Cours d'histoire

La ligne Maginot

La ligne Maginot

La ligne Maginot a dominé la pensée militaire française dans l'entre-deux-guerres. La ligne Maginot était une vaste fortification qui s'est étendue le long de la frontière franco-allemande, mais est devenue une responsabilité militaire lorsque les Allemands ont attaqué la France au printemps 1940 à l'aide de blitzkrieg - une tactique qui a complètement émasculé l'objectif de la ligne Maginot.

La France a subi des dommages épouvantables aux hommes et aux bâtiments pendant la Première Guerre mondiale. Après Versailles en 1919, il y avait une intention claire de la part des Français que la France ne devrait plus jamais subir une telle catastrophe. Après 1920, ces hommes occupant des postes politiques et militaires ont préféré adopter une stratégie militaire qui arrêterait simplement toute forme d'invasion allemande.

De hauts responsables de l'armée française, tels que Marshall Foch, pensaient que la colère allemande contre Versailles garantissait presque que l'Allemagne chercherait à se venger. L'idée maîtresse de la politique militaire française a donc été d'embrasser le pouvoir de la défense.

En tant que chef des forces armées, le maréchal Pétain a chargé plusieurs équipes de trouver une solution au dilemme français. Trois écoles de pensée se sont développées:

  • 1) Que la France adopte une politique d'offense par opposition à la défense. L'un des principaux partisans de cette initiative était Charles de Gaulle. Il voulait que la France développe une armée basée sur la vitesse, la mobilité et les véhicules mécanisés. Rares étaient ceux qui soutenaient ses idées, car beaucoup dans l'armée les considéraient comme agressives et susceptibles de provoquer une réponse plutôt que de se prémunir contre une idée allemande.
  • 2) La France devrait baser ses forces armées sur une ligne de petites zones fortement défendues à partir desquelles une contre-attaque pourrait être lancée si nécessaire. Marshall Joffre a favorisé cette idée.
  • 3) La France devrait construire une longue ligne de fortifications le long de toute la frontière franco-allemande qui serait à la fois longue et profonde en France. Marshall Petain a favorisé cette idée.

Pétain était sorti de la Première Guerre mondiale avec un certain crédit et avec son soutien, l'idée d'une barrière défensive longue et profonde a gagné le soutien politique. En cela, Pétain était soutenu par André Maginot, le ministre de la Guerre.

Maginot a été ministre de la Guerre entre 1922 et 1924. Cependant, même après 1924, Maginot a été impliqué dans le projet. En 1926, Maginot et son successeur, Paul Painleve, obtiennent le financement d'un organisme connu sous le nom de Comité de défense des frontières (CFD). Le CFD a reçu le financement pour construire trois sections d'une ligne de défense expérimentale - sur la base de ce que Petain avait recommandé - qui devait devenir la ligne Maginot.

En 1929, Maginot est retourné au bureau du gouvernement. Il a gagné plus d'argent du gouvernement pour construire une barrière de défense à grande échelle le long de la frontière allemande. Il a surmonté toute opposition à son plan très simplement - la fortification, a-t-il soutenu, mettrait fin à toute chance que la France subisse le terrible bain de sang de 1914 -1918 en cas de nouvelle guerre. De plus, en 1930, les troupes françaises qui avaient occupé la Rhénanie dans le cadre du traité de Versailles, ont dû quitter la zone frontalière avec la France - à une époque où le parti nazi et Hitler faisaient de réels progrès en Allemagne.

Maginot avait de nombreux arguments militaires solides de son côté:

  • La Ligne entraverait toute attaque allemande pendant si longtemps que la majeure partie de la grande armée française serait pleinement mobilisée pour contrer l'attaque.
  • Les troupes stationnées dans la Ligne seraient également utilisées pour lutter contre les Allemands envahisseurs s'ils devaient traverser une partie de la Ligne et les attaquer par l'arrière.
  • Tous les combats auraient lieu près de la frontière franco-allemande afin que les dommages matériels soient minimes.
  • Les Ardennes dans le nord agiraient comme une continuation naturelle de la Ligne artificielle car elle était considérée comme impénétrable, de sorte que la Ligne n'a pas besoin d'aller jusqu'à la Manche.

Les travaux sur la ligne Maginot proprement dite commencèrent en 1930 lorsque le gouvernement français accorda une subvention de 3 milliards de francs pour son immeuble. Le travail se poursuit jusqu'en 1940. Maginot lui-même décède en 1932, et la lignée porte son nom en son honneur.

