condition que ces paramètres soient dans la possibilité pratique.

Figure 3 : Museau du lourd Gustav
(J Engelmann, Canons des chemins de fer allemands en action,
Squadron/Signal Books, Texas, États-Unis, 1976).

  • Dl Schwerer Gustav (Heavy Gustav) : calibre 800 mm, rayé, avec un obus explosif de cinq tonnes à une portée de 48 km, et un obus perforant de sept tonnes à une portée de 39 km.
  • D2 Schwerer Langer Gustav (Heavy Long Gustav) : calibre 520 mm avec fixation à alésage lisse, avec un obus explosif à ailettes de trois tonnes et une portée de 135 km.
  • D3 Langer Gustav (Long Gustav) : calibre 520 mm avec fixation à alésage lisse et un obus assisté par fusée de deux tonnes et une portée de plus de 150 km.

Les canons D2 et D3 utilisaient le canon de 800 mm du Dl comme manchon pour un insert de canon de 520 mm. L'obus de flèche Peenemünde et l'obus assisté par fusée Rochling figuraient parmi les projectiles à tester.

Le pistolet a été officiellement nommé d'après Gustav Krupp, directeur de Krupp Steel de 1909 à 1944, mais dans de nombreuses publications, le surnom de « Dora » est utilisé. Il y a eu de nombreuses explications à cela, mais sans aucun doute son origine est le nom de code secret « Implement D ». L'utilisation intervertie des noms 'Gustav' et 'Dora' a créé la fausse impression que deux canons distincts de 800 mm ont été construits.

La construction de Dl a commencé en 1937 à l'usine d'armement Krupp à Essen. Ce n'était pas une tâche facile, car les ateliers existants n'avaient jamais traité un tel monstre, et l'industrie des armes avait été fermée pendant deux décennies après l'armistice de 1918. Par conséquent, les progrès ont été lents car il n'y avait pas d'exemples sur lesquels baser le travail. Ainsi, lorsque la guerre a éclaté, l'arme n'était pas prête. Peu importe, car un an plus tard, la ligne Maginot avait été débordée avec à peine un coup de feu, et le fort Eben Emael a été pris par des troupes à planeur qui ont atterri sur son toit. Pendant un moment, il a semblé que Gustav pourrait devenir un éléphant blanc, ou plus correctement, un mammouth blanc, mais le début de la guerre contre l'Union soviétique a présenté de nouvelles opportunités pour les capacités spéciales de Gustav.

L'anatomie de Gustav était stupéfiante à tous points de vue. Rien de tel n'avait jamais été vu auparavant (voir les tableaux 1 et 2). Le réglage de l'azimut n'était possible qu'en traversant une voie ferrée courbe. L'élévation et d'autres fonctions étaient alimentées électriquement. Déplacer ce monstre a demandé un effort considérable, nécessitant un train de 28 wagons spéciaux, dont deux grues à portique pour l'assemblage, et deux locomotives diesel pour le transport sur place. La logistique a dû être ahurissante.

Le Heavy Gustav tire à l'altitude maximale.
(Photo : Bishop et Warner, Armes allemandes de la Seconde Guerre mondiale,
Livres Grange, Kent, 2001).

Cette photographie apparaît sur la table des matières du Journal original.

La taille de l'équipage nécessaire pour faire fonctionner le canon était tout aussi importante. Le nombre réel de soldats requis était de 250, mais 1 250 hommes supplémentaires étaient nécessaires pour l'ériger, l'entretenir, le réviser et le protéger. Une équipe d'ingénieurs et de scientifiques de Krupp était incluse, dont le travail consistait à évaluer les performances de chaque tir. Sur le site de tir, le personnel ferroviaire devait construire la voie et manipuler les wagons. Quatre pistes étaient nécessaires, les deux extérieures pour le pont roulant et les deux intérieures pour Gustav lui-même. L'unité était commandée par un colonel.

Le premier canon, Gustav, a été achevé vers la fin de 1940 et les obus d'épreuve ont été tirés au début de 1941 sur le champ d'artillerie de Rugenwalde. Hitler et Albert Speer, son ministre de l'Armement, ont assisté à l'occasion, ainsi que le Dr Porsche de Volkswagen. Sur place se trouvaient également vingt physiciens et ingénieurs qui ont mesuré les variables concernant le canon et les projectiles à des fins d'évaluation et de recherche. Pour éliminer l'influence du temps, des appareils de mesure infrarouges ont été utilisés. À partir de ces données, les réglages du pistolet et la charge pour le prochain tour ont été calculés. La température de la poudre était soigneusement contrôlée, car elle affectait la vitesse de combustion et donc la force de propulsion.

Les cibles de test pour l'obus perforant (sans ogive) étaient des murs en béton armé de sept mètres d'épaisseur et une plaque de blindage en acier d'un mètre d'épaisseur. Des obus d'essai ont été tirés à courte portée et sur une trajectoire plate. Les cibles ont été percées avec facilité. La plaque d'acier était percée d'un trou net comme si elle avait été découpée dans une presse géante. L'obus hautement explosif a creusé un cratère de 12 mètres de large et 12 mètres de profondeur dans la terre compactée. Les résultats des tests étaient très satisfaisants et dépassaient les spécifications de l'armée. Gustav était prêt à passer à l'action, mais sans cible alignée.

