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Circassien - Histoire

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Circassien

Originaire ou habitant de la Circassie, un pays au nord-ouest des montagnes du Caucase, autrefois indépendant, faisant maintenant partie de la Russie.

(ScStr : t. 1750 ; 1. 241' ; n. 39' ; dr. 18' ; a. 4 9" sb., 1
100 livres dr., 1 12 livres dr.)

Circassian, un bateau à vapeur à vis en fer, a été capturé le 4 mai 1862 par l'USS Somerset ; acheté à la cour des prises à Key West, Floride, le 8 novembre 1862 équipé au New York Navy Yard ; et commandé le 12 décembre 1862, sous le commandement du lieutenant volontaire par intérim W. B. Eaton.

Le Circassian a servi de navire de ravitaillement pour les escadrons de blocage est et ouest du golfe. Entre le 17 décembre 1862 et le 11 avril 1865, il a effectué neuf croisières au départ de New York ou de Boston, livrant du ravitaillement aux navires et aux stations le long de la côte atlantique et dans le golfe du Mexique jusqu'à Galveston, Texas, et le long du fleuve Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans. , La. Lors des voyages de retour, elle transportait des hommes devant être libérés, des invalides, des prisonniers de guerre, du coton et des provisions. Pendant ce temps, elle a également remporté deux prix et a participé à la recherche du vapeur confédéré Florida en juillet 1864.

Circassian est arrivé à Boston Navy Yard de sa dernière croisière le 11 avril 1865, a été mis hors service le 26 avril 1865 et vendu le 22 juin 1865.


Guerre russo-tcherkesse

Les Guerre russo-tcherkesse (Adyghe : Урыс-адыгэ зауэ , romanisé : Wurıs-adığə zawə Russe : Русско-черкесская война 1763-1864 également connu sous le nom de Invasion russe de la Circassie) était le conflit militaire de 101 ans entre la Circassie et la Russie. [44] Le conflit a commencé en 1763, lorsque les Russes ont commencé à établir des forts hostiles sur le territoire circassien [45] se terminant seulement avec la dernière armée de la Circassie vaincue 101 ans plus tard le 21 mai 1864, ce qui en fait la plus longue guerre que la Russie ait jamais menée dans l'histoire.

  • Régions tribales circassiennes et alliés :
    et d'autresRebelles tchétchènes[13]Rebelles abkhazes[14][15] et volontaires ukrainiens [16]Karachay-Balkars(jusqu'en 1828)[7][17]Cherkesogai(jusqu'en 1838)[9]

La fin de la guerre a vu le génocide circassien [I] au cours duquel plusieurs crimes de guerre ont été commis par la Russie impériale [51] et jusqu'à 1,5 million de Circassiens ont été tués ou expulsés vers le Moyen-Orient. [44]


Circassien - Histoire

Bien que peu connus aujourd'hui, les Circassiens étaient autrefois un peuple célèbre, célèbre pour son élan militaire, son allure physique et sa résistance à l'expansion russe. Au XIXe siècle, la «circassophilie» s'est propagée de l'Europe à l'Amérique du Nord, où de nombreux écrivains ont exprimé une profonde admiration pour les alpinistes de l'est de la mer Noire. D'éminents anthropologues physiques considéraient les corps circassiens comme l'apogée de la forme humaine. Les promoteurs et les colporteurs ont capitalisé sur l'engouement, commercialisant un certain nombre d'accessoires de beauté circassiens et créant même de fausses « beautés circassiennes » à exposer dans des spectacles de cirque.

Bien que leur patrie montagneuse soit connue pour sa topographie accidentée et isolée, les Circassiens sont depuis longtemps bien intégrés dans le monde. La Circassie fait face à une grande partie de la mer Noire, une zone qui a attiré des marchands et des colons du monde grec et au-delà depuis l'antiquité. À la fin du Moyen Âge et au début des temps modernes, les commerçants génois fréquentaient la côte circassienne. Politiquement, la région est généralement décrite comme un trou perdu, car les Circassiens n'ont jamais créé leur propre État puissant. Pourtant, ils n'étaient pas étrangers à l'art de gouverner au plus haut niveau, ayant largement dirigé l'empire mamelouk d'Égypte de 1382 à 1517. Même après leur défaite contre les Ottomans, les Circassiens ont continué à former une grande partie de l'élite politique égyptienne. Apparemment, leur pouvoir a pris fin en 1811 lorsque Mohammad Ali a massacré la plupart des Mamelouks. Pourtant, comme le soutient Kadir Natho dans Histoire circassienne, les Circassiens ont ensuite récupéré d'importantes positions militaires et administratives égyptiennes. Des vestiges de leur influence en Afrique du Nord subsistent encore aujourd'hui. Alors que le pouvoir de Kadhafi vacillait en 2011, ses agents ont tendu la main aux restes de la communauté circassienne de Misrata, espérant rallier ses membres au régime libyen.

L'admiration pour la beauté et la bravoure circassiennes en Occident était répandue au siècle des Lumières. Voltaire tenait pour acquis que les Circassiens étaient un peuple avenant, un trait qu'il liait à leur pratique consistant à inoculer le virus de la variole aux bébés. Au XIXe siècle, Johann Friedrich Blumenbach, le fondateur de l'anthropologie physique, a inventé le concept de « race caucasienne » en partie en référence aux Circassiens. Il estimait que les peuples du Caucase, en particulier les Circassiens et les Géorgiens, représentaient quelque chose de proche de la forme humaine idéale, ayant moins « dégénéré » que les autres depuis la création. Les premiers anthropologues ont ainsi cherché à élever les Européens en les liant aux Circassiens dans une catégorie raciale commune.

On dit souvent que la "circassophilie" dans le monde anglophone remonte à la guerre de Crimée (1853-1856), lorsque les Britanniques étaient alliés aux Circassiens contre l'Empire russe. Mais les récits de voyage montrent que l'attitude a des racines plus profondes. L'admiration pour le peuple adyghe provenait en partie du respect général accordé aux peuples montagnards indépendants qui résistaient aux empires orientaux, ce qui était à son tour lié au mépris que la plupart des Occidentaux ressentaient pour la civilisation asiatique et russe. Pourtant, l'estime accordée aux Circassiens dans nombre de ces œuvres dépassait largement la norme. Considérons, par exemple, Edmund Spencer dans Voyages en Circassia, Krim Tatary, etc.., (1836):

C'était aussi la première fois que je voyais les Circassiens se mêler amicalement aux soldats russes et assurément un contraste plus frappant que les deux personnes présentées, tant dans l'apparence physique que dans l'expression morale, il est impossible de concevoir. L'un, aux formes symétriques et aux traits classiques, semblait respirer des statues de la Grèce immortelle, l'autre, d'aspect grossier, court et aux membres épais, apparaissait comme une race d'êtres inférieurs. Mais si la ligne de démarcation physique était large, la morale l'était encore plus. L'alpiniste, libre comme l'aigle sur l'aile, marchait et se déplaçait, comme s'il était fièrement conscient de son indépendance, avec une confiance en soi intrépide non sans mépris, que seul un enfant de la liberté pouvait montrer dans son allure. 291).

La réputation de beauté des Circassiens et leur héritage de pouvoir politique en dehors de leur patrie découlaient en partie de leur curieuse niche dans l'économie politique du Moyen-Orient. Les Circassiens, pour le dire crûment, se spécialisaient dans la fourniture d'esclaves d'élite aux puissants États du monde méditerranéen oriental. Les mamelouks, qui signifient littéralement « esclaves », étaient des hommes recrutés dans la servitude pour servir de combattants d'élite, mais qui ont ensuite renversé la vapeur et pris le contrôle de l'État lui-même, après quoi ils ont continué à reconstituer leurs propres rangs en important des esclaves de la patrie. Les Circassiens n'étaient en aucun cas les seuls soldats mamelouks du monde musulman, mais ils ont été le groupe dominant en Égypte pendant une longue période.

Les femmes circassiennes étaient également réputées comme esclaves de haut rang, en particulier dans l'Empire ottoman. Beaucoup, bien sûr, n'ont pas atteint un rang élevé et l'oppression qu'elles pourraient subir était probablement extrême, mais de nombreuses femmes circassiennes se sont retrouvées dans le harem impérial, un centre de poids politique réel. Ceux dont les fils sont devenus des sultans pouvaient exercer un pouvoir substantiel dans leurs propres droits. De plus, les épouses d'élite circassienne n'étaient pas limitées à la famille impériale. Comme l'écrit Reina Lewis : « En 1870, Sir Henry Elliot, l'ambassadeur britannique à Istanbul, réalisa à quel point il pouvait être indélicat d'aborder le sujet de l'esclavage circassien puisque l'épouse circassienne du grand vizir avait été une esclave et l'avaient été ou étaient les épouses. de nombreux autres fonctionnaires importants » (p. 132).

