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A la bataille de Waterloo, pourquoi l'armée française a-t-elle jeté autant de troupes au combat pour Hougoumont ?

A la bataille de Waterloo, pourquoi l'armée française a-t-elle jeté autant de troupes au combat pour Hougoumont ?

Le début de la bataille de Waterloo est généralement décrit comme une attaque de diversion française (de la 6e division de Jérôme Bonaparte) sur la position alliée à la ferme fortifiée d'Hougoumont (sur le flanc droit de Wellington). Une attaque de diversion est généralement caractérisée comme une attaque d'une force relativement faible sur une cible autre que la cible principale dans le but d'éloigner les défenses ennemies de la cible principale. Dans ce cas, il s'agissait d'amener Wellington à déplacer des réserves sur son flanc droit menacé, puis à percer le centre allié (près de La Haye Sainte).

Wellington avait reconnu l'importance d'Hougoumont. (On dit que la réponse de Wellington aux officiers qui l'interrogeaient sur ses instructions au cas où il serait tué était « tenir Hougoumont ».) Cela a été souligné par le fait que Wellington a affecté certaines de ses meilleures troupes à sa défense.

Après l'échec de l'assaut initial de la 1re brigade de Bauduin, Jérôme a immédiatement ordonné à la 2e brigade de Soye de se joindre à une deuxième attaque. La bataille s'intensifia davantage et attira de plus en plus de forces françaises, au total environ 14 000 hommes. Les forces alliées maintiennent l'occupation d'Hougoumont jusqu'à la fin de la bataille. Il n'a probablement jamais dépassé les 3 000 hommes.

Ainsi, l'attaque de diversion française a eu l'effet exactement opposé à celui prévu.

Pourquoi l'armée française a-t-elle continué les attaques et jeté autant de troupes dans la bataille d'Hougoumont ? Qui était responsable de ce développement ? Jérôme a-t-il continué et multiplié les attaques de sa propre initiative, ou suivait-il les ordres de son supérieur (Reille) ou même de Napoléon ? (La 6e division de Jérôme n'avait qu'environ 6 000 fantassins. Les attaques sur Hougoumont impliquaient la quasi-totalité du IIe corps de Reille.)


Muraille sud d'Hougoumont


C'est une erreur de considérer cela comme une attaque de diversion. Hougoumont surplombait une vallée étroite à l'abri des tirs d'artillerie britannique. Si les Français avaient pris Hougoumont, ils auraient pu contourner en toute sécurité le flanc adjacent de l'armée de Wellington. En fait, la crête que Wellington avait choisi de défendre était intenable si Hougoumont tombait, et cela avait été clair pour Napoléon comme pour Wellington.

Wellington devait donc le tenir, c'est pourquoi les Foot Guards étaient là en force, et avaient passé la nuit précédente, se préparant à le défendre.

On peut affirmer que les Français auraient dû renoncer à essayer de prendre position, mais ce n'est pas clair pendant la majeure partie de la bataille. Les troupes de Wellington sur la crête s'affaiblissaient progressivement au fur et à mesure qu'elles repoussaient les attaques françaises, donc les enrouler depuis le flanc devenait de plus en plus pratique, si Hougoumont pouvait être pris.

La source: La bataille de Waterloo, David Howarth, p53.


La bataille de Waterloo enfin expliquée

En 1814, une coalition russo-prussienne-autrichienne a vaincu Napoléon Bonaparte à la bataille de Leipzig et contraint l'empereur à la captivité sur la petite île italienne d'Elbe. Sans se laisser décourager, Napoléon a échappé à l'exil un an plus tard et a retrouvé le chemin de Paris, où il a rassemblé ses anciens vétérans dans une nouvelle armée pour affronter l'inévitable coalition qui se lèverait pour s'opposer à lui avant qu'il ne puisse consolider sa position. Presque toute l'Europe s'est opposée à Napoléon, mais seuls la Grande-Bretagne, la Prusse, les Pays-Bas et quelques petits États allemands se sont rassemblés pour le combattre. Les deux parties se sont rencontrées en Belgique près d'un village appelé Waterloo.

Malgré sa confiance et le fait qu'il était en possession d'une armée d'élite, presque tout ce qui pouvait mal tourner pour Napoléon l'a fait. Pourtant, il a poussé ses ennemis à leur point de rupture et les a presque vaincus, le mot clé étant "presque". C'est la bataille de Waterloo enfin expliquée.


Un combat égal

Waterloo était une lutte à égalité. Napoléon aurait pu faire sauter l'armée alliée de Wellington de leur crête et marcher sur Bruxelles avant que les Prussiens ne l'attrapent dans la fameuse tenaille qui mit fin à ses rêves de renaissance d'un empire.

Si les subordonnés de Napoléon avaient été aussi fiables que Masséna, Davout et Berthier l'avaient été dans les campagnes passées, si le centre allié s'était effondré sous l'assaut massif de cavalerie du maréchal Ney, « le plus brave des braves », si la garde impériale avait réussi à percer la fine ligne rouge en fin de journée.


Condamné à Waterloo : ces erreurs ont fait perdre à Napoléon sa dernière bataille

Le monde de Napoléon, avec ses multiples grandes puissances, ses alliances changeantes, sa realpolitik et son besoin de compétences sur le champ de bataille ressemble plus au monde moderne que la Seconde Guerre mondiale ou la guerre froide.

Voici ce que vous devez retenir : Le moment choisi par Napoléon pour Waterloo est également considéré comme une erreur majeure. Au lieu d'attaquer les forces britanniques au petit matin, il attendit plusieurs heures pour commencer la bataille, prenant apparemment son petit-déjeuner tranquillement. Il a sous-estimé l'habileté des forces de Wellington, bien qu'il connaisse leur expérience pendant la guerre péninsulaire en Espagne.

Le 18 juin marque le bicentenaire de la grande défaite de Napoléon Bonaparte à Waterloo, la bataille dans la Belgique d'aujourd'hui qui a mis fin à sa carrière. Waterloo est depuis devenu synonyme d'une défaite écrasante finale. Waterloo et les guerres napoléoniennes ont été un tournant important dans l'histoire et il y a aujourd'hui un regain d'intérêt pour cette période.

Le monde de Napoléon, avec ses multiples grandes puissances, ses alliances changeantes, sa realpolitik et son besoin de compétences sur le champ de bataille ressemble plus au monde moderne que la Seconde Guerre mondiale ou la guerre froide. Par conséquent, une étude de Napoléon est très pertinente pour les décideurs politiques d'aujourd'hui.

Napoléon était l'un des plus grands tacticiens de l'histoire, même si ses capacités de grand stratège et d'homme d'État étaient peut-être plus limitées - ou du moins subordonnées à son ambition, cette épée à double tranchant qui à la fois pousse les hommes vers la gloire mais aussi la leur arrache. Pendant quelques années, de 1805 à 1812 environ, il fut le maître incontesté de l'Europe, mais en 1815, il fut exilé dans une île britannique isolée dans l'Atlantique Sud, ayant échappé de justesse aux tirs prussiens.

Que s'est-il passé? Comment ce génie s'est-il retrouvé sur le chemin de la chute ?

Voici cinq erreurs qui ont condamné Napoléon.

Napoléon insulte Talleyrand

Bien que Napoléon comprenne la diplomatie et l'art de gouverner, il était certainement plus habile en tant que soldat et administrateur. Napoléon s'est bien comporté diplomatiquement au début de son règne, cependant, cela était principalement dû aux compétences de Charles Maurice de Talleyrand.

Talleyrand était considéré comme l'un des diplomates les plus habiles et les plus qualifiés de l'histoire européenne - en 1815, il a obtenu une paix pour la France qui était extrêmement clémente compte tenu de l'histoire des deux décennies précédentes - mais était également connu pour garder rancune. Sous sa direction et les prouesses militaires de Napoléon, la France a pu exceller géopolitiquement parce que Talleyrand a réussi à empêcher toutes les puissances européennes de s'allier contre la France et a amené de nombreux pays à se rallier à Napoléon.

Napoléon, cependant, a commencé à exclure Talleyrand du pouvoir parce que ce dernier était corrompu et s'est enrichi grâce à la spéculation liée à la guerre (ces accusations étaient vraies). Il a également commencé à s'opposer aux aventures de Napoléon en Espagne et à son traitement sévère de la Prusse vaincue et a commencé à « conseiller » le tsar et d'autres dirigeants étrangers. Cependant, Talleyrand s'est vraiment retourné contre Napoléon vers 1808-1809 lorsque Napoléon, le soupçonnant de trahison, l'a publiquement réprimandé, le traitant de « merde dans un bas de soie », ajoutant qu'il pouvait « le casser comme un verre, mais cela ne vaut pas la peine le problème."

Étonnamment, Napoléon pensa que c'était la fin de l'affaire et continua à solliciter les services de Talleyrand, lui rendant même ses pleins pouvoirs en 1813. Pendant ce temps, Talleyrand transmettait des informations aux Russes et aux Autrichiens, entre autres. Curieusement, il n'a jamais été pris et Napoléon semblait ignorer ces activités, d'autant plus que Talleyrand avait une raison personnelle de voir Napoléon partir. Talleyrand a continué à servir un certain nombre de régimes français et de puissances étrangères pour le reste de sa vie.

Napoléon s'embarque dans la guerre d'Espagne en Péninsule

Napoléon s'est lancé dans la guerre péninsulaire en Espagne - une lutte de guérilla longue et inutile - qui a épuisé ses forces de 1808 à 1814. La guerre de la Péninsule a marqué le point où nombre de ses ennemis, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, ont commencé à se rendre compte que Napoléon était étirement excessif et a commencé à travailler pour le faire tomber. La guerre péninsulaire a conduit des individus tels que le tsar Alexandre Ier de Russie, Talleyrand et le général britannique le duc de Wellington à réaliser que Napoléon ne savait pas quand s'arrêter.

En 1807, la France était en paix avec tous ses voisins moins les Britanniques, ayant vaincu les Autrichiens, les Prussiens et les Russes, s'entendant favorablement avec eux tous. Napoléon était le maître de l'Europe mais il n'a pas réussi à la convertir en une paix durable.

La guerre péninsulaire a commencé initialement parce que Napoléon souhaitait envahir le Portugal pour l'empêcher de commercer avec la Grande-Bretagne. Comme pour l'invasion de la Russie, cela n'était guère nécessaire et coûtait bien plus que cela ne valait. En train d'envahir le Portugal, Napoléon s'est également impliqué dans une question de succession entre le roi d'Espagne et son fils et a fini par placer son propre frère, Joseph Bonaparte, sur le trône d'Espagne. et les souhaits des Espagnols en considération, et sentait le népotisme d'un homme célèbre pour promouvoir la méritocratie.

Inexplicablement, Napoléon continuerait à promouvoir et à placer des membres de sa famille largement incompétente sur des trônes dans toute l'Europe, s'aliénant de nombreux pays et ne lui apportant que peu d'avantages. En Espagne même, les troupes françaises se sont battues brutalement contre les bandes armées et les populations civiles, entraînant son éloignement de la population. En fin de compte, des centaines de milliers de troupes françaises qui auraient pu être utilisées ailleurs se sont enlisées dans une guérilla contre les insurgés espagnols aidés par les troupes britanniques sous Wellington pendant sept ans.

Napoléon envahit la Russie

Comme on le sait aujourd'hui, envahir la Russie avec une grande armée de l'ouest n'est généralement pas une bonne idée. Cependant, ce n'était pas aussi largement connu en 1812, et après avoir vaincu les Russes dans de nombreuses batailles rangées en Allemagne, Napoléon était confiant dans la victoire en Russie.

La première erreur de Napoléon a été d'envahir la Russie : c'était totalement inutile. L'une des principales raisons de l'invasion était d'appliquer le système continental, un blocus visant à empêcher les Britanniques de commercer dans tous les ports du continent. Pourtant, l'invasion de la Russie a renforcé la position britannique en lui fournissant un allié disposé à commercer ouvertement avec elle. Et les objectifs français n'étaient pas assez importants pour justifier l'invasion, qui était excessive et démesurée.

Lorsqu'il a commencé son invasion de la Russie avec la Grande Armée forte de 600 000 hommes, Napoléon n'a pas réussi à atteindre les conditions requises pour une victoire napoléonienne typique, utilisant son génie tactique pour vaincre ses ennemis dans une bataille rangée. Les armées russes continuent de battre en retraite et refusent de combattre jusqu'à la bataille de Borodino, près de Moscou, qui est indécise.

Par la suite, Napoléon a occupé Moscou mais n'a pas tenu compte du fait que la manière russe de faire la guerre n'était pas conforme à ses attentes. Il pensait que l'occupation de Moscou forcerait les Russes à se réconcilier au lieu de cela, les Russes ont incendié Moscou. Napoléon ne pouvait tout simplement pas faire face à la combinaison de défis logistiques et de problèmes d'échelle sur un territoire géographiquement et culturellement distinct des conditions qu'il avait maîtrisées.