Au début de 1941, Gibraltar était considéré comme une cible potentielle, mais le dictateur espagnol, le général Franco, ne voulait pas autoriser le mouvement de troupes à travers son pays, et le plan fut abandonné. Cela a peut-être été l'une des raisons de la décision de novembre 1944 d'annuler les commandes de canons D2 et D3, et elles n'ont jamais été exécutées. Seul le Dl est devenu opérationnel, mais après la guerre, la légende persistait selon laquelle trois canons distincts avaient été construits.

La guerre contre la Russie a soudainement présenté de nouvelles cibles pour Gustav. La poussée allemande vers la Crimée était menacée par la base navale russe de Sébastopol, qui dominait tous les mouvements dans la mer Noire.

En raison de son importance stratégique, Sébastopol était fortement défendu par une chaîne de fortifications sur un périmètre de 40 km, avec d'énormes bunkers souterrains et des dépôts de munitions protégés par l'artillerie lourde et les batteries côtières. De nombreux forts portaient des noms célèbres tels que Fort Molotov, Fort Maxim Gorki, Fort Sibérie et Fort Staline. Certaines des décharges de munitions se trouvaient à plus de 30 mètres sous le fond marin et étaient considérées comme immunisées contre la pénétration de bombes ou d'obus.

L'armée allemande a dû capturer Sébastopol, et une attaque a été préparée. L'assaut initial a été effectué par des bombardements aériens et d'artillerie massifs, y compris celui du mortier lourd de 600 mm, « Karl ». Cela a été suivi d'une infiltration d'infanterie, qui n'a pas réussi à déloger les défenseurs, qui ont résisté avec ténacité depuis la sécurité de leurs bunkers souterrains. Une impasse s'est développée et finalement Gustav a été appelé. C'était une répétition de l'épisode des forts de la Grande Bertha et de Liège de la Première Guerre mondiale, mais à plus grande échelle (Voir Revue SAAACA juillet 2000).

En mai 1942, le train Gustav quitte l'Allemagne pour le site de tir de Bakhchisaray, un village à l'extérieur de Sébastopol. Le site a été soigneusement choisi pour permettre une utilisation optimale du canon contre des cibles sélectionnées, tout en restant hors de portée de représailles. Une tranchée de huit mètres de profondeur a été creusée à travers une butte pour accueillir la voie ferrée incurvée, et aussi pour protéger contre les attaques aériennes et d'artillerie. De la sécurité de ce repaire, Gustav émergerait pour ouvrir le feu et se retirerait une fois terminé. De gros efforts ont été déployés pour camoufler le site et une position de canon factice a été construite à quelques kilomètres de là.

Au crédit des mesures de sécurité, Gustav n'a jamais été la cible de tirs aériens ou de navires de guerre de la flotte soviétique de la mer Noire, qui étaient bien à portée. La préparation du site a pris quatre semaines, et derrière elle une petite gare de triage a été construite pour gérer les 28 wagons pour le canon et ses accessoires.

Deux ponts roulants de 110 tonnes ont été utilisés pour assembler le canon, ce qui, en raison de la préfabrication de la plupart des éléments, n'a pris que trois jours. Début juin 1942, Gustav était prêt à passer à l'action. Le nombre total d'hommes impliqués sur le site de tir, toutes disciplines confondues telles que l'infanterie, les artilleurs anti-aériens, la police de sécurité, les poseurs de chenilles et les artisans, avoisinait les 3 800. C'était une entreprise colossale.

Mettre le Heavy Gustav en action a demandé un effort surhumain.
Ici, des ponts roulants sont utilisés pour assembler l'énorme canon.
(Photo : J. Engelmann, Canons de chemin de fer allemands en action,
Squadron/Signal Books, Texas, États-Unis, 1976).

Cette photographie apparaît sur la table des matières du Journal original.

Le 5 juin 1942, tout était prêt, et tel un grand maître à l'échiquier, Gustav se mit à éliminer ses cibles une à une avec une précision clinique. Le type de fortification et les résultats observés déterminaient si des obus explosifs ou perforants devaient être utilisés. Les portées variaient de 25 km à 42 km.

  • Vitesse initiale et vitesse d'impact - De toute évidence, la vitesse d'impact n'a pas pu être mesurée pour les tirs opérationnels.
  • Temps de vol
  • Masse et température de la poudre
  • Pression de la chambre de cuisson
  • Altitude maximale - impossible pour les prises de vue opérationnelles.
  • Portée - pas précise pour les tirs opérationnels.
  • Conditions atmosphériques
  • Usure de la chambre de tir et des rayures

Après l'armistice, l'armée américaine a retrouvé le Heavy Gustav intact sur ses voies ferrées au Grafenwöhr Panzer Training Ground. Après l'avoir photographié, ils l'ont détruit à la dynamite. La raison de cet acte, après la cessation des hostilités, reste incompréhensible.

Les Américains craignaient peut-être que l'arme ne soit à nouveau utilisée, bien que où, quand et par qui reste un mystère. Alternativement, ils ont peut-être eu l'intention de refuser au monde la connaissance de cette arme extraordinaire, ou peut-être que la raison en était simplement une destructivité gratuite. Compte tenu de la destruction par l'armée américaine des cyclotrons japonais totalement inoffensifs après la guerre, cette dernière explication peut avoir un certain mérite.

Quelle que soit la raison, le monde a été privé d'une pièce de musée unique - le plus gros pistolet jamais construit. En revanche, Kanone KS, Anzio Annie, a été capturé intact et transporté au musée de l'armée américaine à l'Aberdeen Proving Ground, où il est exposé.

Ce qui reste du Heavy Gustav, ce sont des projectiles inertes, dont un à l'Imperial War Museum de Londres, où il éclipse les spectateurs qui se tiennent à côté de lui. Ce projectile a été acquis auprès de Krupp Steel en 1947 et est l'un des rares à avoir survécu dans le monde.