Les raisons de la participation intensive de la Circassia à la traite négrière sont débattues. Certains auteurs soulignent la pauvreté, le surpeuplement et les profondes divisions de classe de la région, qui ont contraint les pauvres à vendre leurs enfants. D'autres rétorquent que le commerce était en grande partie volontaire : « il semblerait que les servantes soient rarement contraintes à la servitude, au lieu de cela, elles ont elles-mêmes choisi d'entrer dans cet état par bonne volonté. Ils ont été attirés par des histoires d'opulence et de luxe dans les harems, dans lesquels leur beauté légendaire était primordiale. L'historien Charles King, dans son histoire captivante de la mer Noire, raconte un épisode dans lequel six esclaves sur un navire de transport intercepté par un navire de guerre russe ont refusé la libération, préférant tenter leur chance sur les marchés d'esclaves d'Istanbul (p. 118).

Quels que soient ses moteurs, la traite négrière a profondément influencé les relations sociales en Circassie. Selon l'écrivain britannique John Longwort (en Une année parmi les Circassiens [1840]), les roturiers étaient souvent évalués sans vergogne en termes de valorisation boursière :

Quand vous entendez dire qu'ils ont tant de mains hautes, ou qu'ils valent tant de bourses, vous en concluez naturellement qu'il s'agit de bétail. Un Circassien a des notions originales sur le sujet : les hommes et les femmes ont leur valeur en tant que propriété... 57).

La belle femme circassienne stéréotypée avait des cheveux sombres et luxuriants juxtaposés à une peau lisse et pâle. En conséquence, les produits pour les cheveux et la peau de marque circassienne se sont largement imposés en Europe et aux États-Unis. De telles connotations ont même fait leur chemin vers la gastronomie. Le plat appelé "Poulet circassien" n'est pas nommé pour son lieu d'origine, mais plutôt pour sa texture lisse et sa couleur claire. À la fin des années 1800, les « beauties circassiennes » étaient devenues des attractions de cirque aux États-Unis. Ces « interprètes » n'étaient pas du Caucase, mais plutôt des femmes locales au teint clair qui se teignaient les cheveux, puis les taquinaient et les coiffaient en halos élaborés. Charles King donne à nouveau un aperçu (en Les fantômes de la liberté, p. 138-140), notant que Phineas T. Barnum lui-même s'attribuait le mérite d'avoir « introduit les Circassiens dans la culture populaire américaine ». L'appel, montre King, était principalement érotique, car les soi-disant beautés circassiennes racontaient à la foule les « prods et examens » qu'elles avaient vécus « dans le bazar aux esclaves ». L'origine de leur coiffure est moins claire. King suggère qu'elle pourrait avoir été dérivée soit des "grands chapeaux duveteux" portés par les hommes du Caucase, soit d'une tentative d'"africaniser" - et donc de sexualiser davantage - ce Caucasien par excellence. personnes. Ce qui est clair, c'est que les spécialistes du marketing occidental des thèmes circassiens n'avaient souvent aucune idée de ce qu'ils vendaient, comme en témoigne l'affiche française « Koringa » reproduite ici.

Outre leurs traits physiques innés, la posture et le maintien ont également joué un rôle dans la réputation de beauté des Circassiens. Comme le confirment de nombreuses vidéos sur Internet, les danseurs circassiens tiennent généralement leur corps d'une manière étonnamment droite. John Longwort a noté la même caractéristique dans la vie quotidienne en séjournant dans la région au début des années 1800. Comme il l'a écrit à propos d'une femme locale, « Elle était grande et bien, quoique légèrement, en forme, et se tenait, comme tous les Circassiens, hommes ou femmes, très droite » (p. 59).

Alors que les Circassiens cherchent à maintenir leur identité et à faire connaître leur situation au niveau mondial, les modes traditionnels de danse et de vêtement circassiens sont de plus en plus cultivés et diffusés sur Internet. Les graphistes développent également des thèmes et des motifs circassiens visuellement saisissants. Il sera intéressant de voir si la cause et le style circassiens réintègrent la conscience occidentale à l'approche des Jeux olympiques de Sotchi.

Roi, Charles. Les fantômes de la liberté : une histoire du Caucase. Oxford, 2008. p. 138-140.

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Circassien - Histoire

Cet essai est un résumé et une extension des remarques faites lors d'une conférence sur Circassia parrainée par la Jamestown Foundation Washington DC, 21 mai 2007

Les Circassiens partagent avec les Géorgiens la particularité d'être le plus ancien groupe ethnique identifiable en permanence dans le Caucase. Aussi loin qu'il soit possible de projeter leur histoire, ils semblent avoir peuplé la rive nord-est de la mer Noire et l'arrière-pays s'étendant jusqu'aux hautes montagnes derrière. Leur territoire d'origine s'étendait certainement jusqu'au détroit de Kertch et peut-être jusqu'en Crimée. Les hommes qui parlaient les langues ancestrales des dialectes circassiens complexes des temps modernes ont probablement rencontré les colons grecs qui, au cours du dernier millénaire avant J. Les colonies grecques reliaient les Circassiens au monde méditerranéen, mais les ancêtres des Circassiens étaient également en contact avec un large éventail de peuples qui se sont déplacés à travers les contreforts du Caucase et les steppes vers le nord au cours des millénaires. La grande variété de types physiques parmi les Circassiens est la preuve du mélange de nombreuses souches ethniques. Néanmoins, les vallées fertiles et les hautes terres boisées de leur patrie offraient un mode de vie si sûr que les groupes circassiens semblent avoir été peu tentés de migrer ailleurs. L'élevage et l'agriculture fournissaient des moyens de subsistance fiables. La population a augmenté régulièrement, ce qui a conduit les jeunes hommes aventureux à chercher un emploi comme soldats loin de chez eux.[2] Ainsi un modèle qui a continué aux temps modernes a été établi. Les Circassiens étaient profondément attachés à leur patrie, mais en même temps conscients du monde au-delà et n'ayant pas peur de se lancer dans l'aventure à l'étranger.

Les Anglais et les autres Européens qui ont passé du temps parmi les Circassiens au début du XIXe siècle ont trouvé des raisons de comparer leur société à la Grèce antique. C'était plus qu'un simple reflet de l'éducation classique. Il existe des parallèles distincts entre les Circassiens et les Grecs anciens. Tous deux étaient conscients d'appartenir à une nationalité commune, avec des liens linguistiques étroits et des structures sociales communes, partageant des coutumes, des traditions d'origine et d'ascendance, mais ils n'ont pas développé d'institutions politiques unifiées ou de structures dirigeantes héréditaires. Au lieu de cela, ils sont restés divisés en tribus et clans séparés confinés dans leurs propres régions, sur la base d'anciennes traditions de parenté semi-mythologiques. Il y avait des rivalités entre eux, parfois des vendettas et des raids et de temps en temps des hostilités prolongées. Comme les anciens Grecs, les Circassiens partageaient un énorme corpus de tradition orale - la littérature transmise d'une génération à l'autre. Alors que les dieux et déesses grecs sont devenus une partie de la tradition intellectuelle occidentale et font toujours partie de l'imagerie des langues européennes et de la civilisation occidentale en général - Vénus, Mars, Mercure, Apollon, etc. - les dieux et héros circassiens sont pour la plupart inconnus, mais comme John Colarusso l'a démontré, leur savoir est aussi riche que celui des Grecs.[3]

Il existe également des différences importantes entre le développement grec et circassien. Les Circassiens n'ont pas développé une culture lettrée. Leur langue est restée non écrite. Par conséquent, ils n'ont produit aucun document littéraire ou historique écrit, comme le faisaient les Grecs. De même, ils n'ont pas développé des arts tels que l'architecture, la peinture et la sculpture. Pour connaître l'histoire circassienne jusqu'au XVIe siècle, nous devons nous fier à des bribes d'informations fournies par des écrivains grecs, romains, byzantins et arabes et, jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, des sources russes. L'examen systématique de ces sources et d'autres sources susceptibles d'être révélées peut, bien entendu, révéler de nouvelles informations.