En conséquence, Napoléon, normalement axé sur les objectifs, n'a pas pu atteindre ses objectifs et a été contraint de se retirer d'un Moscou en ruine en hiver. Une combinaison de temps, de maladie, de désertion et d'attaques a réduit son armée à moins de 80 000 hommes au moment où ils ont quitté la Russie. Pour résumer l'ensemble des erreurs de Napoléon lors de la campagne de Russie : il n'a pas su adapter sa brillante pensée au-delà du contexte localisé du champ de bataille.

Napoléon quitte l'île d'Elbe

Après sa première défaite et son abdication en 1814, Napoléon s'est vu offrir des conditions assez généreuses pour celui qui avait gagné l'inimitié des autres grandes puissances d'Europe. Napoléon a été exilé à l'île d'Elbe, au large des côtes italiennes, mais il a été confirmé en tant que souverain de cette île et a eu des contacts avec nombre de ses amis, de sa famille et de ses partisans dans toute l'Europe. C'était une bien meilleure affaire que l'exécution ou son sort éventuel en tant que semi-prisonnier à Sainte-Hélène en 1815.

Cependant, son destin a été scellé lorsqu'il s'est échappé de l'île d'Elbe et est retourné en France, assurant qu'il n'obtiendrait plus un tel accord, car d'autres puissances européennes ont décidé qu'il était trop proche pour le confort et la stabilité.

Napoléon n'aurait jamais dû quitter l'île d'Elbe, les conditions de victoires futures étaient minimes, et il le savait. Il a pris un gros risque en rentrant en France, mais il a réussi à y reprendre le pouvoir. Cependant, même s'il avait gagné à Waterloo, il est douteux qu'il ait pu tenir longtemps au pouvoir car toutes les autres puissances d'Europe se sont dressées contre lui et ont juré de rester en guerre jusqu'à sa défaite. Les armées britannique, autrichienne, prussienne et russe étaient toutes rassemblées aux frontières de la France, enfermant Napoléon.

De plus, ses ennemis avaient adapté leurs tactiques en conséquence pour vaincre Napoléon et ses maréchaux et savaient s'en prendre aux armées françaises sans Napoléon à leur tête.

L'historien Andrew Roberts soutient dans son récent livre Napoléon : une vie que Waterloo était une bataille que Napoléon aurait pu gagner facilement, du moins le jeune Napoléon.

On pense que Napoléon a commis de multiples erreurs au cours et à l'approche de Waterloo qui ont scellé son destin. Napoléon a laissé son meilleur général, Louis-Nicolas Davout à Paris pour diriger le Département de la Guerre au lieu de l'emmener combattre. Davout avait vaincu à lui seul la principale armée prussienne en 1806 à Auerstedt avec un seul corps, 28 000 soldats français contre 63 000 soldats prussiens.


Exemple gratuit de l'essai de la bataille de Waterloo

Cette bataille a eu lieu le 18 juin 1815 entre l'armée française (Napoléon) et les forces commandées par le duc de Wellington qui comprenaient celles des forces britanniques, néerlandaises, belges et allemandes. La bataille a eu lieu près de Waterloo en Belgique. Les forces françaises étaient sous la direction de Michael Ney et Napoléon Bonaparte. Cette bataille est entrée dans l'histoire du monde comme l'un des événements les plus célèbres et les plus décisifs au monde. Il a marqué le point final d'une période extrêmement problématique dans la région, il a mis fin au règne tyrannique de Napoléon. Elle marqua aussi la fin de l'exil de Napoléon. En 1789, l'Empire français avait détruit l'ancien ordre du roi et de l'Église, le tout sous le déguisement de la Liberté, de la Fraternité et de l'Égalité. La révolution fut bientôt plongée dans les combats internes et la terreur. Le roi Louis XVI a été tué et les monarques d'Europe envahissent la France étant donné qu'ils étaient horrifiés par ce que la révolution signifierait pour eux. Cela a incité Napoléon Bonaparte, un jeune commandant de l'armée à prendre en charge la défense de la France. Il prend le pouvoir en 1799 et se couronne empereur en 1804.

Napoléon a eu une influence modernisatrice en France bien qu'il soit aussi un conquérant. À son apogée, il a envahi et occupé de grandes parties de l'Europe. Les guerres napoléoniennes se sont déroulées jusqu'en 1814 lorsqu'il a rencontré la résistance des armées d'Europe. Il a été exilé sur l'île méditerranéenne d'Elbe, les Royals français ont été restaurés. La paix a été restaurée et l'ordre plus ancien a été rendu bien qu'ils n'aient jamais considéré le fait que Napoléon était capable de faire un retour. Quelque temps avant l'arrivée de Napoléon à Paris, l'autorité du Congrès de Vienne le déclara persona non grata. Plusieurs forces de Prusse, d'Autriche, de Russie et du Royaume-Uni ont été rassemblées avec le plan d'attaquer et de forcer l'empire Napoléon à quitter l'Europe. Bien au courant des plans, il mobilisa son propre mouvement tactique consistant à effectuer une attaque surprise avant l'accomplissement des plans pour mobiliser les différentes forces. Il avait l'intention de détruire les forces existantes qui se trouvaient dans le sud de Bruxelles avant qu'elles n'aient un commandement central et de planifier la façon de conduire les forces britanniques à la mer et de vaincre les Prussiens.

Le 26 février 1815, il s'est échappé de l'île d'Elbe et a navigué vers la France et des troupes ont été envoyées en arrestation suite à un ordre du roi Louis XVI mais il a tactiquement fait appel au roi pour qu'il le laisse les rejoindre, ce qu'ils ont fait. Il rassembla rapidement une nouvelle armée dans un délai d'environ cent jours. Pendant ce temps, l'Europe a également réuni la septième coalition pour les envahir. Fait intéressant, seules deux armées européennes étaient prêtes à affronter Napoléon et ses forces. Il s'agissait des forces alliées britanniques sous la direction de Wellington et celle de l'armée prussienne également sous la direction de Blucher et étaient toutes deux basées en Belgique. Napoléon arriva à la noble idée d'être le premier à frapper. Wellington eut d'abord l'idée de rassembler toutes les armées de la Coalition afin de faire face à cette menace napoléonienne. Il voulait transférer sa base au sud-ouest de Bruxelles via Mons. Ce mouvement a eu un certain désavantage pour lui puisque sa communication a été coupée et l'a également rapproché très près de l'armée de Blucher. Napoléon a profité de cela et du fait que Wellington avait peur de perdre sa chaîne d'approvisionnement avec de faux renseignements des ports de la Manche. Pour y faire face, Wellington décida de diviser son armée en deux ailes, la droite sous la direction du maréchal Grouchy et la gauche sous le maréchal Ney. Il s'est réservé une armée de réserve distincte.

Le 15 juin, l'armée de Napoléon n'était qu'à 30 miles au sud de Bruxelles. Son avance rapide a pris Blucher par surprise. Curieusement, Wellington assistait en fait à un bal lorsque la nouvelle lui parvint. Napoléon avait frappé avec tact pour attraper ses adversaires avant qu'ils ne s'unissent. Wellington rassembla son armée à la hâte et leur ordonna de se concentrer sur les Quatre Bras où ils tenaient une position vague contre les autres forces de l'aile gauche sous la direction du maréchal Ney. Sur les lieux se trouvaient le prince d'Orange et la brigade du prince Bernhard de Saxe-Weimar.Le maréchal Ney a donné l'ordre de sécuriser le carrefour des Quatre Bras dans l'espoir de se déplacer plus tard vers l'est et de renforcer les forces de Napoléon. Le 16, les Français attaquent Wellington aux Quatre Bras et Blucher à Ligne. Napoléon a ensanglanté les deux forces mais a décidé de ne pas les détruire. Le 17, Wellington se replie sur les pentes du Mont St Jean près du village de Waterloo dont les forces napoléoniennes les suivent. Malheureusement, il supposa que les Prussiens s'étaient retirés vers l'Allemagne, mais en réalité ils s'étaient déplacés vers le nord. Cela a marqué la fin du combat préliminaire et le début de la lutte majeure entre les forces.

Dans la matinée, après une nuit humide, différents groupes de forces comprenant environ 70 000 hommes se sont attaqués à environ 1000 mètres de distance les uns des autres. Le champ de bataille était rectangulaire, long de trois milles d'est en ouest et d'environ un mille et demi de profondeur du nord au sud. Chaque extrémité était obscurcie par des bois et des villages. Les forces françaises étaient au sud tandis qu'au nord se trouvaient les Wellington, bien qu'elles soient également présentes dans plusieurs fermes fortifiées comme Hougoumont et La Haye Sainte. Le champ de bataille avait un paysage assez vallonné qui était ponctué de champs de maïs. Wellington savait que les Prussiens étaient partis vers l'est, bien que Napoléon l'ait été. Ses stratégies étaient centralisées autour de la retenue des Français et de l'attente de l'arrivée des Prussiens et de l'attaque des forces françaises sur le flanc droit. Il positionne ses troupes sur la crête afin de les protéger de l'artillerie et de cacher leur nombre. De l'autre côté, la stratégie et le plan de Napoléon étaient plus frontaux, attaquant de part en part les lignes alliées.

Chaque armée disposait d'un ensemble d'infanterie, de cavalerie et d'artillerie. Les fantassins (infanterie) étaient principalement armés et équipés de mousquets. Ces canons se sont avérés imprécis sur une dizaine de mètres et ont donc dû tirer en salves coordonnées. Une fois plus près du camp des ennemis, ils ont utilisé des baïonnettes. L'arme principale de l'artillerie était le boulet de canon qui volait dans les airs et rebondissait, déchirant n'importe quoi et n'importe qui sur son passage. L'autre bataillon était composé de la cavalerie à cheval qui combattait au sabre et à la lance. Malgré les uniformes colorés, l'existence de drapeaux et de fanfares, la guerre et les combats à Waterloo étaient très brutaux et sanglants. La bataille elle-même a dû être segmentée en phases totalisant environ cinq phases. La phase initiale a surpris beaucoup étant donné que Napoléon n'a pas attaqué à l'aube comme cela était largement prévu. Tant d'idées se sont formées sur les raisons pour lesquelles il n'a pas frappé peut-être la maladie, le désir de laisser sécher la boue étant donné qu'il avait plu, le cas des hémorroïdes qui ont finalement affecté son jugement. Finalement, la bataille a débuté vers 11h30 après l'incendie de la ferme d'Hougoumont par les forces françaises. La prise de conscience par Napoléon que le Prussien était en réalité beaucoup plus proche qu'il ne l'avait pensé a déclenché le début de la deuxième phase. Il devait maintenant combattre à la fois le bon timing et le wellington de l'autre côté. Il a décidé de lancer un assaut contre l'aile droite alliée où environ seize mille soldats ont marché pour l'assaut, mais ils ont été confrontés à une contre-attaque féroce de la 5 e division britannique. Cette attaque a remonté le moral des unités britanniques et a également aidé à combler les lacunes dans les lignes anglo-alliées qui avaient été causées par le nombre élevé de victimes depuis l'époque de la formation de l'infanterie. L'attaque elle-même s'est avérée coûteuse à long terme pour les forces anglo-alliées. Le service rendu s'est également avéré coûteux, étant donné qu'il y avait des combats rapprochés avec la cavalerie française, la mousqueterie d'enfants et le feu de carabine. À un moment donné, les forces françaises ont hésité et cela a donné à la cavalerie alliée, qui comprenait les célèbres Scots Greys, la chance de charger l'infanterie française qui a fini par s'effondrer et s'est enfuie.

Après un certain temps, la troisième phase a commencé vers 16 heures lorsque Napoléon a attaqué les autres places fortes alliées comme La Haye Sainte. En raison d'une erreur et d'une certaine confusion, la cavalerie française qui était maintenant lourdement armée la chargea vers le centre de la ligne alliée. La cavalerie française a tourné pendant près de deux heures à la baïonnette mais a finalement été tenue à distance et les Prussiens sont arrivés de l'est. À cette époque, les Français avaient capturé La Haye Sainte, ce qui a déclenché le début de la quatrième phase alors que Napoléon poussait l'artillerie vers la droite alliée et les attaquait. Ce fut tout le drame de la bataille de Waterloo. Dans la cinquième phase, il envoya ses troupes d'élite vers la ligne inébranlable des Alliés. Ils ont été surpris de trouver les 1 st Foot Guards britanniques et cela a finalement tué la dernière carte de Napoléon et il a finalement fui, signalant la fin de la bataille de Waterloo. Cela a marqué la fin de l'Empire Napoléon et le début et l'expansion éventuelle de l'Empire britannique, et le début effectif de la période de grand conservatisme.


