Orde Wingate

Orde Wingate était un général britannique pendant la Seconde Guerre mondiale qui a contribué à révolutionner la façon dont la guerre pouvait être menée dans la jungle. Orde Wingate n'était pas conventionnel, mais son impact dans la guerre en Extrême-Orient ne devrait pas être sous-estimé - ni le rôle joué par ses Chindits.

Wingate est né en 1903 en Inde. Il a reçu une éducation conventionnelle (Charterhouse et Woolwich) et en 1922, Wingate a obtenu une commission dans la Royal Artillery.

Entre 1922 et 1927, Wingate a servi au Soudan puis en Palestine.

En 1940-1941, il a dirigé une guérilla qui opérait à la frontière entre l'Éthiopie et le Soudan. La soi-disant «Force de Gédéon» a eu beaucoup de succès contre l'armée italienne qui était là. Cependant, le concept d'ensemble d'une unité de commando était nouveau et toute armée aurait probablement été perplexe quant à la manière de faire face à une telle force.

Wingate a souffert d'une dépression physique et nerveuse pendant cette période de sa vie. Indépendamment de cela, Wingate et son unité avaient impressionné un certain nombre d'officiers supérieurs de l'armée britannique.

En mai 1942, Wingate fut envoyé en Birmanie où il forma «Wingate's Raiders» - bien qu'ils soient mieux connus sous le nom de Chindits, du nom du mot birman «chinthe» qui signifie lions; après les statues de lion qui gardaient les temples en Birmanie. Le général Wavell, commandant en chef de l'Inde, connaissait déjà Wingate car il était sur le point de le traduire en cour martiale pour insubordination lors de l'officier général commandant le Moyen-Orient. Wingate est arrivé comme major mais a été rapidement promu colonel.

Ce groupe devait causer le chaos aux Japonais derrière leurs lignes. Ils ont utilisé des tactiques classiques de délit de fuite contre les Japonais qui, jusqu'en 1942, n'avaient connu que des succès militaires. Maintenant, ils devaient combattre un ennemi qu'ils ne pouvaient pas voir. Les Chindits ont particulièrement réussi le long de la rivière Irrawaddy, où ils ont causé de nombreux dégâts aux lignes d'approvisionnement japonaises. Les Chindits ont également renvoyé des informations à la Royal Air Force pour les aider dans leurs opérations. Cette unité a fait beaucoup pour affaiblir la force japonaise qui était en Birmanie et son travail s'est poursuivi même après la mort d'Orde Wingate dans un accident d'avion en avril 1944.

«Wingate se voyait comme une botte à l'arrière de Man. Le fait que la plupart de ses idées allaient directement à l'encontre de celles de ses supérieurs ne l'inquiétait nullement. »

(Arthur Swinson)

«Aujourd'hui, nous sommes au seuil de la bataille. Le temps de la préparation est révolu et nous avançons sur l'ennemi pour faire nos preuves et nos méthodes. Nous n'avons pas besoin, à mesure que nous avançons dans le conflit, de nous soupçonner de motifs égoïstes ou intéressés. Nous avons tous eu l'occasion de nous retirer et nous sommes ici parce que nous avons choisi d'être ici… nous avons choisi de supporter le fardeau et la chaleur de la journée. Notre objectif est de faire un gouvernement du monde dans lequel tous les hommes peuvent vivre en paix avec des chances égales de service. Enfin, connaissant la vanité des efforts de l'homme et la confusion de son dessein, prions pour que Dieu accepte nos services et dirige nos efforts, afin que lorsque nous aurons fait tout ce que nous verrons le fruit de nos travaux et que nous soyons satisfaits. »

Message de Wingate aux hommes de la toute première mission des Chindits.


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