Les tribus circassiennes vivant le long de la mer Noire se sont engagées dans le commerce avec les Vénitiens et les Génois, qui ont poursuivi les anciennes traditions grecques de commerce dans la mer Noire et ont établi des comptoirs commerciaux sur la côte circassienne/abkhaze. Les terres circassiennes n'ont pour la plupart pas été directement affectées par l'Islam jusqu'au XVIIIe siècle. Jusqu'au début du XIXe siècle, de nombreuses traces de l'influence des premiers chrétiens, apparemment venues à la fois de Byzance et de Géorgie à partir du VIe ou du VIIe siècle, ont pu être trouvées.[4] Il n'y a presque aucune preuve de liens avec l'orthodoxie russe, mais les Russes ont été assidus à enquêter sur les preuves de l'influence des premiers chrétiens lorsqu'ils ont pénétré en Circassie au XIXe siècle. Ils ont restauré les églises de Gagra et de Pitsunda et, à l'époque soviétique, ont affirmé qu'elles étaient la preuve d'anciens liens russes avec la région.

Pendant ce temps, de jeunes hommes circassiens avaient continué à partir pour trouver un emploi dans les armées du sud.[5] Avec les Géorgiens et d'autres Caucasiens, ils ont trouvé un emploi comme mercenaires dans les armées musulmanes opposées aux croisés, y compris celles de Saladin et des sultans seldjoukides. Les Circassiens et les Turcs ont formé une partie importante du régiment mamelouk qui s'est rebellé et a remplacé la dynastie régnante de l'Égypte en 1250. Les Mamelouks ont régné sur l'Égypte pendant les 300 prochaines années jusqu'à la conquête ottomane en 1517. La domination mamelouke a été l'une des périodes les plus brillantes de l'Égypte Histoire islamique :

La culture mamelouke tardive était riche en influences persanes et ottomanes. L'héritage cosmopolite de l'Égypte mamelouke était. renforcée par la migration d'artisans et d'érudits iraniens, turcs, espagnols et mésopotamiens, qui ont apporté avec eux la ferronnerie, le textile, la céramique et l'artisanat du bâtiment, qui ont été adoptés par les Mamelouks pour orner la vie de la cour et de l'aristocratie militaire. Les aspects religieux et cosmopolites de la culture de cour mamelouke étaient tempérés par une emphase paroissiale et militaire. La cour mamelouke écoutait la poésie turque et circassienne. Les Mamelouks se sont également délectés des revues militaires, des tournois et des démonstrations d'arts martiaux.[6]

Ainsi, alors que les Circassiens individuels étaient à la fois conscients du monde extérieur et que certains y étaient impliqués, ceux qui sont restés dans leurs vallées et collines au nord-est de la mer Noire menaient une vie rurale isolée. Ils étaient rarement touchés par la famine ou les épidémies. La population s'accroît progressivement mais produit peu de pression sociale ou politique, car l'émigration offre un débouché. Les clans et les groupes tribaux ont poursuivi des rivalités les uns avec les autres et se sont liés de diverses manières avec les cosaques voisins. Les modèles de gouvernement et d'administration différaient. À l'intérieur des terres de Kabarde, les familles princières dominaient la vie. C'est dans cette région que le contact avec l'empire russe en expansion a eu lieu pour la première fois. Les premiers Russes à entrer en contact avec les Circassiens étaient des Cosaques, des hommes qui ont fui le nord pour diverses raisons, principalement pour un style de vie plus libre. Ils sont devenus des agents inconscients de l'expansion russe. Ils ont souvent établi des relations amicales avec les habitants locaux, se mariant parfois entre eux et adoptant des styles de vie locaux. Au XVIe siècle, les Russes représentant l'autorité impériale ont conclu un accord avec les princes de Kabarde qui ont accueilli les commerçants et le soutien militaire contre leurs rivaux. Le mariage de Maria Temryukovna avec le tsar Ivan le Terrible et sa conversion à l'orthodoxie symbolisent les relations de coopération qui existaient à cette époque. L'expansion russe impliquait toujours un certain degré d'objectif missionnaire - l'encouragement de la propagation de l'orthodoxie russe, mais la religion était un facteur secondaire dans l'expansion russe dans le Caucase du Nord. Kabarda, où la population était divisée en classes sociales clairement définies, a marqué le début d'une technique russe de conquête de la prédominance en cooptant l'aristocratie locale - les princes de Kabarde, dont les descendants sont devenus importants parmi la noblesse russe. Cette approche était moins efficace avec les groupes ethniques qui avaient une structure sociale plus égalitaire, comme les Tchétchènes et les Ingouches, de nombreuses autres tribus circassiennes et les peuples du Daghestan.

L'islam était entré tôt dans le Caucase, avec des incursions arabes au Daghestan aux VIIe et VIIIe siècles, mais sa propagation vers l'ouest était lente. La plupart des alpinistes du Caucase oriental et central ont adhéré aux croyances traditionnelles jusqu'au début du XVIIIe siècle. L'islam a pénétré progressivement sous la forme de confréries soufies (principalement Nakhshbendi) qui ont pris racine en Tchétchénie, tandis qu'en Azerbaïdjan sous la domination perse, le chiisme est devenu prédominant tandis que le Daghestan est resté majoritairement sunnite. L'avance russe vers le sud dans les régions montagneuses centrales se heurta à une forte résistance de la plupart des alpinistes. Ushurma, un Tchétchène du village d'Aldy (non loin de l'actuelle Grozny) est né en 1832. Jeune homme, il a développé un vif intérêt pour la religion. Il est allé au Daghestan pour étudier et est revenu pour devenir un imam profondément préoccupé par l'avancée russe. La Russie a établi la forteresse de Grozny en 1818--choisissant délibérément le nom ("Génial") pour intimider les alpinistes.[7] Alors que l'avancée russe se poursuivait, Ushurma changea son nom en Cheikh Mansur ("Victor") et déclara la guerre sainte contre les envahisseurs. Il a rapidement enflammé tout le Caucase. Son plus grand succès fut en Tchétchénie et au Daghestan, mais son activité s'étendit également aux terres circassiennes où il était actif au début du XIXe siècle. Il se trouvait à Anapa sur la côte circassienne lorsqu'elle fut capturée par les forces tsaristes en 1791. Il fut traité comme un hors-la-loi, emmené à Saint-Pétersbourg et emprisonné à Schlüsselburg où il mourut en 1794.[8] Sa mission n'était pas terminée, il vivait après lui. La guerre sainte qu'il avait déclenchée s'est poursuivie sans relâche en Tchétchénie et au Daghestan, où elle a été menée par le grand Chamil. En Circassie aussi, le souvenir d'"Elijah Mansur" a inspiré la résistance à la Russie dans les années 1830 et 1840. Un barde tatar a été signalé chantant de lui

Il est né pour porter la fierté de Moscoff
Jusqu'à la faible poussière
Il a combattu, il a vaincu, de près et de loin,
La race du nord maudite.[9]

Les campagnes de Cheikh Mansur ont fait de l'islam un symbole de résistance à la Russie dans tout le Caucase, contribuant ainsi à son implantation plus solide parmi les Circassiens. Les Ottomans favorisaient la consolidation de l'islam sunnite dans les territoires sur lesquels ils exerçaient leur suzeraineté. Istanbul n'a jamais établi de structure administrative régulière dans le Caucase comme dans les Balkans. Les Turcs préféraient exercer leur autorité par l'intermédiaire des chefs locaux et considéraient l'adhésion à l'islam comme une mesure de leur loyauté. Le commerce et d'autres formes de contact avec les ports turcs se sont développés au début du XIXe siècle. Les Circassiens étaient bien reçus lorsqu'ils venaient à Trabzon ou à Istanbul certains émigrés. De nombreuses beautés circassiennes sont entrées dans les harems ottomans, y compris ceux des sultans. La Russie a exercé une pression constante contre les territoires circassiens le long de la mer Noire et a construit des forts à des endroits stratégiques sur la côte. Comme dans tout le reste du Caucase, la politique tsariste était basée sur des approches « diviser pour régner », dressant un groupe ethnique contre un autre. Dans le cas des Circassiens, les Russes visaient à capitaliser sur les rivalités claniques et tribales, offrant des avantages commerciaux en échange de la coopération et les refusant aux groupes opposés à l'avancée russe.

Je ne répéterai pas ici le récit de la longue lutte de Chamil qui dura jusqu'en 1859 ou de la lutte parallèle des Circassiens des années 1830 aux années 1860, car j'ai déjà décrit les campagnes de Chamil dans des articles antérieurs[10] et elles ont été plus abondamment racontée dans une variété de livres, notamment le récent par le savant israélien, Moshe Gammer.[11] Shamil a été submergé et s'est rendu en 1859. La résistance circassienne a continué pendant cinq années supplémentaires. Il a fallu des efforts acharnés aux Russes pour les vaincre. Un aspect de la phase finale de la résistance circassienne contre la Russie que je n'ai pas couvert était l'implication des Polonais qui résistaient à la domination russe de leur pays et considéraient les Circassiens comme leurs alliés. Leur implication est bien décrite par Peter Brock, "The Fall of Circassia: a Study in Private Diplomacy" dans The English Historical Review, juillet 1956, pp. 401-427. Il est disponible sur le site Internet Circassian World.[12] Les Polonais, qui ont combattu la domination russe lors de rébellions répétées, ont joué un rôle important dans de nombreux aspects de la résistance du Caucase à la Russie, mais ont finalement été incapables d'empêcher la défaite du Caucase - et des Circassiens -, ou la leur, jusqu'en 1918.