A la bataille de Waterloo, pourquoi l'armée française a-t-elle jeté autant de troupes au combat pour Hougoumont ? - Histoire

Par Eric Niderost

Au petit matin du 16 juin 1815, la ville de Bruxelles s'est réveillée au cri des cornemuses et au tatouage lancinant des tambours. L'armée anglo-néerlandaise d'Arthur Wellesley, le duc de Wellington, se rassemblait pour combattre l'invasion éclair de la Belgique par l'empereur français Napoléon Bonaparte. Alors que les soldats britanniques en blouse rouge montaient dans les rangs, les Bruxellois regardaient avec une excitation croissante. Même les paysans belges impassibles qui apportaient des légumes des fermes périphériques ne pouvaient s'empêcher d'arrêter leurs chariots et de regarder avec émerveillement.

Le lieutenant-colonel Basil Jackson du Royal Staff Corps était rentré à Bruxelles vers 4 heures du matin après avoir livré une dépêche au quartier général de la cavalerie de Wellington à 15 miles de là. Jackson a descendu la rue de la Madeleine à un rythme tranquille jusqu'à ce qu'il arrive à la magnifique Place Royale de la ville. Il y avait un parc à proximité, et le bruit des soldats rassemblés attise la curiosité du colonel. Son timing était parfait. À ce moment précis, le général Sir Thomas Picton passait en revue sa 5e division. Après la revue, ils quitteraient la ville par la porte de Namur.

Jackson a tiré les rênes, a regardé pendant un moment, puis a déménagé à l'extérieur de l'hôtel Bellevue pour regarder défiler la division. Le colonel a rappelé à quel point les 94th Rifles et 28th Foot à revêtement vert étaient beaux. Mais ce sont les Highlanders écossais qui ont fait l'impression la plus indélébile. Le 42nd Highlanders, célébré en chansons et en histoires sous le nom de Black Watch, est arrivé en premier, suivi du 79th Cameron Highlanders et du 92nd Gordons. Pour Jackson, les Écossais incarnaient toute la « pompe et les circonstances d'une guerre glorieuse ».

Les robustes Highlanders portaient leurs kilts de marque alors qu'ils marchaient péniblement dans les rues pavées de Bruxelles. Ils ne portaient pas de sporrans, leurs bourses distinctives en poils de chèvre, car les sporrans n'étaient pas autorisés en campagne active. Mais des bonnets «hummel» coupés en dés étaient perchés sur chaque tête, festonnés de plumes d'autruche noires. Jackson s'émerveilla que le 42e Highlanders marchait si régulièrement que les panaches de leurs bonnets vibraient à peine lorsqu'ils marchaient.

Les Highlanders rebelles

Les Écossais avaient une longue histoire dans l'armée britannique. Le 1er régiment d'infanterie, ou Royal Scots, était le plus ancien régiment des forces du roi, ses origines remontant aux années 1630. En fait, le 1st Foot avait une telle ancienneté qu'il était surnommé « le garde du corps de Pontius Pilate ». Mais les Highlanders écossais étaient une tout autre affaire. Féroces, indépendants et durs comme la terre qui les a élevés, les Highlanders n'étaient fidèles qu'à leurs chefs de clan. Et trop souvent, les chefs de clan étaient fidèles à la dynastie des Stuart en exil. En 1715, il y eut un soulèvement avorté en Écosse pour restaurer James, le Vieux Prétendant, sur le trône britannique.

Le 42e Royal Highland Regiment, le Black Watch, au camp. Des hommes enrôlés en kilt assistent à un officier portant un pantalon plus formel.

Les « Fifteen », comme on l'appelait, échouèrent, mais en 1745, le prince Charles Edward Stuart, fils du Old Pretender, débarqua en Écosse, éleva son étendard et appela à nouveau les clans des Highlands. Tous n'ont pas répondu à sa convocation, mais pendant quelques mois, Charles - plus tard célébré dans la chanson et la légende sous le nom de "Bonnie Prince Charlie" - a connu un succès spectaculaire. Les cornemuses Skirling et la « Charge des Highlands » sauvage, avec des épées d'argile scintillant au soleil, sont devenues connues et redoutées dans toute l'Angleterre.

Le soulèvement de 1745 s'est soldé par une défaite dans les champs marécageux et balayés par le vent de Culloden, où les Highlanders ont été massacrés par des tirs de mousqueterie et de canon. Les armes médiévales ne pouvaient pas résister aux armes modernes, même lorsqu'elles étaient maniées avec force et courage. Le nom même de « Highlander » est devenu associé à la rébellion et à la trahison. Pendant un certain temps, même les kilts et les cornemuses des Highlanders ont été interdits.

Les Highlanders se battent pour la Grande-Bretagne

Six ans avant Bonnie Prince Charlie, un régiment écossais a été formé qui donnerait aux soldats des Highlands une place dans l'establishment britannique régulier. Le 43e Régiment d'infanterie, renuméroté plus tard le 42e Highlanders, deviendra le célèbre Black Watch. En revanche, le 92nd Foot (Gordon Highlanders) a été levé par Alexander, duc de Gordon, comme geste patriotique en 1794. La Grande-Bretagne commençait tout juste sa longue lutte avec la France, et des régiments étaient levés dans toute la Grande-Bretagne. Gordon a pris ses premières recrues de ses propres domaines à Badenoch, Lochaber et Strathspey, avec une bonne partie originaire d'Aberdeen.

Au bout d'un certain temps, le duc avait du mal à remplir les rangs. L'année précédente, de nombreux hommes de ses domaines avaient rejoint les Gordon Fencibles, et trouver de nouvelles recrues n'était pas facile. Mais Jean, duchesse de Gordon, est venu à la rescousse. Belle femme, elle a également eu plusieurs belles filles adultes. Ils parcouraient l'Écosse, se rendaient à des foires où les hommes étaient certains de se rassembler. Parée de manteaux régimentaires et de coiffes à plumes, la ribambelle de beautés aristocratiques offrait l'équivalent d'une journée de solde et d'un baiser aux hommes qui s'avançaient et s'enrôlaient. Les Gordon Highlanders comptaient bientôt 1 000 hommes dans leurs rangs.

Le 79e régiment d'infanterie (Cameron Highlanders) a été fondé par Alan Cameron d'Erracht en 1793. À l'origine, la plupart de ses hommes venaient de la région d'Inverness, mais alors que la guerre contre la France révolutionnaire s'est transformée en guerres napoléoniennes, Cameron a accueilli des gens des plaines comme bien. Tous les régiments ont dû faire des compromis car au fur et à mesure que la guerre avançait, il y avait des pertes inévitables au combat et la maladie.

Alors que les guerres napoléoniennes s'éternisaient, d'autres régiments des Highlands furent levés, dont le 78th Rosshire, le 97th Strathspey, le 98th (plus tard 91st) Argyllshire et le 93rd Sutherland Highlanders. Au début, un Highlander rejoignit un régiment en partie pour servir son chef de clan. Mais avec la dilution inévitable des vrais Highlanders dans les rangs, des primes ont été offertes pour attirer les recrues. En conséquence, les régiments des Highlands comptaient non seulement des Highlanders, mais aussi des membres des Lowlanders, des Anglais, des Gallois et même des Irlandais. Certains régiments avaient une proportion plus élevée de vrais Highlanders que d'autres, mais la principale qualification était qu'un homme agissait comme un Highlander : courageux, loyal et ingénieux au combat. Ces attributs leur seraient bien utiles dans les jours à venir.

“Napoléon m'a humilié, par Dieu !”

Devant l'armée de Wellington se trouvait Quatre Bras, un petit hameau stratégiquement situé où se croisaient deux grands axes routiers, les axes Charleroi-Bruxelles et Nivelles-Sombreffe. L'intersection a donné son nom au village. (Quatre Bras signifie « quatre bras » en français.) Quelques heures plus tôt, Wellington avait donné l'ordre à l'armée de s'y concentrer. Beaucoup dépendait de ses alliés prussiens sous le maréchal Gebhard von Blucher, qui opéraient plus à l'est. Wellington était tout sauf confiant dans les capacités de Blucher. "Nous ne l'arrêterons pas là", a déclaré Wellington de Napoléon, "et si oui, nous le combattrons ici." Le duc a mis son pouce sur une position de la carte marquée «Waterloo».

Le plan de Napoléon pour la campagne de 1815 montrait qu'il n'avait rien perdu de son génie stratégique. Il concentra son Armée du Nord, environ 123 000 hommes, sur la frontière franco-belge juste au sud du point de jonction de l'armée anglo-alliée de Wellington et de l'armée du Bas-Rhin de Blucher. Si tout se passait bien, les Français briseraient le mince écran de piquets et creuseraient un fossé entre les deux armées alliées avant qu'elles ne puissent s'unir. C'était en accord avec le célèbre slogan de Napoléon, "Toujours l'audace [L'audace toujours]".

Une fois qu'il a pris de l'ampleur, Napoléon espérait vaincre Wellington ou Blucher - son plan était encore flexible - avant de se jeter sur celui qui restait. Wellington a d'abord été lent à comprendre ce que faisaient les Français. Le duc s'inquiétait de son flanc droit et de la ligne de communication qui s'étendait jusqu'à la côte et retournait finalement à la Grande-Bretagne. Il était si inquiet, en fait, qu'il avait laissé 17 000 hommes à Hal pour se prémunir contre un mouvement français dans cette région.

Mais Wellington a rapidement fait le point sur la situation. "Napoléon m'a humilié, par Dieu !" s'est-il exclamé lorsque les faits sont devenus clairs. « Il a gagné 24 heures de marche sur moi ! C'est pourquoi la 5e division de Picton, qui comprenait les régiments des Highlands, s'est retrouvée à avancer péniblement vers le sud en direction des Quatre Bras. La réputation de Wellington, et non les numéros des Alliés, maintenait une emprise ténue sur Quatre Bras. Le carrefour était tenu par 7.000 soldats néerlando-belges sous le commandement local du général prince Bernard de Saxe-Weimar. Ils étaient combattus par l'aile gauche de l'armée française dirigée par le célèbre maréchal Michel Ney, le « plus brave des braves » de Napoléon. Le fer de lance de Ney était le II corps du général Honoré Reille : 19 000 hommes, 3 500 cavaliers et 64 canons. Le général Jean Drouet, le comte d'Erlon et le Ier corps venaient par derrière, ajoutant encore 20 000 hommes au total.

La bataille des Quatre Bras

Ney reçut de Napoléon l'ordre d'occuper le carrefour et de se préparer à pousser jusqu'à Bruxelles. Comme rien dans la missive n'indiquait l'urgence, le maréchal laissa d'abord ses hommes cuisiner et prendre le petit-déjeuner. Mais il y avait plus que cela. La disposition habituellement fougueuse de Ney a été atténuée par la prudence. Il y avait des bois épais dans la région, des écrans feuillus qui pouvaient facilement cacher les troupes ennemies. Les champs de maïs et de seigle étaient presque aussi grands qu'un homme, parfaits pour se cacher.

Outre les cultures et les arbres, il y avait aussi une crête derrière la route de Nivelle qui serait parfaite pour une position de défense de style Wellington. L'Iron Duke était connu pour placer ses troupes derrière des pentes inversées, en partie pour se protéger des tirs de l'artillerie française. En fin de compte, Ney a décidé d'attendre que plus de troupes puissent arriver, une décision qui a été appuyée par Reille. L'expérimenté Reille, qui avait combattu dans la guerre de la Péninsule, s'accorda à dire qu'il pourrait s'agir d'une bataille, comme en Espagne, où Wellington dissimulerait jusqu'au dernier moment nombre de ses troupes.

À cause de la prudence excessive de Ney, les Français ont perdu une occasion en or. La bataille des Quatre Bras a commencé vers 14 heures et tout au long de l'après-midi étouffant, de plus en plus d'unités alliées sont entrées dans la mêlée. Après un certain temps, Wellington est arrivé pour prendre le commandement, fraîchement sorti d'une conférence avec Blucher.

Les Highlanders se joignent à la bataille

Le soldat Dixon Vallance du 79th "Cameron" Highlanders était l'un des robustes Celtes qui ont fait la marche de Bruxelles à Quatre Bras, à environ 20 miles de là. Les Highlanders étaient en pleine forme, mais le temps est devenu chaud à midi. Une fois qu'une brève halte a été appelée, Vallance a sorti ses chemises de rechange - lavées ce matin-là mais encore humides - et les a placées sur le sol pour les faire sécher. Il a ensuite pris le temps de lire quelques versets de la Bible. La marche lasse reprit, mais le rythme et le pouls de Vallance s'accélérèrent aux bruits lointains de la bataille.

Les Highlanders écossais avancent à travers les bois denses de Quatre Bras. Les combats étaient si intenses que les Cameron Highlanders du 79th Regiment ont dû se coucher pour minimiser les pertes de l'artillerie française.