FIGURE 4 : Un projectile Gustav exposé à la guerre impériale
Musée, Londres. (Photo de l'auteur avec l'aimable autorisation du British Imperial War Museum).

La construction du Heavy Gustav a souvent été décrite comme une énorme perte de temps et d'argent. D'une certaine manière, c'était certainement le cas, bien que les défenseurs de Sébastopol aient pu penser le contraire. D'un autre côté, si la ligne Maginot n'avait pas été contournée et si Gibraltar avait été disponible comme cible, Heavy Gustav aurait pu jouer un rôle important dans l'effort de guerre allemand. De nombreuses armes aujourd'hui d'usage courant ont, à un certain stade de leur développement, été rejetées comme inutiles. Par exemple, Napoléon a décrit le sous-marin comme inutile, et la mitrailleuse a été décrite par le général Haig comme une « arme beaucoup surestimée ». Dans l'état actuel des choses, Heavy Gustav n'a jamais vraiment eu la chance de faire ses preuves contre une cible digne de son immense puissance de feu, et comme très peu d'avantage tactique a été tiré de son service de guerre, l'immense dépense en termes de main-d'œuvre et d'argent, pouvait difficilement être justifiée. . Néanmoins, Heavy Gustav a fourni un laboratoire unique pour l'évaluation des projectiles lourds en vol, et les connaissances ainsi acquises ont grandement contribué aux développements ultérieurs dans le domaine de l'artillerie et de la balistique. C'était un chef-d'œuvre d'ingénierie.

Tableau 1
DÉTAILS TECHNIQUES : PISTOLET
Calibre 800mm. Quatre hommes allongés pourraient s'adapter confortablement à l'intérieur du museau
Longueur du canon 32,5 mètres, un canon en deux parties dans un manchon externe.
Profondeur de rayures 10 mm
Longueur de la chambre de cuisson 8 mètres
Mécanisme de culasse Block coulissant
Recul 3 mètres
Absorption du recul Quatre vérins hydrauliques
Charge de propulsion Boîtier d'obturation en laiton, poudre en sachet. Un appareil placé
derrière la charge pour empêcher le gaz de s'échapper vers l'arrière.
Masse de canon (avec culasse) 400 tonnes
Durée de vie du baril Environ. 100 tours
Poids en action 350 tonnes. Le nom 'Heavy Gustav' était donc le plus approprié !
Longueur du chariot 43 mètres
Élévation +10deg à +65deg
Contrôle d'azimut Rien
Allumage Etincelle électrique
Portée maximale : hautement explosif 48km
Portée maximale : perçage d'armure 38km
Altitude max atteinte par obus 12km
Cadence de tir 4 tours/heure
Équipage : Division d'artillerie uniquement 250 hommes
Équipage total : toutes les divisions 1 500 hommes

Tableau 2
DÉTAILS TECHNIQUES : PROJECTILE
Vitesse initiale (charge max) Hautement explosif (HE) Perçage d'armure
Projectile 820m/s (mach 2,5) 720m/s (mach 2,1)
Temps de vol (portée max) 120 secondes
Pénétration : Acier 1 000 mètres
Pénétration : Béton 8 mètres
Pénétration : Terre compactée 32 mètres
Poids 4,8 tonnes 7,1 tonnes
Longueur 3 mètres 2,4 mètres
Position du fusible nez base
Masse d'ogive 700kg 250kg
Masse de charge 2000kg 1850kg
Cône de nez acier nickel-chrome

    HEAVY GUSTAV EN ACTION, SEBASTOPOL, JUIN 1942

5 juin, Objectif 1 : Batteries côtières
Le 5 juin 1942, le bouton de tir est enfoncé et le premier obus part à 648 m1s. Le projectile a atteint une hauteur de 12 km avant de s'écraser sur la cible après avoir été en l'air pendant environ 100 secondes. La chute du tir a été observée par un avion d'observation, qui a renvoyé par radio les corrections requises. Après huit obus perforants, les batteries côtières sont en ruines.

6 juin, cibles 2, 3 et 4 : respectivement Forts Stalin, Molotov et White Cliffs
Après six tirs, Target 2, Fort Staline, était en ruines. La cible 3, Fort Molotov, a nécessité sept obus pour sa démolition. Fort White Cliffs, Target 4, était connu pour avoir un magasin de munitions souterrain sous la baie de Severnaya considéré comme invulnérable aux armes conventionnelles. Comme sa position était connue des services secrets allemands, Gustav se concentra alors sur le magazine. Huit projectiles de blindage ont creusé dans la mer et dans trente mètres de fond marin à la recherche du chargeur. Le neuvième obus trouva la marque et le fort éclata comme un volcan.

7 juin, cible 5 : Fort South-West Corner
La destruction de cette cible a pris sept tours. Le 7 juin, le tir a été interrompu pendant quatre jours pour entretenir le canon.

11 juin, cible 6 : Fort Sibérie
La destruction de Fort Siberia a été accomplie avec cinq coups de feu.

17 juin, cible 7 : Fort Maxim Gorki
La dévastation a pris cinq tours.