La tragédie a submergé les Circassiens, tout comme les habitants du Caucase central et oriental. Le sort des Circassiens est bien plus proche de constituer un génocide de masse parce que leurs terres ont longtemps été convoitées par les Russes pour la colonisation. Les régions habitées par les Tchétchènes, les Ingouches et les peuples du Daghestan étaient moins attrayantes pour les colons de Russie et d'Ukraine, bien que ces peuples aient également été finalement soumis à la colonisation par les Slaves. Par conséquent, bien que des centaines de milliers de personnes de ces régions aient également fui vers l'Empire ottoman, la Russie a poursuivi une politique simple de nettoyage ethnique en Circassie. Au cours des années 1985-1890, plus d'un million de Circassiens ont été contraints de partir, souvent dans des circonstances extrêmement pénibles. D'autres ont été forcés de se déplacer vers des terres moins désirables que celles qu'ils occupaient à l'origine. Peut-être 150 000 Circassiens sont restés dans leurs territoires d'origine. On estime qu'au moins un demi-million ont atteint l'Empire ottoman, mais que beaucoup d'autres ont péri de faim et de maladie. Les Américains et les Européens modernes ont du mal à comprendre à quel point les conditions étaient alors différentes de ce qu'elles sont aujourd'hui. Il n'y avait aucune organisation internationale qui s'occupait des réfugiés. Il n'y avait pas de sources internationales d'assistance pour les pays qui les recevaient. Les autorités ottomanes ont accueilli les Tcherkesses mais leurs ressources étaient extrêmement limitées. Le mieux qu'ils pouvaient faire était de les envoyer dans des parties de l'Anatolie et des régions arabes au sud où il y avait de la place pour qu'ils s'installent. Il y avait peu de connaissance de ces événements dans le monde extérieur. Il n'y avait presque aucun reportage journalistique sur le sort des Circassiens et autres Caucasiens. Les agents consulaires britanniques à Trabzon ont continué une tradition de suivre les développements du Caucase. Leurs rapports sont une source principale d'informations sur le sort de ces personnes,[13] mais ces dernières années, davantage de documents provenant des archives ottomanes et, depuis l'effondrement de l'Union soviétique, des souvenirs et des documents des Caucasiens eux-mêmes, ont jeté davantage de lumière sur ces événements tragiques.

Les excellentes présentations du professeur Kemal Karpat lors de la conférence donnent un bon aperçu du sort des Circassiens dans l'Empire ottoman. Ses recherches et d'autres se poursuivent. Depuis l'effondrement du communisme soviétique, les Tcherkesses qui habitent les trois territoires « autonomes » du Caucase du Nord qui ont été établis pour eux au début de la période soviétique ont généré un renouveau. Les 150 000 Circassiens peut-être restés en Russie après les expulsions étaient passés à 572 168 au moment du recensement soviétique de 1989. Parmi ceux-ci, 69 % étaient des Kabardes. 124 941 Adygei et 52 536 Tcherkesses ont été dénombrés dans ce recensement, ne vivant pas tous dans les limites de leurs régions désignées. Il y a eu sans aucun doute une augmentation du nombre au cours des trois dernières décennies, bien que les estimations actuelles soient controversées car il y a eu une émigration, mais seul un petit nombre de Tcherkesses de l'extérieur de la Russie ont été autorisés à revenir.

Je conclurai en essayant de répondre à deux questions importantes : (1) Les Circassiens étaient et sont-ils une nation ? et (2) ont-ils été victimes d'un génocide ?

Les critères pour juger de la nationalité ont toujours été controversés et personne n'a jamais réussi à établir des normes de jugement absolues.[14] Les facteurs évidents sont une langue commune, un sens de l'histoire, des traditions partagées, une base territoriale, un sens dominant de la nationalité et un État et un gouvernement établis. Mais si nous regardons une variété de nations dont l'existence n'est pas remise en cause, nous constatons que certains de ces facteurs font défaut. La Suisse n'a pas de langue commune, mais elle a un fort sens de l'histoire, des traditions partagées et un État fort. Les Arméniens se considèrent comme une nation, mais seule une minorité d'entre eux vivent dans leur état leur sens de l'histoire et des traditions est pourtant fort. Ils sont mieux définis comme une nation de la diaspora. Il en fut longtemps de même pour les Juifs qui finirent par réussir à créer un État fort et à faire revivre une langue presque éteinte. Les Polonais ont survécu à la partition et à la fragmentation en maintenant leur langue et leurs traditions face à l'oppression et ont finalement rétabli leur État, bien que son emplacement se soit déplacé vers l'ouest. Les anciennes nations européennes établies et beaucoup de celles d'Asie répondent à la plupart des critères que j'ai énumérés ci-dessus, de sorte que leur nationalité n'est jamais remise en question. Mais une grande partie des nouveaux États post-coloniaux qui sont membres des Nations Unies n'ont pas de langue commune, se composent de plusieurs groupes ethniques, ont peu de bases historiques ou de traditions convenues, et ne sont des nations que dans le sens où elles existent comme diplomatiquement reconnues. États avec les gouvernements.

Les Circassiens avaient (et ont) une langue commune, un sens aigu de l'histoire et des traditions partagées. Bien qu'ils soient profondément attachés aux territoires qu'ils occupent, ils n'ont pas développé un État fort ou un système gouvernemental large. Ils se considéraient néanmoins comme une nation. Les pressions russes à leur encontre ont renforcé leur sentiment de nationalité. Il s'est renforcé au fur et à mesure qu'ils subissaient des revers et, finalement, une défaite. Une grande partie des Circassiens ont déménagé dans l'Empire ottoman, où ils ont conservé leur identité. Ils ont continué à maintenir leur identité dans les États successeurs ottomans. Jusqu'à 10% de la population actuelle de la République turque peut avoir une ascendance circassienne, bien que la langue ait été presque complètement perdue. Dans les États post-ottomans du Moyen-Orient, les Tcherkesses ont conservé leur identité et parfois leur langue et sont parvenus à occuper des niches particulières dans les sociétés de ces États : Égypte, Syrie, Jordanie, Irak, Arabie saoudite, Israël. En Union soviétique, les Circassiens restants se sont vu attribuer trois territoires différents. Celles-ci ont continué d'exister en tant que républiques de la Fédération de Russie. Il y a parmi eux un fort désir d'unification. L'effondrement de l'Union soviétique a entraîné le rétablissement des relations entre les Tcherkesses vivant encore sur leurs territoires ancestraux et leurs compatriotes du monde extérieur. Ainsi, la nation circassienne a survécu et continue d'exister à la fois à l'intérieur des frontières de la Russie et à l'étranger, notamment en tant que composante de la République turque. Les Circassiens sont-ils une nation ? La réponse est oui!

Ont-ils été victimes d'un génocide ? Leur sort après la défaite par les armées de l'empire tsariste en 1864 était clairement une tentative de génocide. Les actions russes contre les Circassiens et autres Caucasiens au cours des quatre dernières décennies du XIXe siècle ont généré des vagues de violence entre les groupes ethniques qui se sont poursuivies au XXe siècle et se sont propagées dans toute la région au sud du Caucase. L'approche diviser pour régner de la Russie impériale envers les autres peuples, les opposant les uns aux autres, a eu des conséquences tragiques pour les Arméniens, les Kurdes, les Grecs, les chrétiens syriaques et nestoriens et d'autres minorités religieuses et ethniques - chrétiennes et musulmanes confondues - dans toute la région. . Les politiques et les actions de l'Union soviétique ont exacerbé ces effets.

Circassians have retained their sense of nationhood and identity in spite of the vicissitudes they have endured. Now, at the beginning of the 21st century they face an opportunity to restore their nationhood, in part in their ancestral lands but perhaps more importantly in the wider world where they are, in effect, a diaspora nation.

[1] There was no relationship between Greek, an Indo-European language, and Circassian, a Palaeocaucasian one. Greeks found Circassian speech puzzling and called it "babble", giving rise to the term "barbarian".

[2] In early Greek and later Hellenistic times some Circassians undoubtedly served as soldiers in regions to the south. They can occasionally be identified in accounts of Greek historians. By the time of the Byzantine Empire, Circassians and other Caucasians as well as men from various Turkish ethnic groups were serving in Byzantine formations.