La 79e faisait partie de la 8e brigade, commandée par le général Sir James Kempt. La brigade se composait du 28th Foot, du 32nd Foot et de six compagnies du 95th Rifles à la veste verte. Le général Sir Denis Pack était à la tête de la 9e brigade, qui comprenait le 1st Foot (Royal Scots), le 44th Foot et deux régiments des Highlands, le 42e (Black Watch) et le 92e (Gordons). La bataille était confuse, la situation extrêmement fluide. Les Français ont sondé tout le long de la ligne alliée, cherchant une faiblesse à exploiter. Ney a semblé à plusieurs reprises sur le point de faire une percée, mais ses espoirs ont été anéantis par l'arrivée de nouvelles troupes britanniques comme les Highlanders.

Le soldat Vallance et ses camarades se sont rapidement retrouvés sous le feu nourri des Français. Des boulets de canon ont labouré le seigle et des balles de mousquet ont émaillé les rangs du 79e. À un moment donné, le feu était si intense que le régiment a reçu l'ordre de se coucher dans le seigle piétiné, un mouvement conçu pour minimiser les pertes. Le 79e s'accroupit, mais la grêle de plomb et de fer est toujours aussi intense. Une balle de mousquet français s'est enfoncée dans le sac à dos de Vallance, et une autre a coupé sa ceinture en filant. Pourtant, le jeune Écossais a eu la chance qu'un compagnon proche soit touché au front et tué sur le coup. Lorsque l'infanterie française s'est approchée, le 79e s'est levé comme un seul et a lancé volée après volée dans les rangs bleus bondés. Vallance se souvient : « Mon visage, mes mains, mes vêtements et mes ceintures étaient éclaboussés du sang de mes compagnons tués et blessés.

Non loin de là, le 42nd Highlanders s'est également joint à la bataille, des cornemuses résonnant au-dessus du grondement du canon et de la mousqueterie. Les progrès du 42e ont été entravés par les hautes tiges de seigle qui dépassaient de cinq pieds de haut. Aveuglés par les tiges, ils pouvaient entendre les bruits de la bataille mais ne pouvaient pas dire où se trouvait l'ennemi. Le seigle se balançait jusqu'au sommet des bonnets des hommes. Le Highlander moyen était musclé et compact, mais pas très gros. La taille moyenne d'un 92nd Highlander, par exemple, était de 5 pieds 6 pouces et certains étaient plus courts.

Les Black Watch en sueur ont réussi à piétiner la plus grande partie du seigle et se sont retrouvés au bord d'un champ inculte. Là, un terrible drame se joue sous leurs yeux. Les soldats belges alliés étaient en fuite, poursuivis par l'infanterie française. Les Belges cherchaient la sécurité partout où ils pouvaient la trouver, se faufilant même dans les rangs en kilt du Black Watch. L'infanterie française, effrayée par l'émergence soudaine de Highlanders derrière un mur de seigle, s'arrêta et se retira. Les Brunswick Hussars s'étaient avancés pour poursuivre les Français pour être décimés par des volées françaises lorsqu'ils ont rattrapé leur proie. Quelques minutes plus tôt sur une autre partie du terrain, le galant Frédéric-Guillaume, duc de Brunswick, avait été mortellement blessé en tentant de rallier ses troupes.

Les lanciers frappent le Black Watch

Les Brunswick Hussars ont survolé le 42e, qui a été déployé en ligne. Pour de nombreux Highlanders, la cavalerie n'était qu'une tache noire de sabots tombants et de grands shakos. Alors que la masse des cavaliers grondait devant le Black Watch, la terrible vérité éclata : beaucoup de cavaliers n'étaient pas des Brunswickois, mais des lanciers français de la 2e division de cavalerie du général Honoré Pire, des hommes des 5e et 6e Chevaux-Legers-Lanciers.

Sentant une opportunité, les lanciers français ont interrompu leur poursuite des malheureux Brunswickois et se sont retournés pour frapper le Black Watch alors qu'il était toujours en ligne. Le 42e commence à former des carrés, mais les lanciers frappent le régiment avant que les deux compagnies de flanc ne puissent fermer la case défensive de quatre rangs. Pendant plusieurs instants à bout de souffle, tout était chaos, avec des nombres de lanciers pénétrant le carré embryonnaire. Les lances s'enfonçaient dans des corps en veste rouge, mais les Highlanders ripostaient avec des balles et des baïonnettes. Les chevaux se cabraient et plongeaient et les mousquets s'enflammaient de flammes et de fumée âcre de poudre.

Les Gordon Highlanders du 92e Régiment chargent une position française à Quatre Bras. À un moment donné, ils ont poursuivi l'ennemi en fuite sur un demi-mile avant de s'arrêter pour reprendre leur souffle.

Le colonel Sir Robert Macara, commandant du 42e, a été tué lorsqu'un coup de lance lui a percé le menton et lui a enfoncé le cerveau. Le lieutenant-colonel Robert Dick a pris le commandement, mais son mandat a été bref. En quelques minutes, il a été blessé à la hanche et au bras et contraint de céder le commandement au Brevet Major George Davidson. Davidson, à son tour, a été mortellement blessé à la fin de la journée.

Le Black Watch a été sévèrement mutilé mais a réussi à fermer la place et à repousser l'attaque de la cavalerie française avec des volées bien ciblées qui ont vidé de nombreuses selles. Les Écossais n'ont fait qu'une bouchée des lanciers qui restaient toujours dans leur carré, mais à ce moment-là, le régiment avait gravement souffert, le 42e perdant environ la moitié de sa force de combat effective aux Quatre Bras. Le Black Watch avait commencé la journée avec un peu plus de 600 officiers et hommes à la tombée de la nuit, il y avait 338 survivants. Les lanciers français, aidés de mousquets et de canons, s'étaient révélés être de redoutables ennemis.

Se mettre à couvert dans un fossé

Sur une autre partie du terrain, le 92nd Gordon Highlanders se retrouve également au cœur des combats. Ils ont eu le malheur d'être près du carrefour actuel, leur droite reposant au hameau des Quatre Bras, où ils ont été soumis à une lourde canonnade par l'artillerie française bien desservie. Wellington et son état-major mirent pied à terre et se placèrent à quelques mètres à gauche du régiment. Un officier du 92e a rappelé à quel point le duc était calme sous le feu, surveillant calmement la scène et donnant des ordres alors que des boulets de canon labouraient le sol à proximité. En fait, la présence de Wellington était une bénédiction mitigée car les artilleurs français ont clairement vu le commandant en chef britannique et ont lancé des coups répétés dans leurs rangs dans le but de le faire sortir.

Le feu de l'artillerie française a rendu la position inconfortable, mais les Camerons ont quand même pu trouver de l'humour dans leur situation. Un boulet de canon s'abattit sur le bonnet à plumes d'un soldat. Le Highlander maintenant tête nue semblait indemne, bien qu'il ait probablement subi une commotion cérébrale. Il a été dit qu'il avait l'air sauvage et que son cerveau a été embrouillé pendant un jour ou deux après l'incident. Finalement, le feu de canon devint si intense que Wellington ordonna au 92e de se mettre à l'abri dans un fossé et derrière un talus près de la route. Le duc féru de batailles savait faire la différence entre être courageux et être téméraire : lui et son état-major se sont réfugiés dans le même fossé.

Le 92e était relativement à l'abri des boulets de canon, mais les obus étaient une autre affaire. Lorsqu'un obus tomba parmi les troupes, la mèche allumée, un officier du régiment se rappela sèchement : « Une ruée ridicule a eu lieu pour l'honneur d'être le plus bas dans le fossé. Bientôt, des cuirassiers français sont apparus sur les lieux, donnant aux Highlanders autre chose à penser. Wellington prit le commandement, et alors que le régiment se levait, il cria : « Quatre-vingt-douzième, ne tirez pas jusqu'à ce que je vous le dise ! Lorsqu'il a donné le commandement, une volée bien dirigée a envoyé les cavaliers en armure faire leurs valises. D'autres unités britanniques arrivaient et les Camerons les accueillirent avec des acclamations enthousiastes. Mais les Français pressaient fort, avec deux colonnes d'infanterie venant de la route de Charleroi et du bois du Bossu.

“Cameron’s Rassemblement”

A environ 200 mètres de Quatre Bras, il y avait une maison à deux étages à côté de la route de Nivelles. À l'arrière, il y avait une haie qui s'enfonçait dans un champ. Non loin du fossé du 92e, il y avait aussi un jardin entouré d'une haie épaisse. Les soldats français occupèrent la maison, le jardin et la haie et déversèrent une pluie mortelle de plomb de mousquet sur la position britannique. « Maintenant, quatre-vingt-douzième », ordonna Wellington, « vous devez charger ces deux colonnes d'infanterie ! » Les Highlanders sautèrent par-dessus le fossé et coururent vers les positions ennemies, menés par leur intrépide colonel, John Cameron de Fassiefern. Le feu français était si intense que le porte-drapeau du régiment a été touché au cœur et le mât du drapeau a été brisé en six morceaux par trois balles de mousquet.

Alors que les Highlanders approchaient de la maison à deux étages, Cameron a été touché à l'aine par une balle de mousquet tirée du deuxième étage. Grièvement blessé, il perdit le contrôle de sa monture et tomba tête baissée sur le sol. La vue de leur commandant frappé a rendu les Camerons furieux, et une fois leur sang versé, rien ne pouvait les arrêter. Les Highlanders ont pris la maison, cherchant une vengeance immédiate et violente pour leur commandant tombé au combat avec des baïonnettes et des crosses de mousquet. Lorsque certains soldats français à proximité ont refusé de bouger, le 92e a lancé une charge à la baïonnette à part entière, leur progression étant marquée par des cornemuseurs jouant leur chanson de bataille, "Cameron's Gathering", au-dessus du vacarme de la bataille. Les Français vêtus de bleu ont cédé, poursuivis par les Écossais sur un demi-mille avant d'être finalement autorisés à s'échapper.

La bataille des Quatre Bras était si fluide que personne ne savait qui gagnait le concours. Les déserteurs alliés, les partisans du camp et les blessés se sont éloignés du champ de bataille, répandant des rumeurs défaitistes qui devenaient de plus en plus exagérées à chaque kilomètre qui passait. Le capitaine Cavalie Mercer de la troupe G, Royal Horse Artillery, se précipitait sur la route du combat lorsqu'il rencontra des blessés belges. Il était dégoûté de constater que chaque véritable victime avait « dix ou même plus de préposés » – des hommes qui avaient manifestement perdu tout estomac pour le combat. "Monsieur!" criaient-ils, « tout est perdu ! [Tout est perdu!]." Mercer a refusé d'y croire. Un Highlander blessé du 92e est apparu, boitant gravement d'une blessure au genou. Le capitaine lui a demandé si Wellington avait été vaincu, comme ces traînards insistaient. « Na, na, monsieur », rapporta l'Écossais. "C'est un damné lee [mensonge]!" Mercer a choisi de croire les Écossais plutôt que les Belges.

Prélude à Waterloo

Les combats ont pris fin vers 21 heures. La bataille des Quatre Bras était techniquement un match nul, mais une défaite en termes de stratégie globale de Napoléon. Le carrefour n'avait pas été pris, et Wellington avait simplement été arrêté, pas vaincu. A 13 kilomètres de là, Napoléon avait remporté à Ligny une victoire majeure mais non décisive sur les Prussiens de Blucher. Et à cause d'une série d'erreurs, d'erreurs de calcul et d'ordres confus, le général Jean Baptiste Drouet du I Corps d'Erlon avait fait des allers-retours entre Ligny et Quatre Bras la majeure partie de la journée sans même tirer un coup de feu.

Le duc de Wellington tire son chapeau en reconnaissance d'un salut à l'épée levée des cavaliers écossais à Quatre Bras. Il espérait rejoindre le maréchal prussien Gebhard von Blucher le lendemain à Waterloo.

Le lendemain matin, 17 juin, l'armée anglo-alliée et son homologue française se levèrent, déjeunèrent et pansèrent leurs blessures. Les Highlanders avaient été décimés, mais ils étaient de bonne humeur car ils savaient qu'ils avaient bien joué. Lorsqu'ils ont reçu une ration de bœuf, les Écossais ont improvisé en utilisant des cuirasses de cuirassiers français comme marmites. Le soldat Vallance s'est souvenu avec l'humour d'un soldat typique : « Ils convenaient bien à notre objectif, seulement nous avons perdu un peu de sauce à cause des trous que nos balles avaient faits. » Lorsque certains Belges ont vu les Highlanders cuire des steaks dans les cuirasses, ils ont pensé - étant donné la réputation féroce des Highlanders - que les Écossais faisaient griller des morceaux de Français morts.

Lorsque Wellington réalisa que Blucher avait été vaincu, il ordonna à son armée de se replier sur quelques kilomètres vers une position défensive le long de la crête du mont Saint-Jean. C'est ici qu'allait se dérouler la bataille de Waterloo. Napoléon, qui avait rigoureusement poursuivi Wellington, était convaincu qu'il remporterait une victoire décisive contre les Britanniques détestés.

