Cours d'histoire

Guerre blindée

Guerre blindée

La guerre blindée devait dominer l'attaque allemande contre l'Europe occidentale en mai 1940. La Hollande tomba sous le coup des parachutistes, mais ce furent les véhicules blindés utilisés lors des attaques éclair qui devaient être cruciaux dans cette phase de la Seconde Guerre mondiale.

Guderian - le père de blitzkrieg

Le 8 août 1918, 430 chars britanniques avaient attaqué les lignes allemandes sur le front occidental. En un jour, les forces britanniques ont avancé de cinq milles sur les lignes allemandes. Une telle attaque convainc Luderdorff que l'Allemagne ne pourra pas faire face à une autre attaque blindée et, en novembre 1918, un armistice est signé. Le choc qui a accompagné cette attaque a été écrasant. Ironiquement, l'attaque du 8 août était loin d'être aussi dévastatrice que Luderndorff le pensait, car les chars britanniques avaient avancé beaucoup plus loin que leurs lignes d'approvisionnement ne pouvaient y faire face et même s'ils avaient pénétré cinq milles, ils n'étaient pas allés beaucoup plus loin que l'avant allemand. défenses. Cependant, leur impact psychologique avait été énorme. C'est ce qui avait attiré l'attention d'officiers allemands tels que le général von Kuhl, qui avait été à la fin de l'attaque d'août. En 1928, Kuhl écrivit avec un immense enthousiasme sur l'impact des chars et le facteur de surprise qu'ils donnèrent aux commandants sur le terrain.

Ni la France ni la Grande-Bretagne ne partageaient l'enthousiasme de Kuhl pour le char. Dans l'entre-deux-guerres, la France a fait confiance à la défensive - d'où la construction de la ligne Maginot. Une telle stratégie - la soi-disant «ligne continue» - signifiait que le char n'était jamais considéré comme autre chose qu'un véhicule capable de soutenir l'infanterie partout où elle était nécessaire. L'autre rôle qui lui est confié est celui de reconnaissance. Cependant, le char n'était pas une arme jugée suffisamment bonne pour percer un trou béant à travers l'ennemi et lui infliger des dégâts importants. En Grande-Bretagne, la hiérarchie militaire était encore dominée par les anciens régiments de cavalerie ou de garde établis. Le char ne correspondait pas à leur façon de penser car la cavalerie avait toujours une histoire d'amour avec l'utilisation du cheval au combat tandis que les régiments des Gardes étaient tous basés sur l'infanterie. En outre, ceux qui ne soutenaient pas le char ont également souligné que malgré les réalisations du char en août 1918, beaucoup avaient été perdus au combat ou étaient tombés en panne, remettant ainsi en question leur fiabilité au combat. Pour certains d'entre-deux-guerres, le coût des chars était un problème. Les chevaux étaient moins chers, certains les considéraient comme plus fiables et il y avait aussi une zone de confort avec eux.

Après le succès du blitzkrieg en septembre 1939 contre la Pologne, les Français bricolent leur stratégie de chars. Chacune des quatre divisions mécanisées légères que possédaient les Français en mai 1940, comptait 220 chars et voitures blindées. Combinée à une brigade d'infanterie, c'était une force formidable sur le papier. Cependant, l'importance de la défense a toujours prévalu et le char a été considéré même en mai 1940 comme un moyen de soutenir l'infanterie par opposition à une arme à part entière. Les Français avaient également créé à la dernière minute quatre divisions mécanisées lourdes avec des chars lourds et moins d'infanterie. Mais même ces chars lourds étaient perçus comme étant simplement capables de percer un trou à travers la ligne allemande à travers lequel l'infanterie pouvait se déplacer - en attachant une fois de plus les chars à l'infanterie.

En Allemagne, la Wehrmacht a dû effectivement partir de zéro après que le traité de Versailles a imposé ses conditions militaires à l'Allemagne. Avec seulement 100 000 hommes autorisés, les commandants supérieurs allemands devaient trouver des moyens de renforcer la capacité de combat de l'armée. Cela ne signifie pas que tous les commandants supérieurs allemands étaient partisans du char. Luderndorff, bien que n'étant plus dans l'armée, n'avait pas été un partisan du char et une partie de la vieille garde de l'armée a maintenu cette croyance. Cependant, une nouvelle génération de jeunes officiers a adopté l'idée d'une guerre rapide basée sur des véhicules blindés soutenus par la puissance aérienne. Après l'arrivée au pouvoir d'Hitler en janvier 1933, il a soutenu ces officiers contre les vues plus conservatrices de la vieille garde. En tant qu'homme qui avait connu les horreurs de la guerre des tranchées, il est possible qu'Hitler, même s'il a planifié des guerres de conquête, ait tenu à ce que la guerre des tranchées ne se reproduise plus. Des hommes comme Guderian et Rommel ont eu la main libre pour développer des tactiques basées sur la mobilité, tandis que les concepteurs de chars ont également été encouragés du plus haut niveau.

