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Isoroku Yamamoto

Isoroku Yamamoto

Isoroku Yamamoto est né en 1884. Yamamoto est diplômé de l'Académie navale japonaise en 1904. Il a combattu dans la bataille du détroit de Tsushima en mai 1905 où Yamamoto a perdu deux doigts sur sa main gauche.

Yamamoto a fréquenté le Japanese Naval War College et de 1919 à 1921 à l'Université Harvard et entre 1925 et 1928, il a été attaché naval aux États-Unis. Dans les années 1930, il s'est forgé une réputation de spécialiste de l'aviation navale. Grâce à ces connaissances, Yamamoto a fait pression pour que les porte-avions soient la force dominante dans la marine japonaise. Il ne voulait pas seulement des navires modernes, il voulait aussi que des avions de chasse modernes opèrent à partir d'eux. Presque invariablement, la plupart des avions de chasse volant depuis des porte-avions étaient inférieurs aux chasseurs terrestres (l'Espadon sur les porte-avions britanniques par rapport au Spitfire sur terre par exemple). Yamamoto voulait que la flotte japonaise basée sur des transporteurs soit moderne et rapide et transporte des armes modernes. Il s'est heurté à des officiers supérieurs de la marine qui croyaient fermement en la suprématie du cuirassé - une arme qu'il a décrite comme étant similaire à une épée de samouraï - une arme puissante du passé mais qui était consignée dans les livres d'histoire.

Alors qu'il avait servi en Amérique, Yamamoto a développé une attitude négative envers la marine américaine et les normes dont il avait été témoin. Il a décrit l'American Navy comme un club pour les golfeurs et les joueurs de bridge. Cependant, malgré tout ce dédain, Yamamoto était conscient de l'immense pouvoir de la marine américaine - en particulier dans le Pacifique. Il était l'une des rares personnalités militaires de haut rang au Japon qui avait de sérieuses réserves quant à la contestation de la puissance américaine dans le Pacifique. Ce n'était pas une opinion populaire et pour le retirer de Tokyo (et certains disent pour protéger sa vie), Yamamoto a été renvoyé en mer en tant que commandant de la flotte combinée.

En octobre 1941, Hideki Tojo est devenu Premier ministre du Japon. Yamamoto a reçu l'ordre de se préparer à une attaque contre l'Amérique car elle était la seule véritable menace à l'expansion japonaise dans le Pacifique. Pour réussir contre les Américains, Yamamoto savait qu'il avait besoin d'un coup de grâce étourdissant mais rapide; un si dévastateur que l'Amérique ne s'en remettrait pas. Son plan était de détruire Pearl Harbor, la base navale américaine à Hawaï.

Le 7 décembre 1941, Pearl Harbor est attaquée. Yamamoto n'a pas reçu le coup de grâce total qu'il souhaitait car tous les porte-avions américains basés à Pearl Harbor étaient en mer. Yamamoto connaissait l'importance de ces navires pour les Américains. Son affirmation selon laquelle le Japon réussirait militairement pendant 6 à 12 mois devait se révéler correcte. Lors de la bataille de Midway en juin 1942, le Japon a perdu une grande partie de sa force porteuse. C'était une perte désastreuse et dont la marine japonaise ne devait pas se remettre.

En avril 1943, Yamamoto décide de faire une tournée d'inspection des bases japonaises du Pacifique Sud pour tenter de remonter le moral après la défaite de Guadacanal. Les renseignements américains ont décodé un message japonais les informant que Yamamoto allait visiter les îles Salomon du Nord le 18 avril. Le message décodé indiquait les heures d'arrivée et de départ et des lieux spécifiques. Les États-Unis ont également obtenu des informations sur le nombre et le type d'avions qui seraient impliqués dans le transport de Yamamoto. L'amiral était toujours considéré comme une figure majeure de la guerre du Pacifique et la décision a été prise de le tuer.

L'opération Vengeance a été menée par seize chasseurs P-38 Lightning du 339th Fighter Squadron qui ont reçu l'ordre d'intercepter et d'abattre l'avion de Yamamoto - un bombardier bimoteur Mitsubishi GM4 `` Betty '' numéroté T1-323. Ils ont intercepté deux bombardiers G4M 'Betty' escortés par six avions de chasse Zero. Les deux bombardiers «Betty» ont été abattus et Yamamoto a été tué. Quatre P-38 ont attaqué tandis que les 12 autres P-38 ont donné le dessus. La mort de Yamamoto a fait beaucoup pour saper le moral de l'armée japonaise et pour cette raison, le public japonais n'a été informé de la mort de Yamamoto que le 21 mai, près d'un mois après l'attaque.

Les restes de Yamamoto ont été incinérés à Buin et ses cendres ont été rendues au Japon sur son dernier navire amiral, le cuirassé 'Musashi'. Yamamoto a été promu à titre posthume au rang le plus élevé d'amiral de la flotte, a reçu l'Ordre du chrysanthème, première classe, et l'Allemagne nazie lui a décerné la croix de chevalier avec des feuilles de chêne - le seul étranger à recevoir ce prix.


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