Sous le feu de la grande batterie

Dans la nuit du 17 au 18 juin, le ciel s'est ouvert, inondant impartialement tous les soldats d'une pluie torrentielle. Des feux étaient allumés, mais pour la plupart des troupes, c'était une nuit misérable. La pluie a été maudite par les soldats britanniques tremblants, mais à la fin, elle s'est avérée une bénédiction déguisée. Les précipitations avaient transformé le sol en une mer de boue. Les canons de Napoléon – ses « petites belles » tant vantées – seraient difficiles à manœuvrer dans la boue bouillonnante. Et une fois que l'artillerie a commencé à tirer, les boulets de canon se sont coincés dans le sol visqueux et les obus n'ont pas explosé lorsque leurs mèches ont été éteintes.

La 5e division de Picton, qui comprenait les Highlanders des 8e et 9e brigades, s'abritait derrière la pente inverse de la crête qui faisait face à la position anglo-alliée. Une route qui longeait la crête s'appelait localement le Chemin d'Ohain. Le bord de la route était bordé d'épaisses haies épineuses et, à quelques endroits, le chemin d'Ohain s'enfonçait réellement sous la ligne de crête à quelques endroits. Pratiquement toute la division de Picton était cachée derrière la pente inverse de la crête.

L'espace entre était occupé par le général W.F. La brigade du comte van Bijlandt de la 2e division d'infanterie néerlandaise. Il s'agissait de troupes vertes, dont la moitié environ étaient des miliciens, bien qu'ils aient donné un bon compte d'eux-mêmes aux Quatre Bras. Pour une raison quelconque, les hommes malchanceux de Bijlandt avaient été placés sur la pente avant de la crête, ce qui les exposait à la pleine fureur de l'artillerie de Napoléon. Sans faute de leur part, ils sont devenus le maillon faible. S'ils reculaient ou étaient submergés, il y aurait un grand écart potentiellement fatal dans la ligne défensive de Wellington.

En fin de matinée, Napoléon avait réuni une « grande batterie » de 80 canons dont la mission principale était de ramollir la ligne alliée en prévision des attaques de l'infanterie française. C'était un formidable arsenal, comprenant des mammouths de 12 livres et 40 de 8 livres appartenant au I Corps de d'Erlon. Le bombardement a commencé peu après midi avec un rugissement assourdissant qui pouvait être entendu à des kilomètres. En fin de compte, tout n'était que bruit et fureur – ne signifiant rien. Le bruit terrible aurait pu effrayer certains jeunes soldats alliés ou encourager certains Français, mais le bombardement échoua concrètement. L'utilisation judicieuse des pentes inversées par Wellington, associée au sol boueux, a efficacement neutralisé la Grande Batterie.

“Vive l’Empereur”

Vers 1 h 30 de l'après-midi, le I Corps de d'Erlon reçut l'ordre de commencer l'assaut principal contre la ligne de Wellington. Il y aurait quatre divisions, trois d'entre elles massées en colonnes serrées en forme de phalange. Chaque bataillon aurait environ 200 hommes au premier rang, les bataillons étant empilés, les uns après les autres, à une profondeur comprise entre 24 et 27 rangs. Le I Corps marcha d'abord en file, se faufilant dans le fouillis des attelages d'artillerie, des caissons, des avant-trains et des chariots qui faisaient partie de la Grande Batterie. Lorsque la ligne de tir elle-même a été atteinte, la batterie a cessé le feu. Une fois que le corps est sorti sur des terres relativement ouvertes faisant face à l'artillerie française, les hommes se sont répartis et ont formé leurs colonnes d'attaque.

Ney et d'Erlon chevauchaient devant les colonnes accompagnés de leurs états-majors. Les soldats français étaient en pleine forme, joyeux et avides d'action. Des garçons batteurs serraient des baguettes, battant un tatouage vif, leur musique martiale ponctuée de cris de « En avant ! » et "Vive l'empereur !" Les officiers français promirent que l'empereur récompenserait les premiers.

Les quatre colonnes avançaient en quinconce, certaines colonnes ayant quelques minutes d'avance sur d'autres. La 1re Division d'Infanterie de Joachim Quiot partit à l'attaque. Viennent ensuite, successivement, la 2e division du général François-Xavier Donzelot, la 3e division du général Pierre-Louis Marcognet et la 4e division du général Joseph-François Durutte. Les colonnes massives avançaient lourdement, piétinant des champs abondants pleins de riches récoltes. Dans certains cas, les chaussures des soldats ont été arrachées par la puissante emprise de la boue collante.

La brigade Bijlandt avait été exposée à toute la fureur de la Grande Batterie de Napoléon et a souffert en conséquence. Lorsque la division Donzelot est apparue, un solide mur bleu et blanc traversant les nuages ​​artificiels de fumée de poudre, les hommes de Bijlandt ont tenu bon, échangeant des volées avec la colonne française à bout portant, si près que lorsqu'un officier belge a été blessé par une balle de mousquet en le bras la liasse de papier de la cartouche de papier fumait dans sa manche. Finalement, c'était plus que ce que les jeunes soldats inexpérimentés pouvaient supporter. Ils se brisent et se dirigent vers l'arrière, bien qu'une unité, la 7e ligne belge, s'obstine à tenir bon. Néanmoins, une brèche importante et exploitable s'était creusée dans la ligne de Wellington.

“L'Écosse pour toujours !”

Le 42nd Highlanders s'était à l'origine abrité derrière la haie qui bordait le Chemin d'Ohain. Ils se levèrent et s'avancèrent jusqu'à la haie mais ne voulurent pas la franchir. Un Highlander a expliqué qu'ils hésitaient à plonger dans la haie épineuse parce qu'ils étaient jambes nues sous leurs kilts. La colonne de Marcognet était en train de franchir le Chemin d'Ohain lorsque les Français s'aperçurent qu'ils n'étaient qu'à quelques mètres des Highlanders. Ils ont commencé à se déployer mais ont été touchés par une grêle de plomb du Black Watch. La colonne chancela mais récupéra et décocha une volée qui désorganisa momentanément le 42e. C'était à peu près la même chose pour le 92nd Highlanders voisin. Les Gordon ont levé leurs mousquets et ont tiré alors que les hommes de Marconet n'étaient qu'à une dizaine de mètres. Les rangs de tête ont été déchiquetés, mais les Français ont récupéré et ont répondu avec leurs propres volées.

Picton, commandant la 5e division britannique, a personnellement été témoin du carnage. Rugueux et grossier, le général excentrique était vêtu de vêtements civils ordinaires et d'un haut-de-forme. Il commandait une charge écossaise à la baïonnette lorsqu'il a été touché à la tête et tué par une balle française qui a traversé son chapeau haut de forme.

Il semblait que les colonnes de Napoléon, déjà sur la crête de la crête, étaient sur le point de réaliser une grande percée. La majeure partie de la brigade de Bijlandt s'était repliée, et même les robustes Highlanders de Kempt et de Pack vacillaient. Mais au bon moment, le général Henry Paget, Lord Uxbridge, ordonna à la cavalerie alliée de monter une charge, l'une des charges les plus célèbres et les plus emblématiques de l'histoire britannique. La brigade de l'Union, prenant part à la célèbre avancée, comprenait des unités de différentes régions des îles britanniques. Il y avait le 1st Royal Dragoons (anglais), le 6th Inniskilling Dragoons (irlandais) et le 2nd North British Dragoons (Scots Greys). Les régiments devaient traverser leur propre infanterie, remonter le contre-pente boueux, franchir ou sauter les haies épineuses et traverser un chemin creux. Dans ces circonstances, un trot rapide était à peu près aussi rapide que la plupart pouvaient le gérer. Les Scots Greys ont en fait emmené leurs chevaux au combat.

Une représentation de la charge de la brigade de l'Union à Waterloo. L'attaque de cavalerie, l'une des plus célèbres de l'histoire britannique, a sombré contre la Grande Batterie de Napoléon, mais pas avant de capturer un étendard d'aigle des Français.

Le plaisir de voir leurs compatriotes avancer à cheval était de trop pour le 92nd Gordons. Certains Highlanders ont rejoint l'attaque en saisissant les étriers des soldats des Scots Greys, le cri de "Scotland Forever!" sur leurs lèvres. Tout au long de la ligne, la brigade de l'Union sabre les soldats français presque à volonté. Certains soldats ennemis se sont rendus, tandis que d'autres ont fait demi-tour et se sont enfuis, pour entrer en collision avec des files qui tentaient d'avancer. Entre 2 000 et 3 000 hommes d'Erlon sont faits prisonniers. Le sergent Charles Erwart des Greys a capturé l'étendard de l'aigle du 45e de ligne. C'était l'une des deux seules prises à Waterloo. La cavalerie, toujours impétueuse, attaqua la Grande Batterie. En fin de compte, les contre-attaques de la cavalerie française les ont détruits en tant que force de combat.

Les Highlanders des 42e et 92e régiments avancèrent, baïonnettes pointées sur l'ennemi en fuite. Le Black Watch pleurait toujours son colonel, et l'ambiance était à la vengeance, pas à la pitié. « Où est Macara ? » crièrent les guerriers en kilt tandis que leurs baïonnettes enfonçaient les Français qui avaient jeté leurs armes et tenté de se rendre.

Le 92e (Gordons) avait aussi du sang versé, mais sa fureur était tempérée par l'humanité. Des fantassins français, dont certains blessés, ont crié « Prisonnier ! » ou "Quartier !" quand ils virent les Celtes coiffés de plumes approcher. « Eh bien », a-t-on entendu dire un Highlander, « Allez à l'arrière, bon sang ! »

Les places de Waterloo

Il était maintenant environ 15h30 de l'après-midi, et il y eut une brève accalmie dans la bataille, bien que les canons français aient recommencé à tirer. Le maréchal Michel Ney, le célèbre « plus brave des braves », était à toutes fins utiles le commandant tactique à Waterloo. Napoléon, obèse et malade, était en grande partie passif pendant une grande partie de la journée. Lorsque Wellington a retiré certaines de ses troupes vers de meilleures positions défensives, Ney a confondu le mouvement avec une retraite générale.

Espérant transformer cette « retraite » en déroute, Ney ordonna une attaque de cavalerie. Le IVe corps de cavalerie de réserve du général comte Edouard Milhaud sera le fer de lance de son assaut, huit régiments de cuirassiers blindés, soit environ 3 000 hommes au total. Milhaud pensait que c'était de la folie parce que l'infanterie alliée était ininterrompue et qu'il n'y aurait pas de soutien d'infanterie française. Néanmoins, les ordres étant des ordres, Milhaud a demandé un soutien supplémentaire, qui a été fourni sous forme de chasseurs à cheval et de lanciers de cavalerie légère. Au total, près de 4 000 cavaliers se sont formés et ont avancé au son des trompettes de cavalerie cuivrées et des sabots tonitruants.

L'armée anglo-alliée formait des carrés, la défense d'infanterie standard contre la cavalerie de l'époque. Dans chaque carré, deux rangs s'agenouillaient, présentant à l'extérieur leurs mousquets à pointe de baïonnette en une sorte de formation en hérisson. Deux autres rangs se tenaient juste derrière, prêts à déverser un flot continu de plomb chaud dans les rangs français.Les régiments des Highlands suivaient le même schéma, les genoux nus des premiers rangs s'enfonçant profondément dans la boue gluante.

L'avancée des cuirassiers fut un spectacle magnifique, un raz-de-marée d'acier et de chair de cheval qui impressionna même le plus vieux vétéran. Le soldat Vallance s'est souvenu plus tard : « Ils ont fait de furieuses attaques contre nous, mais ont souvent été repoussés par notre barrière imprenable d'acier britannique. Entravés par la boue et un instinct naturel pour éviter les remparts à baïonnette qui encerclaient les places, les chevaux français ne chargeaient pas chez eux.

Discipline sous le feu de l'artillerie

Des volées écossaises déterminées ont vidé de nombreuses selles et la cavalerie française s'est retirée à contrecœur. Pourtant, ce n'était que la première des nombreuses grandes charges de cavalerie qui ont eu lieu cet après-midi sanglant, si nombreuses que même les témoins oculaires ne sont pas d'accord sur leur nombre. Mais entre les attaques de cavalerie, l'artillerie française, dont une partie de l'artillerie à cheval non attelée, s'enfonçait dans les carrés britanniques avec une impunité sauvage.

Des balles rondes ont labouré les rangs bondés des Highlands et des obus ont explosé tout autour. Certains hommes ont été décapités, tandis que d'autres ont été horriblement éviscérés, ou ont perdu un bras ou une jambe. Plus tôt dans la journée, de jeunes Highlanders inexpérimentés frissonnaient avec les frissons froids de la peur qui parcouraient leur corps. Des régiments comme le 79th Foot avaient bien combattu depuis les Quatre Bras, mais il y a une limite à l'endurance humaine, même parmi les Celtes robustes.

