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Général William 'Bill' Slim

Général William 'Bill' Slim

William 'Bill' Slim était un commandant de l'armée très respecté. 'Bill' Slim a connu la gloire lors de la campagne de Birmanie et surtout des très importantes défaites de l'armée japonaise à Kohima et Imphal en 1944.

Slim est né le 6 aoûte 1891 près de Bristol. Ses parents n'étaient pas riches mais son éducation était confortable. Entre 1910 et 1914, Slim a occupé divers emplois, mais c'est en 1912 qu'il rejoint le Corps de formation des officiers qui va lui donner une direction. Au début de la Première Guerre mondiale, Slim détenait un grade temporaire de sous-lieutenant dans le Royal Warwickshire Regiment. Il a été gravement blessé à Gallipoli, mais pendant la convalescence, il a obtenu une commission permanente dans le West India Regiment. En combattant avec son régiment en Mésopotamie en 1918, Slim reçut la Croix militaire. En 1918, Slim est promu capitaine, puis major - mais ces nominations ne sont que temporaires. En 1919, il a été officiellement promu capitaine et transféré à l'armée indienne britannique.

En 1933, après avoir fréquenté le Staff College en Inde, Slim est promu major. Entre 1934 et 1937, il a enseigné au Staff College de Camberley. En 1938, promu lieutenant-colonel, Slim reçut le commandement du 2Dakota du Nord Bataillon, 7e Fusils Ghurkha.

Lorsque la Seconde Guerre mondiale a commencé en septembre 1939, Slim a reçu le commandement de l'Indian 10e La brigade. Il a combattu en Afrique de l'Est avant de rejoindre l'état-major du général Wavell au Moyen-Orient. Slim a reçu le commandement de l'Indien 10e Division d'infanterie et a occupé le grade temporaire de général de division.

En mars 1942, Slim reçut le commandement du 1st Corps de Birmanie. Il ne pouvait pas faire grand-chose pour arrêter l'avance japonaise à travers la Birmanie. Cependant, la vitesse de l'avance japonaise avait dépassé leur capacité à fournir leurs hommes au front. Par conséquent, l'avance japonaise a ralenti alors qu'ils atteignaient la rivière Chindwin près de la frontière entre l'Inde et la Birmanie. Cela a donné à Slim le temps d'organiser ses forces. Il a reçu le commandement du nouveau 14e Armée, composée des corps IV, XV, XXXIII et XXXIV. Pour faire face au terrain impitoyable de la région, Slim a fait un meilleur usage du transport aérien / approvisionnement et au sol a utilisé des mules de préférence aux véhicules qui ne pouvaient tout simplement pas faire face au manque de routes métallisées.

Au printemps 1944, Slim fait face à deux défis majeurs à Kohima et Imphal. Les Japonais ont perdu les deux batailles. Cela a mis fin à la croyance populaire selon laquelle les Japonais étaient invincibles dans un environnement de jungle et cela a également prouvé la croyance de Slim en l'importance du transport aérien dans la région car Imphal, effectivement entouré, ne pouvait être approvisionné que par air. Après les victoires à Kohima et Imphal, Slim prévoyait de reconquérir la Birmanie. Le leadership de Slim dans ces victoires capitales a été reconnu lorsqu'il a été promu lieutenant-général en août 1944 et, le mois suivant, a été nommé chevalier commandant de l'Ordre de Bath. Slim était également très apprécié par ceux qu'il commandait. Il a pris un soin particulier au bien-être de ses hommes car Slim savait que les problèmes de santé pouvaient faire ou défaire une armée en Inde et en Birmanie.

En 1945, Slim a lancé sa campagne pour reprendre la Birmanie. Au cœur de sa planification, il fallait s'assurer que ses troupes étaient bien approvisionnées. La coordination aérienne et terrestre est d'une importance capitale. Slim a réalisé que l'une des principales raisons des échecs japonais à Kohima et Imphal était leur incapacité à garder leurs hommes ravitaillés. Slim était déterminé à ne pas commettre la même erreur lorsque ses hommes ont traversé la Birmanie. Le port de Rangoon est devenu une cible majeure pour Slim.

À la fin de la campagne en Birmanie. Slim a été informé qu'il ne devait plus avoir le commandement du 14e L'armée, qui, selon lui, serait utilisée dans l'attaque contre la Malaisie. Slim a été informé qu'il devait commander le nouveau 12e Armée qui resterait en Birmanie et épongerait toute activité japonaise restée dans le pays. Slim a refusé de prendre ce commandement et a offert sa démission. Quand les nouvelles ont filtré aux hommes dans le 14e Armée, il y avait de la colère et de la désillusion. La question est revenue à l'officier le plus haut gradé de la région - Lord Louis Mountbatten, commandant suprême des forces alliées de l'Asie du Sud-Est. Il a résolu le problème en promouvant Slim au poste de général en juillet 1945 et en le nommant commandant des Forces terrestres alliées en Asie du Sud-Est.

Après la fin de la guerre, Slim est retourné au Royaume-Uni à la tête de l'Imperial Defence College. En février 1947, il est nommé aide de camp de George VI. Il a pris sa retraite de l'armée en mai 1948.

En janvier 1949, Slim est sorti de sa retraite et nommé chef d'état-major général impérial avec le grade de maréchal. Il a occupé ce poste jusqu'en novembre 1952. L'année suivante, Slim a été nommé gouverneur général de l'Australie. Slim était populaire en Australie car il était considéré comme un véritable héros de guerre. En 1959, il a pris sa retraite et est retourné au Royaume-Uni. En 1960, Slim a été créé vicomte.

William 'Bill' Slim est décédé le 14 décembre 1970.