Bishop, C & Warner, A, Armes allemandes de la Seconde Guerre mondiale (Grange Books, Kent, 2001).
Böhm, H, Matrice 80cm Eisenbahnkanone "Dora" (Wehrtechnischen Monatsheften, 1959)
Fritz RK, 80cm Eisenbahngeschütz "Dora" (article 2000)
Engelmann, J, L'artillerie lourde allemande pendant la Seconde Guerre mondiale (Histoire militaire de Schiffer, Atglen USA, 1995).
Englemann, J, Canons de chemin de fer allemands en action (Squadron/Signal Books, Texas, États-Unis, 1976).
Hogg, Ian V, Histoire de l'artillerie (Hamlyn Books, Londres, 1974).
Hogg, I V, Les fusils, 1939-1945 (Macdonald Books, Londres, 1969).
Hogg, I V, Artillerie du XXe siècle (Prospero Books, Ontario, Canada, 2000).
Hogg, I V, Artillerie allemande de la Seconde Guerre mondiale (Greenhill Books, Londres, 1997).
Johnson, Curt, Artillerie (Octopus Books, Londres, 1975).
Pawlas, Karl R, Revue Waffen, mars/mai 1973, septembre/novembre 1974, décembre/février 1974 (Archiv Für Militär & Waffenwesen, Nuremberg).
Armes de guerre Purnell (Phoebus Books, Londres, 1973).
Machine de guerre Orbis (Qrbis Books, Londres, 1983).


Une arme peut-être trop puissante

Wikimedia Commons Une seule coquille était plus grande que deux hommes et deux fois plus large qu'un.

Après avoir utilisé une seule fois le canon ferroviaire Schwerer Gustav, les Allemands en ont réalisé l'impraticabilité. Premièrement, le nombre d'hommes nécessaires pour tirer une seule cartouche était insensé. Pendant la bataille, il était difficile d'épargner autant d'hommes pour une seule tâche.

De plus, il a fallu plusieurs jours à des troupes entières pour déplacer le canon ferroviaire géant, un exploit presque impossible si l'on voulait l'exécuter secrètement. C'était énorme, impossible à cacher des avions et visible de presque toutes les altitudes plus élevées.

En raison du fait que le canon était relégué sur des pistes spécialement conçues, les Allemands étaient limités par le terrain. En plus de cela, les pistes devaient être tracées à l'avance, ce qui permettait aux puissances de l'Axe de prévoir très facilement les mouvements des troupes.

Enfin, l'entretien et le coût des obus étaient coûteux et difficiles à justifier lorsqu'il y avait des chars plus petits et plus secrets facilement disponibles.

Finalement, les Allemands ont décidé de retirer le Schwerer Gustav. Afin de s'assurer que leurs ennemis ne pourraient pas mettre la main dessus et l'utiliser contre eux, ils ont démantelé l'arme géante. La localisation exacte des pièces, si elles n'étaient pas entièrement détruites, est aujourd'hui inconnue.

Après avoir entendu parler du canon ferroviaire Schwerer Gustav, découvrez ces autres armes folles inventées par les nazis. Ensuite, découvrez le Landkreuzer P. 1500, un char allemand si gros qu'il n'a même pas pu être construit.


Gustav : le plus gros pistolet du monde - HISTOIRE

Schwerer Gustav : le plus gros pistolet du monde

Les nazis sous Hitler ont développé un certain nombre d'armes folles. Certains, comme les missiles V-1 et V-2, étaient des signes avant-coureurs du futur. D'autres, comme les énormes cuirassés Bismarck et Tirpitz, étaient l'apogée d'un système d'armes bientôt obsolète. Quelques-uns comme le Ratte, un char de la taille d'un petit immeuble de bureaux, se sont avérés être des fantasmes impossibles. Celui qui a été réellement construit, cependant, défie presque toute croyance. C'est le canon Schwerer Gustav. Le plus gros canon jamais utilisé au combat.

Dans les années 30, alors qu'Hitler envisageait une éventuelle invasion de la France, il vit un problème. Les Français avaient construit un ensemble massif de forts défensifs le long de leur frontière avec l'Allemagne. Appelée "La Ligne Maginot" en l'honneur du ministre français de la Guerre André Maginot, il s'agissait d'une série de fortifications en béton, d'obstacles et d'installations d'armes s'étendant le long de la frontière avec la Suisse, l'Allemagne et le Luxembourg. Ces fortifications étaient imperméables à tout ce que les Allemands avaient à l'époque.

Hitler s'est adressé au fabricant de munitions Krupp pour leur demander de résoudre ce problème. Quelle que soit la solution, il faudrait une arme capable de percer 7 mètres (23 pieds) de béton armé ou 1 mètre (39 pouces) de plaque de blindage en acier. La réponse de Krupp était un énorme canon de chemin de fer.

Pour avoir la puissance nécessaire, le canon devait être gigantesque. Avec un canon d'un diamètre intérieur de 31 pouces (80 cm) et d'une longueur de 107 pieds (32,5 m), il était bien plus grand que même ceux trouvés sur les cuirassés de l'époque. Un seul obus pour ce canon pèserait 7 tonnes et le canon lui-même plus de 1300 tonnes. La version hautement explosive de l'obus créerait un cratère dans le sol de 9,1 m de large et de 30 pieds de profondeur. Avec la capacité de tirer une balle de près de 30 miles (48 km), il pouvait rester en toute sécurité hors de portée de toute artillerie de représailles.

Les plans ont été achevés pour l'arme au début de 1937 et la fabrication a commencé au milieu de l'année. Comme d'autres gros canons de cette époque, il était prévu que Schwerer Gustav (Gustav d'après le nom du directeur principal de Krupp et Schwerer, qui signifiait « lourd » pour des raisons évidentes) devait être un canon de chemin de fer. L'utilisation du chemin de fer était un moyen évident de transporter des systèmes d'armes très lourds à cette époque, même si cela limitait l'appareil aux seuls endroits où une ligne de chemin de fer existait ou pouvait être construite.