La cavalerie française du général Michel Ney a mené d'innombrables contre-attaques contre les carrés britanniques à Waterloo, pour être repoussée par des volées opportunes des régiments des Highlands.

Il était clair que le 79e vacillait et était très près de la fin de son attache. Piper Kenneth MacKay a décidé que le régiment avait besoin de quelque chose pour renforcer son courage, alors il est sorti. Mackay a délibérément quitté la place et a commencé à jouer « Cogathd na Sithd » (« Guerre ou paix ») sur sa cornemuse. Alors que ses tuyaux sonnaient, Mackay marchait fièrement autour de la place, refusant de se mettre à couvert même lorsque la cavalerie française attaquait. L'air gaélique classique a touché une corde sensible chez les hommes du 79e, et le mépris évident du joueur de flûte pour la mort a renouvelé leur propre courage. Piper MacKay est restée à l'extérieur de la place le reste de la journée, mais est sortie ce soir-là complètement indemne.

Le 92e Gordons reçut l'ordre de se déplacer au centre de la ligne de Wellington, à une position juste à gauche de la route principale et non loin de la gravière près de la ferme de La Haye Sainte. Les Français avaient pris La Haye Sainte, et maintenant la ligne anglo-alliée était en danger. Le centre étant presque fatalement affaibli, Wellington avait besoin de tous les hommes pour empêcher Napoléon de réaliser une percée.

Alors que les Gordon marchaient en colonne, un obus tomba au milieu d'eux. Sans ordres, les rangs juste derrière l'obus crachotant ont changé de direction, sont sortis hors de portée, puis se sont arrêtés jusqu'à ce que le missile explose. Ils rejoignirent alors le reste de la colonne. C'était un exemple de la discipline des Highlanders, même après les rudes épreuves de la bataille.

Défaite finale de Napoléon Bonaparte

En début de soirée, Napoléon était prêt pour son dernier coup de dés, ordonnant à ses légendaires grenadiers et chasseurs de la Garde impériale d'avancer sur la position de Wellington. La Garde avança avec son élan habituel, mais sa progression fut émoussée par des volées britanniques régulières. C'est à peu près à cette époque que le sergent David Robertson du 92nd Highlanders fut informé par un tirailleur écossais que « quelque chose d'extraordinaire » se passait dans les rangs ennemis.

Robertson a dirigé un télescope sur les lignes françaises, seulement pour voir ce qui semblait être deux groupes de troupes vêtues de bleu se tirant dessus. Une partie de l'armée française s'est-elle mutée ? Juste à ce moment-là, un aide de camp a galopé avec des nouvelles bienvenues – ces « mutins » étaient en fait des Prussiens. Le maréchal Blucher était enfin arrivé en force.

Sale et échevelé, engourdi par la fatigue du combat et la lassitude générale, Robertson pouvait à peine en croire ses oreilles. Il a ensuite commenté: "Jamais un sursis n'a été aussi bien accueilli par un criminel condamné à mort." La plupart des troupes de Wellington auraient probablement fait écho à ses sentiments. C'était plus qu'un sursis, c'était la victoire.

Wellington agita son chapeau, signal d'une avance générale. L'armée anglo-alliée avança, y compris ce qui restait des Écossais dans la 5e division. Le soldat Vallance, si chanceux pendant la majeure partie de la campagne, a été touché par une balle de mousquet dans la joue, une blessure qui lui a également arraché l'œil droit. Abasourdi et en grande douleur, il est tombé au sol.

Après une longue nuit sur le terrain jonché de cadavres, le jeune Écossais a finalement reçu les premiers soins. Il a survécu et a été libéré en 1816 avec une pension de neuf pence par jour. Des soldats individuels comme Vallance sont rapidement tombés dans l'oubli, mais au fil des années, la contribution globale des Écossais à la campagne de Waterloo a été bien rappelée dans l'histoire et commémorée dans l'art. C'est une histoire qui résonne encore aujourd'hui.


A la bataille de Waterloo, pourquoi l'armée française a-t-elle jeté autant de troupes au combat pour Hougoumont ? - Histoire

Waterloo. Un nom qu'on a tous entendu au moins une fois mais pourquoi ? Pourquoi est-il si célèbre ? Comment Napoléon Bonaparte, l'un des meilleurs stratèges militaires qui ait existé, a-t-il pu être battu ?
Les forces britanniques ont-elles réussi à abattre à elles seules l'armée la plus redoutée et la plus puissante du monde à cette époque ? Le temps est venu d'entendre à nouveau le bruit des mousquets et des fusils !
Encore ! Pour comprendre Waterloo, il faut partir du passé de Napoléon.

Pendant 10 ans, Napoléon Bonaparte a dominé l'Europe, sous son génie militaire, la France a mis en place l'un des plus grands empires à travers l'Histoire, pourtant, il a été vaincu par la septième coalition menée par ses ennemis et exilé sur l'île d'Elbe, à peine Napoléon est revenu qu'il a renversé le gouvernement en place, cependant, les nouvelles ont été rapidement données et bientôt tous les grands pays européens ont de nouveau levé leurs armées pour s'opposer à
Napoléon, en conséquence, l'empereur français a dû réagir rapidement, son plan était d'écraser les armées britanniques et prussiennes qui étaient les plus proches de lui, ce faisant, la coalition serait gravement affaiblie de sorte que l'empereur français serait en position de force pour négocier la paix. Voici comment les choses se sont passées :

Le 15 juin 1815, l'armée de Napoléon envahit le royaume des Pays-Bas où campent ses adversaires, les forces de l'Empereur sont à la hauteur de l'une ou l'autre des armées de la Coalition, mais il sera largement dépassé en nombre s'ils parviennent à unir leurs forces, par conséquent, il doit les séparer et les vaincre chacun à son tour. Il cible d'abord l'armée britannique, sous le commandement du duc Wellington, en envoyant son armée de l'aile gauche du maréchal Ney affronter l'armée du duc qui repousse les attaques françaises vagues après vagues, ils réussissent juste à tenir leur position. Pendant ce temps, Napoléon avec sa force principale, attaque l'armée prussienne du prince Blücher, annonçant la bataille de Ligny où les Français sont victorieux, obligeant Blücher à se retirer, puis Napoléon choisit de diviser sa force principale en deux afin de continuer à repousser les Prussiens et aider Ney forces de se débarrasser de l'armée britannique, Wellington n'est pas au courant de la défaite de Blücher alors il décide de battre en retraite
dans le village de Waterloo qui lui offre des terrains défensifs, pourtant, même si son armée est de taille égale, beaucoup de ses troupes n'ont jamais vu de combat auparavant, contrairement aux troupes de vétérans français.

Le dimanche 18 juin 1815, vers 11h, la bataille de Waterloo commence, soleil radieux et ciel dégagé, Napoléon ordonne à son flanc gauche de s'élancer dans le seul but d'anéantir les forces d'élite britanniques qui se sont retranchées dans des fortifications. maisons, espérant que Wellington engagera ses réserves là-bas, rendant vulnérable son centre d'armée où le coup principal tomberait, mais il ne le fait pas. A 13h30, après avoir ordonné à ses canons de tirer sur les lignes d'infanterie britannique, Napoléon envoie sa force principale pour affronter celle de Wellington mais ils sont reçus par des tirs nourris et une charge de cavalerie, les obligeant à reculer, pourtant, la cavalerie britannique charge trop loin et Napoléon, voyant l'opportunité, ordonne à sa propre cavalerie de contre-charger, détruisant toute la cavalerie britannique. Vers 16h, le maréchal Ney pense que les Britanniques battent en retraite, par conséquent, il mène une charge de cavalerie massive mais il se trompe, les Britanniques ont renforcé leurs terres et ont formé une formation carrée, toujours les cavaliers vétérans français parviennent à infliger de lourdes pertes ainsi que sortant vivante de ce piège, entre-temps, l'armée prussienne a enfin réussi à échapper au maréchal français Grouchy. Ce que Napoléon voulait éviter est arrivé ! Les deux armées ont uni leurs forces et l'armée française est désormais flanquée de son aile droite. Néanmoins, l'armée britannique est également désespérée car vers 18 heures, les troupes françaises ont réussi à capturer les maisons fortifiées leur permettant d'installer leur artillerie, ce qui a fait des ravages parmi les places britanniques car elles ne pouvaient pas manquer ces formations serrées, la situation de Wellington est très mauvaise et Napoléon sait qu'il ne peut pas faire face aux deux armées et qu'il manque d'hommes à lancer contre le Duc à cause de l'arrivée de Blücher, ainsi, à 19h, il envoie les troupes les plus redoutées d'Europe, la Garde Impériale d'Elite, demande Wellington à ses tuniques rouges pour se lever à leur rencontre, après un combat intense, les tuniques rouges l'emportèrent finalement sur les troupes d'élite de Napoléon, annonçant la fuite de l'armée française, seule la garde impériale d'élite resta sur le champ de bataille, formant une dernière ligne défensive, ils moururent tous dans leur gloire.

« Le garde meurt mais ne se rend pas »
Général Cambronne, Commandant de la Garde Impériale d'Elite


GRIS ÉCOSSAIS À WATERLOO

Le duc de Wellington n'a jamais été content de sa cavalerie. En Espagne, il les a condamnés pour « avoir tout chargé », se faire découper au passage ou se retrouver sur une partie éloignée du champ de bataille, chevaux soufflés, au moment même où on en avait besoin ailleurs : « Ils ne considèrent jamais la situation, ne pensent jamais de manœuvrer devant un ennemi et de ne jamais reculer ou de fournir une réserve. Ainsi, à Waterloo, l'Iron Duke avait l'intention de garder le bras monté sur une rêne serrée.

C'était, après tout, la première fois qu'il affrontait Napoléon sur le terrain, et la situation n'était pas de bon augure. Il avait été pris par surprise. Il a appris l'apparition soudaine des Français à la frontière avec les Pays-Bas du Sud (aujourd'hui la Belgique) au bal de la duchesse de Richmond à Bruxelles le 15 juin. "Napoléon m'a humilié, par Dieu !" Le lendemain, ses alliés prussiens sont battus à Ligny. Ses propres troupes, précipitées vers les Quatre Bras à proximité, ont été gravement mutilées. Il était sur le pied arrière.

Mais sa capacité à anticiper les revers a porté ses fruits. Quelques semaines plus tôt, il avait choisi un terrain sur lequel prendre position si les Français venaient. La crête du Mont St Jean, à un kilomètre au sud du village de Waterloo en travers de la route principale de Charleroi à Bruxelles. La crête s'étendait du nord-est au sud-ouest sur environ trois milles, dont Wellington pouvait occuper les deux tiers avec de l'infanterie et de l'artillerie. Pour les soutenir, il posterait deux brigades de cavalerie légère sur le flanc gauche (est) et trois sur le flanc droit. Deux brigades de cavalerie lourde, dont les Scots Grays ou, comme on les appelait alors plus correctement, les 2nd Royal (North British) Dragoons, seraient au centre. Et à chacun des brigadiers de cavalerie, ainsi qu'au comte d'Uxbridge (plus tard marquis d'Anglesey), le commandant de la cavalerie alliée et son commandant en second, Wellington a donné des instructions strictes de ne pas quitter leurs positions sans son ordre exprès.

Le duc était essentiellement un général qui préférait choisir son terrain, se faire attaquer par l'ennemi puis utiliser la mousqueterie supérieure de son infanterie pour les vaincre. Il voulait que Waterloo soit une telle bataille. De plus, pour la première fois, il bénéficia d'une forte force de cavalerie lourde comprenant les Scots Greys - des hommes plus gros, des épées plus grosses, des chevaux plus gros - pour contrer la cavalerie lourde française ou briser un assaut qui menaçait de submerger son infanterie. Et, en effet, la charge de ces deux brigades, mieux connues peut-être pour le tableau de 1881 de Lady (Elizabeth) Butler, Scotland Forever ! représenter les Écossais gris galopant sauvagement sur les Français, serait l'une des actions critiques de la bataille, voire, selon certains, son tournant.

La charge des Scots Greys a-t-elle été le tournant de la bataille de Waterloo ?


Napoléon Bonaparte a laissé sa signature au XIXe siècle. Peu de commandants depuis et avant ont combattu et gagné autant de batailles et de guerres dans des conditions différentes que Napoléon. À l'époque, Napoléon Bonaparte ne croyait pas que c'était possible : conquérir la quasi-totalité de l'Europe. Napoléon était un gars petit et était toujours stressé par sa taille (portant prétendument des chaussures qui le rendent plus haut). Cependant, ce qui lui manquait d'apparence physique, Napoléon l'a plus que compensé par l'éclat, le génie et la tactique militaire. Dès qu'il devint évident que le général Bonaparte voulait conquérir toute l'Europe et la rendre entièrement française, les pays les plus puissants s'allièrent contre lui. L'alliance comprenait les Britanniques, ainsi que l'Autriche, l'Espagne, la Russie, le Portugal, la Suède, les Pays-Bas et de nombreux autres pays plus petits. La compréhension de Napoléon de la guerre, de la guerre de masse et de la levée d'armées a complètement changé et révolutionné la guerre moderne. Cependant, comme tout grand général, il a fait une erreur qui lui a coûté la guerre.