En septembre 1939, lorsque le blitzkrieg a été déclenché sur la Pologne, de nombreux hauts commandants militaires allemands n'étaient pas convaincus que cela fonctionnerait. Ils se sont trompés. Même dans la perspective de l'attaque de mai 1940, des personnalités telles que Brauchitsch et Halder, soutenues par Bock, Leeb et Rundstedt, ont tenté de persuader Hitler contre une attaque blindée de masse contre les Français. Une fois de plus, le blitzkrieg a fonctionné et n'a servi qu'à faire progresser dans l'esprit d'Hitler la position de penseurs avancés tels que Guderian et Rommel (et son propre `` génie '' militaire) - et à saper la position d'hommes tels que Brauchitsch.

Ironiquement, toute l'armée britannique n'était pas dépourvue de penseurs avant-gardistes. Le capitaine Liddell Hart et les généraux Percy Hobart et J F C Fuller étaient trois des principales personnes associées à ce qui était connu sous le nom de «Tank Idea». En particulier, Hobart était motivé par l'idée de créer une force de combat basée sur la mobilité des chars qui pourraient traverser la ligne d'un ennemi. Il envisageait des unités mobiles d'infanterie et d'artillerie pour soutenir les chars. Cependant, il s'est heurté aux vues bien ancrées de l'establishment dans l'armée et, bien qu'il soit commandant de la 1ère Brigade de chars, il avait peu de chances contre les traditionalistes. Ces traditionalistes ont également trouvé un soutien dans les cercles politiques. En 1934, le secrétaire financier du War Office était Duff Cooper. Il a déclaré cette année-là:

"Plus je les étudie (affaires militaires), plus je suis impressionné par l'importance de la cavalerie (à cheval) dans la guerre moderne."

De façon inquiétante pour Hobart et Fuller, Duff Copper est devenu secrétaire d'État à la Guerre en 1935.

Ce n'est qu'en 1937 que la Grande-Bretagne décide d'investir massivement dans des chars. Cependant, en mai 1940, très peu de nouvelles unités de chars possédaient une quelconque forme d'expérience de fonctionnement avec des unités d'infanterie - et certainement pas en situation de guerre.

En mai 1940, le BEF avait sept régiments blindés légers de cavalerie montés dans des chars légers et leur tâche consistait à reconnaître et à soutenir l'infanterie - tout comme les unités de cavalerie l'avaient fait. Ni les Français ni les Britanniques n'avaient élaboré de plan sur ce qu'il fallait faire contre une poussée blindée allemande majeure. Ils avaient désigné certaines zones le long de la frontière comme «à l'épreuve des chars», des zones où les chars et autres véhicules ne pouvaient pas fonctionner en raison du terrain. Les Ardennes étaient l'un de ces endroits - exactement la zone où les Allemands devaient lancer une attaque blindée massive sur Sedan et ensuite traverser jusqu'à Abbeville.

Beaucoup supposent que le succès de l'attaque de mai 1940 à l'ouest est révélateur de la supériorité des chars allemands par rapport aux chars britanniques et français. C'est trompeur. Les Panzer III et IV étaient bien armés mais mal blindés par rapport aux chars britanniques et français. Mais l'Allemagne n'avait que 627 de ces chars. L'armure de ces chars ne dépassait pas 30 mm, ce qui donnait aux deux Marks une petite armure contre un coup direct. Les autres `` chars '' dont disposait la Wehrmacht à cette époque n'étaient rien de plus que des véhicules légèrement blindés - bons pour la vitesse et la reconnaissance mais de peu de valeur dans un tête-à-tête avec un char français / britannique.

Le Char français B était un bon char - bien armé et bien blindé. Il avait un canon de 47 mm dans une tourelle entièrement rotative et un canon de 75 mm dans la coque. Son armure variait de 40 mm à 60 mm. Les Français possédaient 800 de ces chars. Mais ils ont eu un échec majeur. Le commandant de la tourelle devait commander le véhicule, charger et tirer l'arme à feu et participer invariablement à la tactique utilisée au niveau local. Une telle responsabilité signifiait qu'il ne pouvait pas se concentrer sur une chose. Les Allemands III et IV avaient trois hommes partageant ces fonctions, tout comme les Britanniques.

Les chars britanniques comprenaient de nombreux véhicules blindés légers qui ne passeraient pas vraiment comme chars. Mais dans le Matilda, ils avaient un bon char avec une armure allant jusqu'à 70 mm et un canon de deux livres. Aucun obus de char allemand ne pouvait pénétrer la coque du Matilda et peu de chars allemands pouvaient égaler la puissance de feu du deux-livres.

Alors, pourquoi les Allemands ont-ils eu autant de succès lors de l'attaque proprement dite du 10 mai alors qu'une grande partie de l'équipement allié était aussi bonne que les Allemands ou mieux? La réponse doit toujours revenir à la tactique employée. Une fois que les Allemands ont attaqué dans les Ardennes, ils ont gagné un élan, combiné à une supériorité aérienne, que les Alliés ne pouvaient pas gérer. Comme les chars étaient utilisés pour soutenir l'infanterie, les Alliés ont constaté qu'ils n'avaient pas de réponse à l'assaut constant de blitzkrieg, malgré des chars aussi bons ou meilleurs que les Allemands. Le succès retentissant du blitzkrieg a repoussé les Alliés vers les plages autour de Dunkerque, ce qui a nécessité l'opération Dynamo pour sauver les troupes britanniques et françaises qui ont dû laisser tous leurs véhicules derrière eux.