[3] ''Nart Sagas from the Caucasus, Myths and Legends from the Circassians, Abazas, Abkhaz and Ubykhs'', Princeton University Press, 2002.

[4] Note references in my ''Circassian Resistance to Russia'', distributed to participants in the conference.

[5] Circassian women had already become legendary for their beauty increasing numbers were sought for Turkish harems.

[6] Prof. Ira M. Lapidus, A History of Islamic Societies, Cambridge University Press, 1988, p. 356.

[7] It was never changed during the Soviet period though Vladikavkaz ("Rule the Caucasus") was changed twice (first to Ordzhonikidze and then to Dzaudzhikau) before being restored to its original form.

[8] Anapa was returned to the Ottomans in the Treaty of Iassy in 1892 and remained in their hands until 1829 when it was finally ceded to Russia.

[9] Cited by Edmund Spencer, ''Travels in Circassia. '', London, 1839, Vol. II, p. 294.

[10] Paul B. Henze, "Fire and Sword in the Caucasus: the 19th Century Resistance of the North Caucasian Mountaineers", Central Asian Survey, II/1 (1983), pp. 5-44, and "Islam in the North Caucasus - The Example of Chechnya" written in 1993/95 but unpublished now made available to the Jamestown Foundation and Circassian World web site.

[11] ''Muslim Resistance to the Tsar, Frank Cass'', London, 1994.

[12] Brock overstresses the importance of British support for the Circassians, especially the role of the Scot, David Urquhart.

[13] They have been drawn on extensively in recent studies of the expulsion, e.g. Kemal Karpat, ''Ottoman Population, 1830-1914'', University of Wisconsin Press, 1985 Justin McCarthy, ''Death and Exile, the Ethnic Cleansing of Ottoman Muslims, 1821-1922'', Princeton, NJ, 1995. Good work is also being done among Circassians remaining in Russia, e.g. the symposium of the Adygei Republican Institute of Humanitarian Research, ''Rossiya i Cherkessiya, Izdatel'stvo "Meoty", Maikop, 1995.

[14] The late Hugh Seton-Watson made one of the most notable attempts in his ''Nations and States'', Westview Press, Boulder CO, 1977.


Circassian - History

Neumann was no racist, but he certainly advocated colonialism and was a Russophile in relation to the southern lands. He had a Darwinist approach many years before Charles Darwin or Herbert Spencer presented their ideas. This appears to have been more typical to 19th century German thought than any anti-Armenian sentiments. Neumann makes it clear in his very first words of the preface: "The European humanity is selected by divinity as ruler of the earth."

Although Neumann respected the bravery of Circassians, he anticipated their destruction by Russia, because in a modern world, there would be no place for chivalrous "uncivilized" people. Neumann estimated the total number of Circassians, including the Kabardians and Abkhaz, at 1.5 million persons, or 300.000 families. (p. 67) Both the Russian figure of 300.000 persons, and the Circassian figure of four millions, were exaggerated.

Neumann divided the Circassians into ten tribes: Notketch, Schapsuch, Abatsech, Pseduch, Ubich, Hatiokech, Kemkuich, Abasech, Lenelnich, Kubertech (in German transliteration). They formed a loose confederation very much like old Switzerland, with democratic majority votes deciding the affairs of villages. Their princes had no privileges, and were regarded only as military commanders. Women were more free than anywhere in the Orient. There was no written law, and death penalties were unknown. Many Circassians were Muslims, but there were also Christians and pagans, all completely tolerated.

Russian prisoners-of-war were used as slaves, but if they were of Polish origin, they were regarded as guests. Therefore, Poles recruited in the Russian army, deserted en masse at every opportunity, and even Russians often declared themselves to be Poles. (p. 123) Slavery as such included no shame. Circassians used to sell their own family members as slaves to Turkey and Persia, and many went to slavery voluntarily, returning later on back home as rich and free men. (p. 124) This system could be compared to the Gastarbeiter emigration from Turkey since the 1960s. We should also remember, that in those times, slavery or serfdom existed in Romania and Russia as well.

The Circassians had been fighting against Russia already for forty years when appealing to the courts of Europe in a "Declaration of Independence": "But now we hear to our deepest humiliation, that our land counts as a part of the Russian empire on all maps published in Europe. that Russia, finally, declares in the West, that Circassians are their slaves, horrible bandits. " (p. 140-141)

The fight continued for two more full decades, until a national Circassian government was set up in Sochi. In 1862, Russia began the final invasion, annihilation and expulsion, as predicted by Neumann well in advance.

According to Kemal H. Karpat, "Ottoman population 1830-1914" (Madison 1985), "Beginning in 1862, and continuing through the first decade of the twentieth century, more than 3 million people of Caucasian stock, often referred collectively as Cerkes (Circassians), were forced by the Russians to leave their ancestral lands. " (p. 27)

Salaheddin Bey mentioned, in 1867, a total of 1.008.000 refugees from the Caucasus and Crimea, of whom 595.000 were initially settled in the Balkans. (p. 27) Half a million followed by 1879, and another half a million until 1914. (p. 69) Most of them were Circassians, although there were Crimean Tatars, Chechens, and other Muslim people among them. Hundreds of thousands Circassians perished on their way.

Neumann’s estimate of 1.5 million Circassians corresponds to 1/30 ethnic Russians, or 1/3 Czechs, or 3/4 Slovaks. (p. 66) According to Neumann, there were over two million Armenians in the world. (p. 69) Now, according to the Soviet census of 1989, the number of Russians has increased to 145 millions, whereof 1/30 would be almost five millions. There are 10 million Czechs and 5 million Slovaks, which would lead us to assume that there should be over 3 million Circassians. Armenia alone has a population of over 3 million Armenians, despite of the past ordeals 2 million Armenians live elsewhere. The number of Czechs, Slovaks, and Armenians has more than doubled in 150 years, while the number of Russians has tripled but where are the missing millions of Circassians?

"The Encyclopaedia Britannica", 11th edition (Cambridge 1911), divided the Armenian population equally between Russia and Turkey (little over a million in each empire), and numbered 216.950 Circassians (including Abkhaz etc.) in Russia. Again we must conclude, that about 1.5 million Circassians had been massacred or deported. This disaster exceeded both absolutely and proportionally whatever fell upon Armenians in 1915. Was it intentional? Oui. Was it ideological? Oui. The conquest and Christian colonization of the Middle East was expected not only by Germans, but by most Europeans during the 19th century, and the expulsion of Muslims from Europe was considered a historical necessity. Russia had practicized massacres and mass deportations in the Crimea and Caucasus, and "ethnically cleansed" Circassia specially in 1862-1864. During that period, Panslavists like Mikhail Katkov provided the Russian public with nationalistic excuses for what had started as imperial ambition ("Third Rome") and strategic interests ("Access to sea").

A vicious cycle was created and increased the stakes at both frontiers: the Caucasus, and the Balkans. Circassian refugees settled in the Balkans were provoked to commit the "Bulgarian atrocities", that inspired some of the Armenian revolutionaries. After the Balkan Wars, Muslim refugees were roaming in Anatolia, thus spreading terror, and hostility. This was exploited by Russia, at the cost of many innocent Armenians. The massacres of 1915 were a tip of the iceberg - the part best visible for Europeans, who had been actively seeking and expecting horror news to justify anti-Muslim prejudice, and to prevent interventions on behalf of Turkey, as had happened in the Crimean War of the 1850s.

Was it a genocide? That depends on the definition. Rather than of separate, selectively researched genocides, we should speak of a general genocidal tendency that affected many - both Muslim and Christian - people on a wide scene between 1856 and 1956, continuing in post-Soviet Russia until today.


Russia's Forgotten Genocide


The mountaineers leave the aul by Pyotr Nikolayevich Gruzinsky, 1872.

The Circassians are a small ethnic group with very few relatives who had lived between the Crimean Peninsula and the central North Caucasus for about 4,000 years when the Russians invaded their homeland in the eighteenth century. The Kabardians, whose society was the most stable of all the Circassian tribes and who occupied the strategic central region of the north Caucasus, had been Russian allies for over two hundred years when they became the first victims. In 1763, Russia began their plan to conquer the region by building a fort in Kabardia, and war ensued. It remained a stalemate until 1805, when General Sergei Bulgakov blockaded plague-stricken Kabardia. After he determined that the Kabardians had been starved to the point where they could no longer resist he went on a rampage, burning villages and food supplies. Bulgakov was removed for his excesses, but his successor Alexei Ermolov escalated the war against the now defenseless and starving Kabardians to genocidal niveaux.

The most destructive campaign came in the winter of 1822, when Ermolov’s troops burned homes and food and rustled cattle, leaving the people to die from starvation and the elements. Often, they massacred entire villages. Ermolov’s rampage left the entire district of Lesser Kabardia, which had been perennially loyal to Russia, completely depopulated. Ermolov continued his destruction of Kabardia until 1827. As a result, the Kabardian population dropped from 300,000 in 1790 to 30,000 in 1830.