Modernisation de l'armée

L'une des principales raisons du succès de Napoléon était la modernisation de son armée française. Il doit une grande partie de son succès à la modernisation des tactiques d'artillerie. Avant Napoléon, le canon servait de support à l'infanterie. Le canon a servi de feu d'appui, mais Napoléon a complètement changé le rôle du canon. Il a utilisé des canons comme sa propre unité d'attaque assez mobile. Les unités d'attaque mobiles de Bonaparte ont frappé en petit groupe de 20 canons maximum. Après avoir tiré pendant 30 minutes, Napoléon s'est déplacé et a déplacé ses canons vers une autre position sur le terrain. Ce genre de mobilité est ce qui a aidé le général à avoir du succès sur le champ de bataille.

Mis à part la modernisation de l'armée, un aspect important de son succès était son esprit brillant, sa tactique et son génie sur le champ de bataille. Avant la bataille, le général a envisagé toutes les options possibles dans son esprit. Il a identifié un objectif clair : détruire l'armée ennemie. Chaque fois que des ennemis tentaient de s'échapper de la bataille, Napoléon les traînait sur le champ de bataille avec une menace pour la capitale de l'ennemi. Chaque fois que Napoléon était en infériorité numérique, il parvenait à manœuvrer et, avec une marche rapide, à jeter toute son armée dans une partie de l'armée ennemie. Cela a permis à Napoléon d'être plus fort dans les points décisifs de la bataille. Pendant les batailles, Napoléon n'a jamais dépendu de sa grande armée pour gagner la bataille. Au lieu de cela, il s'est fortement appuyé sur la vitesse, la manœuvre agressive et la masse pour gagner.

Napoléon a développé deux systèmes stratégiques. Le premier a été utilisé face à un ennemi supérieur par les nombres. Dans ce cas, sa stratégie consistait à diviser l'ennemi en parties distinctes, en se concentrant sur la position centrale. Une fois qu'il a réussi à diviser la position centrale, Napoléon a utilisé des manœuvres rapides pour détruire une aile à la fois. Lorsque Napoléon était supérieur en nombre, il réussit à tromper l'adversaire et à concentrer son attention sur un détachement de l'armée. Le gros de l'armée de Napoléon marche alors vers les lignes de communication hostiles. Parfois, Bonaparte a fusionné les deux stratégies.

Une formation fréquemment utilisée par Napoléon était le « carré du bataillon ». Il utilisait souvent différentes combinaisons de la formation, mais l'essence restait la même : la cavalerie légère marchait en avant et localisait l'ennemi. Après que la cavalerie ait localisé l'ennemi, elle a fait rapport à Napoléon. Ensuite, le général ordonna à l'une de ses ailes, ou parfois aux deux ailes, d'engager la force la plus proche que l'ennemi ait placée au sol. Il avait toujours des réserves dans sa manche, composées de cavalerie lourde et de gardes impériaux. Toutes les troupes de la formation marchaient à courte distance les unes des autres, ce qui leur permettait de soutenir différentes formations à un moment donné.

Le dilemme et l'erreur de Napoléon

Napoléon et Wellington savaient tous deux que le joker de la bataille était l'armée prussienne de Blucher. Napoléon savait qu'il aurait du mal à vaincre les Britanniques et les Prussiens. Wellington savait aussi que si l'armée prussienne ne venait pas les sauver, ils seraient vaincus.

Mais Napoléon a été confronté à un dilemme et contraint de prendre une décision difficile. Deux jours avant Waterloo, Napoléon remporte une autre bataille. Mais sa cavalerie et son infanterie étaient fatiguées, et la nuit précédant la bataille, il pleuvait. Napoléon a été confronté à la décision de patauger son armée dans la boue et de la fatiguer au début de la bataille, ou d'attendre un autre jour pour que le terrain puisse l'essayer. Attendre un jour de plus signifiait risquer un renfort prussien pour l'armée britannique.

Avec le recul, c'est sa décision d'attendre qui lui a coûté la bataille et la guerre finalement. Après Waterloo, Napoléon n'a jamais réussi à se regrouper, la défaite marquant la fin de son ère.

Aujourd'hui, de nombreux experts pensent que Bonaparte a perdu l'avantage avec le retour en Europe après l'invasion infructueuse de la Russie. La deuxième erreur, et la plus cruciale, était d'attendre trop longtemps le matin du 18 juin 1815. Si Napoléon Bonaparte avait lancé une attaque plus tôt dans la matinée, l'armée prussienne n'aurait pas atteint le champ de bataille. Les 50 000 hommes commandés par le maréchal Blucher renversèrent la vapeur au cours de la bataille. Alors que Napoléon faillit percer les lignes ennemies, il fut finalement vaincu.

La bataille de Waterloo

La bataille a eu lieu le dimanche 18 juin 1815. La bataille a eu lieu près de Waterloo, une municipalité de l'actuelle Belgique. À l'époque, Waterloo faisait partie des Pays-Bas. La bataille a eu lieu entre l'armée française commandée par Napoléon Bonaparte, et les armées alliées sous le commandement du duc de Wellington et du prince Blucher. Wellington commandait l'armée britannique, tandis que Blucher est venu aider avec des renforts de l'armée prussienne.

Deux jours avant la bataille, Napoléon bat Blucher à la bataille de Ligny. Il ne put détruire l'armée prussienne et continua sa marche vers Waterloo. Au début de la bataille, Napoléon avait 72 000 soldats sous son commandement, tandis que l'armée britannique sous Wellington comptait 68 000 soldats. Mais le vent a tourné après que l'armée prussienne de 50 000 soldats est venue à la rescousse.

Avant la bataille, Wellington et Napoléon se sont positionnés sur des côtés opposés. Wellington a placé son armée dans une auberge de Waterloo, et Napoléon était à trois miles au sud de l'auberge. Les hommes dormaient alors que la pluie tombait toute la nuit.Napoléon était confiant de pouvoir vaincre Wellington avant que les renforts prussiens ne viennent à la rescousse.

A 9 heures du matin, les deux commandants ont fait leur premier mouvement tactique. Wellington établit une position défensive, déterminé à tenir le terrain et à bloquer la route de Bruxelles en attendant des renforts. Napoléon attendait que le sol se dessèche.

A 11h30, Napoléon a commencé la bataille avec une attaque sur Hougoumont. L'armée française était plus nombreuse que l'armée alliée de 5 000 à 1 500. Hougoumont était la garnison la mieux défendue de Wellington. Napoléon attaque la pointe toute la journée, et son armée ouvre les portes à 12h30. Cependant, l'armée britannique a rapidement fermé les Français.

Alors que Wellington défendait Hougoumont, Napoléon a utilisé sa tactique pour diviser les troupes ennemies. Il a saisi l'occasion et a lancé une attaque au centre. Une armée de 18 000 fantassins s'empare de la ferme de Papelpotte et des environs de La Haye Sainte. Cependant, à ce moment-là, Napoléon repéra un mouvement du côté est du champ de bataille et ordonna à sa cavalerie d'enquêter.

A 14h20, Wellington a repéré l'armée prussienne, mais savait qu'il devait tenir le terrain pendant plus de plusieurs heures. Désespéré, il envoie des renforts à La Haye Sainte et repousse l'armée française. Alors que les hommes de Napoléon avançaient vers le centre de la ligne britannique, la cavalerie britannique a frappé l'infanterie française et a tranché les soldats. Napoléon et Wellington ont tous deux souffert lors de l'attaque, la ligne française étant affaiblie, mais le flanc gauche britannique a également été endommagé. Cela a laissé Wellington dans une position difficile, incapable de lancer une attaque avant d'obtenir des renforts.

A 15h30, l'armée prussienne a atteint le champ de bataille. Alors qu'ils n'ont pas pu se lancer dans la bataille principale, ils ont réussi à attaquer l'armée de Napoléon à Plancenoit, un village situé à l'est du champ de bataille. Les Prussiens forcèrent Napoléon à y envoyer des troupes et à se battre sur deux fronts. Napoléon était allongé, combattant à la fois du côté ouest et est.

A 16h00, Napoléon décide de concentrer son attention sur la place forte centrale, la Haye Sainte. Pendant deux heures, l'armée française lançait des attaques sur la place forte.

A 18h15, Napoléon s'empare enfin de La Haye Sainte. Cela permet à Napoléon d'amener son artillerie et d'attaquer le centre allié. A 19h00, Napoléon envoie son armée à travers le champ, marchant entre Hougoumont et La Haye Sainte.

Lorsque l'armée française a avancé et atteint la crête à 19h15, Wellington a donné l'ordre de tenir bon et de tirer. Tirant à bout portant, Wellington repousse l'armée française. Avec l'arrivée de l'armée de Blucher, l'armée alliée a réussi à lancer une attaque. L'arrivée des Prussiens renversa la vapeur et Napoléon fut vaincu.


Waterloo: L'histoire de quatre jours, trois armées et trois batailles - Critique de livre

Waterloo : l'histoire de quatre jours, trois armées et trois batailles. Bernard Cornwell. Harper, 2014. 342 pages de texte, 38 pages d'illustrations (beaucoup en couleurs), 12 cartes et 4 pages de bibliographie. Relié. 35,00 $.

Juin 2015 marque le bicentenaire de la bataille de Waterloo. Une version très lisible de la campagne et de la bataille est celle de Bernard Cornwell Waterloo. Cornwell a écrit ce livre parce que « Les batailles du 16 juin et du 18 juin 1815 constituent une histoire magnifique. L'histoire est rarement gentille avec les romanciers historiques en prouvant une intrigue soignée avec de grands personnages qui agissent dans un laps de temps défini, nous sommes donc obligés de manipuler l'histoire pour faire fonctionner nos propres intrigues. Pourtant quand j'ai écrit Waterloo de Sharpe mon complot s'évanouit presque entièrement pour être repris par la grande histoire de la bataille elle-même. Parce que c'est une grande histoire, non seulement dans ses combattants mais dans sa forme. C'est un cliffhanger. Peu importe combien de fois je lis des récits de cette journée, la fin est pleine de suspense. La garde impériale invaincue gravit la crête jusqu'à l'endroit où les forces battues de Wellington sont presque sur le point de briser. À l'est, les Prussiens s'attaquent à la droite de Napoléon, mais si la Garde parvient à briser les hommes de Wellington, Napoléon a encore le temps de se retourner contre les troupes de Blücher qui arrivent. C'est presque le jour le plus long de l'année, il reste deux heures de jour et suffisamment de temps pour qu'une ou même deux armées soient détruites. Nous savons peut-être comment cela se termine, mais comme toutes les bonnes histoires, cela mérite d'être répété. »

Chacun des douze chapitres commence par une carte montrant la zone décrite dans le chapitre. J'ai vraiment apprécié la clarté et le niveau de détail approprié de la carte. Chaque endroit mentionné dans le chapitre se trouve sur l'une des cartes du chapitre, ce qui est trop souvent une rareté même avec les livres d'histoire militaire.

Chaque chapitre se concentre sur ce qui s'est passé pendant une période précise, déplaçant le point de vue entre les trois forces et surtout les quatre chefs : Napoléon, Wellington, Blücher et son chef d'état-major, Gneisenau. Les titres des chapitres ont plus de sens après avoir lu le chapitre. Par exemple le chapitre 6 s'intitule « Un boulet de canon venu de Dieu sait où et a décapité notre bras droit ». Ce chapitre décrit la veille et le petit matin de la bataille de Waterloo avec cette phrase dans l'une des descriptions des combats.

Le chapitre 1 commence par un Napoléon ennuyé en exil à l'île d'Elbe, en colère contre les promesses non tenues du roi français Louis XVIII. Lorsque le commissaire britannique qui surveillait Napoléon est parti avec sa force de blocus pour rendre visite à sa maîtresse en Italie, Napoléon a navigué pour la France, emmenant avec lui ses 1 000 soldats, dont l'ancienne garde impériale et les lanciers polonais. Cornwell reprend cette histoire bien connue, l'enrichissant de détails tels que l'information que l'ambassade britannique à Paris appartenait à la sœur de Napoléon ou que des violettes représentant l'empereur se répandaient dans tout Paris sous la couleur des robes des femmes. Un journal français a décrit le retour de Napoléon en France et son voyage à Paris :

Le Tigre a quitté sa tanière.
L'Ogre a passé trois jours en mer.
Le Misérable a débarqué à Fréjus.
La Buse a atteint Antibes.
L'Envahisseur est arrivé à Grenoble.
Le Tyran est entré dans Lyon.
L'usurpateur a été aperçu à cinquante milles de Paris.
Demain Napoléon sera à nos portes !
L'Empereur se rendra aujourd'hui aux Tuileries.
Sa Majesté Impériale s'adressera à ses fidèles sujets demain.