Hitler inspecte le gros canon pendant les tests.

Alors que la plupart des canons ferroviaires de cette époque pouvaient être opérationnels après quelques heures seulement, le Schwerer Gustav était si grand qu'il n'avait pas besoin d'une seule voie, mais de deux voies parallèles posées côte à côte à une distance spécifique. Cela signifiait qu'avant que le pistolet puisse être utilisé, il devait être transporté jusqu'à l'emplacement tiré par un train régulier de 25 voitures, puis assemblé et placé sur un ensemble de pistes parallèles spécialement préparées. L'opération de montage, sans compter le temps de pose de la voie spéciale, pouvait prendre trois jours et impliquait la pose un autre ensemble de pistes parallèles de chaque côté des deux pour que Gustav supporte une paire de grues.

Il a fallu 250 personnes pour faire fonctionner le pistolet et plus de 1000 autres pour le soutenir.

Schwerer Gustav était prêt pour le combat en 1941, mais à ce moment-là, la raison originale de sa construction n'existait plus. L'Allemagne a envahi la France en 1940 en contournant simplement la ligne Maginot par le nord, rendant inutile l'ensemble complexe de défenses.

Le siège de Sébastopol

C'est jusqu'au début de 1942 que Gustav a trouvé une cible. En juin 1941, les Allemands lancèrent l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique. En février de l'année suivante, les Allemands assiégeaient la ville de Sébastopol en Crimée et décidèrent d'amener le gros canon sur leur front oriental.

La base navale soviétique de Sébastopol était l'une des fortifications les plus solides du monde à l'époque. Il était situé sur une haute falaise surplombant la baie de Severnaya et la configuration naturelle du terrain rendait l'approche de n'importe quelle direction difficile. Pour renforcer davantage la défense, les Soviétiques avaient construit une série de forts en béton armé autour de lui et y avaient installé de vieux canons de cuirassé.

Gustav sort de sa tranchée de protection pour tirer pendant le siège de Sébastopol.

Les forces soviétiques à Sébastopol s'avéraient être un casse-tête majeur pour les Allemands. Les raids aériens lancés à partir de là et du reste de la Crimée faisaient des ravages sur les champs de pétrole contrôlés par les Allemands en Roumanie, vitaux pour l'effort de guerre allemand, alors Hitler a ordonné que la zone soit saisie et placée sous contrôle allemand.

Pour amener Gustav suffisamment près pour être utile, les Allemands ont posé une ligne secondaire de 10 milles entre la voie ferrée principale et l'endroit où ils prévoyaient de placer le canon. À cet endroit, ils ont construit un ensemble de doubles pistes incurvées sur lesquelles le canon pouvait être assemblé.

Schwerer Gustav, comme beaucoup de gros canons de chemin de fer, ne pouvait être levé et abaissé qu'en élévation, mais pas tourné (ou traversé) vers la gauche ou la droite. Pour viser ce type de canons ferroviaires, il était nécessaire de trouver ou de construire une section de voie courbe. Le canon pouvait alors être visé en déplaçant le canon d'avant en arrière le long de la courbe jusqu'à ce qu'il soit pointé sur la cible.

Le 5 juin 1942, le pistolet a parlé pour la première fois avec colère. Huit obus ont été tirés sur un ensemble de canons côtiers et six autres sur le fort Staline. Le lendemain, sept autres obus sont tirés sur Fort Molotov, puis Gustav s'attaque à l'une de ses cibles les plus difficiles, un magasin de munitions sous-marin situé sous la baie. Bien que le chargeur soit à près de 30 mètres sous le fond marin et protégé par 10 mètres de béton, Gustave a tiré 9 obus le détruisant complètement (et a également coulé un navire qui venait juste de gêner).

Au cours des semaines suivantes, le canon lourd tirera 17 obus supplémentaires pendant le siège. Le 4 juillet, les forces soviétiques restantes se sont rendues et les Allemands ont pris le contrôle de la ville et de ce qui restait des installations militaires.

Schwerer Gustav avait tiré 48 coups pendant la bataille. Ceci, ainsi que les coups de feu tirés pendant les tests, étaient suffisants pour user son canon, il a donc été retiré et remplacé par une pièce de rechange. L'original a été renvoyé à Krupp pour être regarni.

Avec son nouveau canon, Gustav a été démonté et déplacé à Leningrad où les Allemands prévoyaient de l'utiliser dans une attaque contre la ville. L'attaque a cependant été annulée et le canon lourd n'a plus jamais été utilisé.

La fin des gros canons

En avril 1945, les Allemands décidèrent de détruire le canon pour éviter qu'il ne soit capturé par les troupes alliées. Les Russes s'intéressèrent aux restes et les firent expédier à Mersebourg pour y être étudiés.

Un modèle du gros canon au Spoorwegmuseum, Utrecht, Pays-Bas (Par Zandcee (Travail personnel) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Aussi impressionnants que soient les gros canons, ils étaient totalement peu pratiques étant donné la difficulté de les déplacer et de les mettre en place. Compte tenu de leur grande taille, ils étaient également facilement visibles depuis les airs et donc sujets aux attaques des avions. Leur encombrement signifiait également qu'ils ne pouvaient pas être facilement cachés dans un tunnel pratique comme des canons ferroviaires plus petits (voir notre article sur Anzio Annie).

