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Le plan d'attaque allemand

Le plan d'attaque allemand

Le plan de l'Allemagne pour son attaque contre l'Europe occidentale en mai 1940 était entièrement basé sur le blitzkrieg. Le plan de l'Allemagne était d'éviter un assaut frontal sur la ligne Maginot - dont la nature même aurait un impact négatif sur la manoeuvrabilité requise par le blitzkrieg - et d'attaquer la Belgique et la France via les Ardennes, une zone considérée comme extrêmement difficile à traverser par des chars par les Français et britannique. Les Allemands ont supposé qu'une attaque contre les Pays-Bas serait rapide et réussie; ils ont également supposé que l'armée belge s'effondrerait également à la vitesse voulue. Par conséquent, leur planification était dirigée vers les armées françaises et britanniques.

Général von Manstein

La France et la Grande-Bretagne ont basé leurs plans sur l'hypothèse que l'Allemagne utiliserait une version modernisée du plan Schlieffen lorsqu'elle attaquerait l'ouest. Cela signifiait, selon les Alliés, que la cible principale était la capitale, Paris. Par conséquent, il a été supposé que la principale impulsion de l'attaque allemande passerait par le centre de la Belgique jusqu'à Ostende et que l'attaque se propagerait ensuite vers le sud jusqu'à Paris. Pour contrer cela, les Britanniques et les Français avaient conçu un plan par lequel leurs deux forces avanceraient en Belgique et en Hollande pour soutenir les armées de ces deux pays et pour protéger les ports vitaux de la mer du Nord. La théorie était que l'armée allemande vacillerait à cause de la ligne défensive mise en place par les Alliés et, épuisée par leurs tentatives pour briser cette ligne, serait mûre pour une attaque alliée.

Ironiquement, la «version» alliée du plan allemand était presque correcte. Mais il s'agissait d'un plan élaboré en octobre 1939. En février 1940, les Allemands changèrent leur plan probablement parce que les Alliés connaissaient le «Plan jaune» à la suite de l'écrasement d'un avion allemand en Belgique en janvier 1940 - une copie du plan fut à bord. Après cela, Hitler a approuvé un plan pour changer le «plan jaune» - quelque chose que le général von Manstein avait longtemps défendu.

L'idée de Manstein était à l'opposé du «Plan jaune» dans la mesure où les rôles des groupes d'armées A et B devaient être inversés. Le groupe d'armées A, commandé par von Rundstedt, devait diriger l'attaque à travers les Ardennes. Manstein pensait que pour détruire le front allié, les troupes allemandes devaient traverser les Alliés entre Sedan et Namur. Après cela, ils se rendraient directement à la mer à Abbeville et encerclaient le BEF et les 1ère et 7ème armées françaises. Ainsi, au lieu de conduire vers le sud jusqu'à Paris, Manstein pensait que la principale poussée de l'armée allemande devrait se faire vers le nord-ouest - loin de Paris.

Le plan de Manstein incluait le passage au groupe d'armées A, une armée (le VI) du groupe d'armées B.Le groupe d'armées B serait utilisé dans l'attaque pour faire avancer le BEF et l'aile gauche française vers la Belgique, allégeant ainsi la pression sur l'attaque du groupe d'armées A. dans les Ardennes. Le groupe d'armées A reçut également sept des dix divisions blindées dont disposaient les Allemands. Des unités de parachutistes ont été remises au groupe d'armées B de Bock pour prendre des cibles vitales en Belgique et aux Pays-Bas, et aussi pour semer la confusion et le chaos dans les deux pays.

Le plan de Manstein comportait trois problèmes majeurs:

Les forces allemandes pourraient-elles traverser les Ardennes, ce que de nombreux analystes militaires considéraient comme presque impossible?

Pourraient-ils traverser la Meuse rapidement?

Les forces allemandes pourraient-elles lutter contre la contre-attaque française attendue dans la région de la Somme?

Le succès de l'attaque allemande dépendait de ce dont le blitzkrieg avait besoin pour réussir - vitesse et surprise. Si les deux se sont produits lors d'une attaque, la confusion et le chaos qui en résulteraient joueraient entre les mains des attaquants.

L'une des grandes ironies du plan était qu'il concentrait les forces allemandes sur le point le plus faible de la défense alliée. La planification alliée pensait qu'une attaque allemande passerait par le nord de la Belgique et la ligne Maginot. Par conséquent, la défense la plus faible des Alliés se trouvait sur la ligne de la Meuse, au sud de Namur - l'endroit où les forces allemandes étaient les plus concentrées. Contre l'énorme force allemande qui a attaqué dans ce secteur se trouvaient les 2e et 9e armées françaises, toutes deux relativement faibles car elles contenaient un grand nombre de réservistes.

Si le plan de Manstein était audacieux, il tenait également compte de la nature destructrice du blitzkrieg et de la peur qui se développerait autour de lui. Manstein pensait que son plan entraînerait l'implosion des armées française et britannique. Il devait avoir raison.

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