The war against the other tribes began in 1800, when Emperor Paul gave the Cossacks living in the region permission to raid Circassia. However, the conflict remained low-level and two sides actually began to cooperate and establish trade relations when the Ottoman Empire “ceded” Circassia to Russia in 1829. In fact, Ottoman control of Circassia was on paper only, but Emperor Nicholas I used the treaty as an excuse for a full invasion. The Circassians turned out be far more numerous than expected, however, and the Russians became frustrated and resorted to increasingly brutal tactics. By 1840, genocide was being considered as an option.

Despite Russian military superiority, the Circassians held their own until 1859, when the Chechens fighting the Russians to the east surrendered and the entire Russian Caucasus army focused on Circassia. In addition, Russian forces in the Crimea were moved up the Black Sea coast to hem the Circassians in. By now, the Circassians were militarily exhausted and in late 1859 all but two tribes signed a truce with the Russians and became “quite good neighbors,” as one Russian officer said. However, the treaty was a trick to allow the Russians time to put their armies in place.

On October 15, 1860, General Nikolai Evdokimov proposed what was perhaps the first ethnic cleansing in history. Officially, the Circassians were to be given a choice between settling to the north or immigrating to Turkey. However, eyewitness Mikhail Venyukov reported that Evdokimov stated privately that he planned to drive all the Circassians to Anatolia.
The Russians conducted the majority of their ethnic cleansing of Circassia between October 1863 and April 1864. Numerous massacres of unarmed men, women and children ensued. Those the Russians spared were driven to the coast in convoys, even peaceful clans to the coast who were willing to submit to any terms. The Russians refused to allow them to take provisions. Many fled to die in their cherished mountains, and unknown thousands died en route to the shore.

Once at the shore, the Circassians were left in the open air without food, water, and often even clothing. Disease and starvation ran rampant. Evdokimov was repeatedly told of massive casualties but did nothing. Word got back to Emperor Alexander II, who ordered his brother Grand Prince Mikhail to investigate. Mikhail reported back that there was no disease and plenty of food and water. Transportation to Turkey was delayed as Evdokimov quibbled over fees with private contractors, leading to more deaths. Once the survivors arrived in Anatolia they continued to die of disease, starvation and exposure, since the Russians had told the Ottoman government only 50,000 refugees were coming, when in fact it was closer to one million. The Turks were caught unprepared and despite repeated requests the Russians refused to stop the deportation. Throughout the entire process, at least 625,000 people died. About 30,000 were allowed to remain as agricultural advisors, although Evdokimov allowed the Cossacks to harass them in hopes they too would emigrate. As a result, the 1880 Circassian population was lower than it was in 1865.

Was it genocide? In the Kabardian case, it’s clear Ermolov intended to annihilate the population he stated as much, and even joked when told the Kabardians were freezing to death after his rampage. With the ethnic cleansing of the 1860s, the Russians have always hidden behind the excuse that the event was a terrible tragedy, but that it wasn’t intentional. However, the archival materials make it clear that the Russians acted with gross disregard for the risks involved and sent men, women and children down the rugged Caucasus Mountains in winter without provisions, ensuring mass death among the weakest—women, children and the elderly. Rather than take steps to alleviate it, Evdokimov gave orders not to report it. Such actions, as genocide scholars Robert Gellately and Ben Kiernan explain, do rise to the level of genocide:
Genocidal intent . . . applies to acts of destruction that are not the specific goal but are predictable outcomes or by-products of a policy, which could have been avoided by a change in that policy.

This is precisely what happened in Circassia. Russia followed a policy that clearly threatened the lives of a large number of people (as a committee warned Evdokimov in 1861), and when the results of that policy became clear, they did not change course.
Unfortunately, the genocide was too far removed from European concerns to attract much attention. Britain, Circassia’s lukewarm supporter, was more interested in challenging Russia in Central Asia in the 1860s. After the Circassians disappeared from their homeland, the world forgot them. It is only recently, since the 2014 Winter Olympics was awarded to Sochi—ironically the location of Circassia’s first and only parliament—that some attention has been paid to the tragedy.


Circassians and their fate: introduction into history of nation expelled by Russian Empire from Caucasus

The Circassians are attracting ever more attention as the Internet has allowed those in the homeland and those abroad to reinforce one another and as this increasing activism has challenged Moscow’s control of a region by undermining the center’s ethnic engineering and by calling attention to the abuses it has visited on the Circassians and others.

Those who study the North Caucasus and Russian nationality policies more generally need to become far more familiar with the Circassian case than they are. Books produced by Walter Richmond and Adel Bashqawi provide important guides, but they are so long that those who focus on the Circassians only indirectly seldom go through them.

The historic area of “Greater Circassia” outlined on the modern map of the Caucasus. Source: justicefornorthcaucasus.info

Those who specialize on the Circassians will want to read it even though they will be familiar with the scholarship on which it is based those who focus on other issues that the Circassians are involved with will find it invaluable as a brief introduction to this people and their much-contested land.

The author is clearly aware that this is the audience for his essay. He ends his article by offering the comment of a Circassian scholar, Madina Khakuasheva, who is a senior researcher at the Kabardino-Balkar Institute for Research on the humanities,

“Russia’s approach to the non-Russians has gone through the following stages in the case of the Circassians, she argues. “First, physical destruction and deportation without the right of return, then open discrimination against the native language, leveling of culture and identity, and the complete elimination of the history of the Circassians’ from books and museums.”

Today, Khakuasheva writes and with Bashqawi’’s full approval,

“Moscow continues to work to create ‘all the conditions for the realization of artificial assimilation and the erasing of all evidence of the existence of an entire people,’ including declaring the territory and resources of those territories Russian ‘from time immemorial.’ That is the final goal of geopolitical control.’”


The Circassian Genocide and the American Civil War.

I did an extensive search on this forum to try and make sure these topics haven’t been linked before, but if I missed something I apologise in advance.

Around the turn of the 18th century the German physiologist, Johann Friedrich Blumenbach, invented the term “Caucasian” as a synonym for the white race. He claimed that the Caucasus was its origin and that the Circassians in particular were the most beautiful racial type, being white, primeval, and supposedly close to God’s image for humankind. This legendary beauty of the Circassians was already ‘a thing’ at the time. Circassia itself doesn’t exist anymore, it has been wiped off the face of the Earth, but it was once a mountainous country between Russia and the northern coast of the Black Sea.


La source

For sixty or so years after the Caucasian invention, a huge propaganda campaign developed regarding the plight of Circassia and its beautiful white people. Alexandre Dumas began his 1859 book, “Adventures in Caucasia,” with the declaration, “I have no doubt that my readers know of the region as well as I do,” because the campaign had been relentless. Maturin Murray Ballou wrote, “a fair and rosy-cheeked race…with a form of ravishing loveliness, large and lustrous eyes and every belonging that might go to make up a Venus.” Henry Lindlahr claimed, “Circassian beauties are admired for their abundant and luxuriant yellow hair and blue eyes.” Bayard Taylor said, “so far as female beauty is concerned, the Circassian women have no superiors [and] have preserved in their mountain home the purity of the Grecian models”.

  • Henry Fielding,
  • Lord Byron,
  • Leo Tolstoy.
  • Voltaire,
  • Mark Twain,
  • Alexander Pushkin,
  • Gustav Hugo.

In the 1850s Max Müller elaborated upon the Caucasian myth. He was working for Rothschild dans le Compagnie des Indes orientales and was employed to ‘translate’ i.e. destroy, the Indian Vedas and Indian culture. He introduced the notion of two Aryan races, a western and an eastern one, who migrated from the Caucasus into Europe and India respectively thus giving white people a prior claim to India. That’s another story entirely, but it goes to show how this same racial myth was used to manipulate situations and justify atrocities on a worldwide basis.

Circassian women were and apparently had been for centuries, sold into what was called ‘white slavery’, i.e. sexual slavery in the harems and seraglios of the Russian Empire, the Crimean Khanate, the Ottoman Empire, the Persian Safavid Empire and elsewhere. Every rich and powerful man, it seemed, had a Circassian concubine. To make matters worse the Russians were determined to wipe out Circassia and its inhabitants. The Caucasian War ran from 1817 until 1864, but they had already begun infiltrating the area back in the 1760s. Sous Tsar Alexander II, they took the upper hand and began a brutal program of ethnic cleansing that pushed most of the Circassians toward Turkey, the Middle East and to a lesser extent, Europe.

