Chronologie de l'histoire

Structure de commande

Structure de commande

La structure de commandement de l'armée allemande a été un facteur majeur du succès de leur attaque contre la France en mai 1940. De même, la structure de commandement des Alliés au début de la Seconde Guerre mondiale peut être liée à leur rapide défaite.

Field Marshall von Brauchitsch

La Wehrmacht (armée allemande) avait une structure de commandement simple et facile à comprendre. Au sommet de l'armée allemande se trouvait Hitler qui s'était nommé commandant suprême des forces armées. Bien qu'Hitler s'intéresse vivement à ce que fait la Wehrmacht, à ce stade de la guerre, il ne s'immisce pas dans la prise de décision une fois qu'une campagne a commencé (bien qu'il ait été la principale force derrière une attaque contre l'Europe occidentale). Le commandant en chef du haut commandement de l'armée était le maréchal von Brauchitsch et sous lui, il y avait trois généraux qui commandaient divers groupes d'armées; Rundstedt (groupe d'armées A), Bock (groupe d'armées B) et Leeb (groupe d'armées C).

Le haut commandement de l'armée était l'Oberkammando des Heeres (OKH). La Luftwaffe (aviation) était organisée de la même manière avec l'Oberkammando der Luftwaffe (OKL) et la marine avait l'Oberkammando der Kriegsmarine (OKM).

L'une des raisons du succès de l'Allemagne en mai 1940 était qu'elle avait une structure de commandement unifiée avec chaque unité militaire agissant pour soutenir l'autre - d'où l'importance de la Luftwaffe pour le succès de la blitzkrieg.

Cependant, il en va de même pour les Alliés. Les Allemands avaient l'avantage d'être une force unifiée - une nation avec une structure de commandement. Les Alliés, avant l'attaque du 10 mai, en avaient quatre - les Néerlandais, la Belgique, les Français et les Britanniques. Les gouvernements néerlandais et belge souhaitaient maintenir leur neutralité aussi longtemps que possible. Par conséquent, les commandements d'état-major des deux pays n'étaient pas autorisés à contacter les commandements d'état-major des Britanniques ou des Français. Si la Belgique ou les Pays-Bas devaient se défendre, ils avaient leurs propres plans car il n'y avait pas de coordination entre eux ou les puissances militaires les plus fortes de l'ouest de l'Europe.

Les Pays-Bas et la Belgique étaient également entièrement séparés des Britanniques et des Français, car aucun mouvement de quoi que ce soit de militaire n'était autorisé à traverser leurs frontières nationales sans une invitation formelle - et cela n'a pas été émis dans les jours précédant le 10 mai - par crainte Réponse allemande. Quand il a été publié, l'Allemagne était déjà à l'attaque.

Même les Français et les Britanniques n'avaient pas de structure de commandement intégrée - au sens propre du terme. Lord Gort, chef du BEF, était en théorie sous le commandement de l'armée française. En réalité, son commandement du BEF signifiait qu'il était un commandant à part entière et avait une certaine indépendance vis-à-vis des Français.

La structure de commandement française en France «était particulière» (Major-général R. Barry). Le chef d'état-major des forces armées était le général Gamelin. Il était responsable de la défense de la France sur tous les fronts - y compris les territoires d'outre-mer. Le soi-disant «Front du Nord-Est», à la frontière de la Belgique et de l'Allemagne, était sous le commandement du général Georges. Ce front, naturellement, contenait une grande partie de l'armée française dans les mois précédant le 10 mai. Gamelin avait son siège social juste à l'extérieur de Paris à Vincennes. Georges avait son quartier général à La Ferté-sous-Jouarre, à environ 40 miles à l'est de Paris. Au printemps 1940, ces deux centres militaires très importants étaient reliés par un seul état-major situé à Montry, à environ 32 kilomètres de Vincennes et à peu près à la même distance du quartier général de Georges. Le chef d'état-major, le général Doumenc a essayé de passer autant de temps dans les deux centres.

Le commandant de l'armée de l'air française, le général Vuillemin, avait son quartier général ailleurs. L'armée de l'air a divisé la France en «zones d'opérations», mais les pilotes de chacune d'elles pouvaient recevoir des instructions de Vuillemin ou des groupes d'observation aérienne attachés à l'armée. Il existe des preuves que l'armée de l'air a reçu des instructions contradictoires des deux après l'attaque des Allemands.

La figure militaire la plus élevée de Belgique était le roi Léopold. Il était commandant en chef de l'armée belge. Cependant, il a pris conseil auprès de son conseiller militaire, le général van Overstraeten plutôt que de son état-major. La Belgique a mis sa confiance défensive dans le canal Albert, allant du nord-ouest de Liège à Anvers. Liège en tant que ville était fortement fortifiée; Le fort Eben-Emael était considéré comme le fort le plus fort de toute l'Europe et la ville était considérée comme la cheville ouvrière de tout le plan de défense de la Belgique. Cependant, une telle planification signifiait également que si Liège tombait, la Belgique tomberait également.


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