Au fur et à mesure que les avions devenaient plus puissants et capables de transporter des bombes de plus en plus lourdes, le travail pour lequel Gustav avait été conçu, percer des bunkers solides, leur était de plus en plus laissé. Les avions avaient une mobilité supérieure évidente et un coût moins cher et pouvaient tout aussi bien faire le travail. By the end of the war the British bombers were regulary using the 12,000 pound Tallboy "earthqucke" bomb which was just as effective against hard targets as the shells from Schwerer Gustav.


Great Gustav- Nazi created the largest and deadliest gun in the world!

In order to conquer the world, the Nazi had to create superior and devastating weapons, ones that the allies could not match. Naturally, those weapons had to be bigger than anything ever seen. Luckily for the allied troops, some of those weapons were only left as mere plans and never saw the light of the day. However, there are few scary weapons the Nazi managed to produce. One of those is the largest and the deadliest gun the world- the Great Gustav.

Originally called Schwerer Gustav (Heavy Gustaf), this was the biggest artillery weapon ever to be used in combat, and it fired the heaviest shells ever known. Great Gustav was built prior to the occupation of France, and its role was to penetrate the fortified walls of French Maginot Line. The Nazi needed a gun that could punch through one meter of reinforced steel wall, or seven meters of reinforced concrete walls, and be beyond the reach of the French artillery at the same time.

The best producers of weapons had to be hired for the construction of this gun. Krupp, the most prominent and most powerful company at the time, was once again assigned the task. Krupp was a 400 years old company, based in Essen. The company played important roles in both the Wolrd Wars, as one of the biggest producers of artillery, shells, ammunition and other steel products. Krupp’s variety of products were enormous, as they even produced U-boats, battleships, howitzers and hundreds of other items.

Grenade used by Schwerer Gustav, exposed to ‘ Imperial War Museum Photo Credit

The contract was made in 1934, but nothing happened until 1936. until Hitler himself visited the factory in Essen. He needed the gun finished until 1940, and the plans were given by the company in 1937. After the approval of the design by the Nazi, Krupp began the production in the middle of 1937. However, a tank of that enormous size required more time to be built, so it became clear that the product could not be delivered until 1940.

The engineer Erich Müller was put to the task. His calculations said that the Nazi will need a weapon with a caliber of at least 80 cm and could fire a projectile with the weight of 7 tons, fired from a 30 meters long barrel. The weapon’s weight itself would be over 1000 tons, and it had to be mobile at the same time. Krupp designed the weapon as a railway gun because that was the only way to move it. Great Gustav was supposed to move on a selected curved line of rails, and the first plans of Krupp included weapons with the calibers of 70 cm, 80 cm, 85 cm and 1 meter.

Krupp managed to build a test model in 1939 and send it to the testing grounds in Hillersleben. At the test, the 7-ton shell managed to penetrate both the seven meters concrete wall and the 1-meter steel wall. The tests finished in mid-1940, and Adolph Hitler was invited to the last presentation. Krupp named the weapon Gustav, after Gustav Krupp, a senior director in the company. His son, Alfred Krupp personally presented the weapon to Hitler at the Rügenwalde Proving Ground. In early 1941, the production of the weapon was officially accepted.

The Nazi had ordered two guns. The first gun, Gustav, as per Krupp‘s tradition, was to be delivered for free. The second one, named Dora after the senior engineer’s wife, came at the price of seven million Reichmarks.

A shell for the Dora gun (without the sharp ballistic cap) found after the war at the former German firing range near Rügenwalde (today Darłowo), on exhibition in the Polish Army museum in Warsaw Photo Credit

So there it was, the biggest gun the world has ever seen. 47.3 meters long, 7.1 meters wide and 11.6 meters tall, with the weight of 1350 tons, operated by a crew of 250 soldiers. Another 2500 were needed to lay down the tracks for its movement, and two Flak battalions were appointed the task to protect the gun from air attack. Great Gustav could fire the 7 tons rocket to a range of 47 kilometers.

The gun was mounted on a specially designed chassis and moved on two parallel sets of railway tracks, thanks to its 80 wheels. Krupp was also planning to enhance Great Gustav with a super long range missile, that could travel 150 kilometers, but this required the barrel to be extended to unbelievable 84 meters, and the project was never finished.

Great Gustav only saw little action, during the siege of Sevastopol, Russia. It took the Nazi a whole month to install the gun, and they used it to fire around 300 shells. The second use was during the Warsaw uprising when the gun fired around 30 shells.

Pod shell Schwerer Gustav, next to a person for the purpose of perspective
Crédit photo

On 14th April 1945, Great Gustav was destroyed in order to prevent its capture. A week later, remains of the destroyed weapon were found abandoned in a forest close to Auerbach. In the summer of the same year, Gustav was transferred to Merseburg, where the Soviet specialists took German weapons for further studies. Since then, all trails of the greatest gun ever built are lost.

The second gun, Dora, had the same destiny. Captured by the American army, the gun was taken to Grafenwöhr, where it was destroyed on 19th April 1945. Even the debris from the gun was scrapped five years later.

There was also a third gun, found in the Krupp‘s factory in Essen, but only in parts, as it was never finished. Today, the parts of this gun are placed in the Military History Museum of the Bundeswehr in Dresden.


No, this isn't a modern weapon as may have guessed from these images, but rather one from 1941, the year after France fell. It was at this time German steelmaker and arms manufacturer Friedrich Krupp A.G. company began construction on Hitler's Gustav Gun, which was four-stories tall, 155-feet-long, and weighed in at a massive 1,350 tons, while being able to shoot 10,000-pound shells from its mammoth 98-foot bore.

