Cours d'histoire

Gerd von Rundstedt

Gerd von Rundstedt

Gerd von Rundstedt était un officier supérieur de l'armée allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Rundstedt était déjà un vieil homme au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, mais il devait jouer un rôle important dans l'attaque de la Pologne et l'attaque de l'Europe occidentale au printemps 1940.

Rundstedt est né le 12 décembree 1875. Il est né dans une famille de militaires et l'on s'attendait à ce que Rundstedt suive la même route. Il a rejoint l'armée allemande en 1892 à l'âge de 17 ans. Lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en août 1914, Rundstedt avait le grade de capitaine. Il avait déjà fréquenté l'Académie de la guerre de Berlin et en novembre 1914, il a été promu au grade de major, grade qu'il a occupé tout au long de la guerre.

Officier de carrière, Rundstedt est resté dans la «Reichswehr» après la guerre et les colonies militaires contenues dans le traité de Versailles. Il occupa plusieurs postes d'état-major et fut promu lieutenant-général en novembre 1927 et devint général à part entière en octobre 1932. Le même jour qu'il fut promu général (1er octobrest), Rundstedt a également été nommé commandant du 1st Groupe d'armée.

Pendant quatre ans, Rundstedt avait été témoin du massacre de l'infanterie pendant la Première Guerre mondiale. Dans les années 30, il était désormais en mesure de consacrer sa vie professionnelle à garantir qu'un tel massacre ne se reproduise plus. Il s'intéressait vivement aux tactiques et équipements d'infanterie modernes afin que les pertes en guerre futures soient réduites au minimum. Le 1er novembrest 1938 Rundstedt se retire du service actif après avoir vu naître une nouvelle armée allemande moderne et bien équipée. Il avait près de 63 ans lorsqu'il a pris sa retraite.

Cependant, le 1er juinst, 1939, Hitler rappelle Rundstedt pour service actif. Il a reçu le commandement du groupe d'armées sud pour la campagne contre la Pologne. C'est ce groupe qui a capturé Varsovie.

Après le succès de la campagne de Pologne, Rundstedt reçut le commandement du groupe d'armées A pour l'attaque du printemps en Europe occidentale. Le succès retentissant de cette attaque a scellé sa position et sa faveur auprès d'Hitler qui a promu Rundstedt au poste de maréchal le 19 juillet.e, 1940.

Rundstedt reçut le commandement du groupe d'armées sud pour l'attaque contre la Russie dans le cadre de l'opération Barbarossa en 1941. Sa cible principale était les champs pétroliers du Caucase. Il a démissionné de sa commission le 3 décembrerd 1941, lorsque Hitler refuse de lui donner la permission de se retirer tactiquement sur la ligne Mius afin de pouvoir regrouper ses hommes et son équipement avant de reprendre les forces russes. L'intervention constante d'Hitler dans la campagne de l'Est était une source constante de colère parmi les officiers supérieurs de l'armée, mais personne n'osait défier Hitler. Rundstedt a fait ce qu'il a pu pour montrer sa colère par sa démission.

Rundstedt a été rappelé le 1er marsst 1942, date à laquelle il est nommé commandant en chef de l'Ouest, poste qu'il occupe pendant la majeure partie du reste de la Seconde Guerre mondiale. À ce poste, il a consacré beaucoup de temps et d'énergie à développer le mur de l'Atlantique en prévision de l'invasion alliée attendue. Rundstedt a dû faire face à la difficulté que les aspects techniques réels du développement du mur aient été laissés à l'organisation Todt et ils n'ont consulté Rundstedt sur rien de ce qu'ils ont fait. Rundstedt était très critique envers le mur de l'Atlantique tel qu'il était à l'été 1942. Il pensait que le mur avait une faiblesse intrinsèque. Chacune des forteresses du Mur a été construite à plusieurs kilomètres l'une de l'autre. Ils étaient liés par une série de lignes entre eux. Ce sont ces lignes de liaison entre chaque forteresse qui préoccupaient tant Rundstedt et il a donné au Mur une espérance de vie de 24 heures une fois que les Alliés ont commencé leur invasion. Il pensait en particulier que ces lignes de liaison étaient sujettes au sabotage de la Résistance française qui, supposait-il, jouerait un rôle important dans les débarquements attendus.

Un aspect du commandement auquel Rundstedt ne pouvait rien faire était le fait qu'Erwin Rommel, un officier subalterne de Rundstedt, était autorisé à diluer tout ordre donné par Rundstedt car il avait l'`` oreille '' d'Hitler. Rundstedt et Rommel avaient des points de vue différents sur la façon de défendre le littoral français, mais celui de Rundstedt aurait dû l'emporter. Mais dans la région de France où Rommel dominait, ils ne l'ont pas fait.

Après le succès allié le jour J, Rundstedt se plaignit de ne pas pouvoir contrôler les batailles menées autour de la Normandie en raison de l'interférence constante d'Hitler. Rundstedt, soutenu par Rommel, voulait retirer ses forces de la zone côtière et se regrouper avant de contrer l'avance alliée. Hitler a refusé d'autoriser un tel mouvement. Rundstedt a également conseillé à Hitler de rechercher une paix négociée avec les Alliés après qu'il soit devenu clair que l'armée allemande n'allait pas réussir à forcer les Alliés à retourner dans la Manche. Hitler n'était pas prêt à écouter de tels propos et il a remplacé Rundstedt par le maréchal von Kluge.

Les Américains ont capturé Rundstedt le 1er maist 1945. Pendant son arrestation, Rundstedt a eu une crise cardiaque et a été envoyé au sud du Pays de Galles pour récupérer. Il est resté en Grande-Bretagne jusqu'en 1948. Les Russes et les Américains voulaient qu'il soit jugé comme criminel de guerre pour les crimes présumés commis pendant l'invasion de l'URSS. En fait, il n'y a pas eu de procès et les Américains ont estimé que sa libération de l'incarcération était davantage pour des raisons politiques, en raison de la guerre froide, par opposition à toute autre chose.

Gerd von Rundstedt est revenu à Hanovre et est décédé le 24 février 1953

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