This situation created intense interest from abolitionists across America and Europe:

"Horrible Traffic in Circassian Women—Infanticide in Turkey," New York Daily Times, August 6, 1856 (From the Correspondence of the London Post)

There has been lately an unusually large number of Circassians going about the streets of Constantinople. Many of them no doubt belonged to the deputation which came to petition the Porte that their country might be taken under the suzerainty of the Sultan. A considerable portion, however, of the Circassians now in the capital have quite another mission than a political one to fulfill. They are here as slave dealers, charged with the disposal of the numerous parcels of Circassian girls that have been for some time pouring into this market. Perceiving that when the Russians shall have reoccupied the coast of the Caucasus this traffic in white slaves will be over, the Circassian dealers have redoubled their efforts ever since the commencement of the peace conferences to introduce into Turkey the greatest possible number of women while the opportunity of doing so lasted. They have been so successful, notwithstanding the prohibition of the trade by the Porte, and the presence of so many of Her Majesty’s ships in the Black Sea, that never, perhaps, at any former period, was white human flesh so cheap as it is at this moment. There is an absolute glut in the market, and dealers are obliged to throw away their goods, owing to the extent of the supply, which in many instances has been brought by steam under the British flag. In former times a “good middling” Circassian girl was thought very cheap at 100 pounds, but at the present moment the same description of goods may be had for 5 pounds! In fact, the creatures are eating their heads off, and must be disposed of at any sacrifice, however alarming. Independently of all political, humane and Christian objections to this abominable state of things, there are several practical ones which have even forced themselves on the attention of the Turks. With low prices a low class of purchasers come into the market. Formerly a Circassian slave girl was pretty sure of being bought into a good family, where not only good treatment, but often rank and fortune awaited her but at present low rates she may be taken by any huxter who never thought of keeping a slave before. Another evil is that the temptation to possess a Circassian girl at such low prices is so great in the minds of the Turks that many who cannot afford to keep several slaves have been sending their blacks to market, in order to make room for a newly-purchased white girl. The consequence is that numbers of black women, after being as many as eight or ten years in the same hands, have lately been consigned to the broker for disposal. Not a few of t hose wretched creatures are in a state quite unfit for being sold. I have it on the authority of a respectable slave-broker that at the present moment there have been thrown on the market unusually large numbers of negresses in the family way, some of them even slaves of pashas and men of rank. He finds them so unsalable that he has been obliged to decline receiving any more. A single observation will explain the reason of this, which might appear strange when compared with the value that is attached even to an unborn black baby in some slave countries. In Constantinople it is evident that there is a very large number of negresses living and having habitual intercourse with their Turkish masters—yet it is a rare thing to see a mulatto. What becomes of the progeny of such intercourse? I have no hesitation in saying that it is got rid of by infanticide, and that there is hardly a family in Stanboul where infanticide is not practiced in such cases as a mere matter of course, and without the least remorse or dread. La source

I apologise for reprinting the entire article, but it’s quite revealing and of course sickening, to observe the same kind of sensational manipulative journalistic style we are so accustomed to today in action 164 years ago. It sounds like an analysis of the used car market.


The Caucasus Mountains
La source

In spite of the guerre civile américaine (1861 – 1865) during the eighteen-sixties, it was hard to read the news and not see a mention of the Caucasus Mountains. For some reason the image of the manufactured plight of the oh-so-pure and white Circassians was kept front and centre in the minds of the colonial Americans. They were given the symbol of the Caucasian Mountains as justification for whatever was happening in the Civil War. We are led to believe that the conflict consisted of the Northern Union forces fighting against the Southern Confederacy due to differences over black slavery. If this is true, why use a symbol of white racial supremacy to justify the conflict?

Furthermore, it can be seen from the 1863 Russian Involvement in the US Civil War thread that Tsar Alexander II was also helping the Union forces do whatever it is they were doing in America whilst simultaneously exterminating the supposedly pure white Circassians back home. Does this make any sense?

The Circassian’s last stand took place in Soch in 1864, (where the 2014 Winter Olympics were held and where Russian President Vladimir Putin lavished $51 billion obliterating the sites of mass graves and covering them over with concrete and facilities for curling, figure skating, hockey, alpine skiing, snowboarding etc.) The leader of the Caucasus, Schamyl, was referred to as the region’s Jefferson Davis. Circassia became an analogy for Southern Confederate striving. Reports emerged about the Circassian plight during the Civil War with visions of mass death, suffering, and national upheaval. By 1865, approximately six hundred and twenty thousand soldiers had died in the American Civil War. By 1864, more than five hundred thousand Circassians had died in the last phase of the Caucasian War, in the fight against the invading Russian forces. Many accounts in American newspapers described Circassian bodies being “thrown out,” cast overboard with a frequency that recalled slaving practices, and “washing on shore” on the Black Sea coast.


Circassians commemorate their banishment by the Russians in Taksim, İstanbul.
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Near the end of the Civil War, newspapers in the U.S. were focussed on the demise of Circassia as if it were a stand-in for the end of America’s Confederate South. "Circassia is blotted from the map,” said a headline out of Newport, Rhode Island, on June 4, 1864. “The last hope of Circassia has vanished,” The Deseret News reported on July 6, 1864, “so has come the end of a brave and heroic people. " The Circassian warriors seemed to vanish. Decimated, the Circassians were regarded as an “extinct race.”

So, what we have here is a very strong mental fusion of the pure white Circassians who are being abused, exploited and exterminated by non-whites and Russians, with the Southern Confederacy who are abusers, exploiters and exterminators of the black race and who themselves are being hunted down by white Americans and Russians. Both sets apparently “a brave and heroic people.”

. this is crazy. Did the American Civil War even actually take place or was it simply transplanted into the American consciousness in the guise of the Circassian Genocide?


La source

If the situation wasn’t bad enough, in September of 1864, apparently a time of fraught racial tensions in New York City, the consummate trickster and arsehole, P. T. Barnum saw a chance to cash-in. He sent one of his agents to Constantinople to purchase one of these beautiful Circassian ladies in the slave market. Though Barnum claimed his agent, dressed in full Turkish costume, had seen a large number of beautiful Circassian girls and women, for one reason or another he failed to return with one. Not to be denied his harem slave, Barnum hired a frizzy-haired local woman, put her in a Turkish costume and dubbed her Zalumma Agra, Star of the East. She was said to be the daughter of a prince and to have been rescued from a slave matket, although she was surprisingly proficient in English and mysteriously deficient in her knowledge of Circassia. Her hairstyle looked a bit like an ‘Afro’ or finger-in-the-electric-socket style. It was done up “in a great mass, like the boll of a ripened dandelion,” one journalist wrote, and was large enough to “just about fit a bushel basket.” More Circassian Beauties (or “Moss-haired Girls” as they were sometimes known) followed, all local girls and all with an enigmatic letter Z figuring prominently in their names. At least one performer, “Zumigo”, was of African descent. They became a mainstay of dime museums and side shows until the end of the nineteenth century, attracting white audiences fascinated by the "exotic East" and preoccupied by issues of race.

Here we have yet another anomaly. How come Barnam was promoting the essence of white racial purity with a display of black racial features – such as the afro hairstyle and even an African performer? Was he just an idiot or was there more to it?

When the public began to lose interest, Circassian beauties were frequently cast in the role of snake charmers in order to try and milk a bit more erotic appeal out of the act. This coincided with the release of more information about the Caucasian War and gradually the whole house-of-cards began to fall apart. It soon became apparent that the Caucasus was nothing like the pure-white image put forth by racial science. Nearly all of the assertions that Blumenbach had made about Caucasians were contested - from their supposed exemplary whiteness and laudable beauty to their antiquity-rooted heritage. The bastion of white racial purity came to be seen for what it really was: an area sandwiched between what were, at the time, considered to be opposites - Europe and Asia, Christianity and Islam - with a mixture of racial groups huddled between the White Mountains and the southern Black Mountain.

George Kennan, an American traveller to the Caucasus in 1870, tried to explain the confusion to the American Geographical Society soon after he returned: “In thinking of the Caucasians we must remember that the Caucasian mountaineers as a whole are made up of fragments of almost every race and people in Europe and Western Asia," il a dit. "How such a heterogeneous collection of the tatters, ends, and odd bits of humanity ever blended into one coherent and consistent whole I don’t know, but there they are, offering problems to ethnologists and comparative philologists which will be hard to solve.

In 1919 President Woodrow Wilson requested “a report on the legendary beauty of the Caucasus women” which was obviously a reaction to the 1913 reports and photographs that had emerged of villages in Circassia being somehow made up entirely of “Negroes.” The Russian newspaper Kavkaz had published a story about the discovery of nearly five hundred “Black Russians living in the Caucasus,” in the Sukhumi district of Abkhasia, the heartland Circassia. In 1927, the Russian writer Maxim Gorky even went to Adzyubzha to discern the origins of these black Caucasians. Five years later, Langston Hughes travelled to the southern Soviet Republics, just east of the Caucasus, and noted in his diaries that he was surprised to find himself around people who would be considered “colored” in America. He thought some were “brown as russet pears” or “dark as chocolate.”