Gustav was later employed in the Soviet Union at the siege of Sevastopol during Operation Barbarossa, where among other things, it destroyed a munitions depot buried in the bedrock under a bay.

On 14 April 1945, one day before the arrival of US troops, the Gustav gun was destroyed to prevent its capture. On 22 April 1945, its ruins were discovered in a forest 15 kilometres (9.3 mi) north of Auerbach and about 50 kilometres (31 mi) southwest of Chemnitz. In summer 1945 Schwerer Gustav was studied by Soviet specialists and in autumn of the same year was transferred to Merseburg, where the Soviets were gathering German military material. Thereafter, the trail of the gun was lost.


Gustav Gun Specifications

Weight: 1,350 tons (1,490 short tons 1,330 long tons)

80 cm Gustav Railway Gun, date unknown.

Length: 47.3 meters (155 ft 2 in)
Barrel length: 32.5 meters (106 ft 8 in) L/40.6
Width: 7.1 meters (23 ft 4 in)
Height: 11.6 meters (38 ft 1 in)
Gustav Gun Crew: 250 to assemble the gun in 3 days (54 hours), 2,500 to lay track and dig embankments. 2 German Flak battalions to protect the rail gun from Allied Air Attack.
Gun Caliber: 80 centimeters(31 in)
Gun Elevation Max of 48°
Rate of fire: 1 round every 30 to 45 minutes or typically 14 rounds a day
Muzzle velocity: 820 m/s (2,700 ft/s) (HE, High Explosive), 720 m/s (2,400 ft/s) (Armor Piercing)
Maximum Effective range: Approximately 39,000 meters (43,000 yards)
Maximum Range: 47,000 meters (51,000 yd) (HE, high explosive), 38,000 meters (42,000 yd) (AP, armor piercing)


Contenu

Since Gustave has not been captured, his exact length and weight is unknown, but in 2002 it was stated that he could be "easily more than 18 feet (5.5 m)" long, and weigh more than 2,000 pounds (910 kg). [2] [3] He was estimated to be around 100 years old in order to achieve such outstanding size however, further more careful observation of Gustave revealed a complete set of teeth when he opened his mouth. Since a 100-year-old crocodile "should be nearly toothless" (according to the documentary), he was estimated to be "probably no older than 60, and likely still growing".

Gustave is also known for the three bullet scars on his body. His right shoulder blade was also found to be deeply wounded. Circumstances surrounding the four scars are unknown. Scientists and herpetologists who have studied Gustave claim that his uncommon size and weight impede his ability to hunt the species' usual, agile prey such as fish, antelope and zebra, forcing him to attack larger animals such as hippopotamus, large wildebeest and, to some extent, humans. According to a popular local warning, he was said to hunt and leave his victims' corpses uneaten. [2] The documentary film also stated that since crocodiles can go several months without eating, Gustave could afford to select his prey carefully.

In 2009 Gustave reappeared in Ruzizi River near Lake Tanganyika. [4]

Dans Capturing the Killer Croc, Patrice Faye and other scientists attempted to capture Gustave. According to the film, Patrice performed two years of investigations before the attempt. Patrice and his team were given two months for their capture attempt thereafter a change of government would risk plunging the country into civil war. First, a trap cage weighing a tonne and nearly 9 meters (30 feet) in length was developed. The team then located Gustave and installed and baited the trap, placing a hidden infrared camera inside as well. Several kinds of bait were used, yet none of them attracted Gustave or any other creature. The scientists then installed three giant snares on strategic banks to increase their chances of capture although smaller crocodiles were caught by the traps, Gustave was not.

In the last week before being forced to leave the country, the team placed a live goat in the cage. Nothing happened until one night, the camera failed due to stormy weather. The next morning, the cage was found partially submerged and the goat had disappeared. The team speculated that the rising waters helped the goat to escape, or that the cage had failed, but due to the absence of a camera recording, no conclusion could be drawn. [1] [2]

In 2019 article about travel in Burundi, a writer for Travel Africa Magazine recalled learning that Gustave had been killed. [5] It is not said how he was killed or by whom.

Gustave was the basis of the film Primeval (originally titled Gustave). [6]


The Great Gustav: The largest Nazi gun in the world, designed by Krupp, could penetrate a 23-foot concrete wall

The Nazis attempted to create superior and devastating weapons, ones that the Allies could not match. Naturally, those weapons had to be bigger than anything ever seen. Luckily for the Allied troops, many of the German weapons never made it out of the planning stage. However, there are a few frightening weapons the Nazi armed forces did manage to produce. One of those is the largest and the deadliest gun the world–the Great Gustav.

Named Schwerer Gustav in German after Gustav Krupp, who was at that time head of the manufacturers Friedrich Krupp AG, it was the biggest artillery weapon ever to be used in combat, and it fired the heaviest shells. Great Gustav was built prior to the occupation of France, and its role was to penetrate the fortified walls of French Maginot Line. Hitler needed a gun that could punch through 39 inches of reinforced steel wall, or 23 feet of reinforced concrete wall, and be beyond the reach of the French artillery at the same time.

The best producers of weapons had to be hired for the construction of this gun. Krupp AG, the most prominent steelworks and munitions company in Germany, was assigned the task. Krupp was a 400-year-old company based in Essen. The company played important roles in both the world wars as one of the biggest producers of artillery, shells, ammunition, and other steel products. Krupp’s variety of products were enormous, as they produced U-boats, battleships, howitzers, and hundreds of other items.

