Chronologie de l'histoire

L'occupation de la Norvège

L'occupation de la Norvège

L'occupation de la Norvège au printemps 1940 par l'Allemagne nazie fut rapide et décisive. L'armée allemande a rapidement balayé la Norvège et en un mois a établi son règne. Son seul point faible pendant toute la campagne était que de nombreuses troupes allemandes devaient être débarquées par mer et le contrôle de la mer autour des côtes norvégiennes était vital.

Général von Falkenhorst - Allemagne
planificateur général en Norvège

La Royal Navy avait tenté de combattre les flottes de débarquement allemandes à Bergen et Trondheim. Cependant, un affrontement avec l'armée de l'air allemande a endommagé le cuirassé «Rodney» lorsqu'il a été touché par une bombe de 500 kg. Bien qu'il n'ait pas explosé, le cuirassé a été endommagé. Un destroyer a été perdu et trois croiseurs ont également été endommagés. Cela a convaincu l'Amirauté que les navires de la région devraient se retirer et toute attaque contre les forces allemandes attaquant Bergen a été annulée.

Les sous-marins britanniques opérant dans les eaux au sud de la Norvège ont mieux réussi à harceler les Allemands. Les Allemands ont perdu le croiseur «Karlsruhe» et le «Lützow» a été gravement endommagé lors d'une autre attaque sous-marine. Les activités des sous-marins britanniques ont fait beaucoup pour entraver les activités des navires allemands se déplaçant le long de la côte norvégienne, mais ils n'ont jamais pu les arrêter complètement. Le 10 avril 1940, des avions Skua du Fleet Air Arm ont coulé le croiseur léger «Königsberg». Le même jour, six destroyers britanniques ont attaqué dix destroyers allemands au large de Narvik. Deux destroyers allemands ont été coulés lors de cette attaque et le 12 avril, les huit restants ont été coulés par une force britannique plus importante dirigée par le cuirassé «Warspite».

L'armée norvégienne était prête à combattre les Allemands. Quand Hitler avait demandé que les Norvégiens se rendent, la réponse norvégienne a déclaré: «Nous ne nous soumettrons pas volontairement: la lutte est déjà en cours». Cependant, l'armée norvégienne était loin d'être pleinement préparée à l'invasion. Alors que les Allemands capturaient les principaux ports et villes côtières, de nombreux commandants de l'armée ont déplacé leurs unités plus à l'intérieur des terres pour profiter de l'intérieur accidenté de la Norvège. Quoi qu'il en soit, une fois que l'armée allemande s'est organisée, ses progrès ont été rapides. Le 13 avril, quatre jours seulement après le début de l'invasion, les Allemands s'étaient éloignés de 70 milles d'Oslo et avaient capturé Halden au sud-est de la ville et Kongsberg, à 55 milles au sud-ouest d'Oslo. Le 20 avril, onze jours après le début de la campagne, l'armée allemande avait avancé à 180 milles de la capitale. Les Norvégiens ont mis leur confiance dans l'aide des armées britanniques et françaises arrivant dans un effort pour endiguer l'avance des Allemands.

À l'origine, la planification britannique avait cherché à établir des bases à Narvik et Trondheim. Cependant, l'organisation autour d'un débarquement en Norvège a été semée d'embûches. Les troupes dans les bases de Rosyth et de la Clyde avaient embarqué, débarqué et réembarqué de sorte que des magasins avaient été perdus au cours du processus. Il y avait aussi peu d'artillerie de campagne et d'armures à bord. Donc, quand l'armée britannique a navigué, ce n'était pas bien ordonné. Les premières troupes britanniques, dirigées par le major-général Mackesy, débarquent à Harstad, au large de Narvik, le 15 avril. L'amiral de la flotte, le comte de Cork et Orrery, commandait la Royal Navy autour de Narvik. Cork et Mackesy différaient sur ce qu'il fallait faire une fois les troupes britanniques débarquées à Harstad - dans les îles Lofoten et inadéquates comme base pour une telle opération. Earl Cork voulait une attaque immédiate sur Narvik avant que les forces allemandes ne s'y installent, tandis que Mackesy voulait une campagne plus lente et délibérée. Au moment où une décision sur la manière de procéder avait été prise, avril était passé au mois de mai.

Pourquoi Mackesy était-il si réticent? Il savait que les troupes britanniques, professionnelles ou non, n'étaient pas formées pour opérer dans les conditions difficiles qu'elles rencontraient dans le nord de la Norvège. Il voulait que ses hommes aient le temps de s'habituer aux conditions dans lesquelles ils se trouvaient. Pendant ce temps, les Norvégiens de Narvik ont ​​dû supporter le poids des combats contre les troupes de montagne allemandes dirigées par le général Dietl.