Questions about the look of Caucasians continue today. In Russia, some now describe “peoples with Caucasian features” as “black.” During the Chechen wars in the nineteen-nineties, the darker-skinned men and women of the Caucasus were called “black” in Russia. It is not uncommon to see a standard Black Sea atlas mark where the Circassians lived from 1800 until 1860 and in a map of the region after 1860 to find that they are simply gone, as if a mythical, invisible group, very much like Tartaria.

Putting all the propaganda aside, what the Circassian and Civil War situations have in common is the conflict itself. To the Russians the Circassian ‘label’ represented something to be annihilated. To the American Union (and the Russians) the Southern Confederacy ‘label’ also represented something to be annihilated. All of the other bizarre associations were just a cover for whatever those labels really represented.

With regard to the Circassian Beauties and their obvious black features, I am reminded of an old pop song from 1969 called “Melting Pot” by Blue Mink. Perhaps today’s immigration agenda began back then, which is fine until you remember there’s someone throwing you in and stirring the pot who will never get in it with you.

After having compiled all of this information and written it down, I find that the bigger picture eludes me even more than when I started. Any help would be much appreciated.


Religion and Expressive Culture

Religious Beliefs. The Circassians have been Sunni Muslims for the past three or four hundred years, though as late as the first half of the nineteenth century some of the woodland Abadzekh seem to have retained a form of Christianity. The Circassianized Armenians of Armavir (Yermedls) are Christian, and there were some Jewish Circassians in the bodyguard of Chaim Weizmann, the founder of Zionism. Nevertheless, many pagan relics are to be found in their oral traditions, particularly the heroic Nart sagas or Nart epics, which are myths of great antiquity with many striking parallels to the mythologies of ancient India, Greece, and Scandinavia. Herein are a host of pagan gods, each dedicated to one simple function, such as the god of cattle, the god of forests, the god of the forge, a female fertility figure, etc. The gods held Olympian banquets, led by their own t'hamata, at which they drank a sacred brew, sana (wine). They conducted war and intrigues. The gods themselves had gods, but these were nameless. Also evident from the folklore is a belief that the universe was self-creating, that the world had no boundary and is made up of nine layers. In the myths are numerous monsters, cyclopean giants, lizard men, demons, giant eagles, and dragons. Heroes are defined by slaying these monsters, by thrusting their weapons into all nine layers of the earth and then by being the only ones capable of extricating them again, and by their prodigious appetites and thirsts. Certain groves and large trees were held to be sacred.

Various individuals were thought to be warlocks or witches, with the power of the evil eye and control over the weather and the well-being of livestock. A woman could not cross a man's path if she was carrying an empty pail without running the risk of being labeled a witch. There was a belief in ghosts as well, demonic forms that lurked in cemeteries. Eclipses of the sun were thought to be caused by a devil.

Religious Practitioners. Old engravings show that the prince conducted religious ceremonies among the Christian Abadzekh. Today the community elects an imam.

Ceremonies. Some Circassians would shoot arrows at nearby lightning bolts and then look for blood to see if they had made a hit. The Abadzekhs conducted a dance around a tree to the god of thunder, offering sana "(the Peaceful One)". Abadzekh princes would also sacrifice cattle before the cross. Other rites seem to have been conducted in sacred groves or before a sacred tree. Funerals were accompanied by wailing among the women. The deceased's clothes were displayed, and, if a man, his weapons were also laid out. Much effort was expended to retrieve for burial in tribal soil the bodies of those killed on raids. Today the usual Muslim holidays and rituals are observed.

Arts. Oral lore est of paramount importance among the Circassians. They view it as the chief monument of their civilization. Their folklore is extremely rich and varied. There are tales of battles with the Goths, the Huns, the Khazars, and the early Russians. Both men and women can be bards. This folklore has served in the twentieth century as a base for a modern literature both of poetry and prose. It has been collected in seven volumes, Nartkher (The Narts) by A. M. Hadaghat'la (Gadagatl). Some writing exists from the nineteenth century, but most is a product of this century. Some material has been produced in Jordan, most notably by the late Kube Shaban, and this has now been published in Maikop. Most Circassian literature, however, is a Soviet product. Some of it is extremely good and deserving of translation, especially such works as A. Shogentsuk(ov)'s (1900-1941) Kambot and Liatsa (1934-1936, in Kabardian) A. Shortan(ov)'s (born 1916) Bgheriskher (The Mountaineers) (1954, in Kabardian), or Yu. Tliusten's (born 1913) Wozbaanuquokher (The Ozbanokovs) (1962, in Chemgwi). The collected works of major writers are still appearing, such as those of T. Ch'arasha (1987-1989, in Chemgwi). Bards are still active and their output recorded, such as Ts. Teuchezh's The Uprising of the Bzhedugs (1939, in Bzhedukh). Active playwrights include I. Tsey (1890-1936), Dzh. Dzhagup(ov), and M. M. Shkhagapso(ev), among many others. For an ethnic group of its size, the Circassians' literary output has been prodigious.

Circassian song had a lead singer accompanied by a chorus, either on the same melodic line or in a counterpoint. Syncopation and triplets were abundantly used. Today in Jordan and the Circassian republics there are Circassian composers writing in variants of Western polyphonic styles, such as N. S. Osman (ov), D. K. Khaupa, and U. Tkhabisim(ov), to mention just a few, as well as Circassian musicians and conductors, such as K. Kheishkho and Iu. Kh. Temirkhan(ov).

Pictorial arts are based upon folk motifs, which are pleasing scrollwork designs of floral and cuneiform patterns on open backgrounds. It might be added here that the elegant folk costumes of the men's cherkeska, a caftan-like tight coat with cartridges across the chest, worn with a sheepskin hat, and the women's flowing gown with long, oblate false sleeves have spread throughout the Caucasus and have even been adopted by the neighboring Turkic and Slavic Cossack peoples as festive dress.

Finally, wood, usually a tree stump, is sculpted to produce a bust or totem-polelike representation of a god or heroic figure. For example, outside Maikop, in a children's playground on the edge of a wooded area there are several such figures — knight in armor, mushroom with a distorted face on its stem, and a totem-polelike representation of the god of the hunt, She-Batinuquo, with a wolf or dog sprouting from his right shoulder and an eagle soaring atop his head.

Science. The Circassians have produced a notable number of outstanding linguists, such as Z. I. Kerash(eva), G. V. Rogava, A. A. Hatan(ov), M. A. Kumakh(ov), and Z. Iu. Kumakh(ova), among others, who have helped establish literary norms Sfor their dialects by producing dictionaries and grammars while at the same time writing a wide range of theoretical articles. Prominent among native folklorists is A. M. Hadaghat'la, who has also written plays. Native archaeologists are making interesting finds on a steady basis, one of the latest ones being rich in gold and golden armor, along with fragments of what seem to have been an ancient Circassian script.

Médicament. Traditional medicine was the provenance of the women, who were highly esteemed for their skills and knowledge. Healing and medicinal springs were also prized They were associated with a warrior princess, Amazan, "the Forest Mother" (the source of the Amazon myth), who was skilled in medicine and from whose blood the first healing spring arose.

Death and the Afterlife. After a life spent largely outdoors, Circassians viewed paradise as a comfortable, well-stocked room. The more virtuous the life led, the bigger and more sumptuous the room of eternity. It was said that the afterlife room of an evil man would be so small that he would not be able to turn over in it. From the Nart sagas, the realm of the dead appears to have been under the grave mound. The souls of the dead were guarded from supernatural depredations by a little old man and woman. Links with the dead were maintained by setting a place for them at the table for one full year after death. Feasts were held in their memory and toasts were offered to them by the t'hamata. A particularly illustrious warrior could serve as the head of a t'lawuzhe ("the successors to a man") and thereby be remembered by name even if his lineage did not achieve the status of a clan.


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Voir la vidéo: ORIENT. A la rencontre des Circassiens (Juillet 2022).


Commentaires:

  1. Karmel

    Bravo, la pensée admirable

  2. Aurik

    Félicitations, quels mots ..., pensée brillante

  3. Raymond

    ta réflexion est brillante

  4. Dulmaran

    Je pense, que vous commettez une erreur. Écrivez-moi en MP, on en parlera.

  5. Mazshura

    Ce n'est pas d'accord

  6. Ruford

    Excusez-moi, j'ai pensé et j'ai supprimé la question



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