Quelle était exactement la ligne Maginot?

Ce n'était pas une ligne continue de forts comme certains le croient. Dans certaines parties, en particulier dans le sud de Bâle à Haguenau, ce n'était rien de plus qu'une série d'avant-postes, car la géographie abrupte de la région et du Rhin offrait sa propre défense entre la France et l'Allemagne. La ligne comprenait plus de 500 bâtiments distincts mais était dominée par de grands forts (appelés «ouvrages») qui étaient construits à environ neuf milles les uns des autres. Chaque ouvrage abritait 1 000 soldats d'artillerie. Entre chaque ouvrage, il y avait des forts plus petits qui abritaient entre 200 et 500 hommes selon leur taille.

Il y avait au total 50 ouvrages le long de la frontière allemande. Chacun avait la puissance de feu nécessaire pour couvrir les deux ouvrages les plus proches au nord et au sud. Ils étaient protégés par de l'acier renforcé d'une profondeur de quelques centimètres et capable de prendre un coup direct de la plupart des tirs d'artillerie connus.

Les petits forts n'étaient évidemment pas aussi bien armés ou protégés que les ouvrages, mais ils étaient toujours bien construits. Ils étaient en outre protégés par des champs de mines et des fossés antichars. Les lignes de défense avancées ont été conçues pour donner aux défenseurs un bon avertissement d'une attaque imminente. En théorie, la ligne Maginot était capable de créer une énorme ligne de tir continue qui aurait dû dévaster toute attaque.

La ligne Maginot était une construction si impressionnante que des dignitaires du monde entier l'ont visitée.

Cependant, la ligne Maginot a connu deux défaillances majeures - elle n'était évidemment pas mobile et elle supposait que les Ardennes étaient impénétrables. Toute attaque qui pourrait le contourner le laisserait patauger comme une baleine échouée. Blitzkrieg était le moyen par lequel l'Allemagne a simplement contourné toute la Ligne. Ce faisant, la ligne Maginot a été isolée et le plan selon lequel les soldats de la ligne pourraient aider les troupes françaises mobilisées n'était pas un démarreur. La vitesse à laquelle l'Allemagne a attaqué la France et la Belgique en mai 1940 a complètement isolé tous les forts. L'attaque allemande portait le nom de code «coupe de la faucille» (Sichlschnitt) - un nom approprié pour l'attaque.

Le groupe B de l'armée allemande a attaqué à travers les Ardennes - une telle attaque était considérée comme impossible par les Français. Un million d'hommes et 1 500 chars ont traversé les forêts apparemment impénétrables des Ardennes. Les Allemands voulaient conduire les Alliés à la mer. Une fois la ligne Maginot isolée, elle avait peu d'importance militaire et les Allemands n'y ont porté leur attention qu'au début de juin 1940. De nombreux ouvrages se sont rendus après que le gouvernement a signé sa reddition avec l'Allemagne - peu ont dû être capturés au combat, bien que certains les forts ont combattu les Allemands. Une division française sur sept était une division forteresse - la ligne Maginot a donc pris 15% de l'armée française. Bien que n'étant pas une figure énorme, ces hommes ont peut-être eu un impact sur l'avance des Allemands - ou du moins ont été évacués à Dunkerque pour se battre une autre fois.

Après la guerre, des parties de la ligne Maginot ont été réparées et modernisées pour fournir à la France d'après-guerre plus de défense. Certains des forts auraient été rendus à l'épreuve de la guerre nucléaire. Cependant, de nombreuses parties de la ligne Maginot sont tombées en ruine et le restent.

La ligne Maginot avait ses détracteurs et ses partisans. Les critiques disposaient d'une grande quantité de preuves pour étayer leurs opinions. Cependant, un argument a été avancé selon lequel la ligne Maginot était un succès et que son échec était un échec de la planification en ce que la ligne se terminait à la frontière belge. Si la ligne Maginot avait été construite tout le long de la frontière franco-belge, le résultat au printemps 1940 aurait pu être très différent car les Allemands auraient dû passer par une fortification majeure au lieu de la contourner. Tout le monde le sent, c'est un argument superflu car la ligne Maginot n'a pas contourné la frontière belge tandis que l'armée allemande a traversé les Ardennes neutralisant ainsi la ligne Maginot.

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