Cours d'histoire

Masques à gaz

Masques à gaz

Des masques à gaz ont été délivrés à tous les civils britanniques au début de la Seconde Guerre mondiale. Il y avait une crainte très réelle en Grande-Bretagne que des bombardiers nazis allemands larguent des bombes à gaz toxiques. Par conséquent, tous les civils ont reçu des masques à gaz. Le bombardement de Guernica pendant la guerre civile espagnole avait montré ce qui pouvait arriver lorsque les bombardiers passaient. Le gouvernement avait prévu des dizaines de milliers de morts à Londres seulement. Un conseiller du gouvernement - Liddell Hart - a déclaré au gouvernement de s'attendre à 250 000 morts au cours de la première semaine de la guerre.

Au début de la guerre, certains citoyens n'avaient pas reçu de masque à gaz. Dans un document gouvernemental «Si la guerre venait» (remis aux gens en juillet 1939), l'explication en est que les chefs de district ont peut-être décidé de conserver les masques à gaz jusqu'à ce qu'ils décident qu'une situation d'urgence s'est développée. Cependant, le public a été invité à informer son directeur local des raids aériens s'il n'avait pas reçu de masque à gaz et les voisins l'avaient fait. Il incombait aux gardiens des raids aériens de s'assurer que tout le monde avait reçu un masque à gaz.

Les bébés ont fait fabriquer des masques à gaz spéciaux qui ne seraient délivrés qu'en cas d'urgence - voir photo ci-dessus. Les enfants ont reçu ce que l'on a appelé les masques à gaz «Mickey Mouse» - le surnom était une tentative du gouvernement de rendre les masques à gaz moins effrayants.

Masque à gaz pour enfant

Le ministère de la Sécurité intérieure a émis des conseils sur la façon de mettre un masque à gaz:

Retiens ta respiration

Tenez le masque devant le visage avec les pouces à l'intérieur des bretelles

Poussez le menton bien en avant dans le masque, tirez les sangles sur la tête aussi loin que possible

Faites passer le doigt autour du visage en prenant soin que les sangles de tête ne soient pas tordues.

Si à l'extérieur, on conseillait aux gens de relever le col de leur veste pour empêcher le gaz de couler dans leur cou et de mettre des gants ou de mettre les mains dans les poches pour éviter que la peau ouverte ne soit touchée par le gaz.

Après la fin du Blitz, le port d'un masque à gaz est devenu de moins en moins important dans l'esprit du public.

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