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Évacuation de Dunkerque et trains

Évacuation de Dunkerque et trains

Les trains ont joué un rôle vital après l'évacuation de Dunkerque en 1940. Les trains ont été utilisés pour déplacer 338 000 soldats épuisés - dont beaucoup ont dû être ramenés à leur caserne ou à leur domicile pour un congé. Les bus n'auraient pas pu faire face aux chiffres mais les trains auraient pu et leur part dans le succès de l'évacuation de Dunkerque est souvent négligée.

La plupart des 338 000 soldats sont arrivés à Dover Docks - 200 000 hommes. Certains ont utilisé des bus locaux et retournent à leurs casernes, qui étaient disséminées dans le Kent et le Sussex. Cependant, un peu moins de 181 000 soldats ont été déplacés plus loin dans un champ à l'aide de 327 trains spéciaux. Le deuxième port le plus achalandé était Ramsgate et 82 trains spéciaux ont déplacé un peu moins de 43 000 hommes. Ces trains ont été surnommés «Dynamo Specials» d'après le nom de code - Operation Dynamo - attribué à l'opération visant à retirer des soldats de Dunkerque et des environs. Southern Railway a été chargé de déplacer les hommes hors du Kent et au-delà. L'entreprise a rassemblé 2 000 autocars pour transporter les soldats. Beaucoup étaient du Southern Railway, mais des voitures ont été empruntées à d'autres sociétés telles que Great Western, London Midland et Scottish. Southern Railway a également emprunté à d'autres compagnies ferroviaires 180 trains à vapeur supplémentaires pour tirer les wagons.

Les problèmes logistiques qui déplaçaient tant d'hommes étaient énormes. L'évacuation a également coïncidé avec la décision de Southern Railway de déplacer 48 000 enfants dans le cadre de la politique d'évacuation des enfants des zones de danger désignées.

On a accordé peu de temps à Southern Railway pour établir un plan. Beaucoup de planification a été faite au fur et à mesure des besoins. Il a été décidé d'éviter autant que possible Londres. Par conséquent, les principales plaques tournantes de Southern Railway à l'extérieur du Kent étaient Redhill, Guildford et Reading. Le Great Western Railway a également été étroitement impliqué une fois que les troupes ont atteint Reading, car c'est cette compagnie qui bordait le Southern Railway à Reading. Des soldats se sont rendus dans d'autres parties du pays depuis Reading.

Chaque train transportait environ 550 soldats. Beaucoup n'avaient pas mangé correctement depuis quelques jours et surtout lorsqu'ils étaient coincés à Dunkerque ou dans les environs. Il a été décidé de les nourrir dans les trains. S'ils étaient nourris à Douvres ou à Ramsgate, la crainte était que cela retarderait sérieusement leur sortie des ports. Cependant, le simple fait de nourrir les hommes a causé à Southern Railway un problème logistique majeur. Certaines gares ferroviaires étaient des stations d'alimentation désignées - Headcorn, Tonbridge et Paddock Wood - toutes situées dans le Kent. Chaque train ne disposait que d'un arrêt de huit minutes pour permettre aux soldats de manger et de boire - tel était le flux des trains. Chaque train a dû se garer dans une voie d'évitement, car il a été décidé que les trains ambulanciers avaient la priorité sur l'utilisation des lignes principales. Les stations de Headcorn, Tonbridge et Paddock Wood disposaient toutes de dispositions adéquates aux stations pour y répondre. Des volontaires WVS locaux étaient sur place pour aider les travailleurs des postes de ravitaillement tandis que certains soldats étaient également sélectionnés pour préparer la nourriture. Le délai de huit minutes a été strictement respecté, mais il est généralement admis que c'était la première fois depuis des jours que tous les hommes dans les trains recevaient un repas décent.

Étant donné que Southern Railway avait si peu de temps pour s'organiser et élaborer un plan d'action, ce qu'elle a réalisé, aidé par d'autres, était très impressionnant. Un général inconnu de l'armée a été entendu dire: «Je souhaite que l'armée puisse fonctionner avec aussi peu d'instructions écrites que Southern Railway en cas d'urgence.»