Gustav model railway gun Photo Credit Zandcee CC BY-SA 3.0

The Wehrmacht first approached the company in 1934 to provide information about a “hypothetical” gun, but nothing happened until 1936, when Hitler himself visited the factory in Essen, requesting fabrication of the huge weapon. He wanted the gun finished by 1940, and the plans were completed by the company early in 1937. After approval of the design by the Nazi leader, Krupp began production in the middle of 1937. However, as a weapon of that enormous size required a great deal of time to be built, it became clear that the product could not be delivered until 1941.

The engineer Erich Müller was put to the task. His calculations was that the Nazis would need a weapon with a caliber of 31.5 inches, capable of delivering a projectile with the weight of 7 tons, fired from a 107-feet-long barrel. The weapon’s weight itself would be more than 1,000 tons, and it had to be mobile. Krupp AG designed the weapon as a railway gun because that was the only way to move it. Great Gustav was moved on a selected curved section of rails in order to aim it.

Grenade used by Schwerer Gustav, Imperial War Museum .Photo Credit Riottoso – CC BY-SA 3.0

A test model of Great Gustav was fired at the Hillersleben testing grounds in 1939. At the test, the 7-ton shell successfully penetrated both a 23-foot concrete wall and 39 inches of steel armor plate. The tests were finished in mid-1940, and Adolph Hitler was invited to the last presentation. Gustav Krupp’s son, Alfred Krupp, personally presented the weapon to Hitler at the Rügenwalde Proving Ground. In early 1941, the production of the weapon was officially accepted.

The Nazis had ordered two guns. The first gun, Gustav, was delivered for free to the Führer as Krupp’s contribution to the war effort. The second one, named Dora after the senior engineer’s wife, came at the price of 7 million Reichmarks.

Model of the Dora Photo Credit Scargill – CC BY-SA 3.0

So there it was, the biggest gun the world has ever seen. It was 107 feet long, 23 feet wide, and 38 feet tall, with the weight of 1,350 tons, operated by a crew of 250 soldiers. Another 2,500 were needed to lay down the tracks for its movement, and two Flak battalions were appointed the task of protecting the gun from air attack.

The gun was mounted on a specially designed chassis and moved on two parallel sets of railway tracks, thanks to its 80 wheels. Krupp was also planning to enhance Great Gustav with a long-range missile that could travel more than 90 miles, but this required the barrel to be extended to an unbelievable 275 feet, and the project was never finished.

A shell for the Dora gun (without the sharp ballistic cap) found after the war at the former German firing range near Rügenwalde (today Darłowo), on exhibition in the Polish Army Museum in Warsaw Photo Credit Halibutt CC BY-SA 3.0

Great Gustav only saw a little action, during the siege of Sevastopol, Russia. It took the German Army a whole month to install the gun, and they used it to fire around 300 shells. The second use was during the Warsaw uprising when the gun fired around 30 shells.

Pod shell Schwerer Gustav, next to a person for the purpose of perspective
Photo Credit Johan Fredriksson CC BY-SA 3.0

On April 14, 1945, Great Gustav was destroyed in order to prevent its capture. A week later, remains of the destroyed weapon were found abandoned in a forest close to Auerbach. In the summer of the same year, Gustav was transferred to Merseburg, where the Soviet specialists took German weapons for further studies. Since then, all trails of the greatest gun ever built are lost.

The second gun, Dora, had the same destiny. Captured by the American army, the gun was taken to Grafenwöhr, where it was destroyed on April 19, 1945. Even the debris from the gun was scrapped five years later.

There was also a third gun, found in the Krupp’s factory in Essen, but only in parts, as it was never finished. Today, the parts of this gun are on display in the Bundeswehr Military History Museum in Dresden.


World War II was the twilight of railborne artillery

War trains dominated combat for more than 100 years. Massive rail-borne artillery shelled the enemy while trains unloaded troops and supplies. For a brief moment, the terrifying machines were the most powerful weapon on the battlefield. But technology advanced.

Improvements to tanks, cars and planes during World War II marked the twilight of the war train. The great trains of the First World War still dominated the imagination, however, and the Nazis built impressive — but impractical — railborne cannons.

The German Heavy Gustav was the largest gun ever built. It was more than 150 feet long, 40 feet tall and weighed almost 1,500 tons. The steel giant Krupp A.G. made only two, and neither worked well.

The weapon derived from experience. After witnessing the success of other railway guns, the German High Command asked Krupp’s engineers to design a weapon to destroy the French border fortifications along the Maginot Line.

The Gustav’s barrel seul was more than 100 feet long and fired 31-inch-wide, 12-foot-long shells at an effective ranges of 20 miles. The ammo came in two varieties — a five-ton explosive round and a seven-ton armor piercer.

But the impressively massive superweapons were dinosaurs. It was too bulky, took too long to fire and required hundreds of troops to operate. For centuries, better artillery meant bigger artillery, but that changed during World War II.

Above — one of the K-5 guns that fired on American forces in Italy, 1944. Jeffrey Jung photo. At top— Hitler inspects the Heavy Gustav in 1941. Public domain photo


Voir la vidéo: Fusil sniper le plus long du monde (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Corran

    C'est dommage que je ne puisse pas parler maintenant - très occupé. Mais Osvobozhus - écrivez nécessairement ce que je pense.

  2. Gule

    Super, c'est une opinion très précieuse.

  3. Sutciyf

    Je m'excuse, mais, à mon avis, vous commettez une erreur. Je peux défendre la position. Écrivez-moi dans PM.

  4. Yo

    Quelque chose chez moi des messages personnels n'envoie pas, une erreur ...



Écrire un message