Le chapitre 2 couvre Napoléon volant une marche sur Wellington et la confusion sur la direction réelle de Napoléon. Wellington craignait que Napoléon se dirige vers l'ouest et le coupe de la mer. Les Britanniques et les Prussiens devaient s'étaler sur 100 milles, car ils devaient éviter d'épuiser les approvisionnements locaux et parce que les renseignements alliés étaient aveuglés par la fermeture des frontières par Napoléon. Cela n'a pas aidé les alliés que "la population locale, toute francophone, était soit sympathique à Napoléon, soit d'un air maussade".

Un aspect inhabituel de la campagne était que « officiellement, les alliés n'étaient pas en guerre avec la France, seulement avec Bonaparte ». Cela a eu pour conséquence inattendue d'interdire aux éclaireurs alliés d'entrer sur le territoire français, ajoutant à l'incertitude des alliés sur ce que faisait Napoléon.

Les batailles de Ligny et des Quatre-Bras sont couvertes dans les chapitres 3 à 5, du matin du 16 juin à l'après-midi puis au soir.

Napoléon avait décidé de se concentrer sur les Prussiens à Ligny, le maréchal Ney étant envoyé pour sécuriser les Quatre-Bras pour empêcher les Britanniques de renforcer les Prussiens. Les Quatre-Bras ont fini par être une histoire d'occasions manquées pour les Français car Ney n'a rien fait pendant longtemps puis a bougé trop peu, trop tard. Cornwell dit que Ney "aurait pu capturer le carrefour n'importe quand ce matin-là avec peu d'effort... Ney savait qu'il faisait face à l'armée anglo-néerlandaise commandée par le duc de Wellington... Il était à Busaco en 1810 lorsque 65 000 soldats français avaient attaqué Wellington's 50 000 et a été repoussé dans le sang... Ney, au sud du carrefour, ne pouvait pas voir ce qui l'attendait aux Quatre-Bras... Son expérience en Espagne, et sa connaissance qu'il affrontait Wellington, auraient bien pu le convaincre que le paysage d'apparence innocente cachait en réalité l'ensemble de l'armée anglo-hollandaise. C'était un moment où la réputation de Wellington le servait bien.

Pendant que Ney attendait, une petite force de troupes de Nassau de l'armée de Wellington, a désobéi aux ordres de marcher sur Nivelles pour protéger la route de l'armée britannique vers la mer et a plutôt marché vers l'est jusqu'à Quartre-Bras, plus près des Prussiens. Au moment où les Français ont commencé à bouger, ils ont dû se battre au lieu de marcher dans une ville vide. Les troupes de Nassau ont repoussé la lente attaque française, donnant à Wellington le temps d'y concentrer une plus grande partie de son armée.

Pendant ce temps, Wellington rencontra Blücher près de Ligny et lui dit qu'il enverrait des troupes s'il n'était pas attaqué à Quartre-Bras.

Ney a finalement attaqué, mais seulement après que Wellington ait rassemblé une grande partie de son armée aux Quatre-Bras.

A Ligny Napoléon, bien qu'inférieur en nombre (58 000 soldats français contre 76 000 soldats prussiens) « n'était pas consterné par la disparité des nombres… … et "Napoléon s'attendait également à ce que la force massive de Ney tombe comme un marteau sur la droite prussienne." Contre toute attente, aucune réserve ne participera à Ligny à cause de Ney.

Le reste du livre, chapitres 6 à 12, détaille les événements de Waterloo et de Wavre le 18 juin.

Cornwell évoque un intéressant « et si » avec ce qui s'est passé le matin du 17 juin, juste après les batailles des Quatre-Bras et de Ligny.

« Puis [vers 2 heures du matin] Napoléon apprit que l'armée de Wellington… était toujours aux Quatre-Bras… (H)e vit son opportunité et envoya l'ordre à Ney de maintenir Wellington en place pendant que l'Empereur fit tomber 69 000 hommes sur le flanc gauche exposé du duc. . Pendant ce temps Napoléon détacha un quart de son armée… sous le maréchal Grouchy, et leur ordonna de poursuivre les Prussiens.

C'était le matin où Napoléon aurait pu gagner la campagne. Il avait les hommes de Ney près de Wellington et le reste de son armée à moins d'une heure de marche des forces anglo-néerlandaises. Si Napoléon attaquait à l'aube, Wellington serait sûrement condamné, mais l'Empereur avait perdu la matinée, et lorsqu'il atteignit les Quatre-Bras en début d'après-midi, il trouva les dernières unités de l'armée anglo-néerlandaise qui partaient, sans être dérangés par Les troupes de Ney, qui préparaient les repas dans leurs bivouacs.

Napoléon et Ney ont tous deux été lents à agir à plusieurs reprises au cours de la campagne, laissant passer des opportunités de victoire. L'averse pendant la soirée jusqu'au matin du 18 n'a pas fait que les Français accélèrent leurs poursuites des armées anglo-néerlandaises et prussiennes. En fait, Grouchy a perdu le contact avec les Prussiens et ne savait pas où ils allaient.

La bataille a commencé avec l'attaque d'Hougoumont, menée par le plus jeune frère de Napoléon, Jérôme. « Les relations entre les deux étaient souvent tendues, car Jérôme était un gaspilleur dépensier. Il avait trente et un ans en 1815, mais ses ennuis avec son frère commencèrent bien plus tôt quand, à dix-neuf ans, il avait rencontré et épousé une Américaine, Elizabeth Patterson de Baltimore. Le mariage a poussé Napoléon dans une fureur. Il avait besoin que ses frères et sœurs se marient pour des raisons dynastiques, pas pour quelque chose d'aussi insignifiant que l'amour, et il a donc interdit à Elizabeth d'entrer en France et a insisté pour que son frère divorce d'elle.

Même avec l'animosité entre eux, Napoléon nomma Jérôme « à la tête de la plus grande division d'infanterie... Maintenant, Jérôme avait quelque chose à prouver. Il voulait montrer à son frère qu'il n'était pas vil, lâche et gâté par la bêtise et, sommé d'attaquer Hougoumont, il était déterminé à le capturer.

Rien de mal à cela, sauf… Napoléon voulait qu'il soit assiégé… pour persuader Wellington de renforcer la garnison du château… affaiblissant la ligne de Wellington.

Le Napoléon de 1805 ou même de 1812, aurait régné en subordonnés indisciplinés, mais le Napoléon de 1815 semblait incapable ou peu disposé à s'efforcer de faire suivre ses ordres à Ney, Grouchy ou même Jérôme. Par conséquent, une fois que Napoléon a libéré un commandant ou une force, il n'est pas intervenu, ce qui a conduit à des attaques décousues. Même ainsi, Wellington était proche de la défaite jusqu'à ce que les Prussiens se présentent, détournant les forces françaises. Cela a fait de la mauvaise gestion de la cavalerie française par Ney un désastre, car la Garde impériale s'était engagée à attaquer le centre de Wellington sans une reconnaissance appropriée, ce qui a conduit à leur repousse par trois des unités les plus puissantes de Wellington.

« Ils étaient sur la pente inverse, donc les Français, marchant sur la pente, n'ont vu aucune infanterie ennemie. Ils ont vu l'éclair des coups de feu provenant des bouches de canon noircies, ont vu la fumée épaisse s'élever, ont vu leurs propres rangs tomber alors que le coup de feu passait à travers, et alors qu'ils se rapprochaient, les artilleurs sont passés au double coup, chargeant la cartouche sur le coup de feu, et le carnage s'est pire, mais cela n'a jamais suffi à arrêter la Garde. Ils étaient les Immortels et ils marchaient vers le destin.

"Il est étrange que cet affrontement climatique entre la Garde impériale et l'infanterie de Wellington soit encore enveloppé de mystère… Le combat qui s'ensuivit est l'un des passages d'armes les plus célèbres de l'histoire, nous avons des témoignages oculaires, des milliers d'hommes y ont participé et beaucoup ont raconté leurs expériences , mais nous ne savons toujours pas exactement ce qui s'est passé. Il y a même un désaccord sur qui devrait prendre les honneurs du vainqueur, mais peut-être que rien de tout cela n'est surprenant. Personne de chaque côté ne prenait de notes… Et les hommes qui étaient là, les hommes qui ont fait l'histoire, ne pouvaient voir qu'à quelques mètres autour d'eux, et ce qu'ils voyaient était obscurci par une épaisse fumée, et leurs oreilles étaient assaillies par le bourdonnement de les boulets de mousquets, le fracas des coups de canon, les cris des blessés, les clameurs des officiers et des sergents qui crient, les explosions d'obus, le martèlement incessant des volées de mousquets, le martèlement des canons plus lointains, les tambours qui battent et les trompettes qui hurlent.

La confusion s'étendit à la force à laquelle les Britanniques étaient confrontés : « toute la brigade (britannique) des gardes (croyait), qu'ils affrontaient les grenadiers de la moyenne garde [française], alors qu'en réalité ils faisaient face aux chasseurs de la garde, et cette erreur est la raison pour laquelle à ce jour (l'armée britannique a) un régiment appelé les Grenadier Guards. Les 1st Foot Guards ont été honorés du nom de leur ennemi…

«Et quand ils [la Garde impériale française] se sont brisés, les espoirs de la France aussi… Le moral des troupes françaises s'est effondré, la panique s'est installée, les hommes ont vu la Garde invaincue fuir dans la défaite et ils ont fui aussi. Même Napoléon l'a admis.

Cornwell a écrit à la fin du livre qu'« il est impossible de raconter l'histoire d'une bataille, car il y a trop d'histoires tissées ensemble et personne ne peut en démêler les fils. » Et pourtant, il a réussi à faire l'impossible en racontant l'histoire de la campagne de Waterloo.

C'est un bon livre pour quelqu'un qui n'est pas familier avec les batailles napoléoniennes, car Cornwell fournit de bonnes explications d'introduction sur les formations, les tactiques et les personnalités, comme cette explication du fonctionnement d'une colonne.

« (L)la méthode préférée pour faire avancer les hommes à travers la campagne était de former une colonne. C'est un terme légèrement trompeur, suggérant un long bloc mince d'hommes avançant comme une flèche de lance vers la ligne ennemie. En fait, la colonne était courte et trapue. Un bataillon français d'environ 500 hommes rangés en colonne… peut avoir une façade d'une ou deux compagnies. Si le 30e de ligne se refermait sur Ligny en une colonne d'une seule compagnie, alors les défenseurs prussiens auraient vu trente hommes au premier rang français, et dix-sept autres rangs derrière eux….

“La colonne avait trois avantages par rapport à la ligne. C'était beaucoup plus facile à manœuvrer sur un terrain accidenté, c'était beaucoup moins vulnérable à la cavalerie car il n'y a pas de point faible qui puisse être submergé, et la densité même de la formation était bonne pour le moral… Des hommes à moitié entraînés pouvaient être mis en marche facilement au combat , et les ennemis étaient souvent intimidés par la taille des colonnes d'attaque…

« Pourtant, si la chronique était psychologiquement puissante, elle présentait également deux faiblesses. Une colonne était désespérément vulnérable aux tirs de canon, et seuls les hommes des deux premiers rangs et files pouvaient utiliser leurs mousquets… moins d'un quart peuvent tirer avec leurs mousquets. S'ils s'approchent d'une ligne, ils seront massivement sous-marins, car chaque homme dans la ligne peut tirer.

Bien que Cornwell soit britannique, il donne aux Français leur dû, comme dans sa description des services médicaux. « Les Français ont soigné leurs blessés bien mieux que leurs ennemis, ou du moins ont tenté de le faire, principalement grâce à l'influence de Dominique Jean Larrey, chirurgien en chef de la garde impériale. Larrey s'est rendu compte que traiter les hommes dès que possible après leur blessure produisait de bien meilleurs résultats que de les laisser souffrir, et il a donc inventé l'ambulance volante, un véhicule léger, bien suspendu, avec un essieu avant pivotant pour le rendre maniable. sur un champ de bataille encombré de cadavres et d'épaves, et avec un plancher qui pouvait être roulé par l'arrière pour faire une table d'opération ou aider à charger les blessés.

C'est un livre très lisible sur la campagne et les trois batailles. Je recommande ce livre à tous ceux qui s'intéressent à Waterloo, surtout si vous avez aimé Cornwell’s Les fusils de Sharpe ou Contes saxons livres.

Steven M. Smith a été un Fauteuil Général contributeur depuis 2010. Il s'intéresse depuis toujours à l'histoire, en particulier aux périodes napoléonienne et victorienne. Il était le propriétaire du magasin de vente au détail de jeux The Simulation Corner à Morgantown, Virginie-Occidentale, jusqu'en 1983. Il est actuellement membre de la Historical Miniatures Gaming Society et travaille pour Lockheed Martin à Baltimore, Maryland.

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