Un atterrissage majeur à Trondheim a été annulé lorsque l'état-major interarmées de planification a exprimé ses préoccupations à ce sujet - malgré le soutien à une telle opération par Winston Churchill, alors président du comité de coordination militaire.

Au lieu d'un débarquement majeur par les Alliés à Trondheim, des débarquements plus petits ont été effectués respectivement au nord et au sud de la ville à Namsos et Andalsnes. L'idée était que les unités alliées se déplaceraient alors contre Trondheim lui-même dans un mouvement de tenaille. La 146th Infantry Brigade a débarqué à Namsos le 16 avril et la 148th Infantry Brigade a atterri à Andalsnes le 18 avril. Aux deux points de débarquement, les Britanniques se sont joints aux forces norvégiennes.

Le 21 avril, les Allemands attaquent le 148e en force. Le 146e avait déjà rencontré des troupes allemandes et les deux brigades en souffrirent. Les Allemands avaient formé des troupes spécialement pour la guerre dans les montagnes et ils étaient convenablement équipés. Les Britanniques utilisaient également des troupes de l'armée territoriale en Norvège qui n'étaient pas à la hauteur des Allemands. À partir du 21 avril, les Britanniques doivent se retirer des postes qu'ils occupent. Le 2 mai, les troupes britanniques se réembarquaient à Namsos et se retiraient de Norvège.

Les troupes britanniques capturées près de Trondheim

Trois choses ont contraint le Cabinet et les chefs d’état-major à se retirer de Norvège.

  • Les troupes britanniques en Norvège provenaient toutes d'unités d'infanterie et d'autres unités avec des compétences différentes étaient nécessaires en Norvège, en particulier des unités d'artillerie.
  • Les Allemands ont menacé de couper les troupes britanniques en Norvège - perdre autant d'hommes aurait eu de graves conséquences, à la fois militairement et psychologiquement, à un stade aussi précoce de la guerre.
  • Les Allemands dominaient les airs, leur donnant une supériorité complète en attaque aérienne et en défense. La Grande-Bretagne n'avait accès qu'à des bombardiers et chasseurs Blenheim à longue portée transportés sur des porte-avions britanniques. Les Skuas du Fleet Air Arm qui avaient réussi à attaquer le «Königsberg» avaient été poussés jusqu'aux limites de leur endurnace. Les chasseurs et bombardiers allemands pouvaient voler grâce à la sécurité relative de leurs bases dans le nord du Danemark. Faire le plein et les réarmer était un processus facile. Les avions allemands pouvaient passer du temps au-dessus de la Norvège tandis que les avions que la Grande-Bretagne ne pouvait pas - un revirement ironique par rapport à la bataille d'Angleterre.

Le 28 avril, le commandant britannique à Trondheim, le général Paget, décide que l'évacuation est la seule option laissée aux Britanniques. Cette évacuation a laissé Narvik comme le seul centre d'opposition alliée à l'invasion allemande. Le comte de Cork a été nommé commandant général des forces alliées autour de Narvik. Cependant, Cork était confronté à un obstacle majeur: les troupes allemandes libérées dans les secteurs méridionaux de la Norvège pouvaient désormais aider les troupes allemandes autour de Narvik. Dans ce secteur nord, des avions de combat Hurricane ont été envoyés pour protéger les troupes au sol. L'ouragan était plus qu'un match pour les avions de chasse allemands dans la région, mais les dégâts avaient déjà été faits.

L'avance allemande dans toute la Norvège était implacable. La campagne en Europe occidentale se déroule également et fin mai, le cabinet britannique décide de se retirer de toute la Norvège. Le roi Haakon de Norvège a été embarqué avec son gouvernement le 7 juin à Tromsö sur le croiseur 'Devonshire' et le 9 juin la campagne était terminée.

Selon les normes de la Seconde Guerre mondiale, la campagne en Norvège était petite. 1 335 Norvégiens ont été tués ou blessés, 1 869 Britanniques ont été tués ou blessés et 533 soldats français et polonais ont été tués ou blessés. Les Allemands ont perdu 5 660 tués ou blessés, dont 1 317 ont été tués sur terre et près de 2 500 ont été tués en mer. La vitesse à laquelle l'Allemagne a conquis la Norvège devait servir de marqueur à l'attaque contre l'Europe occidentale. L'échec de la Grande-Bretagne en Norvège aura également des conséquences politiques majeures avec la démission du Premier ministre Neville Chamberlain, remplacé par Winston Churchill.